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Halten Sie das Pitbull-Verbot aufrecht – und legen Sie etwas Biss hinein

Von allen Herausforderungen, denen sich Prince George's County gegenübersieht, scheint ein Mangel an Pitbulls nicht ganz oben auf der Liste zu stehen. Pitbulls wurden 1996 in der Grafschaft verboten, aber jetzt kämpfen Liebhaber der Hunde darum, sie zurückzubringen.

Nicht dass Pitbulls jemals wirklich die Grafschaft verlassen hätten. Im vergangenen Jahr wurden in Prince George's 1.000 illegale Pitbulls beschlagnahmt, von denen 800 eingeschläfert wurden. Und das waren nur die, die Polizei- und Tierkontrollinspektoren erwischt haben.

Wäre Prinz George mit 1.000 weiteren Pitbulls wirklich besser dran? Denken Sie an die Vorteile der wirtschaftlichen Entwicklung: „Willkommen in Prince George's County. Pitbulls sind zurück!'

Die FOPBs (Freunde der Pitbulls) betrachten dies als eine Frage der Bürgerrechte von Hunden. Bezirksratsmitglied Thomas R. Hendershot (D), der die Aufhebung des Verbots unterstützt, sagte gegenüber The Post: 'Wenn Sie Menschen dasselbe antun würden, wäre dies eine groteske Verletzung der Menschenrechte, und das wäre es tatsächlich.' Völkermord genannt.'

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Hendershots Assistentin Patricia M. Doty, die in ihrem Haus in Calvert County zwei Pitbulls hält, nennt das Verbot „Tierrassismus“. Klingt nach einem Job für einen UN-Hochkommissar. Oder vielleicht ein Grund für einen Marsch auf Upper Marlboro.

Völkermord und Rassismus haben so tiefgreifendes menschliches Leid verursacht, dass es wahrscheinlich unklug ist, diese mächtigen Worte auf Hunde zu übertragen, selbst in Analogie. Außerdem ist die Diskriminierung von Pitbulls kein Rassismus, sondern „Breedism“. Und ja, in diesem Land gibt es wirklich Leute, die sich dem Kampf gegen Züchtung verschrieben haben.

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Im Jahr 2003 wandte sich ein Anti-Züchter in Westbury, New York, gegen ein lokales Pitbull-Verbot, weil das Gesetz den Hund 'nach seiner Rasse und nicht nach seinen Handlungen' beurteilte. Bevor Sie lachen, befand das Gericht das Verbot für verfassungswidrig, weil es Pitbull-Besitzern den gleichen Schutz und ein ordentliches Verfahren verweigerte. (Die meisten Gerichte haben rassespezifische Verbote für verfassungsgemäß befunden, da der Besitz eines Hundes kein Grundrecht ist.)

Dann ist da noch die Frage, was genau ein Pitbull ist. Pitbulls sind eigentlich keine Rasse. Das Etikett „Pitbull“ wurde, oft mit großer Kontroverse, auf eine Vielzahl von Rassen angewendet, die von der englischen Bulldogge abstammen, einschließlich des amerikanischen Pitbullterriers; der amerikanische Staffordshire-Terrier; der Staffordshire-Bullterrier; die Miniatur- und Standard-Bullterrier; und die amerikanische Bulldogge. Uneinheitliche Registrierung und Mischzucht haben die Situation noch unübersichtlicher gemacht.

FOPBs argumentieren, dass die Persönlichkeit eines Hundes von „Natur und Fürsorge“ geprägt wird – einer Kombination aus Genetik und Umwelt. Aber der alte Stammbaum des Pitbulls ist unbestreitbar bösartig, obwohl einige moderne Sorten weniger aggressiv sind. Pitbulls stammen von den englischen 'Bulldoggen' ab, mit denen Bauern gegen Bullen kämpften. Die Hunde packten die Bullen an der Nase, was später zum Sport des 'Stierköderns' wurde. Nach dem Verbot von Bullenködern im Jahr 1853 wurden Pitbulls gezüchtet, um andere Hunde zu bekämpfen, oft in Gruben, daher ihr moderner Name. (Heute sind Hundekämpfe in allen 50 Staaten illegal.)

Pitbulls beißen mit einer Kraft von fast 2.000 Pfund pro Quadratzoll – das ist doppelt so viel wie ein Deutscher Schäferhund oder ein Dobermann. Aufgrund der tiefen Kiefermuskulatur des Hundes „halten und schütteln“ Pitbulls oft, anstatt zu beißen und loszulassen, weshalb sie manchmal „Haie auf vier Beinen“ genannt werden. Pitbulls sind genetisch schmerzunempfindlich, was eine Abwehr erschwert. Einige Experten glauben sogar, dass das Vorhandensein von Hormonen bei Kindern im Pubertätsalter Pitbulls auslösen kann. All dies bestreiten FOPBs mit der Hartnäckigkeit der Tiere, die sie bewundern.

Anti-Züchter sagen, dass der Fokus auf „Pflege“ liegen sollte – insbesondere auf Besitzern, die die Pitbulls misshandeln oder sie für Angriffe züchten. Es ist klar, dass in Prince George's Pitbull-Pflege im Gange ist. Donna Wilson, Direktorin des Department of Environmental Resources, das die Tierkontrollabteilung von Prince Georges County beaufsichtigt, sagte dem County Council, dass „Pitbullterrier die Rasse der Wahl für Bürger und Anwohner sind, die an illegalen Unternehmen wie Bandenaktivitäten oder Hundekämpfen teilnehmen“. , Glücksspiel und Drogenhandel.' Ihre Abteilung und die Kreispolizei unterstützen die Fortsetzung des Verbots.

Die Argumente für Pitbulls treffen sicherlich auf einige Hunde zu, aber sie sind ein kleiner Trost für Opfer von Angriffen. Kalifornien erwägt nun rassenspezifische Verbote, nachdem der 6-jährige Tyler Babcock von zwei Hunden zu Tode geprügelt wurde, von denen einer ein Pitbull-Mix war.

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Anstelle des Verbots hat Hendershot eine Registrierung, Impfung und potenzielle Mikrochip-Implantate vorgeschlagen. Dies sind gute Ideen für andere Rassen, aber der Landkreis muss das Pitbull-Verbot beibehalten. Obwohl Pitbulls seit neun Jahren verboten sind, stellen sie in vielen Vierteln immer noch eine Gefahr dar – eine Gefahr, die noch wachsen würde, wenn ihre Anwesenheit legalisiert würde.

Seit Inkrafttreten des Verbots von Prinz George sind die Pitbull-Bisse von 108 auf 71 pro Jahr zurückgegangen, was die Notwendigkeit einer stärkeren Durchsetzung und nicht einer Aufhebung des Verbots unterstreicht. Die Besitzer dieser 71 Pitbulls und der 1.000 beschlagnahmten Hunde haben eklatant gegen das Gesetz verstoßen. Sie brauchen härtere Bußgelder und Strafen, keine weiße Flagge des Landkreises.

Dies ist letztendlich ein Fall von Menschenrechten versus Pitbull-Rechten, und mein Geld liegt bei den Menschen. Leider sind Pitbulls und ihre Besitzer viel organisierter als ihre Gegner.

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Eine Sache ist sicher:

Es wird mehr Bisse und bösartige Pitbull-Angriffe auf Kinder geben. Ob dieser Angriff von einem Pitbull ausgeht, der von dieser Gesetzgebung bei Prinz George begrüßt wurde, sollte der Rat überlegen.

Der Schriftsteller, ein Anwalt in Greenbelt, war 16 Jahre lang demokratisches Mitglied der gesetzgebenden Körperschaft von Maryland. Seine E-Mail-Adresse lautet tmaloney@jgllaw.com.