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Kreml gibt Massaker an Polen zu

MOSKAU, 13. APRIL – Die Sowjetunion gab heute mit „tiefem Bedauern“ zu, dass die Geheimpolizei von Joseph Stalin 1940 fast 15.000 polnische Offiziere im Wald von Katyn ermordete.

Nachdem er jahrzehntelang darauf bestanden hatte, dass Nazi-Soldaten die gefangenen polnischen Offiziere hingerichtet hatten, gab der Kreml ein Jahr später eine Erklärung ab, in der es hieß, die Regierung „erklärt, dass diese Tragödie eines der schwersten Verbrechen des Stalinismus ist“.

Wie seine jüngste Entschuldigung für den Einmarsch in die Tschechoslowakei im Jahr 1968 ist Moskaus heutiges Schuldeingeständnis ein dramatischer und lang erwarteter Schritt in der erklärten Absicht des Kremlführers Michail Gorbatschow, die „weißen Flecken“ der sowjetischen Geschichte auszufüllen und die langjährigen Ressentiments der die Länder Osteuropas.

Der polnische Präsident Wojciech Jaruzelski, der sich heute mit Gorbatschow getroffen hat, wird am Samstag Katyn in der Nähe der Stadt Smolensk in Westrussland besuchen.

'Die Gräber der polnischen Offiziere liegen neben den Gräbern der Sowjets, die von derselben bösen Hand dorthin gebracht wurden', sagte Gorbatschow während eines Mittagessens mit Jaruzelski. 'Darüber zu sprechen ist nicht einfach, aber notwendig, denn nur durch die Wahrheit finden wir den Weg zu echter Erneuerung und echtem gegenseitigem Verständnis.'

Gorbatschow gab Jaruzelski Kopien von zwei Kartons mit Dokumenten, die in den Archiven der sowjetischen Geheimpolizei gefunden wurden und die die Namen der toten Offiziere auflisten und Stalins Schuld an dem Massaker beweisen.

Die Morde an den Offizieren, die im September 1939 von der Roten Armee beim Einmarsch in Ostpolen gefangen genommen wurden, haben die polnisch-sowjetischen Beziehungen ein halbes Jahrhundert lang heimgesucht. Für viele Polen war das Massaker von Katyn die brutalste Verkörperung der imperialen Ambitionen der Sowjetunion in ihrem Land und Stalins Versuch, die polnische militärische und intellektuelle Elite auszulöschen.

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Gorbatschow sagte, die Katyn-Frage sei ein „historischer Knoten“ in den sowjetisch-polnischen Beziehungen gewesen und „für uns ist es kein Geheimnis“, dass viele Polen die Sowjetunion immer noch übel nehmen.

In Danzig sagte Solidarno-Führer Lech Walesa: „Es ist gut, dass die Mörder ihren Mord zugeben. Aber sie dürfen nicht vergessen, dass dies nur ein Teil des Problems ist. Dieses Verbrechen war noch abscheulicher als die Hitler-Verbrechen.' Walesa sagte, dass es noch Fragen der Bestrafung der Schuldigen und der Entschädigung der Familien der Opfer gebe.

Als der polnische Ministerpräsident Tadeusz Mazowiecki im November Katyn besuchte, forderte er von Moskau eine „moralische“ Entschädigung nicht nur für den Tod der Offiziere, sondern auch für die Tausende weiterer Polen, die im Laufe der Jahrzehnte in sowjetischen Arbeitslagern ums Leben kamen.

Gorbatschow zog es eindeutig vor, sich zu entschuldigen, während Jaruzelski, ein kommunistischer Verbündeter, in Moskau war, und nicht bei einem Solidarno-Führer wie Walesa oder Mazowiecki. Vor allem für die sowjetischen Konservativen, die 1989 den „Verlust“ Osteuropas beklagten, untergrub das Schuldeingeständnis von Katyn die Legitimität der Dominanz der Sowjetunion über Polen in der Nachkriegszeit.

In der Erklärung der Regierung heißt es, dass sowjetische Archivare und Historiker „vor kurzem“ Dokumente in den Akten der Geheimpolizei entdeckt hätten, die belegen, dass 394 der 15.000 polnischen Offiziere, die in drei Gefangenenlagern festgehalten wurden, an ein Lager überstellt wurden, während der Rest an die NKWD (Vorläufer des KGB) bei Katyn in der Region Smolensk.

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„Das entdeckte Archivmaterial macht Stalins berüchtigten Geheimpolizeichef Lawrenti Beria, seinen Stellvertreter Wsewolod Merkulow und andere „Schergen“ direkt für die Gräueltaten im Wald von Katyn verantwortlich“, heißt es in der Erklärung. Beria und Merkulov wurden nach Stalins Tod im März 1953 in Moskau hingerichtet.

Der Versuch, dieses jüngste Eingeständnis eher als das Ende einer langen wissenschaftlichen Suche denn als eine politische Entscheidung erscheinen zu lassen, erinnert an die jüngste archivarische „Entdeckung“ der Regierung nach Jahrzehnten des Leugnens, dass die Sowjetunion tatsächlich eine Reihe von Geheimprotokollen unterzeichnet habe mit Nazi-Deutschland im Jahr 1939, die im Herbst zur Besetzung Ostpolens durch Moskau und im darauffolgenden Jahr zur Annexion der baltischen Staaten führte.

In einem kürzlich geführten Interview erinnerte sich der Historiker Yuri Afanasyev daran, wie mir als Student der Moskauer Staatlichen Universität in den 1950er Jahren „Freunde aus Polen genau erzählten, was in Katyn passiert ist. Es war damals vielleicht eine Offenbarung, aber man musste die Augen geschlossen haben, wenn man in den letzten 30 Jahren den offiziellen Versionen glaubte.'

Moskau behauptete lange, die einmarschierenden Deutschen hätten die polnischen Offiziere in Katyn 1941 getötet. Aber Historiker außerhalb der Sowjetunion und sogar einige unabhängige Gelehrte hier sagen, dass die Morde im Frühjahr 1940 stattfanden, ein Jahr bevor die Nazis die Stadt besetzten Gebiet Smolensk. Als ein polnischer Militärführer 1941 Stalin fragte, was aus den Tausenden von Offizieren geworden sei, sagte Stalin: „Sie flohen. In die Mandschurei.'

Nach Ansicht der Historiker Michail Heller und Alexander Nekrich „entsprach das Massaker von Katyn ganz den politischen Hauptzielen Stalins: Polen von allen patriotischen Elementen zu säubern, die Intelligenz auszulöschen und damit den Boden für ein prosowjetisches Regime zu ebnen“.

Eine ähnliche Ansicht vertrat ein bahnbrechender Artikel, der letzten Monat in der liberalen Wochenzeitung Moscow News veröffentlicht wurde. Die Historikerin Natalya Lebedeva, die Armeedokumente fand, die belegen, dass die Offiziere zu Massenhinrichtungsstätten transportiert wurden, sagte, dass 15.131 Menschen 'im Nichts verschwanden'.

1943 fanden deutsche Truppen mehr als 4000 Leichen in Massengräbern in Katyn. Die Spezialisten des Polnischen Roten Kreuzes stellten damals anhand von Dokumenten, die in den Uniformen der toten Offiziere gefunden wurden, fest, dass die Erschießungen 1940 stattgefunden hatten eine Sensation, als sie eine Kopie des Rot-Kreuz-Berichts veröffentlichte, die in den Archiven des britischen Außendienstes gefunden worden war.

Der Wald von Katyn, ein wunderschöner Birken- und Kiefernwald, war bis vor zwei Jahren eine für Ausländer verbotene Zone, als die beiden Seiten eine gemeinsame Kommission zur Untersuchung des Streits einrichteten. Polens führender Filmemacher Andrzej Wajda war kürzlich in Moskau und erzählte Reportern, dass er einen Film über das Massaker dreht. Sein Vater wurde in Katyn erschossen und begraben, aber nie gefunden.

Bis letztes Jahr sagte der Grabstein in Katyn, die Massaker seien das Werk von 'Hitlers Faschismus'. Jetzt heißt es nur noch 'Katyn 1940'.