logo

Das Justizministerium dachte über die Beziehung zwischen Reporter und Quelle nach, bevor es heimlich nach Aufzeichnungen suchte

James A. Wolfe, Mitte, verlässt letzte Woche das Gericht in Baltimore. Wolfe wird vorgeworfen, FBI-Agenten bei der Untersuchung von Lecks angelogen zu haben. (Mark Makela/Getty Images)

VonMatt Zapotosky, Shane Harrisund Jack Gillum 13. Juni 2018 VonMatt Zapotosky, Shane Harrisund Jack Gillum 13. Juni 2018

Als hochrangige Beamte des Justizministeriums überlegten, ob sie heimlich die Aufzeichnungen eines Reporters der nationalen Sicherheit vorladen könnten, um eine Ermittlung durch ein Leck voranzutreiben, konzentrierten sie sich auf die romantische Beziehung der Reporterin zu einem Mann, von dem sie glaubten, dass er ihre Quelle war, sagten zwei mit der Angelegenheit vertraute Personen .

Unter normalen Umständen müssten sie den Reporter über die Vorladung informieren, bevor sie sie verwenden. Die Führer des Justizministeriums befürchteten jedoch, dass sie dem Mann, einem ehemaligen Sicherheitsdirektor des Geheimdienstausschusses des Senats, einen Hinweis geben oder andere Schritte unternehmen könnte, die die Ermittlungen auf den Kopf stellen könnten, wenn sie Ali Watkins von ihren Absichten erzählen würden, so einer der Personen, die , wie andere, sprach unter der Bedingung der Anonymität, um eine offene Untersuchung zu besprechen.

Razzia für Rasenunkrautvernichter

Die Staatsanwälte erhielten schließlich Telefon- und E-Mail-Aufzeichnungen für Watkins (26), die jetzt bei der New York Times arbeitet, ohne es ihr zu sagen – ein Schritt, der einen Feuersturm der Kontroversen auslöste, als er letzte Woche endlich öffentlich wurde, als das FBI James A. Wolfe festnahm. 57, ihr ehemaliger Freund.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Mark J. MacDougall, der Anwalt von Watkins, lehnte eine Stellungnahme ab.

Befürworter der freien Presse behaupteten, dass die aggressive Taktik anscheinend gegen die Richtlinien des Justizministeriums verstoße, die vorschreiben, dass Reporter benachrichtigt werden, wenn ihre Materialien beschlagnahmt werden. Das Justizministerium entgegnete, dass Beamte die Richtlinien befolgt hätten, die eine Bestimmung enthalten, die es den Staatsanwälten erlaubt, eine Benachrichtigung zu überspringen, wenn dies eine klare und erhebliche Bedrohung für die Integrität der Ermittlungen darstellen würde.

Bei einer Gerichtsverhandlung am Mittwoch bekannte sich Wolfe nicht schuldig, das FBI belogen zu haben, das die Weitergabe von geheimen Informationen an die Presse untersuchte. Seine Anwälte sagten, dass sie, um ein faires Verfahren zu gewährleisten, wahrscheinlich einen Richter um einen Knebelbefehl bitten würden, und zitierten nicht näher bezeichnete Erklärungen von Beamten des Justizministeriums und glatte Bemerkungen von Präsident Trump, die Herrn Wolfe vorwegnahmen.

Durch die Anklage eines Mitarbeiters des Senats und die Beschlagnahme der Akten von Reportern entzündet das Justizministerium die Debatte über das Durchgreifen von Lecks

Die DNS SO berichtete am Dienstag, dass ein Agent des US-Zoll- und Grenzschutzes, Jeffrey A. Rambo, im vergangenen Sommer an Watkins herangetreten sei und sie zu ihrer Berichterstattung und ihrer Entwicklung von Informationen befragt habe, so die mit der Angelegenheit vertrauten Personen. Rambo fragte auch Watkins, damals Reporter bei Politico, nach ihrer Beziehung zu Wolfe und nannte ihr genaue Daten und Ziele für zwei Reisen, die das Paar zusammen in Übersee unternommen hatte.

vollsonnige Pflanzen für Töpfe
Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Ein mit dem Fall vertrauter Strafverfolgungsbeamter sagte, Rambo arbeite nicht mit denen zusammen, die gegen Wolfe ermitteln. CBP, Teil des Department of Homeland Security, ist in erster Linie für die Sicherung der Grenzen des Landes verantwortlich und ist in der Regel nicht an Ermittlungen zu staatlichen Leaks beteiligt.

Einige Gesetzgeber reagierten mit Besorgnis auf Enthüllungen, dass ein Polizeibeamter Watkins zu ihrer Berichterstattung befragte und anscheinend Zugang zu ihren Reiseunterlagen hatte.

Zwei führende Demokraten im Justizausschuss des Repräsentantenhauses sagten am Mittwoch in einem Brief an die Heimatschutzministerin Kirstjen Nielsen und ihren Vorgänger, den derzeitigen Stabschef des Weißen Hauses, John F. Kelly, dass Rambos angebliches Fehlverhalten zutiefst beunruhigend ist.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Die Abgeordneten Jerrold Nadler (N.Y.) und Jamie Raskin (Md.) fragten, ob Rambos Handlungen von einem DHS-Beamten genehmigt wurden und ob Rambo oder andere Beamte mehr Journalisten wegen ihrer Quellen ansprachen. Sie sagten, wenn Rambo gegen Datenschutzgesetze verstoßen sollte, um Watkins' Reiseunterlagen zu erhalten, könnte dies eine kriminelle Handlung darstellen.

Werbung

Am Mittwoch berichtete die New York Times, dass sie Watkins Arbeitsgeschichte überprüft, einschließlich der Art ihrer Beziehung zu Herrn Wolfe und was sie ihren früheren Arbeitgebern darüber mitteilte.

Bevor sie zur Times kam, berichtete Watkins über den Geheimdienstausschuss des Senats für BuzzFeed und Politico, und ihre Beziehung zu Wolfe scheint die Grenzen der journalistischen Ethik zu überschreiten. Obwohl Watkins gegenüber der Times bestritten hat, dass Wolfe während ihrer Beziehung jemals eine Quelle für geheime Informationen war, schickte Wolfe im Dezember 2017 mindestens einen Text, der darauf hindeutete, dass er zumindest ein Tippgeber war.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Ich habe immer versucht, Ihnen so viele Informationen wie möglich zu geben und das Richtige damit zu tun, damit Sie diese Schaufel vor allen anderen bekommen, schrieb er, behauptete die Staatsanwaltschaft in einer Anklageschrift.

Das Justizministerium muss sich unterdessen der Kritik von Befürwortern der freien Presse stellen, während die Staatsanwälte versuchen, ein Strafverfahren gegen Wolfe voranzutreiben. Zusätzlich zu einer Vorladung an einen Reporter soll die Abteilung alle zumutbaren alternativen Versuche unternehmen, die gleichen Informationen an anderer Stelle zu finden.

Jeanne Ruhe Todesursache
Werbung

Eine dem Geheimdienstausschuss des Senats nahestehende Person sagte, Wolfes Telefon scheine alle Staatsanwälte zu liefern, die erforderlich seien, um die Anklageschrift gegen den ehemaligen Sicherheitsdirektor zu erheben. Das Justizministerium suchte Informationen über Watkins aus ihrer Zeit als College-Studentin.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Wolfe wurde schließlich angeklagt, das FBI belogen zu haben – keine geheimen Informationen preisgegeben zu haben. Laut der Anklageschrift fragten ihn Ermittler, die mehrere unerlaubte Offenlegungen von Verschlusssachen an einen oder mehrere Medienvertreter untersuchten, nach seinen Kontakten mit Reportern, und er führte sie in die Irre.

Die Anklageschrift beschrieb Wolfes Interaktionen mit vier Reportern, obwohl die Sprecherin des Justizministeriums, Sarah Isgur Flores, sagte, die Staatsanwälte hätten keine Vorladungen für Materialien zu den anderen drei herausgegeben.

Werbung

In der Anklageschrift wird behauptet, Wolfe habe den Ermittlern in einem Interview im Dezember gesagt, er habe keinen offiziellen oder beruflichen Kontakt zu Reportern und behauptete auch, keine persönliche Beziehung zu Reportern zu haben. Beide Aussagen erwiesen sich als problematisch.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Wolfe unterhielt laut Anklage eine jahrelange Beziehung mit Watkins, und die beiden tauschten von Mitte 2014 bis caDezember 2017.

Watkins wurde Ende 2017 vom FBI wegen ihrer Beziehung zu Wolfe kontaktiert und im Februar rückwirkend über die Vorladung ihrer Akten informiert. An dem Tag, an dem Wolfe festgenommen wurde, informierte Watkins die New York Times über diese Vorladung. Eine Sprecherin der Zeitung sagte, sie habe dies nicht früher getan, nachdem sie sich mit ihrem persönlichen Anwalt beraten hatte.

Werbung

Watkins hatte der Times und Politico von ihrer Beziehung zu Wolfe erzählt. Sie informierte die Redakteure der Times nach ihrer Einstellung, aber bevor sie ihre Arbeit aufnahm, sagte Times-Sprecherin Eileen Murphy am Mittwoch. Bei Politico tat sie dies erst nach dem Vorfall, bei dem Rambo auf sie zukam.

So finden Sie Promo-Codes

Rambo steht nun vor einer internen Untersuchung, nachdem The Post diese Woche CBP zum ersten Mal nach seinen Interaktionen mit Watkins gefragt hatte.

Spencer S. Hsu hat zu diesem Bericht beigetragen.