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Eine Reise in die fantastischen Reiche von Clark Ashton Smith. Eine Reise in die fantastischen Reiche von Clark Ashton Smith.

Clark Ashton Smith (1893-1961) war einer der drei großen Mitarbeiter des Magazins Weird Tales (zusammen mit H.P. Lovecraft und Robert E. Howard, dem Schöpfer von Conan) – und einige würden argumentieren, dass er der Beste von allen war. Sicherlich weisen die Zeugnisse von zwei neuen Taschenbuch-Neuauflagen, einer Sammlung umfangreicher kritischer Essays, dem ersten Band einer wissenschaftlichen Ausgabe seiner gesammelten Fantasien, einem neueren Briefband und vielem mehr auf die anhaltende literarische Vitalität dieses faszinierenden und umstrittenen Schriftstellers hin .

Beginnen wir mit einigen Erfahrungsberichten. 'In reiner dämonischer Fremdheit und Fruchtbarkeit der Empfängnis', schrieb Lovecraft, 'ist Clark Ashton Smith vielleicht von keinem anderen toten oder lebenden Schriftsteller übertroffen.' Amerikas zwei ältere Großmeister der Fantasy und Science Fiction, Jack Vance und Ray Bradbury, haben ihre eigenen frühen 'poetischen' Stile eindeutig nach seinem modelliert. Laut Bradbury „füllte Smith meinen Geist mit unglaublichen Welten, unglaublich schönen Städten und noch mehr fantastischen Kreaturen auf diesen Welten und in diesen Städten“. Und das tat er vor allem durch seinen hinreißenden Stil und das höfische Tempo seiner Sätze. „Mach einen Schritt über die Schwelle seiner Geschichten“, erklärt Bradbury, „und du tauchst ein in Farbe, Klang, Geschmack, Geruch und Textur – in die Sprache.“

Smiths kunstvolle Diktion und Syntax wurden oft mit Prosapoesie oder sogar mit Beschwörungsformeln verglichen. Es überrascht nicht, dass einige Leser seine „großartige Art“ nicht ertragen können und, in Smiths Worten, „alles, was nach Erhabenheit, Erhabenheit, Adel, Erhabenheit und Aristokratie riecht“, einfach übel nehmen. Doch, wie er in einem Brief erklärte, nutzt er lediglich die vollen Ressourcen der Sprache, um „Präzision, Vielfalt und Reichtum zu erreichen. Die Wörter werden nie um ihrer selbst willen eingefügt, sondern einfach, weil sie eine feine Bedeutungsnuance ausdrücken oder die von mir gewünschte Klangfarbe geben.' Sie können Smiths unverwechselbare „gemalte Rede“ in den Anfangssätzen seiner allerersten Fantasy-Geschichte „The Abominations of Yondo“ (1926) hören:

„Der Sand der Wüste von Yondo ist nicht wie der Sand anderer Wüsten; denn Yondo liegt dem Rand der Welt am nächsten; und seltsame Winde, die aus einem Abgrund wehen, den kein Astronom zu ergründen hoffen kann, haben seine verderblichen Felder mit dem grauen Staub korrodierender Planeten, der schwarzen Asche erloschener Sonnen gesät. Die dunklen, kugelähnlichen Berge, die sich aus seiner zerfurchten und zerfurchten Ebene erheben, gehören nicht ihm allein, denn einige sind gefallene Asteroiden, die halb in diesem abgrundtiefen Sand begraben sind. Aus dem Unterraum haben sich Dinge eingeschlichen, deren Eindringen die wachsamen Götter aller richtigen und wohlgeordneten Länder verbieten; aber es gibt keine solchen Götter in Yondo, wo die uralten Genies der abgeschafften Sterne und altersschwache Dämonen leben, die durch die Zerstörung veralteter Höllen obdachlos geworden sind.'

In Smiths besten Geschichten verstärkt dieser aufwendige Stil seine erhabenen, todesbesessenen Albträume. Sein Meisterwerk 'The Dark Eidolon' zum Beispiel erfordert eine Sprache voller Majestät, nur um der grausigen, opernhaften Rache eines Zauberers an dem König, der ihm Unrecht getan hat, gerecht zu werden. Es beginnt so:

»Auf Zothique, dem letzten Kontinent der Erde, schien die Sonne nicht mehr im Weiß ihrer Blütezeit, sondern war trüb und trüb wie von Blutdampf. Neue Sterne ohne Zahl hatten sich am Himmel erklärt, und die Schatten des Unendlichen waren näher gerückt. Und aus den Schatten waren die älteren Götter zurückgekehrt. . . . Viele waren die Nekromanten und Magier von Zothique, und die Schande und das Wunder ihrer Taten wurden in den letzten Tagen überall zur Legende. Aber unter ihnen allen war niemand größer als Namirrha.'

Wenn Sie solche Sätze gelesen haben, wissen Sie, dass Sie sich auf eine echte Geschichte von einem echten Geschichtenerzähler begeben, der in der Tradition des Alten Testaments, des Märchens und von Tausendundeiner Nacht arbeitet. Das ist Vision, Opiumtraum, Vorstellungskraft. In seinen eher gewöhnlichen interplanetaren Abenteuern wie 'Marooned in Andromeda' kann Smith eine Reihe von Begegnungen mit Außerirdischen mit verkürzter, berichtswirksamer Effizienz erzählen - und damit seine mangelnde Auseinandersetzung mit dem Material verraten. Besser sind seine sardonischen Geschichten, die mit hinterhältigem Humor angereichert sind, wie 'The Tale of Satampra Zeiros' - über einen professionellen Dieb in der höfischen Schurkenform von Lord Dunsanys Nuth und Jack Vances Cugel - der eröffnet 'I, Satampra Zeiros of Uzuldaroum, soll schreibe mit der linken Hand, da ich keine andere mehr habe.' In ähnlicher Weise wird in „Die sieben Geasen“ – ein Geas ist ein Fluch – ein entarteter Stamm von Humanoiden genau durch „die Verwendungen charakterisiert, denen ihre Gefangenen vor und nach dem Tod ausgesetzt waren“.

Smiths beste Arbeit ist durchdrungen von Bildern von Tod, Entfremdung und vor allem Verlust (wie Steve Behrends in einem der aufschlussreichen Essays inDie Freiheit fantastischer Dinge). Smiths Protagonisten finden selten ein Happy End. In dem Poe-esken 'A Night in Malneant' betritt ein einsamer Wanderer eine fast menschenleere Stadt und stellt fest, dass er der Erinnerung an seine tote Geliebte nie entkommen kann. In „Xeethra“ – einem traurigen Borgesschen Gleichnis über die Unerbittlichkeit des Schicksals – glaubt ein junger Ziegenhirte, ein großer Prinz zu sein. In dem herzzerreißenden „Morthylla“ erfährt ein sexuell abgestumpfter Dichter, dass keine Frau mit der Liebe einer Lamia mithalten kann.

In seinen Briefen schreibt Smith mit einer überraschend sachlichen Schlichtheit, außer wenn er seinen eigenen Bogenstil verspottet, normalerweise in Briefen an Lovecraft, mit feierlichen Überschriften wie 'Aus dem Audienzzimmer des thronenden Wurms im nächtlichen Königreich Antchar, on'. die Straße, die von lebenden Männern zwischen Abchas und Georgien nicht mehr benutzt wird.' Die meisten Gespräche zwischen 'Klarkash-ton' und 'Ech-Pi-El' handeln von den Schwierigkeiten des Schreibgewerbes. Weird Tales und Amazing Stories forderten Smith ständig auf, die wunderschönen Beschreibungen zu zügeln und mehr Action zu liefern. Da er das Geld brauchte, um seine betagten Eltern zu unterstützen, würde er dem gehorchen, obwohl er immer die Absicht hatte, seine kompromittierten Texte wiederherzustellen (was die Rechtfertigung für die großartige Night Shade Press-Ausgabe seiner gesammelten Fantasien ist, zusammen mit den wertvollen Notizen der Herausgeber zu jeder Geschichte).

Nachdem seine Eltern in den 1930er Jahren starben, gab Smith nach und nach die Fiktion auf und kehrte zu seiner ersten Liebe, der Poesie, zurück. Wie Fred Chappell in einem Essay vonDie Freiheit fantastischer Dinge, Smith war ein sehr guter Dichter, sei es in der apokalyptischen Phantasmagorie von 'The Hashish-Eater' ('Bow down: I am the Emperor of dreams') oder den vielen kürzeren, fin-de-siecle-Meditationen über Liebe und Langeweile mit Titeln wie „Die Tränen der Lilith“, „Bacchante“, „Ode an den Abgrund“ und „Selenique“. Manchmal reproduziert Smith die Sanftmut von Paul Verlaine wunderbar, wie in dieser Strophe aus 'Nyctalops':

Wir haben die Satyrn gesehen

Ihre alten Lieben erneuern

Mit mondweißen Zypressennymphen,

Blasse Dryaden der Eibe,

Im hohen Gras der Friedhöfe

Beschwert mit dem Tau des Abends.

Es überrascht nicht, dass Smith auch tatsächliche Prosagedichte schrieb, die teilweise denen von Baudelaire nachempfunden sind, und diese besitzen ihre eigene verblasste symbolistische Schönheit. NS. Joshi weist auf 'Die Litanei der sieben Küsse' als seine höchste Leistung hin und behauptet, dass 'eines seiner Segmente - 'Ich küsse deine Wangen, wo eine schwache Röte verweilt, wie der Spiegel einer Rose, die von einer Alabasterurne gehalten wird' -- enthält sicherlich eines der exquisitesten Bilder im gesamten Spektrum der englischen Literatur.'

Viele von Smiths Themen – das Wiederauftreten von schwarzer Magie, Körperdoubles, Ruinen, Faustpakte, Liebestränke, Juwelen, Plünderung, Metamorphose, bedrohliche Vegetation, der Kult der Antike, Femmes fatales, Vampire und Schlangen (wie Lauric Guillaud listet sie bequem aufDie Freiheit fantastischer Dinge) -- mag heute einfach abgedroschen klingen, sei es in Prosa oder Vers. Sogar Jeff VanderMeer, der die Nebraska-Nachdrucke von Smiths ersten beiden großen Geschichtensammlungen vorstellt, gibt zu, dass er eine Hassliebe mit dem Autor hat, hauptsächlich wegen seines übertriebenen und „überhöhten“ Stils. Und doch könnte Smith ohne sie nicht die dunkle Schönheit und verführerische Andersartigkeit seiner besten Arbeiten schaffen.

Wenn Sie Clark Ashton Smith noch nie gelesen haben, beginnen Sie mit der SammlungEin Rendezvous in Averoigneoder die Neuauflagen vonKein Platz mehrundZeit und verlorene Welten. Wenn Sie von seinem nachdenklichen und eigenwilligen Genie angetan sind, fahren Sie mit den Gedichten und Briefen sowie den Essays über Smiths verschiedene imaginäre Reiche fort – das mittelalterliche Averoigne, das antike Hyperborea, die versunkene Poseidonis, die dekadente und verkommene Zothique. ·

Die E-Mail-Adresse von Michael Dirda lautet mdirda@gmail.com.