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Justizministerium leitet Ermittlungen gegen die Polizei von Baltimore ein

Generalstaatsanwältin Loretta E. Lynch hat beschlossen, eine bundesstaatliche Untersuchung einzuleiten, um zu untersuchen, ob die Polizei von Baltimore an einem Muster oder einer Praxis exzessiver Gewalt beteiligt ist.

Lynchs Ankündigung über die Untersuchung des Justizministeriums – die neueste in einer Reihe von Gemeinden, die von der Bundesregierung wegen Bürgerrechtsverletzungen untersucht werden – könnte laut zwei Strafverfolgungsbeamten bereits am Freitag erfolgen.

Eine Sprecherin des Justizministeriums wollte sich am Donnerstagabend dazu nicht äußern.

Lynch deutete am Donnerstag an, dass eine Entscheidung bald fallen könnte, als sie bei ihrer ersten Anhörung als Generalstaatsanwältin auf dem Capitol Hill aussagte. Sie sagte, dass sie in den kommenden Tagen entscheiden werde, ob die Bürgerrechtsabteilung des Ministeriums eine Untersuchung gegen die Polizei von Baltimore einleiten soll.

Die Bürgermeisterin von Baltimore, Stephanie Rawlings-Blake, forderte am Mittwoch das Justizministerium auf, eine Bundesuntersuchung einzuleiten. Rawlings-Blake stellte den Antrag, nachdem die Anwältin des Staates Baltimore, Marilyn J. Mosby, Strafanzeige gegen sechs Baltimore-Beamte eingereicht hatte, die an der Festnahme von Freddie Gray beteiligt waren, der an den Verletzungen starb, die er sich in Polizeigewahrsam zugezogen hatte.

1von 53 Vollbild-Autoplay Schließen 3. Mai 2015 2. Mai 2015 Anzeige überspringen × Eine angespannte Stadt versucht die Scherben aufzusammeln Fotos ansehenEin Großteil der Wut, die Baltimore heimsuchte, scheint verflogen zu sein, seit sechs Beamte wegen Freddie Grays Tod angeklagt wurden.Bildunterschrift Wut, die Baltimore heimgesucht hat, scheint verflogen zu sein, seit sechs Beamte bei Freddie Grays Tod angeklagt wurden.4. Mai 2015 Ein Mann fordert die Anwesenheit der Polizei in Pennsylvania und North Aves heraus. in Baltimore, nachdem die Polizei einen Verdächtigen mit einer Waffe festgenommen hatte. Algerisches Perna / Baltimore SunWarten Sie 1 Sekunde, um fortzufahren.

Der Polizeikommissar von Baltimore, Anthony W. Batts, begrüßte jede staatliche Überprüfung. Ich denke, es ist eine gute Sache, sagte Batts WBAL-TV am Donnerstag nach einer Konferenz der Polizeichefs. Wir könnten das zusätzliche Gewicht gebrauchen. Klagen sind eingestellt. Bürgerbeschwerden sind zurückgegangen. Schießereien durch Polizisten sind eingestellt. Aber die Community spürt es nicht.

Mosby sagte, Gray sei unrechtmäßig festgenommen worden, von den Beamten gefühllos behandelt worden und am 12. April auf dem Rücksitz eines Polizeiwagens eine schwere Wirbelsäulenverletzung erlitten, während seine Bitten um medizinische Hilfe ignoriert worden seien.

Grays Tod am 19. April löste Proteste und Unruhen in Baltimore aus und ist der jüngste Fall, der Wut über Taktiken der Strafverfolgungsbehörden in einkommensschwachen Vierteln im ganzen Land entfacht.

Wir alle wissen, dass Baltimore weiterhin eine gebrochene Beziehung zwischen der Polizei und der Gemeinde hat, sagte Rawlings-Blake (D), als sie das Justizministerium um Bundeshilfe bat. Ich musste nach allen Ressourcen suchen, die ich in meine Stadt bringen konnte, um dies für meine Gemeinde richtig zu machen.

Auf ihrer ersten offiziellen Reise als Generalstaatsanwältin besuchte Lynch am Dienstag Baltimore und traf sich mit dem Bürgermeister, Strafverfolgungsbeamten und Gemeindevorstehern. Sie traf sich auch mit Grays Familie und sprach mit einem Beamten, der bei der Gewalt verletzt wurde. Vanita Gupta, stellvertretende Generalstaatsanwältin der Bürgerrechtsabteilung, hat sich seit dem Ausbruch der Gewalt nach Grays Beerdigung am 27. April ebenfalls mit Baltimore-Beamten getroffen.

Die Situation in Baltimore beinhaltet eine Kernaufgabe des Justizministeriums – nicht nur, illegales Verhalten zu bekämpfen, wenn es auftritt, sondern auch dazu beizutragen, die Umstände, die dazu führen, überhaupt zu verhindern, sagte Lynch dem Unterausschuss Mittel des Senats für Handel, Justiz, Wissenschaft und verwandte Einrichtungen. Bei Vorwürfen von Fehlverhalten gegen einzelne Beamte und Polizeidienststellen ist das Justizministerium dafür verantwortlich, die Beweise zu prüfen und gegebenenfalls Änderungen vorzunehmen.

Seit 1994 kann das Justizministerium gemäß dem Gesetz zur Kontrolle und Durchsetzung von Gewaltkriminalität örtliche Polizeibehörden untersuchen. Die Departements in Ferguson, Missouri, und Cleveland unterziehen sich bundesstaatlichen Bürgerrechtsuntersuchungen. Ein weißer Polizist in Ferguson erschoss im August den unbewaffneten Teenager Michael Brown und der 12-jährige Tamir Rice wurde im November von einem Polizisten aus Cleveland erschossen.

Der in Baltimore lebende Kevin Moore hat am 12. April ein Video von Freddie Gray aufgenommen, der in einen Paddy-Wagen der Polizei verladen wurde. (DeNeen Brown und Ashleigh Joplin/The DNS SO)

In den letzten zwei Jahrzehnten haben einige Beamte der Stadt das Justizministerium gebeten, Ermittlungen durchzuführen und bei der Reform ihrer Abteilungen zu helfen, wie es Rawlings-Blake diese Woche getan hat.

Der frühere Polizeichef von DC, Charles H. Ramsey, rief das Justizministerium an, nachdem eine DNS-SO-Serie von 1998 festgestellt hatte, dass die Polizei von DC in den 1990er Jahren mehr Menschen pro Einwohner erschossen hatte als jede andere große amerikanische Stadtpolizei.

Bundesweite Muster- oder Praxisuntersuchungen konzentrieren sich auf die gesamte Polizeibehörde, anstatt das Verhalten bestimmter Beamter zu untersuchen.

Darin unterscheiden sie sich von Bürgerrechtsuntersuchungen bestimmter Personen, wie etwa die zwei Jahre andauernde Untersuchung des Todes von Trayvon Martin, dem 17-jährigen Afroamerikaner aus Florida, der unbewaffnet von einem tödlichen Schuss getroffen wurde ein ehemaliger Nachbarschaftswächter; die Bürgerrechtsuntersuchung zum Tod von Brown; und die laufende Untersuchung des Todes von Eric Garner, einem Afroamerikaner, der starb, nachdem er von einem weißen Offizier auf Staten Island in einen Würgegriff gesteckt worden war.

Ramsey, jetzt Polizeikommissar von Philadelphia, sagte bei einer Versammlung der Strafverfolgungsbehörden vor zwei Jahren, dass er die Bundesregierung um Hilfe gebeten habe, weil die Gemeinde in D.C. nicht zuversichtlich sei, dass wir die Probleme selbst lösen könnten.

Senatorin Barbara A. Mikulski (D-Md.) machte das gleiche Argument während der Anhörung vor dem Kongress mit Lynch am Donnerstagmorgen, als sie sagte, sie unterstütze den Antrag des Bürgermeisters, eine Untersuchung einzuleiten. Sie schickte am Donnerstagnachmittag einen formellen Brief an den Generalstaatsanwalt.

Im vergangenen Jahr kam es in Baltimore zu 120.000 Polizeikontrollen, sagte Mikulski. Wir sind eine Bevölkerung von 610.000. Das ist viel. Ich weiß nicht, was die Angemessenheit davon ist, aber ich denke, wir müssen uns das ansehen.

Aber ich möchte dies sagen, fügte Mikulski hinzu. In vielen Städten im ganzen Land, einschließlich meiner eigenen Stadt Baltimore, und vor allem in Gemeinden mit bedeutenden farbigen Bevölkerungsgruppen, gibt es jetzt ein zerrissenes, abgenutztes und sogar gebrochenes Vertrauen zwischen der Gemeinde und der Polizei. Wir müssen dieses Vertrauen wiederherstellen.