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John Zaccaro Jr.,. und Die Kokain-Kontroverse

Die Schule war aus, die Skibedingungen waren gut und der Winterkarneval, das größte gesellschaftliche Ereignis des Jahres am Middlebury College, hatte gerade begonnen.

Es hatte alles, was Middlebury-Senior John Zaccaro Jr. ein 'Killerwochenende' genannt hätte. Er plante, die Feierlichkeiten am 21. Februar mit einer Cocktailparty in seinem Haus zu eröffnen.

Stattdessen verbrachte Zaccaro, der 22-jährige Sohn von Geraldine Ferraro, der demokratischen Vizepräsidentschaftskandidatin im Jahr 1984, den Freitagnachmittag im Bezirksgericht und plädierte für unschuldig wegen des Besitzes einer regulierten Droge mit Verkaufsabsicht.

Zaccaro war drei Stunden, nachdem er angeblich ein Viertel Gramm Kokain für 25 Dollar an eine verdeckte Polizistin verkauft hatte, vor Mister Ups festgenommen worden, einem beliebten Restaurant, in dem er manchmal eine Bar pflegte. In seinem Haus – einen fünfminütigen Spaziergang über den Stadtplatz vom Gerichtsgebäude entfernt – berichtete die Polizei, dass sie fünf Gramm einer Marihuana-ähnlichen Substanz, eine elektronische Waage und „Drogenutensilien“ gefunden habe. Die Polizei durchsuchte auch das Auto, das Zaccaro fuhr, und fand laut Gerichtsdokumenten acht Gramm Kokain, 1.475 Dollar in bar, 160 Dollar in Schecks und was der festnehmende Beamte 'verschiedene verschiedene Papiere mit Drogengeschäften' nannte.

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Der Winterkarneval war für John Zaccaro vorbei, bevor er überhaupt begann.

Eine Drogenarrest an sich wäre schon ein erschütternder Eingriff in diesen Campus, wo es derzeit Sorgen um Abschlussarbeiten, Skifahren und Südafrika geht.

Aber wenn es sich um einen der berühmtesten Studenten von Middlebury handelt, wird das Eindringen in eine kleine Krise.

Als die Nachricht kam, riefen Eltern ihre Kinder an, Treuhänder riefen den College-Präsidenten an, Alumni nannten sich 'wütend darüber, dass ihr College beschmutzt wird', sagt Erica Wonnacott, Dekanin für Studenten.

Studenten haben sich versammelt, um ihre Unterstützung für John Zaccaro zu zeigen. Empört fragen sie sich laut, ob die Polizei nur hinter „einem Namen“ her war. „Es ist so ein kleiner Betrag“, sagt ein Student.

In der Gemeinde herrscht Trauer über ein weiteres öffentliches Problem der Familie Zaccaro.

„Seine Mutter hat viel Kummer auf sich genommen“, sagt Marty Schuppert, Inhaber von Mister Ups. 'Ich weiß nicht, ob jemand die mikroskopische Untersuchung, der sie ausgesetzt ist, überleben könnte, ohne ein paar Skelette zu finden.'

Aber vor allem haben die Festnahme und der grelle Blick des Landes jedes Gefühl erschüttert, dass dieser idyllische College-Campus eine Gemeinschaft für sich ist, ein behaglicher Liegeplatz, der von der Realität abgeschottet ist.

'In vielerlei Hinsicht', sagt der Januar-Absolvent Alan Macdonald, jetzt stellvertretender Direktor für studentische Aktivitäten, 'ist Johns Büste ein kalter Schlag ins Gesicht - 'Aufwachen, Leute, das ist die reale Welt.' '

Und trotz der Unterstützung für Zaccaro gibt es einige leise Ressentiments.

„Das macht einen ein bisschen sauer auf ihn“, sagt Parker Gilbert, ein langjähriger Freund von Zaccaro. 'Er tut dir leid, du willst ihm helfen, aber er zieht auch Leute durch einige Schwierigkeiten, die sie nicht brauchten.'

Es ist nicht zu leugnen, dass es Gerüchte über John Zaccaro und den Drogenhandel gab. Ein Redakteur einer Schulzeitung hörte es, Zaccaros Freunde hörten es, Schüler, die ihn nicht kannten, und nach Zaccaros Verhaftung hörten verwirrte Dekane es von Schülern.

Der krasseste Klatsch über Zaccaro war eine Gag-Werbung in der Frühjahrsausgabe 1985 von The Compost – der jährlichen Parodie der wöchentlichen Studentenzeitung The Campus. Drei Spalten breit, in der unteren linken Ecke der Seite, war ein Foto von Zaccaro mit dieser Aussage: 'Der gelegentliche Middlebury-Student John Zaccaro sagt: 'Meine Mutter trinkt vielleicht Pepsi, aber ich mag COKE.' Im Wandel der Zeit.'

Die Pepsi war natürlich eine Anspielung auf den Pepsi-Werbespot seiner Mutter.

'Ich habe es gerade gesehen und dachte: 'Oh mein Gott, können wir das drucken?' “, sagt Junior Heather McConnell, damals Chefredakteurin von The Campus und jetzt Mitherausgeberin. Sie erinnert sich, dass die Parodie von zwei Senioren geschrieben wurde, die im letzten Frühjahr ihren Abschluss gemacht haben.

Zaccaros Freunde beschreiben den Absolventen des ersten Semesters als kontaktfreudig, gesellig, athletisch – er spielt Fußball und Softball. Als großartiger italienischer Koch gibt er gerne kleine Dinnerpartys in dem kleinen weißen Fachwerkhaus mit blauen Fensterläden, das er mit dem 22-jährigen Senior Matt Pifer teilt. „Dafür hat er sein Geld ausgegeben“, sagt ein Student. 'Seine Freunde.'

Die Einrichtung im Haus ist spartanisch aber fröhlich. Es gibt eine Stereoanlage und für Partys hat Zaccaro, bekannt als 'Zac', ein Tanzband gemacht.

„Ich glaube, er hat großen Respekt vor Frauen – und das kommt von seiner Mutter“, sagt Bettina Thompson, eine Freundin von Zaccaro während des gesamten Studiums. Sie hat ein paar Freunde, die mit ihm ausgegangen sind. „Wenn er Freundinnen hat, ist es nicht ungewöhnlich, dass er Blumen schenkt“, fügt sie hinzu. 'Er ist ein netter Freund.'

Laut seinen Freunden ist Zaccaro aufgeweckt und gesprächig – „in gewisser Weise ein sanfterer“, sagt Gilbert.

Er konnte hart arbeiten, wenn es nötig war, aber eine 8:15-Klasse im Erstsemester blieb oft unbeaufsichtigt.

Gilbert erinnert sich, dass der Neuling Zaccaro „laut“ war und „gerne Party machte“. Ich weiß nicht, ob er sehr hart gearbeitet hat, aber er war nett. . . All das, was ich über John sage, unterscheidet sich nicht von 70 Prozent der männlichen Erstsemester. Zumindest die, die ich kannte.'

Zaccaros Freunde erinnern sich an liebenswerte Macken. Er hat anscheinend eine ganz eigene stimmliche Art und ruft oft einen gedehnten, melodischen Gruß von 'Yoooooo!' wenn ich einen Freund sehe.

„Ich habe ihn im Herbst zum ersten Mal gesehen“, sagt Senior Christopher Stern, „er beugte sich auf dem Parkplatz des Fletcher House über den Motor eines Autos, und das Auto stand komplett in Flammen. Ich sagte: 'Zac, was ist los?' Er sagte: 'Oh, es ist okay, Alter, es ist unter Kontrolle.' '

„Er schien immer sehr beschäftigt zu sein“, sagt Senior Jeff Steiger, ein Freund. »Er schien es immer eilig zu haben, irgendwohin zu gehen. Er war einer dieser Leute, die immer auf der Durchreise sind.'

Als Geraldine Ferraros politischer Star Anfang 1984 aufstieg, erinnern sich Freunde an den damaligen zweiten Zaccaro als aufgeregt und eifrig.

Zaccaro startete im Herbst 1984, was der Beginn seines Junior-Jahres gewesen wäre, um für seine Mutter zu werben. Mindestens einmal kehrte er nach Middlebury zurück, das Bild eines enthusiastischen, gut informierten Aktivisten. Und er sorgte dafür, dass er wie ein gerader Pfeil durch die Kampagne und in ein Frühlingssemester in Italien wirkte, um sich mit der italienischen Sprache zu befassen, die ihm zuvor in Middlebury eine schwere Zeit beschert hatte.

Ein Freund, der gesehen hatte, wie Zaccaro gelegentlich bei gesellschaftlichen Zusammenkünften mit Freunden Marihuana rauchte, sagte, dass er am Ende seines zweiten Studienjahres begonnen hatte, den gemeinschaftlichen Joint abzulehnen. „Er sagte: „Nein, das mache ich jetzt nicht“, erinnert sich der Freund. 'Und er meinte es ernst.'

Politisch behauptete er sich selbst gegenüber skeptischen Studienfreunden, deren Politik eher konservativ war.

„Ich habe für Ron gestimmt“, kichert Gilbert, der sich eines Abends mit Zaccaro und einigen ihrer Freunde traf, als Zaccaro während des Wahlkampfs in Middlebury Halt machte. „Er ist stur“, sagt Gilbert. 'Und er war gut darin, die demokratische Linie zu vertreten.'

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Aber einige Freunde sagen, er habe eine konservativere Seite gezeigt, als die Kampagne vorbei war.

„Privat, wenn man seine Ansichten gehört hat“, sagt Steiger, „ich glaube, er war ein bisschen mehr rechts. In der Innenpolitik würde er Reagan ziemlich kritisch gegenüberstehen, aber in der Verteidigung wäre er etwas rabiater.'

Freunde sagen, dass Zaccaro letzten September wieder zur Schule kam, um das Beste aus dem Schuljahr zu machen. Er wollte ernsthaft Fußball spielen. Er wollte eine Abschlussarbeit schreiben. Um seine neuen Sprachkenntnisse unter Beweis zu stellen, schaute er im Büro eines italienischen Lieblingsprofessors, Anthony Tamburri, vorbei und unterhielt sich auf Italienisch.

„Ich habe gerade gesehen, wie John reif geworden ist“, sagt Bettina Thompson. „Ich denke, der Wille, Italienisch zu lernen, war eine reifende Erfahrung. Ich denke, die Kampagne war eine wirklich reifende Erfahrung.'

John, ein Geschichtsstudent, schrieb seine Abschlussarbeit über Watergate. Technisch war er erst seit Beginn des Frühjahrssemesters Erstsemester. Im Januar soll er seinen Abschluss machen.

Die Kulisse für dieses Drama ist Middlebury, eine verführerische Kleinstadt kolonialer Abstammung, die zwischen den Adirondacks und den Green Mountains liegt – so dunstig blau in der Ferne, dass sie mit dem blauen Himmel zu verschmelzen scheinen.

Mit seiner kolonialen Architektur und seinem Postkarten-Look ist Middlebury die Art von Stadt, die immer so aussieht, als würde sie auf Weihnachten warten. Über dem Marktplatz thront eine knallweiße Congregational Church, die Kirchenglocke läutet die Stunde.

Das Middlebury College schwelgt in dieser Umgebung – Middlebury besitzt und betreibt sogar ein eigenes Skigebiet, The Snow Bowl, 19 km vom Campus entfernt. Während Studenten auf kalten städtischen Campus durch den Februar stapfen, erklärt Middlebury einen Winterkarneval, baut riesige Schneeskulpturen und tummelt sich auf dem schneebedeckten Campus mit Skirennen, einem Tanz und einem Konzert – in diesem Jahr The Band. Als akademische Elite ist die Schule für ihre nahegelegene Bread Loaf Writers' Conference und ihre Sprachprogramme bekannt.

Die Studentenschaft ist klein (1.900). Es gibt hier eine Selbstwahrnehmung des Wohlstands, die Dean of the College Steven Rockefeller zu zerstreuen versucht.

„Die Mehrheit kommt aus der Mittelschicht“, sagt Rockefeller, Religionsprofessor und Sohn von Nelson Rockefeller.

Das College selbst scheint eng verbunden zu sein. „Die Dinge auf diesem Campus verbreiteten sich sehr schnell“, sagt Steiger. 'Was Freitagabend zwischen einem Mädchen und einem Mann passiert, wird am Samstagmittag fast allgemein bekannt sein.'

Das mag ein Faktor in seinem Leben sein, den Zaccaro unterschätzt hat. Freunde sagen, er hält sich zurück. „Dass seine Mutter ein großer politischer Mensch ist, weiß er nicht“, sagt ein Freund. Aber Zaccaro hat vielleicht nicht gemerkt, dass er auf dem Campus ein Objekt der Aufmerksamkeit ist, ob er es so will oder nicht.

Kokain, sagen Studenten aus Middlebury, wird selten konsumiert, ist nicht oft verfügbar und weit weniger verbreitet als der gesellschaftliche Konsum von Alkohol. Der Konsum von Marihuana, sagt ein Senior, sei „beiläufig“. Es ist, als würde man ein Bier trinken.'

„Leute, die Cola konsumieren, machen das sporadisch – auf Partys“, sagt eine andere Studentin. 'Auf einer Party, auf der es Cola gibt, sind vielleicht 10 Leute oben, die Cola trinken und 100 unten, die Bier trinken.'

Irgendwo macht es jedes Wochenende jemand“, sagt Gilbert. »Aber es gibt keine Drogenpartys. Es ist nicht schlimmer als an jedem anderen Ort.'

Verwaltungsbeamte machen ihre Abscheu vor Drogen deutlich. College-Präsident Olin C. Robison machte in einem offenen Memo an die Gemeinde auch klar, dass Middlebury keine Umgebung schaffen würde, in der sich Einzelpersonen überwacht oder ständig verdächtigt fühlen. Wir irren uns fast immer auf der Seite der individuellen Freiheit.'

Aber im Rahmen dieser Verpflichtungen liegen heikle, schwer zu überschreitende und nicht zu überschreitende Grenzen, ein Spiegelbild der quasi erwachsenen Welt, in der College-Studenten auf dem Campus leben.

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'Die Leute sagen: 'Wenn Sie wissen, dass Studenten in der Gemeinde Drogen nehmen, warum ziehen Sie dann nicht ein und räumen es auf?' “, sagt Rockefeller. 'Es ist nicht so einfach. Wir sind nicht bereit, bezahlte Informanten zu haben. Wo wir jedoch über verlässliche Informationen verfügen, greifen wir ein und ergreifen Maßnahmen. Wir sehen das College weder als Arm des Gesetzes noch als Zufluchtsort.'

Der Verkauf von Drogen wird streng gehandhabt. „Im vergangenen Frühjahr“, sagt Rockefeller, „wurde uns gesagt, dass ein Student Drogen verkauft, und wir haben dies innerhalb von 24 Stunden bestätigt. Und innerhalb der nächsten 24 Stunden war der Student ohne Rückkehrmöglichkeit verschwunden.'

Die Studiendekanin Erica Wonnacott ging während des Winterkarnevals zum Konzert der Band. „Wenn Sie in den 60ern zu diesem Konzert gegangen wären, wäre der Raum blau vom Rauch gewesen“, sagte sie. 'Ich sah eine schwache Rauchwolke aus einer entfernten Ecke aufsteigen.'

Am 20. Februar kam John Zaccaro irgendwann nach 20 Uhr ins Mister Ups, erinnert sich Barmanager Tom Weiner.

Donnerstag war die Nacht, in der Zaccaro als Ersatz-Barkeeper arbeitete, wenn Weiner ihn brauchte. Zaccaro würde die Mixgetränke zubereiten und das Bier einschenken.

'Es war ruhig, ich sagte, ich könnte ihn später brauchen', sagt Weiner. Zaccaro unterhielt sich mit Weiner und erzählte ihm von der Trennung von seiner Freundin, einer Seniorin, die im Snow Bowl Skifahren unterrichtet. Zaccaro gesellte sich zu Freunden, die er sah, bis Weiner ihn hinter der Bar brauchte.

„Er war gerade buchstäblich hinter die Theke getreten und jemand kam herein und sagte: ‚Jemand hat Ihr Auto angefahren‘“, erinnert sich Weiner.

So war Middlebury Police Sgt. David Wemette, der Zaccaro festgenommen hatte, suchte nach dem Besitzer des Autos, das Zaccaro benutzt hatte.

'Er ist ausgegangen', sagt Weiner über Zaccaro, 'und ich habe ihn nie wieder gesehen.'

John Zaccaro verließ den Campus am Samstag nach seiner Verhaftung, kehrte aber am folgenden Montag kurz mit seinen Eltern zurück, als sie mit Karl Lindholm, dem stellvertretenden Studiendekan, sprachen.

'Ich glaube, sie war halb Mutter, halb Anwältin', sagt Wonnacott über Geraldine Ferraro. 'Sie wollte nur sicherstellen, dass er nicht bei lebendigem Leibe gefressen wird.'

Während die Anklageerhebung anhängig ist, ist Zaccaro immer noch ein vollwertiger Student. Aber er zog sich in der letzten Februarwoche vom Campus zurück und kehrte dann am 2. März zur Schule zurück. Er lehnte es ab, für diese Geschichte interviewt zu werden.

Die Unterstützung für Zaccaro unter den Studenten war von Anfang an groß. In der Nacht nach seiner Verhaftung, während einer der Nachtclub-Acts des Winterkarnevals, witzelte ein studentischer Komiker: 'Auf dem Campus gibt es eine sprechende Cola-Maschine und sein Name ist John Zaccaro.' Der Witz sei „wie Blei rübergekommen“, so ein Zuschauer.

Presseberichte, dass Zaccaro als „Der Apotheker“ bekannt war und ein wichtiger Kokainlieferant auf dem Campus war, haben empörte Widerlegungen gebracht.

„Ich bin seit vier Jahren mit ihm in der Klasse und habe ihn nie „Der Apotheker“ genannt hören“, sagt eine Freundin von Senior Leslie Manookian. 'Viele von uns haben das Gefühl, dass dies übertrieben ist, weil er der Sohn von Geraldine Ferraro ist.'

Einige der Charakterisierungen von Zaccaros angeblichen Drogengeschäften und Berichten, dass er 'Der Apotheker' genannt wurde, können auf Kommentare von Police Sgt zurückgeführt werden. Wemette, die gegen Zaccaro ermittelte. Laut der Burlington Free Press sagte Wemette auch: 'Mir wurde in der Vergangenheit von zahlreichen Leuten gesagt, dass er einer der wichtigsten Lieferanten dort oben war', in Bezug auf den Campus.

Unter Berufung auf diesen Artikel beantragte der Anwalt von Zaccaro in Burlington, Charles R. Tetzlaff, erfolglos eine Schutzanordnung, die die Herausgabe von Informationen über den Fall kontrolliert.

„Das hat zu einigen Kontroversen geführt“, sagt John T. Quinn, Staatsanwalt von Addison County, über gedruckte Aussagen, die Wemette zugeschrieben werden. 'Meine Beweise enthalten nichts, was darauf hindeutet, dass er ein großer Drogendealer oder Drogenlieferant ist.'

Wemette weigert sich nun, sich zu dem Fall zu äußern.

Privat grübeln Zaccaros Freunde: Warum sollte er Drogen verkaufen wollen? In Middlebury – wie im Rest des Landes – ist der Reichtum der Familie Zaccaro kein Geheimnis. Wie andere Studenten hatte Zaccaro Teilzeitjobs gehabt. Keiner seiner Freunde dachte, er brauche Geld. Und keiner seiner Freunde sah Hinweise auf verschwenderischen Besitz.

Er hatte ein Auto – wie viele Studenten – einen Farbfernseher. Seine Freunde sagen, wenn er Drogen konsumierte, spiegelte dies den Drogenkonsum auf dem Campus von Middlebury wider: sozial und nur gelegentlich.

Manche sind überrascht über die Vorwürfe des Drogenhandels: „Nicht, weil das niemand am College tun würde“, sagt Steiger, „sondern weil er noch weiter fallen muss. Er hätte mehr zu verlieren, wenn er gesprengt würde, als, sagen wir, ich. Ich würde in Schwierigkeiten geraten, aber 200 Millionen Menschen würden es nicht herausfinden.'

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Ein Senior aus Middlebury sagt, die Polizei habe sie verhört und ihre Namen – einschließlich ihrer eigenen – auf den beschlagnahmten Papieren gezeigt. Sie habe nicht direkt mit Zaccaro zu tun gehabt, sagt sie. Sie sagt, sie schulde 25 Dollar für ein Viertel Gramm Kokain.

Sie beschreibt Papiere, die die Polizei ihr zeigte, als „ein paar kleine Zettel mit Namen darauf“ und schätzt, dass sie etwa 15 bis 20 Namen gesehen hat.

Der Student fügt hinzu: „Es war so unschuldig. . . Jetzt, wo ich gesehen habe, wie es das Leben der Menschen ruiniert, ist das wahrscheinlich das letzte Gramm, das ich jemals kaufe. Ich habe das Gefühl, dass ich irgendwie zu Johns Tod beigetragen habe.'