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GERECHTIGKEIT UNTER DER Wimper

KETTERING, OHIO – Als George Fay letzten Oktober zum ersten Mal von der Verhaftung seines Sohnes in Singapur hörte, sah er es fast als einen Übergangsritus für Teenager an.

Nach seinem Verständnis hatte die Polizei seinen 18-jährigen Sohn Mike festgenommen, weil er als jugendlicher Zeitvertreib Straßenschilder gestohlen hatte. Und so wie der alte Mann es sich vorgestellt hat, könnte es eine gute Erfahrung sein, die Aufruhr von der Polizei zu bekommen.

'Ich hoffe, sie halten ihn die ganze Nacht im Gefängnis und erschrecken ihn zum {Kraftausdruck}', sagte er seiner Frau Jan.

Aber als die Polizei Mike nicht gehen ließ – und niemandem erzählte, warum – machte sich George Fay Sorgen. Mikes Mutter und Stiefvater sowie Beamte der US-Botschaft hatten es schwer, ihn zu sehen.

Je mehr Fay darüber nachdachte, desto weniger machte es Sinn. Während Mikes Lernstörung ihn zu einem Verhaltensproblem machen konnte, war das Schlimmste, was er je getan hatte, in einer Internatstoilette ein paar Züge von einer Zigarette zu ziehen. Etwas an dieser Situation fühlte sich nicht richtig an. Er fing an, Angst zu bekommen.

Als Mike nach neun Tagen im Gefängnis von Tanglin entlassen wurde, hatte er nicht nur gestanden, Straßenschilder gestohlen, sondern auch 53 Autos in Singapurs Oberschichtviertel besprüht zu haben. In kurzer Zeit wurde Michael Fay zu einem modernen hässlichen Amerikaner, einem stereotypen reiches Kind im Ausland, das in den singapurischen Medien als ausländischer Vandal beschimpft wurde.

Und als ein Gericht am 3. März anordnete, dass er mit Stockschlägen bestraft wird, reagierten die meisten kriminellen müden Amerikaner nicht mit Entsetzen - tatsächlich applaudierten viele dem Urteil. Unterstützungsrufe gingen in die singapurische Botschaft in Washington ein. Sogar die öffentliche Meinung in Fays Heimatstadt Dayton, Ohio, befürwortete die Auspeitschung.

Aber laut George Fay würden die Umstände, unter denen sein Sohn verurteilt wurde, selbst den eifrigsten Anwalt der Rechtsordnung innehalten. Wenn man Fay davon erzählt, könnte man meinen, man würde einer Kafka-Geschichte zuhören: spärliche Beweise, erzwungene Geständnisse, bizarre juristische Manöver, reaktionäre Behörden und ein repressives Regime, alles summiert sich zu einem Justizirrtum.

Fay – ein 47-jähriger Konzernchef, der 1960 mit seinen Eltern aus Rumänien in die USA kam – kümmert sich derzeit nicht wirklich um den kulturellen Konflikt zwischen asiatischen und westlichen Werten. Er weiß nur, dass sein Sohn auf eine eindringliche Weise behandelt wurde, die an das erinnert, was seine Mutter, eine Auschwitz-Überlebende, vor 50 Jahren durchgemacht hat.

als es ein spiel war

„Ich möchte so viel Druck auf ihre Regierung ausüben, ich möchte den Preis für sie verdammt hoch machen, wenn sie Michael das antun“, brodelt er. „Im Nachhinein hätten wir sie härter bekämpfen sollen, und wir hätten schon vor langer Zeit darüber sprechen sollen. Aber mir wurde geraten, einen zurückhaltenden Ansatz zu wählen.'

Er sieht auf, seine Augen glühen. 'Mir wurde gesagt, dass es die Dinge für Michael nur noch schlimmer machen würde, wenn wir es nicht täten.'

Als die Gnadenfrist am 20. April näher rückt, haben Menschen und politische Führer aus der ganzen Welt den singapurischen Präsidenten Ong Teng Cheong angefleht, Fay die Rute zu schonen. Gestern erneuerte Präsident Clinton seine Opposition gegen die Prügelstrafe und sagte, es sei ein 'Fehler'.

Während sich die öffentliche Diskussion über den Fall auf die Ethik des Stockens konzentriert hat, haben nur wenige die Gültigkeit der gegen Michael Fay erhobenen Anschuldigungen in Frage gestellt. Immerhin unterschrieb er eine Einigungsvereinbarung, wonach er zwei Autos vandalisiert hatte. Aber laut einem Beamten des Außenministeriums, der dem Fall nahesteht, ist dies möglicherweise nicht so einfach.

'Im Moment spielt es keine Rolle, ob er schuldig ist oder nicht', sagt der Beamte. »Aber in Michaels Fall gab es, soweit bekannt, keine Beweise, die ihn mit den Verbrechen in Verbindung brachten. Alles, was sie hatten, war sein Geständnis.' Und es gebe starke Beweise, fügt er hinzu, dass Fays Geständnis erzwungen wurde.

Vorteile einer Jadewalze

„Die Polizei hat nirgendwo Sprühdosen gefunden“, sagt George Fay. »Niemand hat je gesehen, wer diese Verbrechen begangen hat, also gab es keine Augenzeugen. Es wurden keine fleckigen Kleidungsstücke gefunden. Und der Wachmann und der Portier in {Michaels} Apartmentgebäude haben ihn nie mit Farbe an seinen Händen oder Kleidern zu spät kommen sehen.'

Anrufe bei der singapurischen Botschaft und bei Strafverfolgungsbehörden in Singapur mit der Bitte um Stellungnahme zum Fall Fay wurden nicht erwidert.

Mike Fay wurde am 6. Oktober von der singapurischen Polizei aus seiner Schule gezerrt. In der Nacht zuvor hatten die Polizisten ein paar Kinder angehalten, die in der Nähe eines Autovandalismus gewesen waren; Einer Aussage zufolge wurde ihnen mit Verhaftung gedroht, es sei denn, sie würden der Polizei Hinweise geben. Ein Kind rasselte acht Namen von Mitschülern heraus, die „etwas wissen“ über die lackierten Autos. Am nächsten Tag wurden diese Kinder in nicht gekennzeichnete Polizeiwagen gedrängt.

Als er festgenommen wurde, erzählte Fay den Beamten, dass er in der Wohnung seiner Familie einige Flaggen und Straßenschilder gestohlen hatte – einige von einer Schnitzeljagd, andere ein Geschenk eines schwedischen Freundes, der kürzlich Singapur verlassen hatte. Nachdem die Polizisten die Schilder beschlagnahmt hatten, machten sie sich auf den Weg zur Tanglin Polizeistation.

An seinem zweiten Tag durfte Fay in Anwesenheit eines singapurischen Polizisten seine Mutter kurz besuchen. Später an diesem Tag wurden vier der Kinder, die mit ihm zusammen waren, freigelassen, weil sie die Kinder von Diplomaten waren und somit rechtliche Immunität besaßen; einer von ihnen schmuggelte eine Nachricht von Mike an seine Mutter und seinen Stiefvater. Sobald sie es gelesen hatten, faxten sie es George Fay, der entsetzt war.

„Wir werden hier schrecklich behandelt“, hieß es in dem hastig gekritzelten Kommunique. „Wir schlafen auf Betonboden und Ameisen um uns herum... . Die Ermittler versuchen, mit Gewalt Dinge aus uns herauszunehmen, die wir nicht getan haben. Sie haben die meisten von uns geschlagen, getreten, geschlagen, ausgepeitscht... . Sie versuchen, uns wegen fast allem aus der Fassung zu bringen.'

Aufgrund von Berichten über Misshandlungen durch andere Gefangene reichte die US-Botschaft Protest ein und verlangte Zugang zu Fay. Die Polizei antwortete schließlich, dass sie die Angelegenheit untersucht und keine Hinweise auf einen Missbrauch gefunden habe. Schließlich, fünf Tage nach seiner Festnahme, durfte Fay einen kurzen Besuch bei seiner Mutter und einem Botschaftsbeamten machen – wiederum in Anwesenheit eines Singapurer Polizisten.

Nach neun Tagen entlassen, faxte Michael seinem Vater einen neunseitigen Bericht über seinen Aufenthalt in Tanglin. Es erzählte detailliert, wie er wiederholt geschlagen und geschlagen wurde. Er beschrieb auch, wie ein Mitstudent getreten, geschlagen und geschlagen wurde und wie ein anderer ohne Hemd und blutend aus einer Verhörsitzung auftauchte und ihm sagte, dass ein Ermittler ihm 'in die Nase geschlagen, ihm ins Ohr geschlagen und mit einer Art Schläger geschlagen hatte'. .'

Kurz nach dem ersten Besuch seiner Mutter, schrieb Michael, wurde ihm von den Ermittlern gesagt: „Die amerikanische Botschaft oder deine Eltern sind uns egal. Sie können dir jetzt nicht helfen.' Er sagte, sie hätten ihm gesagt, er könne „kooperieren“ oder ein Verhör erleben, bei dem er bis auf die Unterwäsche ausgezogen, unter eine kalte Dusche gesteckt und mit einem Stock ausgepeitscht würde.

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„An diesem Punkt konnte ich nicht mehr durchhalten“, schrieb Michael Fay. „Ich wusste, dass ich nicht noch einen ganzen Tag des Verhörs überstehen würde. Ich hatte ungefähr drei Stunden geschlafen. Ich dachte darüber nach und sagte: 'OK, ich gebe es zu.' Ich hatte keine Ahnung, was ich wirklich zugab, aber von da an wurden sie nett zu mir.'

Nach Angaben des Beamten des Außenministeriums, der dem Fall nahestand, entschied sich die Botschaft zwar, die Missbrauchsmeldungen bei einer Untersuchung der US-Botschaft 'glaubwürdig' zu machen, die Botschaft jedoch nicht mit den singapurischen Behörden zu sprechen. 'Nachdem sie sagten, sie hätten keine Beweise für Missbrauch gefunden, haben wir nicht gesagt, ob wir ihnen geglaubt haben oder nicht', sagt der Beamte. 'Aber es war von Anfang an klar, dass man an ihm ein Exempel statuieren wollte.'

Francis Seow, ein singapurischer Anwalt und Gastforscher in Harvard, findet die Vorwürfe des Polizeimissbrauchs fragwürdig, denn 'nach singapurischem Recht können Sie Ihr Geständnis mit der Begründung zurückweisen, dass es von Ihnen erpresst wurde'. Als jedoch einer von Fays Mitangeklagten dies versuchte, entschied der Richter nach Angaben des Außenministeriums, dass sein Geständnis nicht unter Zwang abgelegt worden war, und ordnete an, sich vor Gericht zu stellen.

Der Cyberculture-Autor William Gibson hat Singapur als 'Disneyland mit der Todesstrafe' bezeichnet. Es ist ein Land, in dem Sie für solche Vergehen wie Kaugummi kauen, Vögel füttern und keine öffentliche Toilette spülen können, mit einer stattlichen Geldstrafe belegt werden können. Die Wahrung der Ordnung ist für Singapurs Führung von größter Bedeutung, und die Regierung hat entschieden, dass dies der beste Weg ist, den Schwerpunkt auf die Rechte des Staates und nicht auf die Rechte des Einzelnen zu legen.

Wie der dem Fall Fay nahestehende Beamte des Außenministeriums es ausdrückt, ist es das singapurische Justizsystem, wenn es jemals ein Denkmal für autoritären Etatismus gegeben hat. 'In Singapur', sagt er, 'wird das Deck gegen den Angeklagten gestapelt.'

Als Fays Anwälte ein Einzelverfahren beantragten, lehnte ein Richter ihren Antrag ab und ordnete an, dass die fünf Teenager in zwei Gruppen vor Gericht gestellt würden. Interessanterweise verabschiedete der singapurische Gesetzgeber in dieser Woche den „Codefendant Act“, der besagt, dass in einem gemeinsamen Prozess ein unbestätigtes Geständnis eines Angeklagten ausreicht, um einen anderen zu verurteilen, was die Beweislast für die Staatsanwaltschaft erleichtert.

'Als ich davon hörte, wurde ich durchgedreht', sagt George Fay, der mit der Hilfe von Rep. Tony Hall (D-Ohio) bereit war, Pressekonferenzen einzuberufen. Aber Michaels Anwälte rieten davon ab und sagten, dass es die singapurischen Behörden nur verärgern würde. Widerstrebend wich Fay zurück.

Die Staatsanwaltschaft bot Mike Fay einen Deal an: sich der Anklage wegen Unfug und des Besitzes von Diebesgut schuldig zu bekennen, und die Anklage wegen Autovandalismus würde fallen gelassen. Das Schlimmste, was ihm passieren würde, wäre wohl eine Geldstrafe und Abschiebung. Aber in letzter Minute fügte die Staatsanwaltschaft der Vereinbarung zwei Anklagen wegen Autovandalismus hinzu.

„Mir hat es nicht gefallen und Mike auch nicht – er wollte sich nicht schuldig bekennen“, sagt sein Vater. „Er bestand darauf, dass er keinem Auto etwas angetan hat. Aber was sollte man unter den gegebenen Umständen noch tun?'

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Während sich Fay schuldig bekannte, zwei Autos verunstaltet zu haben, reichte die Staatsanwaltschaft beim Gericht auch Dokumente ein, aus denen hervorgeht, dass er an 16 anderen Vandalismushandlungen beteiligt war. Dennoch sah er nach singapurischem Recht vor allem eine kurze Gefängnisstrafe und eine Geldstrafe zusätzlich zur Abschiebung. Aber der Richter verurteilte Fay nicht nur zu vier Monaten Gefängnis und einer Geldstrafe von 2.230 Dollar, sondern auch zu sechs hautspaltenden Stockhieben.

In Singapur wurde Vandalismus an Autos immer als 'Unfug' behandelt, ein nicht zu unterschätzendes Vergehen. Tatsächlich wurde nach Recherchen der US-Botschaft noch nie ein singapurischer Staatsangehöriger wegen Verunstaltung eines Autos mit einem Stock bestraft. Aber als der Richter Fay verurteilte, unternahm er den beispiellosen Schritt, sich auf eine Bestimmung des Vandalismusgesetzes zu berufen, die nicht darauf abzielte, Vandalen zu bestrafen, sondern politische Dissidenten zum Schweigen zu bringen.

'Dieses Gesetz richtet sich speziell gegen anti-nationalistische Graffiti', sagt Theodore Simon, Anwalt aus Philadelphia, einer von Fays Anwälten. „Was auch immer Michael getan haben mag oder nicht, es ist klar, dass die fraglichen Graffiti nicht politisch waren. Zweitens wurde das Gesetz immer auf Fälle angewendet, bei denen es um öffentliches und nicht um privates Eigentum ging.“

Das Gesetz besagt auch, dass der Sachschaden „unauslöschlich“ sein muss. In Fays Fall wurden die beiden Autos, deren Verunstaltung er sich schuldig bekannte, für insgesamt 125 US-Dollar restauriert.

Jetzt war George Fay wirklich wütend und fing an, mit jedem in den Medien zu sprechen, der zuhörte. Am 31. März flog ein britischer Anwalt, den er engagiert hatte, nach Singapur, um Mikes Berufung zu vertreten. Vor seinem Erscheinen vor dem Berufungsrichter wurde der Brite zu einer Konferenz mit Staatsanwälten eingeladen.

'Er rief mich an und sagte: 'Haben Sie der Presse erzählt, dass Mikes Geständnis erzwungen wurde?' « sagt Fay. 'Ich sagte: 'Ja, das habe ich auf jeden Fall.' Er sagte: 'Die Staatsanwaltschaft ist wütend, dass Sie mit der Presse gesprochen und gesagt haben, dass ihr System fehlerhaft ist.' Ich sagte ihm: ‚Sag ihnen, dass sie noch nichts gesehen haben.' '

Der Richter wies die Berufung ab.

Der singapurische Anwalt Seow sagt, er glaube, Amerikaner seien mit übermäßig reißerischen Berichten über Prügel behandelt worden (er sagt, dass keine Haut und kein Blut fliegen und dass der „Kampfkunstexperte“ tatsächlich ein Gefängnisbeamter ist, der Prügel übt), obwohl er zugibt, dass ein Prügel Häftling 'hat einige Wochen danach Schlafprobleme'.

Aber laut Top-Neurologen könnte das Prügeln Michael Fay mehr als das antun. 1989, nachdem er Probleme in der Schule hatte, wurde bei Fay – dessen IQ mit 129 getestet wurde – ein Aufmerksamkeitsdefizit-Syndrom diagnostiziert, eine neurobiologische Erkrankung, die zu Hyperaktivität, Unaufmerksamkeit und geringem Selbstwertgefühl führt. Laut Russell Barkley, einem Forscher der University of Massachusetts und ADS-Experte, gelingt es durch die körperliche Bestrafung von ADS-Kindern im Allgemeinen nicht, ihnen eine Lektion zu erteilen, sondern das bereits geringe Selbstvertrauen zu schwächen. In einer siebenseitigen eidesstattlichen Erklärung, die an die singapurischen Behörden weitergeleitet wurde, erklärt Barkley, dass es für seine Psyche so verheerend sein könnte, dass er zu einem Selbstmordrisiko werden könnte, wenn Fay mit einem Stock verprügelt wird.

Seit der Verurteilung von Fay arbeiten seine Eltern – die trotz ihrer Scheidung vor 10 Jahren enge Freunde sind – hart daran, Unterstützung für die Sache ihres Sohnes zu finden. Seine Mutter ist vorübergehend in die Staaten zurückgekehrt, wo sie Kongressführer und Regierungsbeamte um Hilfe bittet. Sein Vater macht inzwischen im Talkradio die Runde.

George Fay findet das Ganze etwas ironisch. Es war ihm nie in den Sinn gekommen, dass er sich mit der Regierung eines Landes verbünden würde, das sein Sohn faszinierend fand.

Als Michael 1992 zum ersten Mal Singapur besuchte, um seine Mutter und seinen Stiefvater Marko Chan, einen Manager von Federal Express, zu sehen, verliebte er sich in den Ort. Er besuchte zu dieser Zeit ein Internat in Pennsylvania und fragte, ob er nach Singapur ziehen könnte, um die High School zu beenden. Obwohl sein erstes akademisches Jahr dort weniger als beeindruckend war, schien er nach einem intensiven Sommer im Hard Rock Cafe in Singapur aus einer Krise herauszukommen. „Er sagte mir, dass er hart im Nehmen sei, dass er dieses Jahr hart lernen und gute Leistungen bringen würde, weil er darüber nachdachte, aufs College zu gehen“, sagt George Fay.

Ob Präsident Ong Fay Gnade gewährt, ist noch ungewiss, aber der Druck auf ihn wächst schnell. Diese Woche forderte die Op-Ed-Seite der New York Times amerikanische Unternehmen mit Interessen in Singapur auf, sich gegen die Prügelstrafe zu stellen, und die American Medical Association verurteilte die Praxis.

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Währenddessen sammeln Michaels Eltern und sein Anwalt Theodore Simon Unterschriften für ein Gnadengesuch, und Simon sagt, er bekomme Faxe aus der ganzen Welt.

„Ich habe heute einen vom Bürgermeister und der Bürgermeisterin von Manchester, England, bekommen“, sagt er. „Eine Gruppe von Gesetzgebern in Westaustralien hat mir sogar gefaxt, dass sie im australischen Unterhaus eine Resolution einbringen werden, in der die Prügelstrafe verurteilt wird. Ich glaube, das Blatt hat sich gewendet.'