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ARBEITEN UND KRANKHEITEN IM PETROCHEMISCHEN KORRIDOR

NS. GABRIEL, LA. -- Kay Gaudet, die Dorfapothekerin, hat vor einem Jahr angefangen, ihre Liste zu führen. Der Vorname darauf war Peggy, ihre jüngere Schwester. Die nächsten neun waren Freunde und Nachbarn. Alle waren ungefähr zur gleichen Zeit schwanger gewesen, aber es gab keine Babys, die man dafür vorzeigen konnte, nur die private Qual einer Fehlgeburt. Gaudet war besorgt und neugierig. War es Zufall? Wie viele andere Frauen in St. Gabriel mit 2.100 Einwohnern hatten ein ähnliches Schicksal erlitten? Gaudet verbreitete die Nachricht in ihrer Drogerie, in der katholischen Kirche, in der sie jeden Tag betete, und auf den von Eichen gesäumten Flussstraßen auf und ab.

Jeder, der eine Fehlgeburt hatte, sagt Kay.

Woche für Woche wuchs die Liste: Alice, Angie, Belinda, Charlotte, Dayna, Dell, Elizabeth, Emma, ​​Irma, Karen, Matlin, Pam, Rhonda, Sandy, Sherri, Tammy, Terri, Tina, Tyra, Vera.

Heute sind es 63 Namen.

St. Gabriel liegt an einem 85 Meilen langen Industriekorridor, in dem etwa ein Fünftel der amerikanischen Petrochemie produziert wird. Es beginnt in Baton Rouge, mit dem riesigen Bastellabyrinth aus Rohren, Stapeln und Catcrackern im Schatten des Wolkenkratzer-Hauptgebäudes von Huey Long und folgt dem Mississippi River bis zum südöstlichen Rand von New Orleans. Die Luft, der Boden und das Wasser entlang dieses Korridors sind so voller Karzinogene, Mutagene und Embryotoxine, dass ein Umweltmediziner das Leben hier als 'ein massives Menschenexperiment' definierte, der Generalstaatsanwalt die Umweltverschmutzung als 'eine moderne Form der Barbarei' bezeichnete ein Führer der Chemiegewerkschaft bezeichnet sie jetzt als „nationale Opferzone“.

Während er nach Süden rollt, ist der Mississippi eine endlose Folge breiter Schleifen. Vom Himmel aus gesehen ähneln sie kolossalen Fragezeichen – mit der rechten Seite nach oben und auf dem Kopf – jede fragende Runde, gesäumt von petrochemischen Anlagen, Raffinerien und Giftmülldeponien, und oben oder unten von einer Stadt gesäumt. In vielen dieser Städte tauchen große Fragezeichen auf, nicht nur in der poetischen Strömung des Flusses, sondern auch in den Sorgen der Menschen auf Leben und Tod.

In Plaquemine fragen sie sich, warum Tiger Joe Gulotta und sechs weitere Menschen auf einem kleinen Abschnitt der Delacroix Street an Lungen-, Hirn- oder Nierenkrebs erkrankten. Ihre Gemeinde (oder Grafschaft), Iberville, ist eine von 10 im südöstlichen Drittel von Louisiana, die landesweit zu den 10 Prozent der Todesfälle durch Lungenkrebs gehören, und obwohl der Prozentsatz der Zigarettenraucher hier hoch ist, denken Experten des öffentlichen Gesundheitswesens da könnte noch mehr dran sein. Tiger Joe, der vor drei Jahren an Lungenkrebs starb, hat nie geraucht.

In Chalmette möchte Elda Trapini wissen, warum die Straße, in der sie wohnt, Jacobs Drive, als 'Cancer Alley' bekannt wurde, mit 15 Krebsopfern in zwei Blocks, und warum, eine halbe Meile entfernt in der Decomine Street, ihre Schwester und Neffe waren unter sieben Krebsopfern auf einem Block.

In der Coco Road in Geismar, deren gelbgrüne Industriefahne 32 Kilometer entfernt zu sehen ist, fragen sie, warum Katzen und Hunde ihre Haare verloren haben, warum Aluminiumblenden kurz nach der Installation rosten und warum Männer im Teenager- und mittleren Alter es sind an Nieren- und Hodenkrebs sterben.

In der alten Firmenstadt Norco rätselt der Naturforscher Milton Cambre über das Verschwinden von spanischem Moos aus den lebenden Eichenbeständen und Langusten aus den Teichen, Pfützen, Sümpfen und Kanälen.

Und in St. Gabriel wollen sie wissen, warum so viele Namen auf Kay Gaudets Liste stehen.

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Ihre Zahlen bedeuten, dass dort seit 1983 jede dritte Schwangerschaft mit dem Tod des Fötus endete, mehr als das Doppelte des Louisiana-Durchschnitts. Als die Zahl wuchs, begannen Gaudet und viele andere hier zu denken, was einst undenkbar war: Vielleicht hatten die örtlichen Chemiefabriken - 18 davon im Umkreis von acht Kilometern um die Stadt, acht weitere auf der anderen Seite des Flusses in Plaquemine - etwas damit zu tun. Fast 400 Millionen Pfund giftiger Schadstoffe werden hier jedes Jahr in die Atmosphäre freigesetzt, darunter 506.000 Pfund Vinylchlorid, ein Bestandteil von Kunststoff, der krebserregend ist und mutmaßlich Embryotoxin ist. 'Etwas war sehr falsch'

Diese Hypothese wurde in St. Gabriel nicht leicht gestellt. Seit Jahrzehnten ist die wirtschaftliche Gesundheit der Stadt an die Chemie- und Erdölraffinerieunternehmen gebunden, die nach dem Zweiten Weltkrieg nach Louisiana gelockt wurden und die Hälfte ihrer Produktionseinnahmen erwirtschafteten. Einige Ehemänner der Frauen mit Fehlgeburten arbeiteten in diesen Betrieben, die einen von fünf Arbeitern im Staat beschäftigen. Gaudet wuchs in einem Firmendorf in der riesigen Exxon-Raffinerie in Baton Rouge auf, wo ihr Vater noch heute die Rohre betreibt. Von Geburt an war sie an die Anblicke und Gerüche der Schwerindustrie gewöhnt.

Aber vertraut zu sein, entschied sie, bedeutet nicht, immun zu sein.

'Ich versuche nicht, ein Hell-Raiser oder ein Goody-Goody zu sein, ich denke nur, wir haben eine Situation, die beantwortet werden muss', sagte Gaudet, 37, dessen Apotheke gleich hinter der Ampel auf der Rte steht. 74 ist zu einer Clearingstelle und einem Treffpunkt geworden.

„Als ich mit der Liste anfing, wollten einige Leute, dass ich sofort sage, dass die Chemikalien schuld sind. Aber ich wollte nichts sagen, von dem ich nicht wusste, dass es wahr ist. Dann im letzten Sommer fing es an, außer Kontrolle zu geraten. Als vier Frauen in acht Tagen eine Fehlgeburt erlitten, wurde mir klar, dass hier etwas nicht stimmt. Ich fing an, die Chemikalien wie Vinylchlorid und ihre möglichen Auswirkungen zu studieren, und es hat einfach Klick gemacht. Ich musste die Frage stellen, also tat ich es. Meine Mutter sagt immer zu mir: ‚Kay, sei still, hast du diesen Silkwood-Film noch nie gesehen? Wenn Sie sich keine Sorgen um sich selbst machen, was ist dann mit Ihren Kindern?' Und ich sage, genau darum mache ich mir Sorgen – meine Kinder.'

Gaudet und ihr Mann Chris haben zwei gesunde kleine Mädchen. Die Älteste, Christine, 9, hat ihre Mutter im letzten Jahr so ​​genau beobachtet, dass sie die Probleme kennt und manchmal vorgibt, sie sei eine Fernsehreporterin; Mit einem imaginären Mikrofon in der Hand fragt sie: Warum sterben all diese Babys?

Diese Frage wird von der Tulane School of Environmental Health untersucht, aber die Beamten dort erwarten nicht, das Rätsel zu lösen. Einige in den Vereinigten Staaten, Kanada und England durchgeführte Studien zeigen eine ungewöhnlich hohe Rate an Spontanaborten und Geburtsfehlern bei Frauen, deren Ehemänner in der Nähe von Vinylchlorid arbeiten oder die in Windrichtung von Vinylchlorid-Polymerisationsanlagen leben.

Aber wie die Tulane-Wissenschaftlerin Lu Ann White den St. Gabriel-Frauen Ende August bei einem Treffen sagte: 'Es ist sehr gut möglich, dass Sie nie eine endgültige Antwort erhalten.'

Fred Loy und Richard Kreiner von der Louisiana Chemical Association sagen, dass der Mangel an definitiven wissenschaftlichen Beweisen ihnen das Gefühl gibt, „Geister zu bekämpfen“, wenn sie auf Anklagen gegen die Industrie reagieren. Auf die Frage nach der Situation in St. Gabriel sagte Loy einmal: „Bevor wir etwas schließen können, muss der Staat herausfinden, ob es überhaupt ein Problem gibt, wie schlimm es ist und was es verursacht. . . . Sie sagen, dass die Chemiefabriken die Fehlgeburten verursachen, aber sie haben keine Beweise. Ich könnte sagen, sie schrauben zu viel und das ist die Ursache für die Fehlgeburten. Aber dann hätte ich keine Möglichkeit, das zu beweisen.'

„Es liegt in der Natur des Menschen, etwas beschuldigen zu wollen, sei es Gott, die Industrie oder der Körper“, sagte Kreiner. „Die Branche bekommt manchmal mehr als ihren Anteil an Kritik. Wir sind der Meinung, dass wir in diesem Bereich eine vorbildliche Umweltbilanz vorweisen können. . . . Wir waren ziemlich verantwortungsvolle Nachbarn.'

Der Chemiekorridor wurde von einer einfachen ländlichen Gesellschaft in einen flachen, halbtropischen Keil des Mississippi-Beckens gehauen. Riesige Zuckerrohrplantagen, die zuerst von Sklaven, dann von Pächtern bewirtschaftet wurden, bereicherten die aristokratischen Besitzer französischer Abstammung, die in Villen lebten und die Gesellschaft von New Orleans nur eine kurze Dampferfahrt entfernt genossen. Im Schatten dieser Ländereien wuchsen Enklaven auf, Taschen von armen Schwarzen und Akadiern, die in den Bayous fischten, jagten und Fallen machten und sich in Straßen niederließen, die nach ihren Familien benannt waren.

Als der Zweite Weltkrieg anderswo im Bundesstaat einen Öl- und Gasboom auslöste, legte die Industrie ihre Raffinerien mit ihren Schifffahrtswegen entlang des Flusses. Petrochemikalien, hergestellt aus Erdöl von Raffinerien und mit Salz, Schwefel und Wasser aus der Natur, folgten leicht.

In den 1970er Jahren war der Industriekorridor als Amerikas Ruhr bekannt und produzierte 60 Prozent des Vinylchlorids des Landes, 60 Prozent des Stickstoffdüngemittels und 26 Prozent des Chlors. Heute ist der Fluss von 136 petrochemischen Anlagen und sieben Ölraffinerien gesäumt, fast eine für jede halbe Meile des Mississippi

Die Arbeitsplätze und das Geld, die sie in 10 Flussgemeinden brachten, verwandelten einen der ärmsten und am langsamsten wachsenden Teile von Louisiana in Gemeinschaften von Backsteinhäusern und Einkaufszentren.

Aber sie brachten auch Umweltverschmutzung mit sich. Der schmale Korridor absorbiert jährlich mehr Giftstoffe als die meisten ganzen Staaten: Karzinogene wie Benzol, Tetrachlorkohlenstoff und Ethylendichlorid; experimentelle Mutagene oder fetale Gifte wie Toluol, Ethylenoxid und Chloroform. Taucher der Küstenwache, die 1976 Sedimentproben aus einem Bayou holten, erlitten Verbrennungen zweiten Grades an ihren Händen.

Allein St. Gabriel, Geismar und Plaquemine – 10 Quadratmeilen – können die Luft mit bis zu 25 Millionen Pfund pro Jahr dieser Chemikalien verschmutzen und laut Studien 75 Millionen Pfund Industrieabfälle in den Mississippi kippen. Weitere 3,5 Millionen Tonnen giftiger Trümmer – mehr als 1 Prozent des gesamten Landes – werden vergraben, auf Deponien abgelagert und in Oberflächenteichen gelagert oder durch unterirdische Metallrohre tief in die Erde injiziert.

Giftige Dämpfe aus einer Mülldeponie in der Nähe des Devil's Swamp-Abschnitts von Baton Rouge verursachten bei den Aufräumarbeiten im vergangenen Monat Übelkeit, Kopfschmerzen und Erbrechen bei Arbeitern, die zwei Blocks entfernt waren.

Die Korridorverschmutzung hinterlässt trotz ihrer langfristigen Verdünnung in der Umwelt verräterische Spuren. In den 1970er Jahren fand die Environmental Protection Agency 66 Schadstoffe im Trinkwasser von New Orleans und 31 tödliche Chemikalien in der Luft von Plaquemine. Das Grundwasser von 23 Industriestandorten entlang des Flusses ist mit giftigen Stoffen gesättigt und gräbt sich in die Trinkwasser-Aquifere der von Brunnen versorgten Gemeinden.

Autofahrer, die die Hauptautobahn des Korridors entlangfahren, werden in Übertreibung an die ultimative Chemiekatastrophe erinnert. 'Bhopal am Bayou?' liest eine Plakatwand, die von streikenden Arbeitern aus einer der petrochemischen Fabriken gehisst wurde.

Man könnte erwarten, dass eine solche Region einer verstopften, rußigen Kerbe im Rostgürtel ähnelt. Nicht der Chemiekorridor mit seinen gepflegten Vierteln und Wäldern aus glänzenden Rohren. Die Umweltverschmutzung macht sich hier leise bemerkbar – im öligen Geschmack des Wassers von New Orleans, von dem Cajun-Kenner beschweren, dass er alles von Bourbon über rote Bohnen bis hin zu Reis verderben kann; in den geschwärzten Blättern von Obstbäumen, in dem beißenden Geruch und dem weißen Partikelfallout der Murphy Oil Refinery in Chalmette, in der Evakuierung der Stadt Good Hope. Zehn Jahre lang hielten die Bewohner dort, darunter Charles und Barbara Robicheaux, ihre Koffer gepackt, um vor den monatlichen Bränden einer örtlichen Raffinerie zu fliehen.

„Wir haben unsere Wertsachen immer an einem sicheren Ort aufbewahrt, an dem wir sie jederzeit schnappen konnten“, erinnert sich Charles Robicheaux, 54. Die 100 Familien von Good Hope entwickelten ein Warnsystem und klopften gegenseitig an die Türen, um Nachbarn zu wecken, oft in der Stadt mitten in der Nacht. Sie trafen sich an der presbyterianischen Kirche, wo sie ihre Autos mit Blick auf den Fluss hielten – den Fluchtweg.

Die Raffinerie kaufte Anfang der 1980er Jahre die Familie Robicheaux und andere Bewohner, und heute besteht Good Hope aus ein paar verlassenen Gebäuden und Unkraut.

Bei ganzen Gemeinden ist die Störung auf das individuelle Trauma von Jesse Billings zurückzuführen, einem Asthmatiker aus Plaquemine, der im vergangenen August von ihrem Aufsitzrasenmäher durch eine bläuliche Chlorwolke gefällt wurde, die, wie sie sagte, ohne Vorwarnung von der Dow Chemical-Anlage 300 freigesetzt wurde Meter von ihrem Hinterhof entfernt. Der 60-jährige Billings, der drei Wochen lang mit Atemwegserkrankungen ins Krankenhaus eingeliefert wurde, sagte: 'Ich respektiere Chlor genauso wie ich eine Waffe respektiere.'

Ihre dickhäutige Verteidigung ist im Chemiekorridor unverzichtbar, wo Umweltverschmutzung in Lebensmuster verwoben ist, ähnlich wie Lärm auf dem Weg von Jetlinern Teil der Gemeinschaften wird. Aber die Bedrohung durch katastrophale Krankheiten hat diese Flusssiedlungen in einen Korridor der Angst verwandelt.

Kay Gaudets Liste der Fehlgeburten ist nur die jüngste Manifestation dieser Angst. Detailliertere wissenschaftliche Listen dokumentieren die Krebstodesraten, die mit dem Wachstum des chemischen Korridors anstiegen. In den späten 1970er Jahren hatte das Gebiet 15 bis 20 Jahre Industrialisierung genossen und ertragen, die geschätzte Latenzzeit für Karzinogene.

Statistiken des National Cancer Institute zeigen, dass der Staat die höchste Lungenkrebs-Sterblichkeitsrate des Landes bei weißen Männern hat, 25 Prozent höher als der nationale Durchschnitt der 1970er Jahre. Sechs Flussgemeinden gehörten zu den Top 10 Prozent der US-Counties für solche Todesfälle, und New Orleans erzielte in einer Umfrage von 1974-78 in neun anderen Tumorregistern 45 Prozent mehr als der Durchschnitt.

Die Sterblichkeitsrate ist seit 1960 jährlich um 2,5 Prozent gestiegen, und 80 von 100.000 weißen Männern starben in den 1970er Jahren an der Krankheit, verglichen mit 52 pro 100.000 von 1950 bis 1969. Mindestens eine Flussgemeinde gehört zu den landesweit höchsten 5 Prozent der Todesfälle durch Krebs der Lunge, des Magens, der Gallenblase, des Darms, der Leber, der Bauchspeicheldrüse, der Blase, der Schilddrüse, der Speiseröhre und der Haut.Link to Cancer Uncertain

Die Rolle der Umweltverschmutzung im Krebsprofil des Korridors ist umstritten. Studien von Dr. Marise S. Gottlieb von der Tulane University School of Medicine zeigten, dass Menschen, die Wasser aus dem Mississippi trinken, eine „signifikant höhere“ Rektumkrebsrate haben als Verbraucher von Brunnenwasser und dass Bewohner innerhalb einer Meile von großen petrochemischen Anlagen eine Das Risiko, an Lungenkrebs zu erkranken, ist 4,5-mal höher als bei Personen, die 1 bis 3 Meilen entfernt wohnen.

Branchenvertreter sagen, dass die Studien fehlerhaft sind, weil sie auf Sterbeurkunden basieren, die oft falsche Daten enthalten. Dr. Walter Hulon, stellvertretender medizinischer Direktor der Ethyl Corp. in Baton Rouge, sagte, dass extreme Chemikalienbelastungen zwar zu Krebs und anderen schweren Krankheiten führen könnten, aber er glaubt nicht, dass die Konzentrationen hier hoch genug seien, um „eine negative Auswirkung auf die Gesundheit zu haben“. '

Aber in der Ochsner Clinic in New Orleans sagte Dr. Velma Campbell, die Studien deuten auf eine 'positive Korrelation' zwischen den hohen Krebsraten und der Umweltverschmutzung hin. Viele Ärzte sind besorgt über die „andauernde Exposition“. . . auf niedrige Konzentrationen von krebserregenden Produkten, einfach weil wir wissen, dass die Exposition gegenüber Karzinogenen auf jeder Ebene das Risiko erhöht“, sagte sie.

Campbell sagte, die Bewohner des Korridors seien einem „massiven Menschenexperiment“ unterzogen worden, bei dem „große Mengen einer Vielzahl von Substanzen in die Luft und ins Wasser abgegeben wurden“. Jetzt treten wir zurück und sehen, was das Ergebnis sein wird.'

Die Frage in St. Gabriel und einigen Nachbarstädten ist nicht was, sondern wie schlimm das Ergebnis sein wird. In Plaquemine begann Etta Lee Gulotta vor drei Jahren mit der Schadensbegutachtung. Ihr Mann, Tiger Joe, der zeitlebens gesund war, starb plötzlich an Lungenkrebs, und Etta Lee begutachtete andere Haushalte in ihrer Dreiblockstraße. Sieben Krebserkrankungen, vier davon tödlich. Dann suchte sie in einem Umkreis von fünf Blocks nach. Vierzig weitere Krebsarten. Viele der Opfer waren jung.

'Es ist einfach in jedem Block dieser kleinen Stadt' mit 10.000 Einwohnern, sagte Gulotta, ein Stadtrat. 'Überall, wo man sich hinwendet, findet man jemanden, der Krebs hat.'

Sie hat gehört, dass einige Experten die Krebserkrankungen auf das Rauchen zurückführen, aber Gulotta weiß, dass Tiger Joe nie geraucht hat. Sie weiß auch, dass die Blitzkäfer, die sie als kleines Mädchen in Plaquemine gefangen hatte, seit der Eröffnung von Dow Chemical in den 1960er Jahren und anderen Unternehmen, die ihr folgten, verschwunden sind. Ebenso die Libellen und die Flussgarnelen, die einst reichlich vorhanden waren. Die Pekannussbäume in ihrem Hinterhof trugen dieses Jahr deformierte Nüsse.

'Es hat der Wirtschaft geholfen', sagte Gulotta. 'Aber wenn es uns alle umbringt, was nützt es dann?'

Die Frage hallt durch den Korridor, besonders an Orten wie Geismer, einer überwiegend schwarzen Stadt gegenüber von Plaquemine und neben St. Gabriel. Viele Familien leben dort, seit ihre Sklavenvorfahren nach dem Bürgerkrieg Land erhielten, das sie einst ernährte. Nun lassen sie die Erde brach liegen und kochen ihr Brunnenwasser. Die Angst begann vor sechs Jahren mit dem Tod von 30 Kühen über Nacht, die in der Nähe grasten, sagte der lokale Führer Amos Favorite.

Neal Cudd war sieben Jahre lang Wartungsmechaniker in einem der Geismer-Werke, BASF Corp., und seine Geschichte veranlasst Gewerkschaftsführer, das Engagement einiger Unternehmen für Gesundheit und Sicherheit innerhalb und außerhalb ihrer Tore in Frage zu stellen. Bevor BASF Cudd und andere streikende Arbeiter im Juni 1984 aussperrte, hatte er mit giftigen Chemikalien übergossen, darunter krebserregendem Formaldehyd, sagte Cudd Ende Oktober in einem Interview.

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'Sie schickten uns raus, um ein Ventil zu ziehen, und es war voller Chemikalien', erinnerte er sich. „Unmöglich, es zu tun, ohne es uns anzulasten. Es war ziemlich häufig, dass wir Chemikalien auf unserer Kleidung und unseren Händen hatten.'

Zwei von Cudds Mitarbeitern erkrankten in den letzten Jahren an Hodenkrebs. Ein anderer hat Magenkrebs. Ein Vierter tötete sich selbst, nachdem er vermutet hatte, dass er einen Gehirntumor entwickelt hatte. Im September teilten Ärzte dem 45-jährigen Cudd mit, dass er Nierenkrebs habe und noch drei bis sechs Monate zu leben habe. Er starb am 7. November.

BASF-Geschäftsführer Les Story sagte, dass das Unternehmen Schutzkleidung für Arbeiter verlangt, die mit Chemikalien umgehen, und dass jede Exposition gegenüber Chemikalien durch Cudd „unser Verfahren verletzt“. Zu den gesundheitlichen Problemen von BASF-Mitarbeitern sagte Story: 'Wir konnten keine Arbeitsplatzbeziehung feststellen.'

Das Zusammenleben mit den Pflanzen ist das zentrale Thema für Geismer und den gesamten Korridor. Niemand empfiehlt die Schließung von Unternehmen, die für Louisianas Vermögen so wichtig sind. Das häufigste Rezept ist die Regulierung.

Aber innerhalb der traditionellen politischen Kultur Louisianas hat die Umwelt erst vor kurzem Aufmerksamkeit erhalten. In Baton Rouge gibt es keine hauptamtlichen Umweltlobbyisten, der Chemieverband hat fünf und der Wirtschaftsverband zehn weitere. Das State Department of Environmental Quality wird nicht vom Gesetzgeber finanziert, sondern verlässt sich ausschließlich auf Geldbußen, Genehmigungsgebühren und Bundeszuschüsse.

Jede Anlage ist laut Landesgesetz verpflichtet, Genehmigungen für Wasser- und Luftemissionen einzuholen. Aber der Gesetzgeber hat Luftverschmutzer, die vor 1970 gebaut wurden, ausgenommen, und Teile der Hälfte der Anlagen des Landes sind qualifiziert. Wo Genehmigungen erforderlich sind, sagen Kritiker, der Staat sei bei der Festlegung von Grenzen zu großzügig und bei der Durchsetzung zu nachsichtig.

Unternehmen überschreiten ihre Genehmigungen häufig straflos. Von 14 der 18 Werke in der Geismer-St. Gabriel-Gebiet in den ersten neun Monaten des Jahres 1986, insgesamt 47.800 Pfund und 4.100 Gallonen Luftschadstoffe, laut einer Sierra Club-Studie. Von den 14 Straftätern wurden zwei mit Geldstrafen belegt.Industrie in der Regierung

Die Branche konnte unterdessen ihre Steuererleichterungen (10-jährige Grundsteuerbefreiungen für neue oder expandierende Hersteller) beibehalten, indem sie staatliche Gremien und lokale Räte kontrollierte, die solche Entscheidungen treffen. In Plaquemine zum Beispiel ist Etta Lee Gulotta die einzige von sechs Stadträtinnen, die nicht für ein Chemieunternehmen arbeitet.

An der Louisiana State University sagte Dr. Paul Templet, Vorsitzender der Abteilung für Umweltpolitik, dass seine Mitarbeiter nie Gelder für die Untersuchung chemischer Schadstoffe entlang des Korridors erhalten haben, weil 'dies politisch nicht günstig war'. Nachdem Gottliebs Studien einen Zusammenhang zwischen Krebs und chemischer Verschmutzung nahelegten, versiegte ihre Finanzierung.

Der Generalstaatsanwalt von Louisiana, William J. Guste, Jr., macht die EPA für die schlechte Regulierung verantwortlich und kritisiert die Agentur für 'Unwillen oder Unfähigkeit', Grenzwerte für toxische Luftschadstoffe festzulegen, und für das Versäumnis, die gesundheitlichen Auswirkungen des starken chemischen Niederschlags im Bundesstaat zu untersuchen.

Der Clean Air Act von 1970 verlangt von der EPA, gefährliche Luftschadstoffe zu regulieren. Siebzehn Jahre später hat die Behörde Emissionsstandards für sieben Stoffe festgelegt, und die Liste enthält nicht viele der tödlichsten Chemikalien des Korridors. Ein EPA-Sprecher sagte, die Festlegung von Standards für die Schadstoffe sei „außerordentlich teuer und zeitaufwändig“.

Einer von Gustes Assistenten, der Umweltspezialist Willie Fontenot, hat so viel Zeit damit verbracht, Berichte über Leckagen zu untersuchen, dass er nur durch den Geruch weiß, wo er sich auf dem Korridor befindet. „Wir müssen uns der Kohlenstoffverarbeitungsanlage nähern“, wird er sagen und die Nase aus dem Autofenster strecken, um daran zu schnuppern.

Während der Gouverneursvorwahlen in diesem Herbst stellten mehrere Kandidaten, darunter der gewählte Gouverneur Buddy Roemer, fest, dass sich die öffentliche Meinung zu Umweltfragen zu ändern scheint. Eine Umfrage ergab, dass fast 75 Prozent der Befragten strengere Umweltvorschriften akzeptieren würden, selbst wenn dies einen Verlust von Arbeitsplätzen bedeuten würde. Roemer, der versprochen hat, dass die Arbeitsplätze in seiner Regierung nicht über den Umweltbelangen liegen werden, könnte diese Stimmung auf die Probe stellen.

'Es gibt einen klaren Wandel in der öffentlichen Wahrnehmung', sagte er. „Früher galten die Chemikalien als im staatlichen und nationalen Interesse. Jetzt haben wir das Gefühl, dass zwar Chemikalien hergestellt werden müssen, wir aber nicht alle Auswirkungen auf sich nehmen sollten.'