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Kurdische militante Gruppe sagt, sie habe Bombenanschläge in Istanbul durchgeführt, bei denen 38 Menschen getötet wurden

ISTANBUL —Eine zwielichtige kurdische militante Gruppe hat die Verantwortung für zwei Bombenanschläge übernommen, bei denen am Samstagabend vor einem Stadion im Zentrum von Istanbul Dutzende Menschen getötet wurden und ein bereits blutiger Konflikt zwischen kurdischen Separatisten und dem türkischen Staat eskaliert.

Die wenig bekannten Freiheitsfalken Kurdistans (TAK), die Autonomie für die ethnischen Kurden der Türkei anstreben und Verhandlungen mit der Regierung ablehnen, gaben am Sonntag bekannt, dass zwei ihrer Mitglieder den Angriff ausgeführt haben.

Bei den Doppelexplosionen einer Autobombe und einem separaten Selbstmordanschlag kamen 38 Menschen ums Leben, darunter 30 Bereitschaftspolizisten; 155 weitere Menschen wurden verletzt.

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Das türkische Volk sei nicht das direkte Ziel der TAK, heißt es in der online veröffentlichten Erklärung.

Die Gruppe, ein Ableger der größeren Arbeiterpartei Kurdistans (PKK), forderte türkische Bürger auf, die Unterstützung für die Regierung aufzugeben.

Menschen beten während einer Anti-Gewalt-Demonstration vor der Vodafone-Arena in Istanbul. (Yasin Akgul/Agence France-Presse über Getty Images)

Ein angenehmes Leben sei in der Türkei während des Konflikts nicht möglich, sagte die TAK und fügte hinzu: Das türkische Volk muss jetzt nein zu diesem Faschismus sagen.

Das Blutbad am Samstag ist Teil einer Reihe von Terroranschlägen von kurdischen und islamischen Staaten in der Türkei in den letzten Jahren.

Die Gewalt droht eine Nation zu destabilisieren, die bereits von innerstaatlichen und regionalen Krisen erschüttert ist. Ein Putschversuch einer Schurkenfraktion des Militärs hätte die Regierung im Juli beinahe gestürzt.

Die Behörden erklärten am Sonntag einen nationalen Trauertag, und Beamte schworen, kurdische Militante zu verfolgen.

Der türkische Premierminister Binali Yildirim sagte, der Angriff sei eine Gelegenheit für türkische Sicherheitskräfte, die PKK zu verfolgen, die seit Jahren in einem Konflikt mit dem türkischen Staat gefangen ist, berichtete die Nachrichtenagentur Reuters.

Seit dem Scheitern eines Friedensabkommens zwischen der PKK und der türkischen Regierung im Jahr 2015 hat die Gewalt zugenommen und Terrorismus in türkische Städte und Verwüstung in größtenteils kurdischen Gebieten im Südosten gebracht.

Ethnische Kurden – die in Gebieten der Türkei, des Irak, Syriens und des Iran leben – machen etwa 20 Prozent der 75 Millionen Einwohner der Türkei aus. Analysten sagen, dass sich die TAK-Kämpfer wegen Verhandlungen mit der Regierung von der PKK getrennt haben, dass die Gruppen jedoch strategische Verbindungen unterhalten.

Die Explosionen am Samstag, die in ganz Istanbul zu hören waren und eine Rauchwolke aufstiegen, detonierten außerhalb der Vodafone Arena im Stadtteil Beskitas, weniger als eine Meile vom geschäftigen Taksim-Platz entfernt und am Rande des Bosporus.

Der türkische Innenminister Süleyman Soylu sagte, der Angriff habe mit einer Autobombe begonnen, die laut lokalen Medienberichten auf eine Gruppe von Bereitschaftspolizisten abzielte, die nach einem Fußballspiel am Samstagabend im Stadion stationiert waren. Die zweite Explosion, die die Behörden einem Selbstmordattentäter zuschrieben, ereignete sich weniger als eine Minute nach der ersten in einer Menge Polizisten, sagte Soylu.

Wir gerieten in Panik. Der Boden bebte und Rauch stieg auf, sagte Mehmet Ata Ekin, ein 54-jähriger Angestellter eines Cafés in der Nähe der Arena, über die erste Explosion am Samstagabend.

Er rannte los, um Schutz zu suchen, dann kam es plötzlich zu einer weiteren Explosion, sagte er, gefolgt von Schüssen.

Am Sonntag lagen vor der nahe gelegenen Dolmabahçe-Moschee Glasscherben von zerbrochenen Fenstern auf dem Boden. Gläubige versammelten sich zum Gebet, darunter ein Mann, der eine türkische Flagge trug. Andere trugen Polizeijacken, und kleine Menschenmengen, die Fahnen schwenkten, machten sich auf den Weg zu den Sprengstellen.

Die fast gleichzeitigen Bomben waren der tödlichste Anschlag in Istanbul seit Monaten, nachdem mutmaßliche Aktivisten des Islamischen Staates im Juni auf dem Flughafen Atatürk fast 50 Menschen getötet hatten.

Der Angriff am Samstag erfolgte Stunden, nachdem die regierende Partei für Gerechtigkeit und Entwicklung der Türkei dem Parlament einen Gesetzentwurf vorgelegt hatte, der dem türkischen Präsidenten Recep Tayyip Erdogan weitreichende Befugnisse einräumt.

Der Gesetzentwurf sieht eine Änderung der türkischen Verfassung vor, um ein präsidentielles statt parlamentarisches System zu ermöglichen, und würde es dem zunehmend autoritären Führer ermöglichen, für weitere Amtszeiten zu kandidieren.

Viele regierungsnahe Zeitungen lobten am Sonntag ihre Titelseiten für die vorgeschlagene Änderung.

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