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JFK's Addison-Krankheit

Ärzte, die John F. Kennedy behandelten und seinen Körper nach seinem Tod untersuchten, haben bestätigt, dass der 35. Präsident die Addison-Krankheit hatte, eine chronische Krankheit, die zu seinen Lebzeiten Gegenstand vieler Gerüchte und Desinformation war.

Kennedy wurde wegen der Addison-Krankheit behandelt, als er sich 1954 einer Rückenoperation unterzog, sagte ein Mitglied des Operationsteams dem Herausgeber des Journal of the American Medical Association (JAMA), so die Ausgabe der Veröffentlichung in dieser Woche. Darüber hinaus bestätigte einer der Pathologen bei der Autopsie des ermordeten Präsidenten, dass praktisch keine Spuren der Nebennieren gefunden wurden, heißt es in der Zeitschrift.

Die seltene Krankheit, die unbehandelt tödlich verläuft, war während Kennedys Präsidentschafts- und Amtszeit ein offenes Geheimnis. Trotzdem bestritten politische Mitarbeiter, einige Familienmitglieder und Kennedy selbst, dass er an der Krankheit litt, die offenbar 1947 oder 1948 erstmals diagnostiziert wurde.

Mehrere Historiker haben darauf hingewiesen, dass jede Verbindung des jungen Präsidenten mit einer schweren chronischen Krankheit als politische Belastung angesehen worden wäre. Folglich wurde die Erwähnung des Themas oft durch weitgehend semantische Argumente getrübt, dass er keine „klassische“ Addison-Krankheit habe, dass er lediglich eine „Insuffizienz“ an Nebennierenhormonen habe oder dass er – weil er erfolgreich behandelt werde – er hatte die Krankheit gar nicht.

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Das Thema kam in diesem Jahr im dritten Artikel von JAMA über die Ermordung und Autopsie von Kennedy auf. Frühere Berichte kamen zu dem Schluss, dass der Präsident von zwei Kugeln von hinten getroffen wurde, was Verschwörungstheorien widerlegte, dass mehr als ein Schütze beteiligt war.

Das Journal enthält diese Woche ein Interview mit Pierre Finck, einem von drei Pathologen, die in der Nacht des Attentats eine Obduktion des Präsidenten im Naval Medical Center in Bethesda durchführten. Finck, der heute in der Schweiz lebt, stimmte den beiden anderen Pathologen zu, deren Interviews im Mai veröffentlicht wurden. Aber er weigerte sich, sich zu äußern, ob die Nebennieren des Präsidenten erkrankt waren.

Eine Bestätigung der Addison-Krankheit kam von einem dritten Pathologen, der bei der Autopsie anwesend war. George D. Lundberg, Herausgeber von JAMA, sagt in einem Leitartikel, dass J.T. Boswell, einer der anderen Pathologen, bestätigte ihm im August, dass keine Nebennieren sichtbar waren und dass eine mikroskopische Untersuchung, wo sie hätten auftauchen sollen, „nur ein paar einzelne“ . . . Zellen.'

Lundberg schrieb, dass er auch das langjährige Gerücht bestätigt habe, dass ein Patient mit Morbus Addison in der Zeitschrift A.M.A. Archives of Surgery im Jahr 1955 war Kennedy, damals ein frischgebackener Senator aus Massachusetts.

„Fall 3“ in dem Artikel beschreibt die Erfahrung eines 37-jährigen Mannes, der sieben Jahre lang an Morbus Addison litt. . . Aufgrund einer Rückenverletzung hatte er starke Schmerzen, die seinen Tagesablauf störten.“

Der Patient unterzog sich am 21. Oktober 1954 im Hospital for Special Surgery, einer Tochtergesellschaft des Cornell University Medical College in New York City, einer Wirbelsäulenfusion. Der Schwerpunkt des Berichts lag auf der komplizierten Behandlung mit Hormonen und intravenösen Infusionen zur Behandlung der Nebennierenerkrankung des Mannes.

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Größere Operationen bei Patienten mit Morbus Addison wurden – und werden – als riskant angesehen, selbst wenn sie mit Hormonersatz behandelt werden. Kennedy hatte tatsächlich zahlreiche postoperative Komplikationen und erhielt zweimal die letzten Riten der römisch-katholischen Kirche.

Diese Komplikationen, zu denen zwei schwere Infektionen gehörten, könnten indirekte Folgen seiner Krankheit gewesen sein, obwohl die Ärzte, die seinen Fall beschrieben haben, feststellten, dass er nie eine 'Addison-Krise' hatte, einen oft tödlichen Zusammenbruch des Kreislaufs, der auf eine unzureichende Menge an Nebennierenhormonen zurückzuführen ist in stressigen Zeiten.

JAMA bestätigte Kennedys Identität mit James A. Nicholas, einem der Autoren des Fallberichts von 1955. Weder er noch Boswell, der Autopsiepathologe, waren für eine Stellungnahme zu erreichen.

Es gibt zwei Nebennieren, eine sitzt auf jeder Niere. Sie produzieren mehr als ein halbes Dutzend Hormone, wobei die wichtigsten Cortisol und Aldosteron sind. Cortisol sorgt dafür, dass auch zwischen den Mahlzeiten genügend Glukose im Blut vorhanden ist, eine für die Gehirnfunktion essentielle Zuckerform. Aldosteron verhindert, dass der Körper große Mengen an Natrium verliert, ein Mineral, das zur Aufrechterhaltung des Blutdrucks und des Volumens erforderlich ist.

Tiere, deren Nebennieren experimentell entfernt wurden, können für kurze Zeit leben, sterben jedoch ausnahmslos, wenn sie mit einem physiologischen Stress, wie einer Infektion oder einem chirurgischen Eingriff, konfrontiert werden. Unter diesen Bedingungen muss der Körper täglich bis zum 10-fachen der normalen Menge an Nebennierenhormonen produzieren, um zu überleben.

Die Nebenniereninsuffizienz wurde erstmals 1855 von Thomas Addison, einem englischen Arzt, beschrieben. Die Patienten waren dünn und schwach, hatten einen charakteristischen niedrigen Blutdruck, Anämie und gebräunte Haut. Bei der Autopsie war die Größe ihrer Nebennieren stark reduziert, und es gab oft Hinweise auf eine Tuberkulose-Infektion in den Drüsen.

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Mediziner wissen jetzt jedoch, dass die Addison-Krankheit in der Regel ohne Anzeichen einer Infektion auftritt. Es ist vermutlich das Ergebnis einer Autoimmunerkrankung, bei der Antikörper die Drüse angreifen und zerstören. Der JAMA-Artikel stellte fest, dass es in den Überresten von Kennedys Nebennieren keine Anzeichen für TB gab.

Die Behandlung besteht heute in der täglichen Substitution mit Nebennierenhormonen, meist Cortisol oder Prednison, für die Glukose-Wiederherstellungsfunktion und oft auch Fludrocortison für die Natrium-Wiederherstellungsfunktion. Heute können Menschen mit Addison ein gesundes und normales Leben führen.

In den späten 1940er Jahren, als Kennedy die Krankheit offenbar entwickelte, bestand die Behandlung darin, alle drei Monate Pellets mit Desoxycorticosteron – einem schwachen Nebennierenhormon – unter die Haut zu implantieren. 1949 wurde Kortison zum ersten Mal verwendet und 1950 wurde Kortisol synthetisiert, was den Weg für eine Behandlung ebnete, die die natürliche Funktion der Drüsen nahezu nachahmt.