logo

LA. UMWELTFREUNDE STELLEN WEG ZUR RETTUNG DES PONCHARTRAIN-SEES VOR

NEW ORLEANS -- Als er ein Junge war, gingen Cliff Glockner und seine Freunde fast täglich im Lake Pontchartrain angeln und schwimmen.

'Ich habe hier unter den Eichen gesessen und nach dem Krabben mein Mittagessen gegessen', sagte Glockner, 50, als er an einem vergangenen Samstag sein 25-Fuß-Fischerboot in der Nähe des Nordufers des Sees steuerte.

Die Eichen sind jedoch verschwunden, Opfer der Verschmutzung, die die sumpfige Küste des Lake Pontchartrain erodiert und den Fisch- und Schalentierfang verringert hat. Langsam aber stetig stirbt das Mammutgewässer, das an New Orleans angrenzt.

Aber Glockner und Hunderte anderer Fischer und Bürger wollen den Prozess stoppen. Sie gründeten Anfang des Jahres die Lake Pontchartrain Basin Foundation, um zu versuchen, den See zu säubern. Am Freitag erreichten sie ihr erstes großes Ziel, als Gouverneur Charles 'Buddy' Roemer die 50 Jahre alte Praxis des Ausbaggerns von Muscheln vom Seegrund wegen der dadurch verursachten Verschmutzung verbot.

'Wenn wir nur die Hälfte des Sees zurückbekommen, bin ich zufrieden', sagte Glockner. 'Wir können mit der Hälfte davon leben, aber wir können nicht damit leben, dass alles zerstört ist.'

Die Bemühungen um die Säuberung des Sees sind Teil einer wachsenden Umweltbewegung im laut mehreren Indizes industriell am stärksten verschmutzten Bundesstaat des Landes. Gouverneur Roemer, ein Demokrat, der vor zwei Jahren sein Amt angetreten hat, ist mit der Bewegung verbündet und hat einige Siege errungen, da er argumentiert, dass die Verringerung der Umweltverschmutzung die wirtschaftliche Entwicklung fördert.

Steigung vorher und nachher

Aber es fällt ihm schwer, eine 60-jährige Tradition in Louisiana zu überwinden, Umweltverschmutzung als Preis für die Schaffung neuer Arbeitsplätze und das Anziehen von Investitionen zu akzeptieren.

Diesen Preis zu zahlen ist hier als 'Teufelsschnäppchen' bekannt und wurde von Gouverneur Huey Long begonnen. Die legendäre Long finanzierte Sozialprogramme und öffentliche Bauprojekte, indem sie den im Staat tätigen Ölgesellschaften Steuern auferlegte. Im Gegenzug erlaubte er ihnen, mit wenigen Kontrollen zu arbeiten.

Der Deal des Teufels hat Wasser, Luft und Boden des Staates belastet. Laut den im April veröffentlichten Zahlen der Environmental Protection Agency hatte Louisiana im Jahr 1988 die schlimmste Industrieverschmutzungsbilanz des Landes. Chemiefabriken und andere Fabriken in Louisiana setzten 716 Millionen Pfund giftiger Schadstoffe in die Umwelt frei, 120 Millionen Pfund mehr als Texas, das an zweiter Stelle stand. Louisiana belegte den ersten Platz sowohl bei den giftigen Schadstoffen, die ins Wasser abfließen als auch in unterirdische Brunnen sickern. Bei den Luftverschmutzungsemissionen belegte der Staat den vierten Platz.

Der 75-Meilen-Korridor zwischen New Orleans und Baton Rouge, der 78 Chemiefabriken und Raffinerien beherbergt, wird 'Krebsallee' genannt. Mehr als 500 verlassene Sondermülldeponien verteilen sich im Bundesstaat, und jedes Jahr verschwinden etwa 80 Quadratmeilen der Küstenfeuchtgebiete von Louisiana, zum Teil weil für die Ölexploration gegrabene Kanäle Salzwasser aus dem Golf von Mexiko eindringen lassen, das die Vegetation abtötet.

Die Öl- und Chemieindustrie spielt den Schaden herunter und argumentiert, dass die alte Politik immer noch ein guter Ansatz für Louisiana ist. Die Umweltvorschläge der Roemer-Administration werden Unternehmen zwingen, ihre Investitionen zu reduzieren und sie ermutigen, sich anderswo anzusiedeln, sagen Branchenvertreter.

'Wir sind von einem Minimum an Umweltvorschriften vor 20 Jahren zu einer Überregulierung unter der Roemer-Regierung übergegangen', sagte Michael Lyons, Vizepräsident der Mid-Continent Oil and Gas Association, die die großen Ölgesellschaften vertritt.

Der Landtag hat im vergangenen Jahr drei große Umweltgesetze von Roemer verabschiedet. Die Maßnahmen schreiben vor, dass die giftigen Luftemissionen bis 1994 halbiert werden, Öl- und Gasabfallgruben in Feuchtgebieten auslaufen und ein Programm finanziert wird, um das Verschwinden der Küstenfeuchtgebiete zu verlangsamen.

Durch administrative Maßnahmen begann das Louisiana Department of Environmental Quality, Öl- und Gasunternehmen aufzufordern, ihre Einleitungen auf Strahlung und Toxizität zu testen. Die Agentur verlangte auch, dass Unternehmen vor dem Bau von Anlagen und Einrichtungen auf Grundwasserverschmutzung prüfen.

Roemers große Umweltinitiative in diesem Jahr forderte eine drastische Erhöhung der Steuern auf die Entsorgung gefährlicher Abfälle und die Verwendung eines Viertels der 53 Millionen Dollar, die durch die Steuer pro Jahr aufgebracht werden sollen, um verstärkte Durchsetzungsmaßnahmen zu finanzieren.

Aber alte Gewohnheiten sterben schwer. Da die immer noch mächtige Louisiana Chemical Association ihre Muskeln spielen lässt, hat ein Ausschuss des Repräsentantenhauses des Bundesstaates die Maßnahme verwässert, die vorgeschlagene Steuererhöhung für gefährliche Abfälle, die in unterirdische Brunnen gelangen, gesenkt und weniger Vollstreckungsgelder bereitgestellt, als Roemer beantragt hatte.

Der Chemieverband verklagt auch die im vergangenen Jahr erlassenen Regeln, die die Menge an Giftstoffen reduzieren, die Chemieunternehmen in die Flüsse und Seen von Louisiana kippen dürfen.

Während Branchengruppen sagen, dass Roemers Umweltmaßnahmen Arbeitsplätze und Investitionen kosten würden, sagte Umweltminister Paul Templet, dass die Säuberung der Umwelt auf lange Sicht gut für das Geschäft sei.

tragbares Wechselstrom-Fenster-Kit

'Wir haben eine florierende Freizeitindustrie am Tangipahoa-Fluss aufgrund der hohen Zahl von Coliformen im Kot verloren', sagte Templet. „Die kommerzielle Fischerei am Calcasieu River ist wegen Chemikalien von PPG Industries eingestellt worden. Zwei Unternehmen wollten sich in Louisiana niederlassen - Formosa Plastics und Huntsman Chemical -, aber wegen der Umweltverschmutzung nicht. Und Bauausrüstungen zur Kontrolle der Umweltverschmutzung sind eine Branche für sich.'

Die Verschmutzung durch Öl- und Gasbohrungen bedroht die 500-Millionen-Dollar-Fischereiindustrie von Louisiana, sagte Virginia Van Sickle, Sekretärin des Louisiana Department of Wildlife and Fisheries. „Die Hälfte der Austernbänke ist wegen Umweltverschmutzung geschlossen“, sagte sie.

Hiit Workouts für Bauchfett

Zu den Umweltschützern hier, die einst spöttisch als „Baumumarmer“ bekannt waren, gehören heute Mainstream-Leute wie Glockner.

Glockner arbeitet seit 30 Jahren als Fischer am Pontchartrain-See. Sein Fang waren früher Krabben, Garnelen, Nutria, Alligatoren und verschiedene Fischarten. Aber heute sind nur noch Krebse und Fische zu fangen.

Seit Jahren leiten umliegende Gemeinden Rohabwasser in den See und lassen Abfälle des täglichen Lebens – etwa Motorenöl – unbehandelt in den See gelangen. Schwimmen ist wegen der hohen Zahl an Koliformen im Kot verboten.

Pestizide, die auf Ackerland verwendet werden, sind in Flüsse gespült worden, die in den See münden, der der viertgrößte innerhalb der US-Grenzen ist.

Nachdem die Regierungen in den Gemeinden rund um den See vor zwei Jahren mit der Installation von Kläranlagen begonnen hatten, konzentrierte sich die Lake Pontchartrain Basin Foundation in ihren Bemühungen zur Bekämpfung der Umweltverschmutzung darauf, dass der Staat das Ausbaggern von Muschelschalen verbietet.

Studien haben gezeigt, dass Schwermetalle, die sich auf dem Grund abgesetzt hatten, wieder in das Wasser des Sees eingebracht wurden, sagte Steve Cochran, der Geschäftsführer der Stiftung.

Beamte der Dravo Basic Material Corp., die die Lastkähne betrieb, die den Pontchartrain-See ausbaggerten, bestritten diese Ergebnisse. Sie argumentierten, dass die Beendigung des Ausbaggerns von Granaten Hunderte von Arbeitsplätzen kosten und die Kosten für den Bau von Straßen in Süd-Louisiana stark erhöhen würde, wo die Granaten in sumpfigen Gebieten kostengünstige Straßenbetten bieten.

Das Ausbaggern im Lake Pontchartrain und in der Atchafalaya Bay war eine 71-Millionen-Dollar-Industrie, sagte Anne Jordan, eine Dravo-Sprecherin. Sie sagte jedoch, dass Dravo das Ausbaggerungsverbot nicht vor Gericht anfechten werde.

Cochran räumt ein, dass das Verbot des Ausbaggerns von Muscheln kurzfristig Arbeitsplätze und Investitionen kosten wird, sagte jedoch, dass viel mehr Arbeitsplätze geschaffen werden könnten, wenn der Pontchartrain-See zu einem Erholungsmekka für Bootsfahrer, Taucher, Strandgänger und Segler gemacht würde.