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Kristen Chenoweth, Glücksbringer

Wenn jemals ein Senkrechtstarter da war! Kristin Chenoweth etabliert sich mit ihrem KO-Star in 'Wicked' als bezauberndste Musical-Comedy-Schauspielerin ihrer Generation. Chenoweth spielt in dieser radikalen Neuerzählung von „Der Zauberer von Oz“ eine intrigante Goody-Two-Schuhe, aber ihre wichtigere Rolle ist die des Schutzengels. Sie schwebt über diesem brenzligen Gefährt, als wäre sie eine verrückte Hüterin der ewigen Broadway-Flamme.

In 'Wicked', dem schlammigen 14-Millionen-Dollar-Spektakel, das gestern Abend im Gershwin Theatre eröffnet wurde, tut Chenoweth das, was von Musikstars in Zeiten der Theaternot erwartet wird: das Buch der Zaubersprüche konsultieren, ein bisschen Zauberei ausführen. Dies gelingt ihr gewaltig als Glinda, die sagenumwobene gute Hexe, die hier von der kitschigen Filmrolle zur bravourösen Bühnenhauptrolle befördert wird. Wann immer sie den Mund öffnet – sei es, um ihre geschmeidigen Koloraturen zu demonstrieren oder um ein oder zwei verbale Granaten zu zünden – macht „Wicked“ liebenswert skurrile Geräusche, die Klänge eines echten Publikumslieblings.

Die meiste Zeit verblasst jedoch die Magie, während die Show ihrer eher reizlosen Agenda als Gleichnis über die Wurzeln des politischen Bösen nachgeht. Das Musical basiert frei auf Gregory Maguires Roman 'Wicked: The Life and Times of the Wicked Witch of the West' von 1995 und porträtiert Oz als einen Polizeistaat, in dem der korrupte Zauberer (Joel Grey) Agenten im Gestapo-Stil entsendet, um die sprechende Tiere und stecke sie in Käfige, um sie einzusperren. Eine Gesellschaft im paranoiden Modus – selbst wenn sie sich über einem Regenbogen befindet – glaubt, dass ihre Feinde überall lauern. So schafft die sadistische Pressesprecherin des Zauberers (Carole Shelley) eine weitere in der ahnungslosen Elphaba (Idina Menzel), einer sensiblen, grünhäutigen Tierschützerin und Zauberin. Gejagt und dämonisiert, zieht sich Elphaba in eine neue Identität als Böse Hexe zurück, sie mit dem flugfähigen Besen und dem konischen schwarzen Hut.

Wer das aktuelle Geschehen im Auge behält, wird die thematische Transparenz von 'Wicked' entdecken, seine nicht ganz so subtilen Schläge auf eine Regierung, die von manchen als übertrieben mit der Bedrohung aus dem Ausland bezeichnet wird. (Nachdem die böse Hexe des Ostens von dem Haus getötet wurde, das auf einem Tornado in Kansas einreitet, wird Glinda gebeten, das Missgeschick zu beschreiben. 'Ein Regimewechsel', erklärt sie.) Diese Art von politischem Gebaren, eine Broadway-Tradition, die zurückgeht zu den Tagen von Message-geladenen Musicals wie 'Finian's Rainbow' dient oft dazu, eine Show ziemlich schnell zu verabreden. In „Wicked“ trägt es zu einer erstickenden Frömmigkeit bei.

Alles in allem ist dies eine weitaus düsterere Vision von Oz als das Technicolor-Traumland, das in der MGM-Filmversion von 1939 beschworen wurde, auf die im Musical häufig (und komisch) Bezug genommen wird. Aber es ist ein verrückter Spaziergang auf der dunklen Seite, der nicht zu L. Frank Baums Klassiker 'The Wonderful Wizard of Oz' passt. Regisseur Joe Mantello, der vor allem für seine Arbeit an geraden Stücken wie dem mit Tony ausgezeichneten „Take Me Out“ der letzten Saison bekannt ist, zeigt keine besondere Affinität für die Aufgabe, die unterschiedlichen Fasern eines Broadway-Musicals miteinander zu verbinden.

Andererseits sind die Threads selbst nicht ganz vielversprechend. Winnie Holzmans aufgeblähtes Buch, Stephen Schwartz' milde synthetische Popsongs und Wayne Cilentos zusammenhanglose Tanzbewegungen sind alle eher der unteren als der erstklassigen Arbeit. Auch die Gestaltungselemente von Eugene Lees abstrakten industriellen Versatzstücken bis hin zu Susan Hilfertys greller Couturier-Parade spiegeln eine unglückliche Vorliebe für das Groteske wider. Lediglich die Beleuchtung von Kenneth Posner und einige nette Spezialeffekte von Chic Silber bergen nennenswerte Verzauberungen.

Obwohl Shelley in einer düsteren Rolle verschwendet ist und Grey eine blasse Nachahmung seines 'Mr. Cellophan'-Act im Revival von 'Chicago', Menzel ist hier eine gewinnende Präsenz. Sie ist eine aufregende Banditin, ein Talent, das sie in „Rent“ mit großer Wirkung gezeigt hat, in dem sie die Rolle der lesbischen Performancekünstlerin Maureen ins Leben gerufen hat. In „Wicked“ stürmt sie sich durch die bulligen Balladen mit einer Begeisterung, die Gänsehaut verursacht, besonders im Finale von Akt 1 „Defying Gravity“, in dem der Himmel buchstäblich ihre Grenzen ist.

Doch wie von Holzman mühsam vorgetragen, muss Elphaba die trostlosesten Mäntel, die ewige Opferrolle, schultern. (Während Chenoweths überschäumende Glinda in einer Vintage-Schraubkomödie zu Hause gewesen wäre, ist Menzels Elphaba eine durchnässte Heldin aus einer Popoper der 80er Jahre.) Menzels Aufgabe besteht hauptsächlich darin, niedergeschlagene Blicke zu erzeugen. In unansehnlichem avocado-grünem Make-up eingehüllt, schafft sie es, eine mysteriöse Anziehungskraft auszustrahlen, auch wenn ihre exotischen Gesichtszüge gedämpft bleiben.

'Wicked' konstruiert eine ausgeklügelte Hintergrundgeschichte für Elphaba, die in der ursprünglichen Geschichte nicht existierte; durch die Zurückweisung und den Spott, die sie als Mädchen erfährt, sollen wir ihren Schmerz verstehen. Als sie und Glinda auftauchen, um ein Studium an der Shiz University zu beginnen, reagiert Glinda gierig auf die Andeutung, dass Elphaba aufgeweckt zu sein scheint. 'Hell?' Chenoweth erwidert. 'Sie ist phosphoreszierend.'

Es ist eine großartige Zeile, die die Schauspielerin in einer Darbietung angreift, die Betty Boops Stimme und Gracie Allens Timing kombiniert. Die abwechselnde Abscheu und Anziehung, die Glinda und Elphaba füreinander empfinden, ist das unterhaltsamste Element des Abends, und die besten Szenen der Show sind die, die sie im Shiz teilen. Ihre intensive, sich entwickelnde Rivalität – die sich am deutlichsten in ihrem Wettstreit um die Zuneigung von Fiyero (einem Fehlbesetzungs-Norbert Leo Butz) ausdrückt – ist „Wickeds“ Ass im Loch, der entscheidende Kampf, der beide Frauen menschlich macht.

Chenoweth hat während der College-Sequenz ein transzendentes Solo, eine Nummer namens 'Popular', die in der Wertstofftonne von Schwartz' Einweg-Partitur hätte verschwinden können. Dafür, dass sie es ist, nimmt die spritzige Schauspielerin 'Popular' ('Wenn ich jemanden sehe, der weniger glücklich ist als ich / Und seien wir ehrlich, wer hat nicht weniger Glück als ich?') und verwandelt es in eine Hymne an ihr strahlendes Ich.

Wicked, Buch von Winnie Holzman; Musik und Texte von Stephen Schwartz. Regie: Joe Mantello; musikalische Inszenierung von Wayne Cilento. Ton, Tony Meola; Orchestrierungen, William David Brohn; Musikdirektor Stephen Oremus. Mit Christopher Fitzgerald und William Youmans. Ungefähr 2 Stunden 45 Minuten. Im Gershwin Theatre, 222 W. 51st St., Manhattan. Rufen Sie 800-755-4000 an oder besuchen Sie www.wickedthemusical.com.

The Wicked Witch (Idina Menzel) und Glinda the Good (Kristin Chenoweth) bringen Oz in „Wicked“ auf die Nerven. Kristin Chenoweth spielt die gute Hexe Glinda und Idina Menzel die böse Hexe Elphaba in der düsteren musikalischen Nacherzählung von 'Der Zauberer von Oz' im New Yorker Gershwin Theatre.