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Die Einwohner von Karatschi leben in Angst, während die pakistanischen Taliban an Stärke gewinnen


Zahnarzt Ibrahim M. Zafar steigt aus seinem Auto, als ein bewaffneter Wachmann die Tür in Karachis gehobenem Viertel Clifton aufhält. Die Unfähigkeit der staatlichen Sicherheitskräfte, die Stadt zu kontrollieren, hat Privatpersonen das Gefühl gegeben, auf sich allein gestellt zu sein. (Max Becherer/Polaris)

Der Verkauf von Panzerwagen ist in die Höhe geschossen, und einige neue Luxuswohnungen verfügen über kugelsicheres Glas. Lokale Polizisten, die in diesem Jahr durchschnittlich einer pro Tag ermordet wurden, sind demoralisiert. Und jetzt versuchen sogar die Journalisten, sich zu bewaffnen.

Pakistans größte Stadt wird seit Jahrzehnten von Kriminalität und politischer Gewalt heimgesucht, wobei urdu- und paschtuischsprachige Gruppen um Einfluss kämpfen. Aber das Blutvergießen wird immer schlimmer, da sich der einheimische Taliban-Aufstand ausweitet.

Die militante Gruppe war laut dem Pak Institute for Peace Studies, das Gewalt überwacht, im vergangenen Jahr größtenteils für einen 90-prozentigen Anstieg der Terroranschläge in Karatschi verantwortlich. Bei dem jüngsten Angriff dieser Art riss eine Explosion am Donnerstagmorgen einen Bus mit Polizisten durch und tötete ein Dutzend Beamte. Die pakistanischen Taliban bekannte sich zur Verantwortung.

Das Blutvergießen in dieser Stadt spiegelt die wachsende nationale Offensive der pakistanischen Taliban gegen die Regierung und religiöse Minderheiten wider. Aber die Aufständischen wenden Gewalt auch an, um die Kontrolle über einige Stadtviertel zu übernehmen, in denen normale Einwohner gezwungen sind, zu ihrer Sache beizutragen, sagten Analysten.

Das Chaos lässt Bedenken aufkommen, dass eine der bevölkerungsreichsten Städte der Welt am Rande der Gesetzlosigkeit steht.

Wenn Pakistan gerettet werden soll, muss bald etwas getan werden, sagte Nasir Jamal, ein stellvertretender Direktor der Muttahida-Qaumi-Bewegung (MQM), einer großen politischen Partei.

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Eltern bringen ihre Kinder morgens Hand in Hand auf den Straßen von Karatschi zur Schule. Die Stadt verzeichnet einen Anstieg von Gewalt und Kriminalität. (Max Becherer/Polaris)
Ein Gedenkplakat ist für einen Metzger angebracht, der getötet wurde, als eine Autobombe zwischen Wohnhäusern im schiitischen Viertel von Abbas Town explodierte. (Max Becherer/Polaris)

Premierminister Nawaz Sharif besteht darauf, dass Karatschi durch gezielte Sicherheitsoperationen und Friedensgespräche, die letzten Monat mit den pakistanischen Taliban aufgenommen wurden, gezähmt werden kann. Aber die Bewohner des wirtschaftlichen und kulturellen Zentrums des Landes sind zutiefst besorgt.

Jeder warte nur darauf, getötet zu werden, sagte Zamin Ali, Sohn eines prominenten schiitischen Anwalts, der im Juli vor einem Gerichtsgebäude in Karatschi tödlich erschossen wurde, als Teil einer Welle von sektiererischen Morden, die von den Taliban und anderen sunnitischen Militanten verübt wurden Gruppen.

Bei aller Unruhe ähnelt Karatschi kaum Bagdad oder Mogadischu. Es beherbergt Dutzende von internationalen Unternehmen, die pakistanische Börse und zwei große Häfen. Die Straßen sind bis spät in die Nacht belebt, während die Bewohner in gehobene Einkaufszentren und Veranstaltungen wie eine neue Delfinshow im Aquarium und Pakistans erste Aufführung des Broadway-Musicals Grease strömen.

Dieser Anschein von Normalität wird jedoch zunehmend von islamistischen Militanten auf die Probe gestellt, die aus dem Nordwesten Pakistans und Afghanistans in die Stadt drängen, Teil einer größeren Migration, die dazu geführt hat, dass sich die Bevölkerung der Stadt in etwas mehr als einem Jahrzehnt auf etwa 22 Millionen fast verdoppelt hat.

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Die Bewohner genießen die untergehende Sonne von ihrem eingesperrten Balkon in einem Mehrfamilienhaus in Abbas Town, einem schiitischen Viertel, in dem aufgrund des Mangels an Recht und Ordnung in Karatschi sektiererische Gewalt zugenommen hat. (Max Becherer/Polaris)

Die Stadt leidet seit langem unter Gewalt im Zusammenhang mit Banden, Drogenhändlern und politischen Gangstern. Aber jetzt sehen einige Teile der Stadt zunehmend militarisiert aus. Im Stadtteil Kati Pahari, wo ein Berg orangefarbener Felsen über der Stadt thront, besetzen schwer bewaffnete Beamte Kontrollpunkte und halten Autos auf der Suche nach Militanten, die aus den polizeilichen Sperrzonen in den riesigen Slums am Stadtrand suchen.

Der Zustrom begann nach der US-geführten Invasion Afghanistans im Jahr 2001, die dazu führte, dass al-Qaida-Kämpfer und afghanische Taliban aus diesem Land flohen. In jüngster Zeit ist Karatschi zu einem Zufluchtsort für Militante geworden, die vor US-Drohnenangriffen und pakistanischen Militäroperationen im Nordwesten Pakistans fliehen.

Als die DNS SO kürzlich einen hochrangigen Polizeikommandanten in Karatschi fragte, wie viele Taliban-Sympathisanten in der Stadt leben, sagte er unverblümt: Ein paar Hunderttausend. Er sprach unter der Bedingung der Anonymität aus Angst um seine Sicherheit. Andere Beamte und Analysten schätzen, dass die Zahl der aktiven Militanten weitaus geringer ist – 10.000 bis 15.000, einschließlich derer, die mit Gruppen wie Lashkar-e-Taiba und Lashkar-e-Jhangvi.

Die pakistanischen Taliban, auch bekannt als Tehrik-e-Taliban Pakistan (TTP), entstanden, als sich 2007 und Anfang 2008 verschiedene pakistanische militante Gruppen zusammenschlossen. Sie behaupten, von den afghanischen Taliban unabhängig zu sein. Es wird jedoch angenommen, dass die Gruppen die Aktivitäten koordinieren. Beide werden von Paschtunen dominiert, der größten ethnischen Gruppe in Süd- und Ostafghanistan und Westpakistan.

Karatschi war jahrelang von Zusammenstößen zwischen Mohajirs, Urdu-Sprechern, die dieses Wirtschaftszentrum lange dominierten, und Paschtunen, die neu angekommen waren, heimgesucht worden. Aber jetzt sagen sogar Paschtunen, dass sie sich bedroht fühlen.

„Erhöht ihre Macht“
Ein Mechaniker geht an einem Pkw vorbei, der in der Pak Armoring-Fabrik in Karachi entkleidet und bereit ist, mit Panzerplatten und Glas nachgerüstet zu werden. (Max Becherer/Polaris)
Ein bewaffneter Wachmann trinkt vor einem umgerüsteten Toyota Land Cruiser und einem gepanzerten Polizeiwagen in der Fabrik von Pak Armoring einen Schluck Wasser. (Max Becherer/Polaris)

Zia Ur Rehman, Autorin des Buches Karachi in Aufruhr, sagte, dass mindestens 10 Prozent der Einwohner der Stadt in Vierteln leben, die effektiv von den pakistanischen Taliban kontrolliert werden.

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Von Tag zu Tag erhöhen [die Taliban] ihre Macht, und es gibt keine Hoffnung auf Besserung, sagte Abdul Rauf, ein lokaler Führer der von Paschtunen dominierten Awami National Party. Er sagte, dass allein in seinem zentralen Bezirk Karachi im vergangenen Jahr 17 Parteifunktionäre von Taliban-Aufständischen getötet wurden, die paschtunische Viertel kontrollieren wollten.

Huma Yusuf, ein in Karatschi ansässiger Forscher, sagte, der zunehmende Einfluss der Taliban mache die Stadt unregierbarer. Sie sagte, dass es bei früheren Konflikten zwischen politisch und ethnisch begründeten Gruppen normalerweise jemanden gebe, der eingreifen könne, um die Spannungen abzubauen, da die verschiedenen Akteure finanzielle und kulturelle Interessen in der Stadt hätten. Die Taliban, sagte sie, antworten niemandem.

Nach Angaben der pakistanischen Menschenrechtskommission starben im vergangenen Jahr in Karatschi 3.251 Menschen bei Gewalt als Rekordhoch bezeichnet . Offizielle Polizeistatistiken zeigen 2.507 Tötungen im vergangenen Jahr gegenüber 2.124 im Jahr 2012. Im Januar wurden 216 Menschen getötet, darunter 28 Polizeibeamte, teilte die Polizei mit.

Chaudhry Aslam, Superintendent der Kriminalpolizei, ist bei einer Selbstmordattentat ums Leben gekommen. (Max Becherer/Polaris)

In Eins Töten, das diese Stadt schockiert hat , wurde der Leiter der Kriminalpolizei im Januar ermordet, als ein mit Sprengstoff beladener Wagen seinen Konvoi rammte. Die Taliban machten sich für den Angriff auf Chaudhry Aslam verantwortlich, der sich den Ruf erworben hatte, Militante in der Stadt unerbittlich zu verfolgen.

Eine Woche nach der Ermordung von Aslam wurde Karachi erschüttert, als drei Mitarbeiter des Fernsehsenders Express News Live aus nächster Nähe geschossen als sie in ihrem Nachrichtenwagen saßen. Die Taliban bekennen sich zur Verantwortung und sagen, sie rächen sich für die jüngste Berichterstattung des Senders über die Aktivitäten der Gruppe. Die Attentate kamen auf den Fersen von ein Granatenangriff im Dezember und ein Shooting außerhalb des Fernsehsenders im August. Reporter und andere Stationsmitarbeiter fordern nun die Erlaubnis zum Tragen von Waffen, sagte der Bürochef Aslam Khan.

Und das nicht nur wegen der Taliban, sagte Khan.

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Tatsächlich finden andere Kriminelle mit zunehmender Bedrohung durch Militanz mehr Raum, um die Bewohner zu terrorisieren, sagte Yusuf Entführung, Erpressung und Raub .

Die Polizei von Karatschi ist ungefähr so ​​groß wie die von New York City – obwohl die Bevölkerung dreimal so groß ist – und ihre Beamten sind überwältigt, sagten Yusuf und mehrere Beamte. Kriminelle geben zunehmend an, für die Taliban zu arbeiten, obwohl sie keine tatsächlichen Verbindungen zu der Gruppe haben, teilte die Polizei mit.

Muhammad Taqi Alvi, ein Lokalredakteur, sagte, er sei kürzlich mit seiner Familie unterwegs gewesen, als Bewaffnete Reifen vor sein Auto warfen. Seine Frau und drei kleine Kinder wurden als Geiseln genommen, und die bewaffneten Männer – die sagten, sie seien mit den Taliban verbunden – forderten 20.000 US-Dollar für ihre Freilassung. Nach dreistündiger Verhandlung einigten sie sich auf 120 Dollar.

Drei Stunden lang hingen wir zwischen Leben und Tod, sagte Alvi.

Ibrahim M. Zafar, ein 33-jähriger Zahnarzt, hat kürzlich einen bewaffneten 24-Stunden-Wachmann für sein Büro eingestellt, nachdem er an einer Ampel mit vorgehaltener Waffe ausgeraubt worden war. Er sagte, er und seine Freunde hätten auch aufgehört, Smartphones zu benutzen und teure Uhren in der Öffentlichkeit zu tragen.


Ibrahim M. Zafar stellte vor kurzem einen bewaffneten 24-Stunden-Wachmann für sein Büro ein, nachdem er an einer Ampel mit vorgehaltener Waffe ausgeraubt worden war. (Max Becherer/Polaris)

Andere beeilen sich, Fahrzeuge zu verstärken, was bis zu 50.000 US-Dollar kostet, inmitten einer Welle von Morden, die von Männern auf Motorrädern verübt werden.

Früher war es Schutz vor Handfeuerwaffen, aber jetzt sind Hunderttausende Kalaschnikows und Hochleistungsgewehre auf der Straße, also wollen die Leute jetzt Schutz davor, sagte Khurrum Hamirani, ein Geschäftsmann, der sein Geschäft mit gepanzerten Autos dorthin verlegt hat Karatschi vor einigen Jahren, nachdem sich das Geschäft in Bagdad verlangsamt hatte. Er sagte, sein Geschäft sei letztes Jahr um 100 Prozent gewachsen.

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Das vielleicht aufschlussreichste Zeichen für die Probleme der Stadt ist das Gefühl der Hilflosigkeit, das die Polizei erfasst.

Die bombensicheren Autos, die wir haben, können nur 25 Kilo – 55 Pfund – Sprengstoff transportieren, sagte der hochrangige Polizeikommandant und fügte hinzu, dass die Taliban mehr als 200 Pfund Sprengstoff verwendet hätten, um Aslam zu töten. Wenn die Militanten angreifen, ist es einfach nicht möglich, uns zu sichern.

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Nisar Mehdi in Karatschi hat zu diesem Bericht beigetragen.