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Khashoggi-Mysterium rückt den saudischen Beamten ins Rampenlicht, der als Stratege und Vollstrecker des Kronprinzen beschrieben wird

Saudi-Arabiens Kronprinz Mohammed bin Salman bei einem Besuch im Pentagon im März. (Brendan Smialowski/AFP/Getty Images)

VonTamer El-Ghobashy 12. Oktober 2018 VonTamer El-Ghobashy 12. Oktober 2018

In den Monaten vor seinem Verschwinden erzählte Jamal Khashoggi Freunden, er habe Anrufe von einem hochrangigen saudischen Beamten erhalten, in denen er aufgefordert wurde, sein selbst auferlegtes Exil zu beenden und nach Riad zurückzukehren.

Die Einladung beinhaltete das Versprechen einer sicheren Rückkehr und sogar die Möglichkeit einer Anstellung bei Kronprinz Mohammed bin Salman, dem De-facto-Herrscher von Saudi-Arabien, den Khashoggi in seinen Kolumnen für die Global Opinions-Sektion von The DNS SO so kritisch gesehen hatte.

Khashoggi sagte seinen Freunden, dass er dem Angebot oder dem Beamten, der es überbrachte, Saud al-Qahtani, einem 40-jährigen Berater von Mohammed, der als Vollstrecker des quecksilbernen Prinzen beschrieben wurde, nicht traute.

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Im Westen gehört Qahtani nicht zu den bekannteren Mitgliedern von Mohammeds Nachwuchsstall. Aber am Persischen Golf ist er der lauteste und sichtbarste saudische Beamte. Er twittert oft und in populistischen Begriffen und fordert seine 1,33 Millionen Twitter-Follower auf, Kritiker des Königreichs zu identifizieren und auf seine schwarze Liste zu setzen.

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Karen DeYoung von der Post erklärte, warum das Verschwinden des Journalisten Jamal Khashoggi die Beziehungen zwischen den USA und Saudi-Arabien verändern könnte. (Joyce Lee/Der DNS-SO)

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Während Saudi-Arabien sich dafür eingesetzt hat, seinen kleinen Nachbarn Katar zu isolieren, war Qahtani der Hauptförderer der provokativsten Ideen des Königreichs, wie zum Beispiel das Graben eines Kanals, um Katar in eine Insel zu verwandeln. Er ist auch ein mächtiger Verstärker von Fake News und Social-Media-Bots, die vorgeben, die Unzufriedenheit der Bevölkerung Katars mit den Royals von Katar zu zeigen.

Der neue Araber, eine katarische Nachrichtenagentur Er hat ihn den Saudi Steve Bannon genannt.

Aber vor allem ist Qahtani dafür bekannt, ein unerbittlicher Loyalist der Krone zu sein, der seit 2003 unter saudischen Königen gedient hat, und ein fester Anhänger von Mohammeds Projekt, Saudi-Arabien zu modernisieren und gleichzeitig die strengen Beschränkungen der Rede- und Bewegungsfreiheit durchzusetzen, die Dutzende von Menschen gefangen haben Saudische Aktivisten, Geistliche und Social-Media-Nutzer.

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Nach Khashoggis Einschätzung ist Qahtani der Beamte, durch den Mohammed die totale Kontrolle über die saudischen Medien behält.

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In den letzten 18 Monaten hat das Kommunikationsteam von MBS innerhalb des Königshofs jeden, der anderer Meinung ist, öffentlich gezüchtigt und, schlimmer noch, eingeschüchtert, schrieb Khashoggi im Februar in einer Post-Kolumne und bezog sich mit seinen Initialen auf Mohammed. Saud Al-Qahtani, der Anführer dieser Einheit, hat eine schwarze Liste und fordert die Saudis auf, Namen hinzuzufügen. Schriftsteller wie ich, deren Kritik respektvoll geäußert wird, gelten als gefährlicher als die schärfere saudische Opposition mit Sitz in London.

Aber in einer Kolumne in der von Saudi-Arabien kontrollierten al-Arabiya-Neuigkeiten im April , stellte sich Qahtani als bescheidenen Diener Mohammeds dar, der von seiner Vision der Modernisierung Saudi-Arabiens beeindruckt und eingeschüchtert war.

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Qahtani sagte, er sei vom Kronprinzen persönlich beauftragt worden, zu untersuchen, wie die saudische Bürokratie überholt und rationalisiert werden kann. „Der Himmel ist die Grenze.“ Das sagte der Prinz. Das sind wir, schrieb Qahtani.

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In den letzten Tagen hat Qahtani auf Twitter verspottet, was er als abwegige türkische Äußerungen bezeichnete, in denen Saudi-Arabien für Khashoggis Verschwinden verantwortlich gemacht wurde, und bestreitet, irgendeine Rolle in einem Komplott gespielt zu haben, den prominenten Journalisten in einen grausamen Tod zu locken.

Dexter des Jahrhunderts schrieb er sarkastisch auf Arabisch, eine Anspielung auf die amerikanische Fernsehserie, in der es um menschliche Verstümmelung ging. Der Rest sagt, ich sei Grendizer, fuhr er fort und bezog sich dabei auf den Roboterhelden eines im Nahen Osten populären japanischen Cartoons.

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Khashoggis Verschwinden hat erneut die Aufmerksamkeit auf das harte Durchgreifen der Kritik in Saudi-Arabien und die Methoden gelenkt, mit denen Mohammed die öffentliche Opposition gegen seine Politik beseitigt hat. Qahtani spielte dabei eine zentrale Rolle. In den sozialen Medien macht er eine flammenwerfende Figur, ist aber hinter den Kulissen als intelligenter Stratege bekannt.

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Er kann wahrscheinlich als Informationszar von MBS bezeichnet werden, sagte Bernard Haykel, Professor für Nahoststudien an der Princeton University, der Qahtani seit 2006 kennt. Er ist extrem klug, belesen, aber ich würde sagen, er ist dem Westen nicht sehr ausgesetzt.

Haykel fügte hinzu: Er ist dafür bekannt, extrem loyal, extrem nationalistisch und äußerst kompetent zu sein. Wenn einer der Royals ihn darum bittet, etwas zu tun, erledigt er es einfach.

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Mit seinem einflussreichen Familiennamen stieg Qahtani nach seinem Studium der Rechtswissenschaften und der Strafjustiz schnell in die Ränge des königlichen Hofes auf. Er war bekannt für seine Zeitungskolumnen, die die königliche Familie förderten, und nationalistische Gedichte, die er unter dem Namen Dhari schrieb – von denen viele als Texte für saudische und arabische Musiker dienten.

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Man würde ihn nie für einen echten Intellektuellen halten, aber seine Schriften Anfang der 2000er Jahre waren nie so aufrührerisch wie heute, sagte ein saudischer Medienanalyst, der aus Angst vor öffentlicher Kritik an Qahtani unter der Bedingung der Anonymität sprach.

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Für US-Beamte weniger sichtbar als Mohammeds Sicherheits- und diplomatische Helfer, hat Qahtani den Titel eines Beraters des königlichen Hofes und des Leiters des staatlichen Zentrums für Studien und Informationsangelegenheiten.

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Ein hochrangiger Beamter der Obama-Administration sagte, er könne sich bei keinem Treffen mit den Saudis an Qahtani erinnern. Andere sagen jedoch, dass sein geringes Profil seinen Einfluss täuscht, insbesondere auf den 33-jährigen Mohammed, der ein Fan von Technologie und Videospielen ist.

Die Politik Saudi-Arabiens sei sicherlich populistischer geworden und auf die Jugend ausgerichtet, die sich stärker in den sozialen Medien engagiert, sagte Haykel. Ich denke, er moduliert oder ändert seinen Ton basierend auf dieser Demografie und dieser Art von Politik.

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Auf seinem Twitter-Account warnt Qahtani häufig vor Konsequenzen für Kritiker des Königreichs und wirbt für Verschwörungstheorien, die destruktive Verschwörungen der Muslimbruderschaft und Katars behaupten. Er retweetet begeistert unterstützende Antworten von saudischen Benutzern.

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Marc Owen Jones, Forscher an der Universität Exeter, hat geschrieben, dass Qahtani Die Twitter-Aktivitäten haben Trump-Antagonismus erreicht.

In Kommentaren zur New York Times im März , sagte Khashoggi, Qahtani habe seine Beherrschung der sozialen Medien und Technologien genutzt, um online eine Trollarmee zu befehligen und ein Bild der saudischen Macht zu einer Zeit zu projizieren, in der das Königreich in regionale Rivalitäten mit dem Iran und Katar und einen kostspieligen Krieg im Jemen verwickelt sei.

Mohammed hat Qahtanis Methoden begeistert angenommen, sagte Khashoggi der Times.

Sie schaffen eine virtuelle Welt, in der Saudi-Arabien eine Supermacht ist und MBS der beliebteste Führer ist, sagte Khashoggi. All das hat natürlich seine Zustimmung.

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