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John Gotti Jr. ohne Kaution festgehalten

John Gotti Jr. wurde am Dienstag ohne Kaution festgehalten, obwohl Regierungsbänder darauf hindeuten, dass der Mafia-Spross jetzt einen tiefen Abscheu für seinen gewählten Beruf hegt.

'Wenn Sie mir sagen, dass mein Sohn auf der Straße verwickelt ist, würde ich mich lieber aufhängen', sagte der muskulöse Gotti, 40, laut einer Abschrift von Tonbändern, die er im Gefängnis aufgenommen hatte. „Wenn du mir sagen würdest, dass mein eigener Bruder in dieses Leben verwickelt ist, würde ich ihn verleugnen.

'Wenn wir dumm genug sind, unsere Kinder in dieser Nähe aufzuziehen, verdienen wir es, im Gefängnis zu sterben', fügte er angeblich hinzu.

Gotti könnte tatsächlich den Rest seiner Jahre hinter Gittern verbringen. Er hat vor kurzem eine 77-monatige Haftstrafe im Bundesgefängnis beendet. Aber bevor er freigelassen wurde, klagte ihn die Bundesanwaltschaft diesen Sommer wegen einer Reihe neuer Anklagepunkte an – einschließlich der Verschwörung zum Mord an einem Radio-Talkshow-Moderator und der Ausübung des Mafia-Handels der Erpressung von Baumeistern –, die ihm 130 Jahre Gefängnis einbringen könnten.

Sein Vater, John Sr., war der Chef der Gambino-Verbrecherfamilie und starb im Gefängnis. Der Anwalt von John Jr., Jeffrey Lichtman, argumentierte, dass der Sohn durch Assoziation und Nachnamen an Schuldgefühlen leidet. Auch wenn er technisch gesehen ein Mafiakapitän bleibt, sagten sie, ist es nur ein nomineller Titel, ein 'Kapitän ohne Portfolio'.

Lichtman porträtierte seinen Klienten als sensiblen Mann, der gute Noten im Gefängnisunterricht erhielt, ein Buch für Kinder schrieb und einmal pro Woche mit den Lehrern seiner Kinder aus dem Gefängnis sprach. Er sagte, sein Mandant würde gerne eine 10-Millionen-Dollar-Anleihe hinterlegen. Gotti, fügte sein Anwalt hinzu, würde sich gut verhalten, während er auf Kaution unterwegs war, und zitierte John Jr.s „tadelloses Kautionsverhalten“ beim letzten Mal.

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Bundesrichter Frank Maas hörte sich die Argumente aufmerksam an und wies sie zurück.

'Ich glaube nicht, dass ich sagen kann, dass Herr Gotti auf eine solche Rolle in der Kriminellenfamilie verzichtet hat', sagte er. 'Die untergeordnete Rolle des Hauptmanns in einer kriminellen Familie ist sicherlich nicht zu minimieren.'

Die Kautionsverhandlung im fünften Stock des hoch aufragenden Bundesgerichtsgebäudes in Lower Manhattan hatte das Gefühl eines Familientreffens der Gotti. John Jr.s Mutter Victoria Sr. saß in der letzten Reihe. Als FBI-Agenten einen Tag zuvor auf der Suche nach der Leiche eines angeblich von ihrem Ehemann ermordeten Mannes an der Grenze zwischen Brooklyn und Queens ein unbebautes Grundstück ausgruben, hatte sie Reportern gesagt, dass 'sie John zu viele Schuld geben'.

John Jr.s Schwester Victoria Jr., eine zierliche Frau mit gebleichten blonden Locken, die ihr bis unter die Taille fielen, lehnte an der Wand. Sie trug einen kurzen karierten Rock und schwarze Lederstiefel, so wie sie in ihrer eigenen A&E-Reality-Show 'Growing Up Gotti' aussieht.

Die hintere Reihe wurde von drei großen Männern in Hawaiihemden mit pechschwarzen, gerade nach hinten gekämmten Haaren ausgefüllt. Sie ließen die Fingerknöchel knacken, erzählten während der Gerichtspausen Witze und reagierten nicht übermäßig auf Fragen eines Reporters.

Aber der Star der Show war John Jr. Ein muskulöser und kahlköpfiger Mann, der in einem hellblauen Overall mit einer Lesebrille auf der Nase den Gerichtssaal betrat. Von seinen späten Teenagerjahren an wurde er von seinem Vater für den Mafia-Star vorbereitet.

Aber John Jr., wenn man den Tonbändern Glauben schenken darf, war ein Opfer der fehlgeleiteten Heldenverehrung seines Vaters. Als John Sr. verurteilt und zu einem Hochsicherheitsaufenthalt im Bundesgefängnis gebracht wurde, verließ er sich darauf, dass John Jr. seine Wünsche erfüllte.

'Ich wollte einmal nach Florida ziehen, aber wie konnte ich es ihm jemals sagen?' sagte John Jr. laut Transkript. 'Mein Vater hätte gesagt: 'Nun, der Anfang des Spiels hat dir gefallen, jetzt in der Mitte willst du weggehen?' Ich wurde gefangen. . . . Ich konnte den Typen nicht enttäuschen, ich musste bleiben.'

John Jr. gibt seinem Vater die Schuld dafür, dass er ihn zu all dem gedrängt hat. 'Ich muss mich fragen, wie sehr er mich liebte, um mich mit all diesen Wölfen zusammenzubringen', sagte John Jr. in einem der Transkripte. „Ich möchte nie wieder zu diesen Leuten zurückkehren. Sie sind Müll.'

Staatsanwälte raten, diese Aussagen mit einem oder drei Pfund Salz zu nehmen. Sie stellen fest, dass John Jr. mehrere seiner erlesensten Selbstgespräche im Bundesgefängnis gehalten hat, wo er Grund zu der Annahme hatte, dass er aufgenommen werden würde. Und da er vorschlägt, dass Freunde 'legitim sind und sich von diesen Leuten fernhalten', sollte man bedenken, dass er mit John 'Johnny Boy' Ruggiero spricht, einem Freund aus der Zeit, als John Jr. das Familienunternehmen leitete.

Trotzdem klingt Gottis Abneigung gegen seine alten Freunde so tief, dass er auf den Straßen seiner Heimat Howard Beach in Queens, der Nachbarschaft, die so viele Mob-Soldaten ihr Zuhause nennen, unwillkommen wäre.

»So viel Verrat«, sagt Gotti auf den Tonbändern. 'Diese Leute bedeuten mir nichts, sie bedeuten absolut null.'

Am Ende nahm Gotti die Nachricht, dass er bis zu seinem Prozess im Gefängnis verblieb, mit phlegmatischem Schritt auf. Als Marshals kamen, um ihn abzuholen, klopfte er seinen Anwälten auf den Rücken und versicherte ihnen, dass es ihm gut gehe. Und im Hintergrund bliesen zwei Frauen mit dunkler Bräune und Diamanten auf ihren High Heels Küsse und flüsterten: 'Auf Wiedersehen, Johnny.'

John Gotti Jr. muss sich nach 77 Monaten Haft einer neuen Anklage stellen.