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In Kenia einen Ort schützen, an dem Tiere herumlaufen

An keinem anderen Ort gibt es eine so große Vielfalt an Wildtieren so nah an einer geschäftigen Metropole. Löwen, Giraffen und Strauße laufen frei vor der Kulisse von Wolkenkratzern und Jets, die auf dem internationalen Flughafen Kenias landen.

Aber in Gebieten rund um den Nairobi-Nationalpark sind Menschen eingezogen und Zäune werden hochgezogen, was eine wichtige Migrationsroute für Zebras und Gnus bedroht – und die Löwen, Schakale und Hyänen, die sie verfolgen.

Eine ungebremste Entwicklung könnte die jährliche Wanderung der Tiere in das südliche Grasland während der Regenzeit und ihre Rückkehr in der Trockenzeit für die reichlichen Wasservorräte des Parks abschneiden.

Also bezahlen die Regierung und Wildtiergruppen die Massai, den berühmten Kriegerstamm im Süden Kenias, dass sie kein Land bebauen oder einzäunen, um den Migrationskorridor frei zu halten. In einem weiteren Erhaltungsschritt werden indigene Völker auch entschädigt, wenn ein Löwe ihr Vieh tötet, solange sie den Löwen am Leben lassen.

Die Bemühungen erfolgen auf einem Kontinent, der im letzten Jahrhundert die Hälfte seines Waldes und einen erheblichen Teil seiner Tierwelt an Landentwicklung, Landwirtschaft, Industrie und Wilderer verloren hat.

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Geschützte Wildreservate wie der Nairobi-Nationalpark machen etwa 8 Prozent der Landesfläche Kenias aus, aber mehr als drei Viertel der Wildtiere des Landes leben außerhalb der Reservate.

'Viele Strukturen entstehen', sagte Godfrey Ntapayia, ein Anführer der Massai-Gemeinde, und zeigte auf eine Zementfabrik am Rande des 330 Quadratmeilen großen Wildtierkorridors, der den Nairobi-Nationalpark mit der südlichen Amboseli-Region verbindet.

„Diese Industrien fördern den Bau rund um das Ausbreitungs- [Migrations]-Gebiet. Die Leute kaufen Land und errichten viele Zäune“, sagte er.

Wildtierexperten sorgen sich auch um das Migrationsgebiet zwischen der Serengeti im Norden Tansanias und der Masai Mara im Süden Kenias, deren schillerndes Wildtierangebot seit Mitte der 1970er Jahre um 60 Prozent zurückgegangen ist.

Am stärksten ist das Entwicklungsproblem jedoch in der Gegend von Kitengela südlich von Nairobi, wo Privateigentum das traditionelle System des kollektiven Landbesitzes der Massai ersetzt hat und wo die Landwirtschaft begonnen hat, die Viehzucht zu ersetzen.

Der Korridor sei bereits zu 70 Prozent gesperrt, sagte Umweltminister Newton Kurundu. Dies habe zu einer deutlichen Zunahme von 'Mensch-Wildtier-Konflikten' geführt, sagte er, wobei Gnus Zäune und Feldfrüchte zerstören und Massai-Stammesangehörige Löwen töten, die ihr Vieh jagen.

Einwohner der Region töteten im vergangenen Jahr elf Löwen, ungefähr so ​​viele wie in jedem der vier vorangegangenen Jahre. Im Jahr 2004 wurden jedoch keine Löwen – eine bedrohte, aber nicht akut gefährdete Art – getötet, was Hoffnung macht, dass das zwei Jahre alte Entschädigungsprogramm Früchte tragen könnte.

„Ich sehe gerne Löwen“, sagte James Turere, 42, ein Massai-Hirte. „Andere Orte haben nicht so viele Tiere wie wir. Es ist etwas Besonderes.'

Turere sagte, dass er früher Löwen tötete, aber aufhörte, als er eine Entschädigung für das Vieh erhielt, das den Raubtieren verloren ging.

Insgesamt 115 Masai-Familien in der Gegend von Kitengela erhalten jetzt umgerechnet 4 US-Dollar pro Acre im Gegenzug dafür, dass sie ihr Land nicht bewirtschaften oder Zäune errichten.

Das Programm schützt 8.500 Morgen oder etwa 4 Prozent des Korridors, sagte Paul Gathitu Masela, leitender Aufseher im Nairobi-Nationalpark. Aber er sagte, das geschützte Land befinde sich oft in den kritischsten Gebieten für Tierüberquerungen, wie in der Nähe von Straßen und Flüssen.

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Masela sagte, die Behörden würden das Schutzgebiet gerne auf 50.000 Morgen vergrößern, aber es gebe nicht genug Geld.

Mangelnde Mittel sind seit langem ein Problem für die kenianischen Naturschutzbemühungen, zusammen mit schlechter Koordination und fehlender staatlicher Unterstützung.

Dennoch zeigt das „Leasing“-Programm einen bedeutenden Wandel in der Einstellung unter den kenianischen Stämmen, die Wildtiere jetzt oft als touristische Ressource betrachten, die ausgebeutet werden soll, und nicht als Ungeziefer, das vernichtet werden soll.

'Vor zwanzig Jahren gingen unsere jungen Massai-Krieger herum und töteten die Tiere', sagte David Koshal, ein Masai-Wildtierführer. 'Die Dinge ändern sich jetzt. Sie wissen, dass diese Löwen, diese Tiere, Vorteile bringen.'

Die Massai versuchen, Wege zu finden, Parkeintrittsgebühren und andere Einnahmen aus dem Tourismus in ihre Gemeinden zu leiten. Es wurden Schulen, Dämme und Viehtümpel gebaut. Die Regierung und Naturschutzgruppen ermutigen die Stämme, Campingplätze für Safari-Besucher zu errichten und Kunsthandwerk zu verkaufen, anstatt das Land zu bewirtschaften.

Einige Umweltschützer sagen, das Leasingprogramm gehe nicht weit genug. Sie wollen, dass die Regierung eine nationale Landnutzungspolitik durchsetzt, die den menschlichen Eingriff in Wildtierkorridore einfach verbietet.

Umweltminister Kurundu sagte, diese Idee werde in Erwägung gezogen.

Zebras grasen im Nairobi-Nationalpark in der Nähe der Hauptstadt. An keinem anderen Ort der Erde gibt es so nah an einer Metropole eine solche Vielfalt an Tieren. Die Entwicklung könnte die Wildtierwanderung unterbrechen.