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Ky. Diözese zahlt Opfern von sexuellem Missbrauch bis zu 120 Millionen US-Dollar

Die relativ kleine römisch-katholische Diözese Covington, Kentucky, sagte gestern, sie habe sich bereit erklärt, einen rekordverdächtigen Fonds in Höhe von 120 Millionen US-Dollar einzurichten, um eine Sammelklage wegen sexuellen Missbrauchs durch Priester beizulegen.

Die potenzielle Auszahlung der Diözese im Norden von Kentucky, die etwa 90.000 Gemeindemitglieder hat, ist 40 Prozent höher als der Vergleich von 85 Millionen Dollar, der 2003 von der Bostoner Erzdiözese mit 2,1 Millionen Katholiken ausgehandelt wurde. Der bisherige Rekord war eine Einigung über 100 Millionen US-Dollar, die die Diözese Orange County, Kalifornien, im Dezember erzielt hatte.

'Dies ist ein sehr wichtiges und in vielerlei Hinsicht beispielloses Ergebnis in einer äußerst schwierigen Angelegenheit', sagte Stanley Chesley, der leitende Anwalt der Kläger, in einer Erklärung.

Aber Anwälte und Opferanwälte sagten, es gebe einen grundlegenden Unterschied zwischen der Covington-Siedlung und anderen großen Siedlungen im ganzen Land. Der von der Diözese Kentucky geschaffene Fonds ist der Höchstbetrag, den sie zahlen muss. Je nachdem, wie viele mutmaßliche Opfer sich melden, werden möglicherweise weniger als die vollen 120 Millionen US-Dollar ausgegeben. Nicht verbrauchtes Geld fließt der Diözese zu.

Gemäß den Bedingungen des Vergleichs, der noch von einem Gericht genehmigt werden muss, werden die Kläger je nach Art und Schwere des erlittenen Missbrauchs in vier Kategorien eingeteilt. Die Entschädigung wird zwischen 5.000 und 450.000 US-Dollar liegen, abzüglich gerichtlich angeordneter Anwaltsgebühren.

Trotz der Größe des Fonds dürften die Zahlungen pro Person deutlich niedriger ausfallen als in einigen anderen Siedlungen der letzten Zeit. Die 87 Kläger im Fall Orange County beispielsweise erhalten jeweils zwischen 500.000 und 4 Millionen US-Dollar.

William McMurry, ein Anwalt der Kläger in Kentucky, der nicht an der Klage beteiligt war, sagte, er halte die Bekanntgabe der 120-Millionen-Dollar-Zahl für 'irreführend und unverantwortlich'. McMurry hat 2003 eine Sammelklage gegen die benachbarte Diözese Louisville über 25,7 Millionen US-Dollar beigelegt, die auf 243 Opfer von sexuellem Missbrauch aufgeteilt wurde.

'Es ist unfair gegenüber Opfern in ganz Amerika zu behaupten, dass 100 oder 200 Opfer in Covington 120 Millionen Dollar teilen werden, obwohl sie tatsächlich viel weniger erhalten', sagte er. 'Mit diesen Zahlen in die Nachrichtenmedien zu springen, erzeugt falsche Erwartungen bei den Opfern und ein Gefühl der Reue und des Unglücks bei denen, die sich bereits niedergelassen haben.'

Tim Fitzgerald, ein Sprecher der Diözese Covington, sagte, die Ankündigung sei notwendigerweise ungenau, da die Zahl der möglichen Kläger nicht bekannt sei. Nur die 10 Kläger, die die Klage ursprünglich im Februar 2003 eingereicht hatten, wurden namentlich genannt. Aber nach dem im Oktober 2003 von einem Richter bestätigten Sammelklageverfahren ist jeder, der in den letzten 50 Jahren von einem Priester oder Diakon in der Diözese als Minderjähriger missbraucht wurde, automatisch Mitglied der Sammelklage, es sei denn, er ist aus dem Vergleich ausgetreten schriftlich vor dem 31.01.2004.

wie viel ist er wert

Laut dem jüngsten öffentlichen Bericht der Diözese sind 205 Anschuldigungen gegen 35 Priester eingegangen, fast 10 Prozent der 364 Priester, die jemals für die Diözese gearbeitet haben. Sechzehn der angeklagten Priester sind tot; fünf wurden laizisiert oder entkleidet; und 14 wurden dauerhaft aus dem Dienst entfernt, bleiben aber Priester, teilte die Diözese mit.

Auf nationaler Ebene ergab eine im Februar 2004 von der US-amerikanischen Bischofskonferenz veröffentlichte Studie, dass etwa 4 Prozent aller US-Priester seit 1950 des sexuellen Missbrauchs von Kindern beschuldigt wurden. Die 195 Diözesen des Landes haben zusammen etwa 900 Millionen US-Dollar an Siedlungen und damit verbundenen Ausgaben bezahlt, und drei Diözesen – Portland, Oregon; Tucson; und Spokane, Washington – haben Insolvenzschutz beantragt. US-Diözesen entfernten nach Angaben der Bischofskonferenz vorübergehend mehr als 300 angeklagte Geistliche und entließen allein im Jahr 2004 148.

Unabhängig von der Sammelklage gab die Diözese Covington in diesem Jahr bekannt, dass sie in den letzten 18 Monaten 4 Millionen US-Dollar aus ihren Rücklagen ausgegeben habe, um 56 einzelne Klagen wegen sexuellen Missbrauchs beizulegen.

In der gestrigen Ankündigung auf ihrer Website sagte die Diözese, sie werde von ihren Versicherungsgesellschaften 80 Millionen Dollar für den Entschädigungsfonds verlangen und versprach, diese Gesellschaften bei Bedarf zu verklagen, um die Zahlung zu erzwingen.

Die anderen 40 Millionen US-Dollar werden aus einer 'Kombination von Investitionen und Immobilien' stammen, die sich im Besitz der Diözese befinden, einschließlich des möglichen Verkaufs ihres Diözesanbürogebäudes, eines ehemaligen Priesterseminars auf mehr als 200 Hektar in Erlanger, Kentucky, etwa 13 km² südlich der Stadt Covington. Dieses Grundstück sowie zwei weitere Grundstücke im Besitz der Kirche werden zunächst treuhänderisch hinterlegt, hieß es.

'Nachdem ich mehr als 70 Opfer persönlich getroffen habe, ist mir schmerzlich bewusst, dass kein Geldbetrag den Schaden ausgleichen kann, den diese Opfer als unschuldige Kinder erlitten haben', sagte Bischof Roger Foys in einer schriftlichen Erklärung. 'Dennoch bete ich, dass diese Einigung den Opfern und ihren Angehörigen ein gewisses Maß an Frieden und Heilung bringt.'

In den letzten Monat angekündigten Sparmaßnahmen sagte Foy, die Diözese werde ihren Hauptsitz in eine leere Etage eines katholischen Krankenhauses verlegen und so 300.000 US-Dollar pro Jahr sparen. Er habe auch Pläne gemacht, 15 seiner 65 Voll- und Teilzeitstellen zu streichen, sagte Fitzgerald, der Sprecher der Diözese.

Susan Archibald aus Louisville, Präsidentin von Linkup, einer nationalen Opfergruppe von sexuellem Missbrauch, sagte, das Muster von Missbrauch und Vertuschung in Covington scheine weder besser noch schlechter zu sein als in den meisten anderen Diözesen im ganzen Land.

'Ich sehe keine Einzigartigkeit von Covington in Bezug auf den aufgedeckten Missbrauch', sagte sie. 'Ich denke, was bei der Einigung einen großen Unterschied gemacht hat, ist der Ansatz der Sammelklage.'

Vorbeugendes Botox vor und nach

Bischof Roger Foys drückte sein Mitgefühl aus.