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Mit den Cattle Rustlers Schritt halten Neue Datenbank hilft bei der Bekämpfung eines Verbrechens, das immer mehr Wirtschaftskriminalität ist

EMORY, Texas -- Ein kluger Viehdieb kann mit einem Schlag 20.000 Dollar verdienen. Die Auszahlung ist schnell und der Turnaround ansprechend.

Aber Viehzüchter und Ermittler sagen, dass es für jemanden schwieriger denn je wird, Vieh zu stehlen – einst ein hängendes Delikt – dank einer elektronischen Datenbank, die den Behörden mehr Zeit für die Ermittlungen gibt.

Obwohl viele Beweise noch auf dem Papier beginnen, hat ein relativ neues Computersystem, das Markenkontrollformulare auf CDs überträgt, die Ermittlungen um etwa drei Wochen verkürzt, sagte Larry Gray, Strafverfolgungsdirektor der Texas and Southwestern Cattle Raisers Association, einer Industriegruppe.

„Das Viehgeschäft wird immer noch so gut wie per Handschlag erledigt“, sagte er. Aber die Papierspur wird immer wichtiger, da das Rascheln zu einem Wirtschaftskriminalität wird und jedes Jahr mehr organisierte Fälle von Bankbetrug und Unterschlagung auftreten, sagte er.

Im vergangenen Jahr hat die Cattle Raisers Association in Texas und Oklahoma etwa 5.200 Rinder im Wert von fast 3,5 Millionen US-Dollar geborgen – fast doppelt so viele wie im Vorjahr.

Angesichts der Tatsache, dass in Texas 15 Millionen Rinder leben, sind 5.200 möglicherweise ein Tropfen auf den heißen Stein.

Aber für den einzelnen Rancher ist es sein Lebensunterhalt, sagte John Bradshaw, der für den Verband den Titel 'Special Ranger' trägt. Bradshaw ist einer von 29 Verbandsrangern, die Viehverbrechen und andere Viehdiebstähle untersuchen, für die die Bezirksabgeordneten keine Zeit haben.

Bei einer Auktion am Wochenende bei der Emory Livestock Auction erstreckten sich zwei Reihen von Fahrzeugen mit Anhängern über Hunderte von Metern.

Arbeiter klebten den Tieren gelbe Erkennungsmarken auf den Rücken und schrieben die persönlichen Daten ihrer Verkäufer auf.

'Wirklich, hier beginnen die Fälle', sagte James Comer, ein Marktinspektor, der die Rindermarken registriert. Comer – liebevoll „Snuffy“ genannt, wegen des Stücks feingeschnittenen Kautabaks von Red Seal, das hinter seiner Unterlippe steckt – ist ein Stammgast bei der Auktion. Aber um seinen Job als Markeninspekteur beneidet ihn niemand. Tatsächlich verachten Ranger, die in seiner Position waren, die langen Stunden.

„Es ist, wie meine Tochter gesagt hat: „Wir müssen Dad einfach irgendwo da hinten begraben, denn dort wird er sterben“, sagte Comer.

Comer geht gegen 6:30 Uhr zur Auktion und kommt oft erst um Mitternacht nach Hause. Er verbringt seinen Tag damit, in Ställe zu klettern und Marken, Körperbeschreibungen und Ohrmarken von Tausenden von Kühen und Kälbern aufzuzeichnen. Anschließend schickt er die Informationen an die Zentrale in Fort Worth, wo sie in eine Datenbank eingegeben und 10 Jahre lang gespeichert werden.

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Die Cattle Raisers Association hofft, die Inspektoren schließlich mit tragbaren elektronischen Geräten auszustatten, die sofort Informationen nach Fort Worth senden würden. Das wird in den nächsten vier Jahren nicht passieren, sagte Gray, vorausgesetzt, er findet jemanden, der ein Programm schreibt, das nach einzigartigen Markensymbolen sucht.

Hier bei der Viehauktion – in den Aufzeichnungen von Inspektoren wie Comer – findet Bradshaw die besten Verbindungen zu mutmaßlichen Viehdiebstählen.

Der Beweis könnte eine Marke sein, die nicht mit der des Verkäufers übereinstimmt, oder ein Verkäufer, der nicht als Viehhalter anerkannt ist.

Ein befragter Verdächtiger benutzte kürzlich seinen eigenen Führerschein, um eine gestohlene Kuh bei der Auktion in Paris, Texas, zu verkaufen. Der Besitzer hatte eine Diebstahlanzeige eingereicht und den Behörden mitgeteilt, dass er zwei ehemalige Ranchbesitzer vermutete, die in der Nähe der Straße wohnten.

Als der Papierkram auftauchte, bemerkte Bradshaw, dass die Marke nicht zum Verkäufer passte. Er wusste genau, wen er befragen musste.

'Wenn die Leute ihr verdammtes Vieh einfach brandmarken würden, würde das viel Kummer ersparen', sagte Bradshaw, dessen Zuständigkeit sich auf 12 Bezirke erstreckt.

Im Gegensatz zu einigen westlichen Bundesstaaten ist in Texas kein Branding erforderlich, sagte Gray von der Cattle Raisers Association. Und das wird es wahrscheinlich auch nicht, denn es gibt zu viele kleine Betriebe, denen die Branding-Tools oder die Erfahrung fehlen.

Einigen gestohlenen Rindern in Texas werden Ortungsgeräte implantiert. Aber die Besitzer zögern, ihre Herden wegen der Kosten zu markieren – im Durchschnitt etwa 2 USD pro Tag. Und sie befürchten, dass es jemandem Zugang zu privaten Informationen verschaffen könnte, sagte Dale Blasi, Professor und Rindfleischspezialist an der Kansas State University.

Weniger als 5 Prozent der 32 Millionen Rinder, die jährlich in den Vereinigten Staaten vermarktet und verarbeitet werden, sind mit RFID-Tags (Radio Frequency Identification) ausgestattet, sagte Blasi.

Die Chips enthalten eine 15-stellige Identifikationsnummer, die mit einer Datenbank verbunden ist, die Informationen über den Besitzer und alle Fakten enthält, die er an die Datei anhängen möchte, einschließlich des Alters, der Rasse, der Abstammung und des Standorts seines Viehs, was eine einfache Verfolgung ermöglicht.

„Branding hat immer noch einen Platz, keine Frage“, sagte Blasi. 'Aber sobald die Tiere ihr Zuhause verlassen, geht die Zuständigkeit der Marke sehr schnell verloren.'

In einer perfekten Welt könnten Tags schnelle Informationen über alle Rinder liefern, die auf Auktionen oder Feedlots ankommen, sagte er. Aber RFID-Tags sind nicht narrensicher und können von Dieben entfernt werden. In etwa 10 Prozent der Fälle verlassen sich Ranger auf die DNA, um Rinder zu identifizieren, sagte Gray.

Aber die meisten Fälle werden immer noch durch die Untersuchung des Tatorts und die Befragung von Zeugen aufgeklärt. Es könnte der Fingerabdruck auf einem Zigarettenanzünder sein, ein Farbfleck an einem Zaunpfosten oder ein Schraubenzieher mit dem Namen des Diebes.

Heute haben Ranger mit weniger Fällen zu tun, aber die Zahl der gleichzeitig gestohlenen Rinder steigt, sagte Gray. Jetzt nehmen Diebe eine ganze Anhängerladung mit, sagte er.

Viele Viehdiebstähle sind Insiderjobs, an denen gegenwärtige oder ehemalige Rancharbeiter beteiligt sind, die Zeit damit verbracht haben, die Zeitpläne und Inventare ihrer Opfer zu überprüfen, sagte Bradshaw.

»Das heißt nicht, dass sie gut darin sind, Vieh zu stehlen«, sagte er, »aber es . . . bedeutet, dass sie sich mit Rindern einigermaßen auskennen.'

Die Diebe werden in ihren Methoden immer kreativer. Und auch Kreditinstitute werden immer häufiger Opfer von Viehdiebstahl.

Zum Beispiel kann sich ein Dieb 100.000 bis 200.000 Dollar von einer Bank leihen, um Vieh zu kaufen, dann wird er die Tiere verkaufen und die Bank nie bezahlen, sagte Gray. In anderen Fällen bringen Diebe einen Kreditgeber zu einer zufälligen Ranch und zeigen seine 'Sicherheiten' - das Vieh eines anderen.

Bradshaw sagte, er arbeite mit dem FBI an einem Fall aus dem Jahr 2004, in dem sich ein Mann aus Oklahoma 600.000 Dollar von Banken in Franklin County, Texas, borgte, um 1.000 Stück Vieh zu kaufen. Die Bank hat das Vieh in Franklin inventarisiert, aber als die Kredite ein Jahr später fällig wurden, hatte der Mann seine Schulden nicht bezahlt – und das Vieh war weg.

Früher riefen die Ranger der Vereinigung für die meisten Betrugsfälle das FBI an, aber jetzt arbeiten sie viele alleine, weil die Bundesbehörde zu sehr mit der Heimatsicherheit beschäftigt ist, sagte Gray.

Rancher und Ranger kritisieren gleichermaßen die Strafen für Diebstähle. Sie sagen, es sei einfacher, sie zu fangen, aber schwieriger, ihnen eine Lektion zu erteilen.

Die meisten erstmaligen Diebe erhalten im Laufe der Zeit eine Bewährungs- und Entschädigungszahlung anstelle einer einzigen, lähmenden Pauschalsumme, sagte Bradshaw.

Und die Bezirksstaatsanwälte interpretieren das Gesetz anders, so dass Viehdiebstähle in den Hintergrund treten gegenüber den mit Verbrechen gegen Menschen vollgestopften Dokumenten.

„Ich gehe und platze eine Dope-Ladung – ja, das ist gut, denn ich möchte nicht, dass Dope an meine Kinder verkauft wird“, sagte Bradshaw, ein ehemaliger Sheriff-Stellvertreter. »Aber ich würde lieber 50 Stück Vieh zurückholen als fünf Pfund Dope. Es bedeutet mir mehr. So unterstützen sie ihre Familie.'