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EINEN KLEINSTADT-RUCKUS AUFHEBEN

Heutzutage scherzen die Bewohner hier nicht mehr über Schießereien und Showdowns. Und sie hoffen aufrichtig, dass niemand das Stadtmotto – „Wir schießen direkt mit Ihnen“ – zu wörtlich nimmt.

Aber in Gun Barrel City mit 6.000 Einwohnern, einer Rentnerstadt, die derzeit ihrem bunten Namen alle Ehre macht, kann heute anscheinend alles passieren. In den letzten Monaten hat der Bürgermeister die Tür des Stadtverwalters eingetreten, der Stadtverwalter ist mit Leibwächtern zur Arbeit gekommen, Klagen sind hin und her geflogen, eine Grand Jury hat Anklagen zurückgewiesen und die Bürger sind ziemlich angewidert von der ganzen Angelegenheit .

französischer Abfluss im Kriechkeller

'Einer meiner Kunden rief an und sagte, er käme aus Louisiana und wollte wissen, ob er seine sechs Kanonen anschnallen müsse, um in die Stadt zu kommen', sagte Steve Brundidge, Präsident des Gun Barrel Wrecker Service. 'Ich sagte: Nun, ich denke, du solltest besser sein.' Ein anderer sagte: Muss ich über die Stadtgrenzen kriechen? Weil ich weiß, dass die alten Leute dort hoch schießen.' '

Was genau diese Kontroverse und das schlechte Gefühl ausgelöst hat, ist unklar. „Persönlichkeitskonflikte“ ist die automatische Erklärung der Kriegsparteien. Aber der Einsatz ist dramatisch gestiegen, nachdem der Stadtverwalter Allan Taylor eine selbstgebaute Bombe unter seinem Van entdeckte, und die in ihren Loyalitäten stark gespaltenen Stadtratsmitglieder werden nun von Polizisten nach Hause eskortiert, nachdem sie ihre feurigen Marathon-Sitzungen abgeschlossen haben.

„Was es ist, ist nur Kleinstadtpolitik – es geht überall weiter. Aber dies ist so weit eskaliert, dass es an der Grenze zur Gewalt ist“, sagte Chip Souza, Redakteur des Cedar Creek Pilot, der zweimal wöchentlich erscheinenden Zeitung, die die Region bedient. 'Völliges Chaos ist die beste Art, es zu beschreiben.'

Gun Barrel City, etwa eine Autostunde südöstlich von Dallas am Ufer des Cedar Creek Lake gelegen, ist eine Seniorenstadt. Sechzig Prozent der Bevölkerung sind ältere Menschen, alle fünf Stadträte sowie der Bürgermeister Joe Agnes sind Rentner in den Sechzigern. Viele der Einwohner sagen, dass sie sich hier niedergelassen haben, um der Verschärfung und Gewalt von Dallas zu entkommen, und sie sehnen sich jetzt nach den Tagen, in denen das größte Problem der Stadt der Verkehr war.

Über den aktuellen Krawall sind sich alle nur einig, als er kurz nach den Kommunalwahlen im Mai begann. Taylor, 58, der ehemalige Hundefänger und Bauinspektor der Stadt, war gerade vom Stadtrat zum Stadtmanager für 33.000 US-Dollar pro Jahr ernannt worden und hatte sich sofort mit Bürgermeisterin Agnes, einer beliebten Persönlichkeit, die ins Amt eintrat, in einer Vielzahl von Angelegenheiten verständigt 1994. Mit den Wahlen im Mai änderte sich jedoch plötzlich die Macht, und Taylor, der in ähnlichen Turbulenzen einen früheren Job in einem Vorort von Dallas aufgegeben hatte, fand sich mit drei überzeugten Verbündeten im Rat wieder. Dem Bürgermeister blieben zwei übrig. Seitdem herrscht Pandämonie.

'Es ist wie in einer schlechten Ehe', sagte Agnes, 63, eine pensionierte Safeway-Managerin und 18-jährige Einwohnerin der Stadt, die nicht als Bürgermeister bezahlt wird, aber trotzdem eine 40-Stunden-Woche in seinem Büro neben Taylor arbeitet. „Ich passe nicht auf – ich mache einfach mein Ding und er macht sein Ding. Es ist, als müsste man jeden Tag mit jemandem zusammenleben und der einzige Grund, warum man zusammenbleibt, sind die Kinder. Ich bleibe wegen der Bürger.'

Taylor, der zusammen mit Agnes und dem Rat unter einer weitreichenden gerichtlichen Anordnung steht, die eine Diskussion des Streits ausschließt, lehnte es ab, sich zu der Kontroverse zu äußern. „Man könnte sagen, es bleibt ungelöst“, sagte er lachend.

Gerade wenn die Dinge aus dem Ruder laufen, ist etwas schwer zu klären, aber die Höhepunkte sind bekannt. Bis zum Herbst hatte sich der Streit um Einstellungen, Entlassungen und Details wie die Verwendung des Wortes „aktuell“ beim Notieren von Stadtrechnungen zu Faustbewegungen, Türtritten, Beschimpfungen und einer Flut von einem halben Dutzend Gerichtsverfahren ausgeweitet .

Ende September, nach wochenlangen Kriegen, sagte Agnes, er habe es satt und suspendiert Taylor. Als Taylor sich weigerte, seine Büroschlüssel auszuhändigen, trat Agnes in einem lebhaften Moment die Tür ein, der von einem der mehreren hundert Bewohner auf Video aufgenommen wurde, die begonnen haben, an Ratssitzungen als beste Show der Stadt teilzunehmen.

„Rückblickend hätte ich nicht so malerisch sein dürfen“, räumte der Bürgermeister ein, der noch immer bei der Erinnerung an die Frau, die ihm Blumen für seine Taten geschickt hatte, und den Mann, der in die Stadt fuhr, um ihm die Hand zu schütteln, kichert.

Taylor konterte schnell, indem er Klage einreichte und wurde wieder eingesetzt, kehrte in einer auffälligen Bewegung in das winzige Rathaus zurück, flankiert von Leibwächtern.

Bald entließ er Polizeichef Tommy Smith, einen 13-jährigen Veteranen, der einer der beliebtesten Beamten der Stadt war und oft für seine Wohltätigkeitsarbeit gefeiert wurde. Er ersetzte auch den freiwilligen Feuerwehrchef durch einen neuen Feuerwehrchef / Feuerwehrmarschall, der jetzt umstrittene 25.000 US-Dollar jährlich erhält. Mit diesen Entscheidungen begannen sogar relativ neutrale Bürger, Taylor als „einen verrückten Schrottplatzhund“ zu bezeichnen, während Taylor-Anhänger im Rat dunkle Anspielungen auf den „tyrannischen“ Bürgermeister und seinen „widerspenstigen Mob“ machten.

Aber keine Facette der Kontroverse erhielt so viel Spott und Misstrauen wie die Bombenepisode. Viele Leute hier bezeichnen es schelmisch als 'die Zitat-Bombe-unzitiert' und gehen so weit, den Vorfall als einen verdrehten Versuch zu vermuten, das Drama noch weiter zu steigern. Was auch immer das Motiv war, Texas Rangers und Agenten des Federal Bureau of Alcohol, Tobacco and Firearms (ATF) brachten ihre Truppen in die Stadt, nachdem Taylor berichtet hatte, eine mit Benzin gefüllte und mit Nägeln versehene Glasflasche unter seinem Van gefunden zu haben. Die Sicherung war ein Stück Angelschnur.

Es dauerte nicht lange, bis eine Grand Jury von Henderson County fast alles untersuchte, was es über Gun Barrel City zu wissen gab. Laut Stadtbeamten wurden am Dienstag Anklagen gegen Taylor entsiegelt und der Stadtverwalter beschuldigt, dem ehemaligen Polizeichef Smith eine falsche Anzeige erstattet zu haben, ein Vergehen, und Smiths Gehalt gekürzt, während er behauptete, der Chef habe nicht genügend Strafzettel ausgestellt. Taylors drei Verbündeten im Rat wurden des Verstoßes gegen das staatliche Gesetz über offene Sitzungen, ein Vergehen, angeklagt. In der Zwischenzeit bleiben die sechs Klagen, die durch den Streit entstanden sind – der Bürgermeister gegen Taylor, Taylor gegen den Bürgermeister, Bürger gegen Taylor usw. – bei verschiedenen Gerichten eingereicht.

Hätte Gun Barrel City einen weniger aussagekräftigen Namen besessen, wäre die Kontroverse vielleicht zurückhaltender geblieben und hätte nicht mehr Aufmerksamkeit auf sich gezogen als eine Auseinandersetzung im nahegelegenen Seven Points oder Athen. Aber das Rathaus bekommt jetzt fast täglich Telefonanrufe von Reportern aus der ganzen Welt, die begierig darauf sind, mehr Informationen über „Mayberry rennt Amok“ oder das „Wilde Westen“-Benehmen der kleinen Stadt hinzuzufügen. Es scheint kaum noch eine Rolle zu spielen, denn der Name stammt ursprünglich von einer Hauptstraße, die so gerade wie ein Gewehrlauf war.

Vorerst kann niemand vorhersagen, wie die Dinge enden werden. Taylor sagt, er geht nirgendwo hin. Agnes sagt, er werde nicht gehen, 'es sei denn, ich kippe nach einem Herzinfarkt um.' Die Kommunalwahlen finden im Mai wieder statt. Ratsmitglied John Tankurley zum Beispiel plant, den Kopf gesenkt zu halten.

Cheddar-Käse vs. amerikanischer Käse

'Ich weiß nicht, wo all die Leichen begraben sind', sagte Tankurley, der normalerweise mit den Truppen des Bürgermeisters in einen Topf geworfen wird, obwohl er behauptet, unabhängig zu sein. Er ist erst vor 16 Monaten in die Stadt gezogen. „Alle wollen mir zeigen, wo die Leichen sind. Aber ich will es sicher nicht wissen.' Bildunterschrift: Nach einer Reihe von Auseinandersetzungen über kommunale Angelegenheiten in Gun Barrel City, Texas, suspendierte Bürgermeister Joe Agnes oben den Stadtmanager Allan Taylor unten. Als Taylor sich weigerte, seine Büroschlüssel auszuhändigen, trat Agnes die Tür ein.