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FÜR KOREANER IST 'KEH' DER SCHLÜSSEL ZUM ERFOLG

Dong Il Ahn wird bald ein festliches Abendessen mit 20.000 Dollar steuerfrei und zinsfrei verlassen, und er weiß genau, was er damit anfangen wird. Er wird es in ein weiteres neues koreanisches amerikanisches Mom-and-Pop-Geschäft in der Gegend von Washington pumpen.

Dong Il Ahn wird das Geld in Ahns Polsterei in einem Einkaufszentrum in Alexandria investieren. Dies ist das sechste Unternehmen, das er von Grund auf neu gestartet hat, seit er vor 18 Jahren aus Korea in die Region Washington kam.

Eine solche Erfolgsbilanz wäre für jeden Unternehmer eine erstaunliche Leistung. Aber Ahn tut es ohne kaufmännischen Abschluss, mit begrenzten Englischkenntnissen und ohne die Hilfe von Banken, Sparkassen oder staatlichen Stellen.

Ahn ist ein klassisches Beispiel dafür, wie Koreaner in der Region Washington eine kreative Finanztechnik anwenden, die aus ihrem Heimatland übernommen wurde, um einen der spektakulärsten Zuwächse bei der Gründung kleiner Unternehmen unter allen amerikanischen ethnischen Gruppen in diesem Jahrhundert zu starten.

Die Technik ist der „Keh“, ein Club, in dem die Mitglieder jeden Monat Geld einzahlen und dann warten, bis sie an der Reihe sind, der Empfänger des Gruppentopfs zu sein.

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Koreanische amerikanische Unternehmen sind so schnell und sichtbar aus dem Boden geschossen, dass einige Amerikaner, die eine logische Erklärung suchen, spekuliert haben, dass es geheimes koreanisches Regierungsgeld oder spezielle amerikanische Regierungskredite oder sogar Finanzierungen von der Vereinigungskirche geben muss.

Nichts davon ist wahr. Tatsächlich erklärt das Keh den bemerkenswerten Erfolg der Community.

Niemand weiß genau, wie viel Geld in Kehs gebunden ist, aber Schätzungen von 100 Millionen Dollar in der Gegend von Washington sind konservativ, sagen Geschäftsleute und Akademiker, die das Phänomen untersucht haben.

Die Volkszählung von 1990 ergab 44.000 koreanische Amerikaner in der Metropolregion; die Korean Association of Greater Washington behauptet, dass die Zahl eher bei 70.000 liegt. Sie besitzen mehr als 4.000 Geschäfte in der Region, und Statistiken zeigen, dass sie 54 Prozent der chemischen Reinigungen im District of Columbia und 16 Prozent der Spirituosengeschäfte kontrollieren. Der Großteil ihrer Geschäfte befindet sich jedoch in den Vororten von Maryland und Virginia, nicht im Distrikt.

Etwa 80 Prozent der koreanischen amerikanischen Haushalte gehören nach Schätzungen des Verbandes mindestens einem Keh an.

Koreaner hatten landesweit einen höheren Anteil an Unternehmenseigentum im Verhältnis zu ihrer Bevölkerung als jede andere asiatische Gruppe in Amerika, berichtete die Volkszählung. Sie besitzen auch mehr als 1 1/2 Mal so viele Unternehmen pro Person wie Amerikaner im Allgemeinen. Sie besitzen mehr als sechsmal so viel wie Schwarze oder Hispanics. Ihr Erfolg erinnert an Kubaner in Miami.

„Der Keh spricht uns Amerikaner besonders stark an“, sagt Ivan Light, Soziologe an der UCLA, der zusammen mit Edna Bonacich die Studie „Immigrant Entrepreneurs“ über Koreaner verfasst hat.

„Hier unten klafft ein Loch in unserem Finanzsystem. Schauen Sie sich die Geschichten in der Zeitung an, in denen Schwarze und Chicanos wegen Hypotheken abgelehnt wurden. Dies zeigt uns, wie wir ein Loch in unserem System füllen. Die möglichen Auswirkungen sind sehr groß.'

Auf der grundlegendsten Ebene funktioniert das Keh so: Eine Person, häufig eine Frau, versammelt Freunde und Bekannte, denen sie zutiefst vertraut. Sie und ihre Ehegatten vereinbaren, sich einmal im Monat zu treffen und einen vereinbarten Geldbetrag mitzubringen.

Wenn der Betrag beispielsweise 1.000 US-Dollar für jedes Mitglied betragen würde, würde ein Keh mit 20 Mitgliedern jeden Monat 20.000 US-Dollar einbringen. Jeden Monat bekam ein anderes Mitglied des Keh den Pot – häufig in bar.

Der Veranstalter des Kehs bekommt den ersten Pot. Die Auszahlungsreihenfolge wird dann in der Regel per Los oder Verhandlung festgelegt. Die Gruppe könnte zum Beispiel zustimmen, dass eine Person, die dringend ein Unternehmen gründen muss, Vorrang vor einer Person hat, die eine zukünftige Studiengebührenrechnung bezahlen möchte.

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In High-Stakes-Business-Kehs, die in der Gegend von Washington tendenziell eine Obergrenze von 100.000 US-Dollar pro Monat haben, bieten Mitglieder manchmal zusätzliches Geld für das Privileg, frühzeitig für die Auszahlung anstehen zu können. Auszahlungen von 1 Million US-Dollar sind in Los Angeles keine Seltenheit.

Wer den Pot in einem bestimmten Monat bekommt, sorgt für ein festliches Essen, entweder bei sich zu Hause oder in Restaurants wie dem Pi Won in Falls Church, dem Fuji in Arlington und dem Han Goo Jung an der Georgia Avenue in der Nähe des Maryland-D.C. Grenze. Wenn jedes Mitglied des Keh endlich sein Geld zurückbekommt – was bei einem 20-köpfigen Keh in 20 Monaten sein würde – löst sich der Keh auf.

Jedes Mitglied muss völliges Vertrauen haben - für Amerikaner fast unvorstellbar -, dass alle Clubmitglieder weiterhin jeden Monat erscheinen und ihren Anteil bezahlen werden, lange nachdem sie ihre eigene Auszahlung erhalten haben.

Dem Ausstieg steht nur eines im Wege: Ein gezielter Ausfall würde nicht nur den Einzelnen, sondern auch dessen Familie beschämen. Es würde wahrscheinlich zu Schwierigkeiten führen, unter Koreanern einen Job zu finden oder sogar einen Ehepartner zu finden.

Wenn ein Geschäft scheitert oder der Geldempfänger andere finanzielle Rückschläge erleidet, die die Zahlung erschweren, wird davon ausgegangen, dass er sich sehr bemühen wird, das Geld von einem Freund oder Verwandten oder einem anderen Mitglied des Keh zu leihen oder jemand anderen dazu zu überreden seinen Platz im Keh einnehmen – alles andere als Standard.

'Wenn Sie jemandem persönlich etwas schulden, werden Sie den Rest Ihres Lebens daran arbeiten, sich selbst zu entlasten', sagte Ki Duck Choi, ein Mitglied der Korean Association of Greater Washington. „Es ist eine Frage des Gesichts. Der Familienname würde für immer den Bach runter gehen.'

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Der Anreiz, zu sparen und die Gruppe nicht im Stich zu lassen, ist so stark, dass für einige 'das Leben schrecklich ist - kein gutes Essen, gute Kleidung, ein gutes Auto -, um in die Keh zu zahlen', sagte Choi. 'Wenn Sie wie andere essen und trinken, zahlen Sie sich nicht aus.'

Die Entbehrungen sind real, aber der Keh bietet auch eine zins-, steuer- und papierlose Möglichkeit für Menschen mit geringer oder keiner Kredithistorie, wenig Kapital, Kenntnissen des amerikanischen Bankensystems oder sogar Englischkenntnissen , um beträchtliche Geldberge anzuhäufen.

Einige Analysten argumentieren, dass Institutionen wie das Keh besser für die Zwecke von Einwanderern geeignet sind als ethnische Banken. 'Schwächen bei Investitionen und Verwaltung sorgten für eine düstere Erfahrung der frühen Banken in chinesischem und japanischem Besitz in Amerika', bemerkte John Campbell, der für die Boston Federal Reserve über Einwanderungsfinanzierung schrieb. Tatsächlich scheiterten zwei koreanische Versuche, konventionelle Sparinstitute zu gründen, vor Ort: Die Diplomat National Bank brach in den 1970er Jahren zusammen, und die koreanische Federal Credit Union ging kürzlich pleite.

Koreaner sind bei weitem nicht die einzigen Einwanderer, deren Kultur von rotierenden Kreditinstituten geprägt ist. Äthiopier, Westafrikaner, Mittelamerikaner und Schwarze in der Karibik haben alle ähnliche beliebte Volksinstitutionen, wie Wissenschaftler feststellen, ebenso wie Chinesen, Vietnamesen und Japaner. Aber keine Einwanderergruppe im Raum Washington hat ihre Errungenschaften so systematisch und erfolgreich in unternehmerische Unternehmungen umgesetzt.

Koreanische Geschäftsleute betonen, dass der Keh keineswegs die einzige oder gar die wichtigste Methode zur Finanzierung ihrer Geschäfte ist. Eine entscheidende Kapitalquelle sind Einwandererfamilien, die drei und vier Jobs oder mehr haben, während sie von nur einem Geld leben. Tatsächlich bekommen koreanische Familien häufig Geld, um sich auf diese Weise überhaupt einem Keh anzuschließen, stellen diese Analysten fest.

Darüber hinaus haben die jüngsten koreanischen Einwanderer von einem Immobilienboom in Korea profitiert. Wenn eine Familie heute alles verkaufen würde, was sie besaß, um nach Amerika zu reisen, wäre es nicht ungewöhnlich, dass sie durch den Verkauf eines bescheidenen Hauses im Osten 200.000 bis 500.000 US-Dollar oder mehr verdient hätte. Da koreanische Einwanderer ihre Kreditwürdigkeit und Vertrautheit mit amerikanischen Instituten gewinnen, nehmen sie auch zunehmend konventionelle Banken in Anspruch.

Tatsächlich sagte Dong Il Ahn, er habe einen Großteil des Startkapitals von 40.000 US-Dollar und des Betriebskapitals von 30.000 US-Dollar für sein neues Polstergeschäft von Freunden und Verwandten erhalten; Der Grund, warum er sich zwei 20.000-Dollar-Kehs angeschlossen hat, ist, den Erlös zu verwenden, um sie zurückzuzahlen.

Sun Kun Chang, Inhaber einer Buchhaltungs- und Steuerberatungsfirma, sagte, dass die gemeinschaftsbindenden Aspekte des Keh oft genauso wichtig seien wie der Finanzierungsaspekt.

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'Dies ist ein einsames Land für Einzelpersonen', sagte er. Aber im Keh: ‚Ich kann über etwas in meinem Herzen sprechen.

'Es hilft, einander nah und freundlich zu halten', fügte er hinzu. „Die Leute essen, reden, eine Stunde, zwei Stunden. Sie tauschen Informationen aus - 'Wir haben einen besseren Großhändler', 'Wir haben jemanden gefunden, der die Dinge billiger machen kann', 'Wir müssen diesen Monat über Steuern nachdenken', 'Ich habe einen guten Anwalt, einen guten Buchhalter gefunden.' '

Auch soziales Leben wird arrangiert. ' 'Kennt jemand gute Mädchen für meinen Neffen?' “ ist eine typische Frage, sagte Chang.

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Aber für viele Koreaner ist das Keh 'eine Frage des Überlebens', sagte Doyung Lee, Präsident des lokalen koreanischen Verbandes. Koreaner, denen es schwer fällt, Englisch zu schreiben, empfinden den Papierkram von Banken häufig als undurchdringlich und fremd. Sie scheuen die Bearbeitungsgebühren, Buchhaltungsgebühren und Anwaltskosten herkömmlicher Bankkredite. Vor allem, wenn sie gerade erst anfangen, haben sie möglicherweise keine Sicherheiten, keine Kreditwürdigkeit – nicht einmal ein Girokonto.

Tatsächlich sehen sie häufig die Gründung eines eigenen Unternehmens als einzige Möglichkeit an. 'Wenn sie kein Englisch sprechen, wo bekommen sie dann einen guten Job?' fragte Lee. 'Welche Firma wird sie einstellen?'

Merkwürdigerweise wurde das in Washington praktizierte Keh so gründlich an die Bedürfnisse dieses neuen Landes angepasst, dass es heute ebenso eine amerikanische wie eine koreanische Institution ist. Das Keh zum Beispiel war in Korea traditionell eine Fraueneinrichtung. Dies lag zumindest teilweise daran, dass der schmutzige Job der Familienfinanzierung traditionell als Frauenarbeit wahrgenommen wurde. Aber es spiegelt auch seine traditionelle kleine Verwendung wider – Einsparungen beim Kauf einer Nähmaschine oder beim Viehfutter für eine Saison.

Im Grunde nur in Amerika, wo ein weitaus größerer Anteil der Koreaner eine Selbstständigkeit anstrebte als in Korea selbst, wurde der Keh für ernsthafte geschäftliche Zwecke angepasst und häufiger von Männern oder Paaren übernommen, die zusammenarbeiten, sind sich Analysten einig.

Daher sollte es vielleicht nicht überraschen, dass die Koreaner in Fairfax County die Amerikanisierung ihrer Institution um eine weitere Stufe erweitert haben. Es heißt Kong-Hwa Dang keh und besteht aus amerikanischen Bürgern koreanischer Herkunft, die in der Bush-Kampagne aktiv waren. Es ist kein sehr großes Keh – nur 5.000 Dollar. Aber das ist kaum der Punkt.

Der Punkt ist, dass Kong-Hwa Dang auf Koreanisch wörtlich „öffentliche Versammlung“ bedeutet, in der Praxis heutzutage im Neuen Dominion aber das Wort „Republikaner“ bezeichnet, wie in Republikanische Partei.

'Es ist wie eine Vorstandssitzung', sagte Doyung Lee, der Mitglied ist. 'Wir tauschen Ideen aus, sprechen darüber, was uns bei den Wahlen im November bevorsteht.'

Die Mitarbeiterin Bridget Roeber hat zu diesem Bericht beigetragen.

Das „Keh“ oder „Kye“ ist die neue Art und Weise, wie Koreaner normalerweise das chinesische Symbol für ein Finanzsystem mit Wurzeln, die mindestens bis ins 17. Jahrhundert zurückreichen, in römische Schrift übertragen. In verschiedenen Epochen hat 'keh' ein 'feierliches Versprechen' oder 'Bindung' suggeriert, aber heute wird es am häufigsten mit 'kooperativ' oder 'Club' übersetzt.