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JOAN JETT UND UB40, LAUFEN FÜR ABDECKUNGEN

Es ist mehr als 15 Jahre her, dass Rock entdeckt hat, dass es eine Vergangenheit hat. Es überrascht nicht, dass die Entdeckung zuerst von den akademischsten Rockern, englischen Kunstschultypen wie David Bowie und Bryan Ferry, gemacht wurde, die ihre jeweiligen Rockwurzeln 'Pin-Ups' und 'These Foolish Things' neu untersuchten 1973. (John Lennons 'Rock 'n' Roll' wurde zu dieser Zeit ebenfalls aufgenommen, obwohl verschiedene künstlerische und geschäftliche Konflikte es unter Verschluss hielten, bis ein Schmuggler es 1975 enthüllte.)

Wo Bowie und Ferry obskure und ausgefallene Songauswahlen trafen und störende Arrangements verwendeten, haben viele nachfolgende Tribute-Alben es direkt gespielt. Buchstäblich gesinnte Cover haben die amerikanische Karriere von so unterschiedlichen Acts wie Tiffany und UB40 begründet, daher besteht der kommerzielle Imperativ darin, den Oldies einen modernen Glanz zu verleihen, ohne sie anderweitig zu verändern. Das ist der Ansatz, den die neueste Runde von Rock-Tribute-Compilations verfolgt, und die Ergebnisse werden wahrscheinlich niemanden beeindrucken, außer diejenigen, die die Songs zum ersten Mal hören.

UB40: 'Liebesarbeit, Teil II'

„Labour of Love“, ein Feiertag im Repertoire anderer Leute von einer stark politischen Band, die nach Großbritanniens Arbeitslosengeld-Formular benannt wurde, machte in den Vereinigten Staaten erst dann Klick, als „Red, Red Wine“ etwa fünf Jahre nach seinem Erfolg ein Zufallshit wurde in Europa. Zu dieser Zeit war der Loping-Sound von UB40 praller und liebenswürdiger geworden und seine Anliegen mehr Mainstream. Nur wenige Amerikaner kennen die frühen Arbeiten der Band, und so wenige werden von 'Labour of Love, Part II' (A&M) enttäuscht sein, einer Rückkehr zu demselben bahnbrechenden Reggae, aus dem Band eins hervorgegangen ist.

Die 'Love'-Songs wurden aus der Zeit ausgewählt, bevor die Agenda des Rastafarianismus die Kontrolle über den Reggae übernahm. Obwohl die Band diese Melodien aus dem Reggae der späten 60er und frühen 70er Jahre lernte, den sie in ihrer Heimat Birmingham gehört hatten, stammen viele vom amerikanischen Soul: Der lebendigste Track des Albums, der Eröffnungstitel „Here I Am (Come and Take Me),“ ist ein Lied von Al Green, 'Homely Girl' kommt von den Chi-Lites und 'The Way You Do the Things You Do' ist Vintage Smokey Robinson. Die Überreste der zweimal entfernten Originalarrangements dieser Songs bieten die wichtigsten Beulen im reibungslosen Fluss des Albums.

Der zeitgenössische UB40 hat immer noch etwas von seiner ursprünglichen Inkarnation, insbesondere in den Stimmen von Leadsänger Ali Campbell und seinem Bruder Robin. Doch zu homogen ist sein Sound heute, seine drahtigen Rhythmen zu vorprogrammiert. 'Labour of Love II' lässt vermuten, dass die Nostalgie nach einer einfacheren Zeit und einem einfacheren Sound für die Band mehr als nur ein Hobby geworden ist. Schick und anspruchslos, schlendert das meiste Album in einem Ohr und gleich wieder aus dem anderen heraus.

Joan Jett: 'Die Hitliste'

Joan Jett scheint ein gutes Ei zu sein. Ihre unermüdliche Hingabe an Mainstream-Rock – und Mainstream-Rock-Star – schien immer eine aufrichtige Hommage an ihre Helden zu sein, nicht bloße Karriere. Dabei ist der Ex-Ausreißer nie nervig geworden.

Das soll nicht heißen, dass sie jemals sehr interessant war. Tatsächlich ist Jetts neue Sammlung ihrer Lieblingssongs, 'The Hit List' (Blackheart/CBS), eine Hommage an die Konventionalität ihres Geschmacks und ihres Stils.

Jett mag die Kinks, sie mag die Modern Lovers, sie mag Creedence, Hendrix und die Everly Brothers (wenn auch nur durch Nazareth gefiltert). Mit all dem lässt sich nicht streiten, wie es bei ihrer Wahl zwischen ZZ Tops „Tush“ oder den Doors „Love Me Two Times“ der Fall ist, dumme männliche Lustsongs, denen sie keine interessante (weibliche oder andere) Wendung gibt. Aber ist das sentimentale 'Celluloid Heroes' der einzige Kinks-Song, den es wert ist, in Erinnerung zu bleiben, geschweige denn der, der am besten zu Jetts Glitzer-Rock-Stil passt? Dachte sie wirklich, sie könnte Johnny Rotten übertrumpfen? Und was war der Sinn der Aufnahme von 'Roadrunner', der unverzichtbaren Underground-Rock-Hymne der 70er, nur vier Jahre nach ihrer vorherigen Version von 'Good Music'?

Jett hat auf ihren regulären Alben häufig die Songs anderer Leute aufgenommen und es in die Top 10 geschafft, um ihre Liebe zum Rock-and-Roll zu verkünden. Lassen Sie es hier aufzeichnen: Joan Jett liebt Rock'n'Roll. Aber das macht ihre 'Hit List' nicht zwingender als die 10 Lieblingscover jeder Barband.

'Treppe zum Himmel/Autobahn zur Hölle'

Das Interessanteste an 'Stairway to Heaven/Highway to Hell' (Mercury), dem Benefizalbum der Don't-drink-and-rock Make a Difference Foundation, ist, dass es bestätigt, was Nicht-Metal-Fans schon immer vermutet haben : Selbst Heavy-Metal-Musiker hören sich das Zeug nicht an, wenn sie nicht im Dienst sind.

Metallurgen wie Bon Jovi, Ozzy Osbourne, Scorpions und Cinderella wurden gebeten, Songs von Rockern zu covern, die – wie die Liner Notes von Produzent Bruce Fairbairn es kurios formulierten – von Drogenmissbrauch „berührt“ wurden 'klassischer Rock' nennen. Led Zeppelin bekam zwei Nicken – einer ist 'Moby Dick', wesentlich für den betäubend langweiligen (so frühen 70er-Jahre-Wahrscheinlichkeit!) Live-in-Moskau-Jam von 'Drum Madness' - aber auch The Who. Ausgewählt wurden auch Songs von Jimi Hendrix, Elvis Presley, Carl Perkins, Little Richard, Janis Joplin und den Sex Pistols, von denen keiner genau Mitglieder der Heavy Metal Lodge ist.

Die Auswahl ist nicht schlecht, aber eine andere Version von 'I Can't Explain' (unter anderem auf 'Pin-Ups' geschrieben) ist nicht unbedingt notwendig. Wir brauchen Gorky Park nicht wirklich, um uns zu sagen, dass „My Generation“ ein guter Song ist – und wir brauchen ganz sicher nicht Gorky Parks schwerfällige Rock-Oper-Version davon. Nicht alle diese Grooves sind verschwendet – Cinderellas Interpretation von Joplins „Move on Over“ bietet einen schnörkellosen Nervenkitzel und Skid Rows hirnlose Version von „Holidays in the Sun“ von den Pistols hat einen perversen Charme – aber nichts davon bands macht einen Unterschied mit diesen Songs.