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Die Killer-Verbindung der Kills

THE KILLS – das anglo-amerikanische Duo bestehend aus Gitarrist-Sänger Jamie Hince und Sänger-Gitarristin Alison Mosshart – hatte vor kurzem seinen ersten Auftritt bei der South by Southwest Musikkonferenz in Austin. Hince, die englische Seite der Gleichung, sagt, dass es zu Hause keine gleichwertige Versammlung gibt.

„Oh mein Gott, es ist unglaublich, einfach nur Indie-Rock! Mir taten die Stammgäste leid, die mitgingen, um Bands zu sehen, weil ich nicht weiß, wie sie etwas zu sehen bekommen. . . . Es schien, als hätte jeder Veranstaltungsort Schlangen außerhalb von Kindern, die versuchten, hineinzukommen und nicht hineinzukommen.'

Was, so wird vorgeschlagen, viel besser ist als Kinder, die versuchen, aus einer Show herauszukommen.

„Ja, das stimmt“, gibt Hince glücklich zu.

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Nicht, dass das ein Problem für die Kills war, die vor ein paar Jahren auf einer neuen Welle von rohen, abgespeckten, vom Garagenrock inspirierten Acts wie den White Stripes, Yeah Yeah Yeahs und Raveonettes kamen. Das erste Full-Length-Album der Kills, das nackte „Keep on Your Mean Side“ aus dem Jahr 2003 und das kürzlich veröffentlichte, noch primitivere „No Wow“ sind starke Beispiele für die minimalistische Ästhetik des Duos, mit Gitarren und Gesang, die auf der Basistrommel klappern Maschine schlägt.

Aber es ist die Bühnendynamik der Kills, die wirklich fesselnd ist, wobei der schwarzhaarige Mosshart anfangs durch Hince schleicht und heftige Gerüchte über Verführung und Verrat verbreitet, Beziehungen auf Grund läuft und Träume und Sehnsüchte von der Realität zerstört werden. Wie der Titeltrack des neuen Albums es kurz und bündig ausdrückt: 'Du musst über meinen toten Körper treten, bevor du aus dieser Tür gehst / Das ist kein 'Wow' mehr!'

Im weiteren Verlauf der Show nähern sich Mosshart und Hince einander an und verfallen allmählich in eine brennbare Träumerei, die alles andere auszuschließen scheint. Blicke über Mikrofone, die sich jetzt gegenüberstehen, sexuelle Spannungen und emotionale Obsessionen, die in Songs wie „Kissy Kissy“ oder dem neuen Zweiteiler „I Hate the Way You Love“ und „Love Is a Deserter“ mit heftiger Dringlichkeit zum Ausdruck gebracht werden.

Es ist, als ob 'Wer hat Angst vor Virginia Woolf?' wurde in ein Punk-Musical verwandelt – außer dass Hince darauf besteht, dass er und Mosshart keine George und Martha sind, geschweige denn klangliche Outlaws, obwohl Englands NME einmal darauf bestand, dass „wenn Bonnie und Clyde ihre Waffen gegen Gitarren eingetauscht hätten, hätten sie geklungen“ wie [die Kills].'

Tatsächlich sind er und Mosshart laut Hince weder jetzt noch waren sie ein Paar. 'Die Leute scheinen dadurch etwas platt zu sein.'

Auf der Bühne spielt ein weiterer wichtiger Faktor eine Rolle, fügt Hince hinzu. „Wir werden immer sehr nervös, bevor wir auf die Bühne gehen, und das wird in Adrenalin umgewandelt und da ist die Performance. Ohne Nerven kein Adrenalin und ohne Adrenalin keine Leistung.'

Laut Hince geht alles auf die zwei Jahre zurück, die er und Mosshart in seiner Londoner Wohnung eingesperrt verbracht haben, um ihren Sound und ihr Thema zu definieren, bevor sie an die Öffentlichkeit gingen, nur um festzustellen, dass sie unter Lampenfieber litten.

„Also sind wir automatisch zu dem zurückgekehrt, womit wir uns wohl gefühlt haben, nämlich in einem Proberaum zu sitzen, uns gegenseitig anzustarren und mit unseren Mikrofonen aufeinander zu spielen. Dort fanden wir Trost und Trost, und so lebten wir. Aber weil die Nerven in Adrenalin umgewandelt wurden, hatte es diese Art von Bösartigkeit, bei der das Publikum das Gefühl hatte, wir würden uns von ihnen lösen und sie bewusst ignorieren.'

Weder Hince noch Mosshart waren Neulinge im Musikbusiness. In den späten 90ern war er im punkigen Power-Pop-Trio Scarfo tätig, bevor er unter dem Namen Fiji mehrspurige Soloaufnahmen machte. In Vero Beach, Florida, hatte ein 14-jähriger Mosshart mit einigen Schulfreunden die Punkband Discount gegründet. 1999 – sieben Jahre und drei Alben später – führte Discounts letzte Tournee Mosshart nach London, wo sie zum ersten Mal Hinces kantige und raue Gitarrenklänge durch eine Decke wehen hörte.

Hince erinnert sich: „Ich machte mein eigenes Studioprojekt in meiner Wohnung und Alisons Band wohnte in der Wohnung darunter. Ich traf sie in einer Bar die Straße runter, und sie war sehr, sehr schüchtern: Sie kam und sagte Hallo und wurde dann knallrot. Wir haben eine Weile nicht miteinander gesprochen, aber ich habe gehört, dass sie Sängerin in einer Band ist und fand es unglaublich, dass jemand, der so schüchtern und sozial unbeholfen ist, Sängerin sein kann.

„Also ging ich zu ihr, um sie spielen zu sehen, und ich habe noch nie jemanden auf der Bühne so lebendig werden sehen. Es schien wirklich, als wäre sie dort natürlich. Es war fast so, als ob sie dort, wo sie nicht auftrat, auf der Bühne war, und außerhalb der Bühne versuchte sie, in eine Art sozialer Etikette zu passen. Danach fingen wir an zu reden, und sie erzählte mir, dass sie auf den Stufen vor meiner Wohnung saß und meine Musik hörte und sie wirklich fasziniert war.'

Sie entdeckten schnell gemeinsame Leidenschaften für selbstgemachte Kunst, Journalführung, Fotografie und Filmemachen, billige Gitarren, Lo-Fi-Ausrüstung und das Velvet Underground/Andy Warhol-Universum, insbesondere den tragischen Warhol-Dandy Edie Sedgwick. Nachdem Mosshart nach Florida zurückgekehrt war, blieb sie per Mail und gelegentlichen transatlantischen Telefonaten in Kontakt. Die Idee, professionell zusammenzukommen, entstand so organisch, dass eine solche Auflösung erst möglich schien, als Mosshart fast ein Jahr später ein One-Way-Ticket zurück nach London buchte.

„Wir fingen an, uns gegenseitig zu schreiben und fügten den Briefen Kunstwerke hinzu, und bald gab es ein Video von einem Film, den wir gemacht und uns gegenseitig geschickt hatten“, erinnert sich Hince. „Und bevor wir uns versahen, machten wir Musik und schickten uns gegenseitig Vier-Spur-Kopien von Dingen und dann fügte die andere Person hinzu. Es war nicht geplant - 'Wie können wir in einer Band 4.000 Meilen voneinander entfernt sein?' -- es hat sich einfach so entwickelt. Ich denke, der letzte Teil war, als Alison sagte: '[Expletive] das, ich ziehe nach England!' '

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Währenddessen profitierte das Duo von der seltsamsten Wohltat: Ein Nachbar von Hince, der eine Nebenkarriere verfolgt hatte, als die David Brenton One Man Band starb, und seine Witwe warf sein gesamtes Aufnahmegerät weg.

„Ich zittere immer noch, wenn ich daran denke“, sagt Hince. „Wir wollten aufnehmen, hatten aber keine Kabel oder Mikrofone, und eines Tages ging Alison aus der Wohnung und da war dieser Müllcontainer voller Kabel und Mikrofone. Es klingt erfunden und ich kann es hören, wenn ich es laut ausspreche, aber ich schwöre bei meinem Leben, dass es genau so passiert ist, das Bizarrste in meinem Leben.

„Wir holten all das Zeug aus dem Mülleimer und fingen an, Drähte zusammenzulöten, blieben dann wach und nahmen in zwei Tagen etwa acht Songs nur mit dieser Ausrüstung auf“, fügt Hince hinzu. 'Wir schulden David Brenton, wo immer er auch sein mag, eine große Schuld.'

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Als sie an die Öffentlichkeit gingen, fühlten sich die Kills dem aufkeimenden Garage-Punk-Revival verbunden, ihr minimalistischer Boy-Girl-Blues-beeinflusster Sound brachte Vergleiche mit den White Stripes und Royal Trux ein, und Mossharts Stimme mit Patti Smith und P.J. Harvey. Gerade als sich die Aufregung aufbaute, war Mossharts Visum ausgegangen, und so reisten sie und Hince zu einer spontanen Tour nach Amerika.

Sie kehrten schließlich nach London zurück, nahmen die EP „Black Rooster“ und kurz darauf „Keep on Your Mean Side“ auf, die Musikfetzen und Nachrichten über den Atlantik enthielt. 'Keep on Your Mean Side' wurde in den ultracoolen Toe Rag Studios des Produzenten Liam Watson in London produziert, die für ihre analogen Vintage-Geräte aus den 60er Jahren bekannt sind. 'No Wow' ist noch nackter als sein Vorgänger.

„Wir haben nicht versucht, es roher zu machen“, betont Hince. „Ich wollte einfach alle Effekte wegwerfen, wollte keinen Hall drauf haben. 'Keep on Your Mean Side' fühlte sich an, als wäre es aus der Ferne aufgenommen worden, und ich wollte, dass dies das Gegenteil davon ist, wollte es direkt in den Lautsprechern sein.'

Außerdem fügt er hinzu: „Die erste Platte wurde fälschlicherweise als eine Feier des Rocks angesehen, aber ich habe mich nie so gefühlt. Ich fühlte mich immer der Drum Machine und der Geburt der elektronischen Musik verbunden, und das war immer die Richtung, in die wir auf dieser Platte gingen. Ich wollte meine Dämonen und meine Einflüsse mit Cabaret Voltaire und Suicide irgendwie austreiben und Bands wie diese waren meist Duos mit sehr strenger Unterstützung. Das war die Inspiration für die Gründung unserer Band, viel mehr als Robert Johnson oder Charley Patton, womit die Leute das erste Album assoziieren.'

Auf jeden Fall, sagt Hince, „ist der Geschmack dieses [Drum-Machine]-Sounds befreiend. Ein Song kann wie eine Art organisches Fußstampfen klingen und der nächste wie ein seltsames Elektro-Ding.“

Was die düstere Natur eines Großteils ihres Materials angeht, nennt Hince es 'faszinierend, dass in der Musik, wenn Ihre Themen düster oder bösartig sind oder die dunklere Seite der menschlichen Natur anzapfen, es als Underground und Alternative gilt, während in Kino und Literatur diese' Dinge werden fast erwartet. Sie werden im Mainstream so sehr gefeiert und akzeptiert, dass ein Film wahrscheinlich bombardieren würde, wenn er nicht irgendeine Art von Sex und Gewalt hätte.'

THE KILLS – Erscheinen am Mittwoch im Black Cat mit Scout Niblett und den Routineers. * Um einen kostenlosen Sound Bite von den Kills zu hören, rufen Sie Post-Haste unter 301-313-2200 an und drücken Sie 8121. (Prince William-Einwohner rufen 703-690-4110 an.)

Während der Live-Shows scheinen die Kills – Jamie Hince und Alison Mosshart – magnetisch voneinander angezogen zu sein.