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DEN GLAUBEN BEI WALNUT ACRES HALTEN

Der Versuch ist nicht, der Natur voraus zu sein; es ist eher, im Einklang mit ihren wankelmütigen stündlichen Launen zu bleiben, tanzend, wenn sie eine fröhliche Melodie spielt, düster, wenn sie weint. Denn darunter spürt man die ungeheure Kraft einer unerschütterlichen Sicherheit und Verheißung, deren stündlicher Wechsel nur die kleinsten Oberflächenbewegungen sind. In der Landwirtschaft erfährt man mehr über das Leben als in jedem anderen Beruf. Wir sind an den Wurzeln, der Quelle ... Aus 'Angst, wegen der Vögel nicht zu säen' von Paul Keene PENNS CREEK, PA.

Paul Keene hat die letzten 45 Jahre damit verbracht, im Einklang mit der Natur zu arbeiten und seiner Zeit voraus zu sein. In den 1940er Jahren, als die chemieintensive Landwirtschaft boomte, gründete Keene Walnut Acres, eine Bio-Farm und ein Versandhaus, das Jahre später zu einem 6-Millionen-Dollar-Jahresgeschäft werden sollte.

Die Dinge haben sich geändert, seit Keene und seine verstorbene Frau Betty die Farm hier in Zentral-Pennsylvania am Fuße eines Berges gekauft haben, der einst ein uralter Meeresboden war. Schwarznussbäume blühten und tun es immer noch, direkt gegenüber dem alten Haus, in dem die Keenes ohne Klempnerarbeiten lebten. Die Farmarbeit wurde nur von ihren beiden Pferden Mollie und Prince unterstützt.

Das war, als die Keenes Versandhühner verschickten, die einfach durch Aufhängen in die kalte Winterluft eingefroren wurden, und als Walnut Acres Eier in Metallbehältern per Paketpost verschickte.

Wenn das Schicksal eine seltene unglückliche Reise anordnete, gaben wir jedem zerbrochenen Ei Anerkennung. Mehrmals kamen monumentale Durcheinander mit schleimigen Überzügen im Karton, die vielleicht sogar das Ganze zu einem tiefgründigen Omelett vereinten. Aus „Angst wegen der Vögel nicht zu säen“ von Paul Keene

Heutzutage verschickt Walnut Acres jährlich fast 2 Millionen Kataloge weltweit, darunter Tausende in die Region Washington. Die Kataloge bieten ca. 700 Artikel, darunter viele gesunde Lebensmittel wie Müsli, Bohnen, Saaten und Vollkornbrote, Mehle und Cerealien. In den letzten Jahren wurde das Angebot jedoch um Trendartikel wie Blue Corn Chips, Pesto Santa Fe und Spicy Cilantro Salsa sowie Haushaltswaren und Geschenkartikel erweitert. Weder die alten noch die neueren sind billig.

Die Anziehungskraft des Unternehmens auf ein eher etabliertes, gehobenes Publikum ist eine Richtung, die Keene, jetzt 80, wahrscheinlich nie vorhergesehen hat, sagt ein langjähriger Freund, und es ist höchstwahrscheinlich das Ergebnis der Übergabe der Zügel des Unternehmens an sein Management- und Marketing gesinnten Schwiegersohn Bob Anderson und Tochter Ruth. Da sich natürliche Lebensmittel von einem sehr begrenzten Markt zu einem viel breiteren Markt entwickelt haben, waren Konflikte unvermeidlich.

Anderson sagt, dass, obwohl 'einige Leute feststellen, dass wir unsere Ideale geändert haben oder 'ausverkauft' haben, dies nicht wahr ist.' Vor zehn Jahren war der Katalog nur eine Schwarz-Weiß-Preisliste mit einer Sendung von etwa 200.000, sagt Anderson. Mit neuen Artikeln und einer Umstellung auf ein vollfarbiges Layout habe der Katalog dazu beigetragen, den Kundenstamm erheblich zu erweitern, fügt er hinzu.

Keene ist immer noch sehr stark an Walnut Acres beteiligt, hilft bei der Organisation der Feldarbeitspläne und korrespondiert mit Kunden, von denen viele als Reaktion auf seine naturkundlichen Essays am Anfang jedes Katalogs schreiben. 1988 wurden die Essays in seinem Buch („Fear Not To Sow For the Birds“, herausgegeben von Globe Pequot Press, 17,95 $) zusammengefasst.

Im Grunde scheint Keene kein Geschäftsmann oder gar Bauer zu sein. Er beeindruckt erstens als Philosoph, der sein Gespräch mit Zitaten von Emerson oder Thoreau besprenkelt, und zweitens als Philanthrop, indem er Firmengewinne und Spenden von Versandkunden verwendet, um die Walnut Acres Foundation zu finanzieren, eine Organisation, die Gemeinde- und Welthungerprojekte unterstützt.

Tatsächlich befindet sich direkt hinter der Freiwilligen Feuerwehr und Walter's Furniture & Appliance Store in der Innenstadt von Penns Creek (Keene etwa 350 Einwohner) ein Gemeindezentrum, das die Keenes mit Stiftungsmitteln errichteten.

Es geht darum, 'den Boden richtig zu behandeln und den sozialen Boden richtig zu behandeln', sagt Keene, ein leiser Mann, der weder pedantisch noch missionarisch ist. Er ist auch nicht zu ernst. Nach einem seiner philosophischen Geschwafel - diesmal als Antwort auf eine Frage nach seinem Interesse am Schreiben - lacht er, als er merkt, dass er nicht wirklich seinen Standpunkt vertreten hat. „Das sagt nichts“, bemerkt er.

Ardath Rodale, Ehefrau von Robert Rodale vom Rodale Research Center und Verlagsimperium in Emmaus, Pennsylvania, kennt Keene seit mehr als 30 Jahren. Die Rodales, selbst führende Bio-Landbau-Gurus, besuchten Walnut Acres letztes Jahr, kurz bevor Robert bei einem Autounfall in Moskau ums Leben kam. Keene „hörte nie auf zu lächeln“, erinnert sich Rodale, als er ihnen die Verbesserungen auf der Farm seit ihrem letzten Besuch zeigte. 'Er ist ein sehr optimistischer, zukunftsorientierter Mensch.'

Keenes Interesse am Verkauf gesunder, biologisch erzeugter Lebensmittel scheint vor allem durch den Wunsch motiviert, gute Werke zu leisten und die Überzeugung, dass die Bereitstellung einfacher, sauberer Lebensmittel genau das Richtige ist.

Wie Beatrice Trum Hunter, Autorin und Naturkost-Pionierin, über Keene sagte: „Ich glaube, er hatte schon immer eine Vision. Er hat ein sehr tiefes philosophisches Gefühl für das Wunder und den Wert des Lebens, aller Lebewesen. Ich vermute, dass der Aufenthalt in Indien einen Einfluss hatte.'

Meine Erfahrung in Indien hat mich dazu inspiriert, mein Leben komplett zu ändern. Ich fühlte, dass die Menschen in Indien etwas besaßen, was mir in meinem Leben fehlte, und ich war gezwungen, nach der fehlenden Menge zu suchen ... Sie wussten, wie sie sich den Umständen anpassen mussten. Für sie war das Leben mehr als Besitz, und in ihrer Armut lag ihr Reichtum. Aus „Angst wegen der Vögel nicht zu säen“ von Paul Keene

Als Sohn eines ländlichen Pastors im Osten von Pennsylvania absolvierte Keene das College und die Yale-Graduiertenschule, indem er in Restaurants und Fabriken arbeitete. Später wurde er Vorsitzender der Fakultät für Mathematik an der Drew University in New Jersey.

1938 ließ er sich nach zweijährigem Mathematikunterricht beurlauben, um an einer internationalen Schule in Indien zu unterrichten. Dort traf Keene durch sein politisches Engagement für die indische Unabhängigkeitsbewegung Mohandas (Mahatma) Gandhi. Keene ging eines Tages mit dem gewaltlosen Propheten und Führer des indischen Nationalismus auf einer staubigen Straße entlang und fragte, wie ein junger Mensch der Menschheit und der Welt am besten dienen könne. „Ah, mein Freund“, erwiderte Gandhi, „wenn du nach Amerika zurückkehrst, musst du alles weggeben, was du hast.“

Keene befolgte Gandhis Rat nicht genau, sondern lernte von ihm das Muster, 'zu versuchen, hilfreiche Dinge zu tun', sagt Keene. Der Mathematikunterricht passte nicht zu seinem aufkommenden Altruismus, und kurz nachdem Keene und seine Frau nach Amerika zurückgekehrt waren, besuchte er eine Schule für biologischen Landbau. Dies würde ihn später dazu veranlassen, die 108 Hektar große ehemalige Schweinefarm in dem winzigen Dorf Penns Creek zu kaufen.

'Indien tut den Menschen etwas an', sagt Keene und sitzt in einem bequemen Stuhl im Einzelhandelsgeschäft von Walnut Acres, das alles von T-Shirts bis hin zu Teekannen sowie das gesamte Lebensmittelsortiment des Unternehmens verkauft und Mittagessen serviert (vegetarische Burger, Kasha in Fladenbrot) in einer Umgebung, die eher an eine Heimküche als an eine kommerzielle Einrichtung erinnert. 'Die Anziehungskraft der Erde begann uns zu erfassen.'

Die Erde, die Keene in die Hände bekam, wuchs allmählich auf über 500 Hektar an, die er jetzt besitzt. (Obwohl das Unternehmen im Besitz von Angestellten ist, ist das Land nicht.) Die Gegend ist hügelig und steinig, so dass Walnut Acres tatsächlich nur 360 Acres bewirtschaften kann, Land, das in 100 kleine Felder unterteilt ist.

Auf unseren 360 Hektar Ackerland bauen wir so viel Bio-Getreide und -Gemüse wie möglich an. Wir haben nie Chemikalien oder giftige Sprays verwendet. Der Boden verbessert sich ständig, und es ist eine Freude ... Die Verbesserung an sich ist wunderbar, aber noch erfreulicher ist die Erkenntnis, dass unsere Ideen und Ideale im Wesentlichen gesund sind und dass die gleichen Gesetze durch das ganze Leben gehen. Aus „Angst wegen der Vögel nicht zu säen“ von Paul Keene

Auf den Nebenstraßen, die die stark ausgetrockneten Felder säumen, hält Keene an einem Stück Kohl, einer zukünftigen Sauerkrautcharge. Die Reihen grüner Köpfe fallen und steigen, dem Muster des hügeligen Landes folgend. Jenseits des Kohls sind Tomaten und Mais, und dahinter ein Blick auf Wälder, die von sanften Bergen gesäumt sind.

Wenn es um die neuesten biologischen Anbautechniken geht, 'sind wir nicht so auf dem neuesten Stand, wie wir sein sollten', gibt Keene zu und begutachtet das Unkraut zwischen den Kohlreihen, das bald von örtlichen Gymnasiasten gezogen wird - ein archaisches und arbeitsintensiver Ansatz, so Anderson.

Obwohl Walnut Acres Produkte in seinem Katalog als „Bio-zertifiziert“ bezeichnet, wurde die Farm nicht offiziell von einer der mehreren unabhängigen Zertifizierungsgruppen überprüft, die überprüfen, ob Lebensmittel nach biologischen Grundsätzen angebaut werden.

Im Anschluss an die nationale Gesetzgebung, die Definitionen und Kriterien für den ökologischen Landbau festlegt, sagte Keene, dass Walnut Acres dieses Jahr seine Zertifizierung erhalten will und bereits von einem Vertreter einer Zertifizierungsgruppe besucht wurde. Das 'zertifizierte Bio' im Katalog bedeutet einfach, dass die Produkte den eigenen Spezifikationen von Walnut Acres für biologisch angebaute Produkte entsprechen, sagt er.

Während früher alle Lebensmittel selbst angebaut, verarbeitet und verpackt wurden, sind es heute nur noch rund 40 Prozent; Walnut Acres verarbeitet und verpackt nun Rohstoffe anderer Hersteller und verkauft eine Reihe von Produkten anderer Unternehmen.

In seiner kleinen Fabrik, die mit dem Einzelhandelsgeschäft verbunden ist, mahlt Walnut Acres sein eigenes Getreide und mahlt sein eigenes Mehl, und es gibt eine Konservenfabrik, eine Bäckerei und einen Erdnussbutter-Röst- und Verarbeitungsraum. Die Fabrik ist ein schnörkelloser Betrieb, aber es ist Techno Jahrhunderte voraus, als die Keenes zum ersten Mal Apfelbutter in einem Kessel über offenem Feuer herstellten. 'Apple Essence' wurde von einem Kolumnisten der alten New York Herald Tribune veröffentlicht und wurde das erste Versandprodukt von Keene.

Wir kochen es jetzt mit Dampf in Innenkesseln. Der offene Himmel, der Duft der Blätter, der Rauch sind weg. Wir können wirklich keinen Unterschied in dem wundersamen Geschmack feststellen, aber unser Herz kennt den Unterschied ... Von Paul Keene 'Fear Not to Sow wegen der Vögel'

An diesem Tag wird in der Konservenfabrik rote Himbeermarmelade hergestellt. Wie vieles bei der Verarbeitung in der Fabrik von Walnut Acres wird immer noch viel von Hand gemacht. An einem Fließband gesprächiger Arbeiter wird die tiefrote Flüssigkeit, die aus ganzen aufgetauten Himbeeren hergestellt wird, die von der Cascadian Farm im Bundesstaat Washington gekauft wurden, maschinell in die Gläser gegossen. Mit Pektin und Honig bereits hinzugefügt, werden die Deckel von Hand aufgeschraubt und dann von einer anderen Maschine festgezogen. Ein Mitarbeiter, der sein T-Shirt mit Himbeersaft bedeckt, taucht es in ein Wasserbad, um klebrige Tropfen zu entfernen, und die Gläser werden zum Abkühlen in einen großen Behälter gestellt.

Inzwischen wird im Mahlbetrieb Mais gemahlen. Die Körner werden in eine als Walzenmühle bekannte Vorrichtung gegeben, die Mais und andere Körner in verschiedene Größen und Formen mahlen kann. An diesem Tag wird der Mais zu Körnern gemahlen; Die fein gemahlenen Körner werden von einer Seite der Mühle ausgeworfen und die Außenhüllen oder Reinigungen fallen auf eine andere Seite. Sie werden verwendet, um die Kühe zu füttern. Neben dem Anbau von Produkten betreibt Walnut Acres auch einen kleinen Vieh- und Geflügelbetrieb, der etwa 16 km von der Farm entfernt ist und hormon- und antibiotikafreies Fleisch produziert.

Montags und dienstags wird Brot gebacken, aber der eigentliche Schwerpunkt des Bäckereibetriebs liegt auf Müsli. Die meisten Kombinationen und Rezepte wurden von Emma Mattern entwickelt, die bei Walnut Acres liebevoll „Granola-Großmutter“ genannt wird.

Denn „jedes Mal, wenn sie ein Enkelkind hatte, entwickelte sie ein neues Müsli“, sagt Keene. Kurz nachdem Keene den Kommentar abgegeben hatte, tauchte Matterns Enkelin im High-School-Alter im Laden auf. „Das ist Ahorn-Mandel“, sagt Mattern einleitend.

Mattern war früher für die Produktentwicklung verantwortlich, was im Wesentlichen bedeutete, Rezepte in ihrer heimischen Küche zu testen. „Meine Tochter Kathy wird Ihnen sagen, wie viele Pfannkuchen sie essen musste“, kommentiert Mattern die von ihr entwickelten Pfannkuchenmischungen. Jetzt kümmert sich Mattern um den Katalogbereich des Geschäfts, und Walnut Acres hat einen Direktor für Produktentwicklung eingestellt.

Nach der Werksbesichtigung philosophiert Keene weiter, während er auf einer Picknickbank im Laden der Firma sitzt. Es war ein langer Tag, aber Keene, ein fitter Mann, der mindestens 15 Jahre jünger aussieht als sein Alter, ist immer noch mit einem berauschenden Kommentar bereit. Er bekräftigt seine konsequenten Themen, gesunde Lebensmittel bereitzustellen, um das Leben anderer Menschen zu bereichern, und seine feste Überzeugung, dass wir im Einklang mit der Natur handeln müssen.

'Wenn sich die Räder unseres Wagens in den Rillen des Ewigen bewegen', sagt er, 'werden wir ein glücklicheres Leben führen.'

Am Samstag, von 10 bis 17 Uhr, veranstaltet Walnut Acres seinen jährlichen Tag der offenen Tür und den Country Fair. Die kostenlose Veranstaltung umfasst Essen, Kunsthandwerk, Musik, Geschichtenerzählen, Heufahrten und Führungen durch den Bauernhof und die Anlage. Penns Creek, 60 Meilen nördlich von Harrisburg, ist etwa vier Autostunden von Washington entfernt. Für eine Wegbeschreibung rufen Sie 800-344-9025 an.

Außerdem bietet das Unternehmen montags bis freitags um 9:30 sowie um 11 und 13 Uhr kostenlose Werksbesichtigungen an. Selbstgeführte Wanderungen durch den Hof können jederzeit unternommen werden. Um eine Kopie des Versandkatalogs von Walnut Acres zu erhalten, rufen Sie 800-433-3998 an.

BULGUR-SALAT MIT WALNUSS MIT FRÜCHTEN UND NÜSSEN

(6 Portionen)

1 Tasse Bulgur

2/3 Tasse grob gehackte Walnüsse

1/2 Tasse Rosinen

1 großer Rippensellerie, fein gewürfelt

1/4 Tasse geschälte Sonnenblumenkerne, geröstet

2 Esslöffel gehackter Schnittlauch

1 mittelgroßer Apfel

Saft von 1/2 Zitrone

1/4 Tasse Olivenöl

1 Esslöffel Honig

1/2 Teelöffel Kreuzkümmel

1/4 Teelöffel Zimt

Prise Muskatnuss

Bulgur in einer abgedeckten Schüssel mit 1 1/2 Tassen kochendem Wasser 30 Minuten bis eine Stunde lang einweichen, bis das gesamte Wasser absorbiert ist und der Bulgur leicht und flaumig ist.

In einer großen Schüssel Bulgur mit Nüssen, Rosinen, Sellerie, Sonnenblumenkernen und Schnittlauch mischen. Apfel entkernen und würfeln und mit Zitronensaft beträufeln. Zu Bulgur hinzufügen.

Öl, Honig und Gewürze mischen und zum Bulgur geben. Gründlich mischen. Servieren oder kühlen, bis es gebraucht wird.

Pro Portion: 434 Kalorien, 11 g Protein, 45 g Kohlenhydrate, 26 g Fett, 3 g gesättigtes Fett, 0 mg Cholesterin, 9 mg Natrium.

WALNUSS CHILI MIT LINSEN UND KICHERERBSEN

(8 Portionen)

1 Pfund Linsen, abgespült und abgetropft

1 Pfund Dose Kichererbsen, gespült und abgetropft

1 Pfund Dose Kidneybohnen, gespült und abgetropft

1 große Zwiebel, gehackt

1 großer Stangensellerie, gewürfelt

2 Karotten, gewürfelt

1 kleine grüne Paprika, gewürfelt

2 große Knoblauchzehen, gehackt

1 Esslöffel Kreuzkümmel

1 1/2 Esslöffel Chilipulver

1/2 bis 1 Teelöffel rote Paprikaflocken oder mehr nach Geschmack

Salz nach Geschmack

28-Unzen-Dosen Tomaten, nicht entwässert

Gekochter brauner Reis zum Servieren

Geriebener Cheddar-Käse (optional)

Kombinieren Sie 5 Tassen Wasser mit allen Zutaten außer den Tomaten, Reis und Käse in einem schweren Topf oder Schmortopf. Zum Kochen bringen, Hitze reduzieren, abdecken und 20 Minuten köcheln lassen oder bis die Linsen fast weich sind.

Tomaten hacken und Flüssigkeit und Tomaten zur Linsenmischung geben. Ohne Deckel köcheln lassen, bis die Linsen weich sind, etwa 10 Minuten.

Auf gekochtem Naturreis servieren und nach Belieben mit Käse garnieren.

Pro Portion: 208 Kalorien, 14 g Protein, 41 g Kohlenhydrate, 2 g Fett, 0 g gesättigtes Fett, 0 mg Cholesterin, 565 mg Natrium.

AVOCADO-TOFU-DIP MIT WALNUSS MIT SALSA

(Ergibt ungefähr 1 Tasse)

1 große reife Avocado, geschält und entkernt

1/2 Pfund Tofu, abgetropft

2 Esslöffel Zitronensaft

1 Teelöffel Sojasauce

1/4 Teelöffel Salz

1 1/2 Esslöffel Salsa oder mehr nach Geschmack

Blaue Maischips zum Servieren

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Avocado mit Tofu in einer Schüssel zerdrücken. Zitronensaft, Salz, Sojasauce und Salsa hinzufügen. Mischen. In einem Mixer glatt pürieren und bei Bedarf Wasser hinzufügen, um die Konsistenz zu erreichen. Mit blauen Maischips servieren oder als Pita-Füllung mit Sprossen und geschnittenen Tomaten verwenden.

Pro 1/4 Tasse Portion: 163 Kalorien, 10 g Protein, 7 g Kohlenhydrate, 12 g Fett, 2 g gesättigtes Fett, 0 mg Cholesterin, 233 mg Natrium.