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DIE LIEBE DER ARBEITER VERLOREN BEI HOLLY FARMS

WILKESBORO, N.C. – Bis vor drei Jahren war Holly Farms „der beste Arbeitsplatz in North Carolina“. Dort konnte man sich keinen Job kaufen“, sagte Gene Harris.

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Bryant Weber stimmte zu. 'Sohn', sagte er zu einem Besucher, 'es war die Nummer eins.'

Aber letztes Jahr änderten sich die Dinge für die beiden erfahrenen LKW-Fahrer von Holly Farms, dem riesigen Geflügelproduzenten. Harris, Weber und etwa 75 weitere Fahrer von Holly Farms haben sich der International Brotherhood of Teamsters angeschlossen und streiken gegen das Unternehmen, das sie einst geliebt haben.

Hier in den Ausläufern des Piemonts, wo die Leute Hühner und Stockcar-Rennen ernst nehmen – für die Saison 1990 ist die Marke Holly Farms das „Offizielle Huhn von NASCAR“, der Stock-Car-Rennvereinigung – Streiks sind fast so selten selten wie Gewerkschaften.

'Sie lieben Hühnchen, sie lieben Stock-Car-Rennen, aber sie mögen Gewerkschaften nicht besonders', sagte Gerald Lankford, Personalleiter bei Holly Farms. Das letzte Mal, dass die Teamsters versuchten, sich in Wilkes County zu organisieren, war in den 1950er Jahren.

Der Streik bei Holly Farms bringt einen neuen Eigentümer mit Schulden auf den Tisch, der entschlossen ist, die Gewerkschaften gegen die größte Gewerkschaft des Landes fernzuhalten, die sich an den Verbraucherboykott und die Gerichte gewandt hat, weil Streikposten in der modernen Ära der Ersatzarbeiter wirkungslos sind.

Auf Anfrage der Teamsters hat der AFL-CIO Holly Farms im vergangenen November auf seine nationale Boykottliste gesetzt. Alle paar Wochen fährt eine kleine Gruppe von Streikenden von Holly Farms in die Gegend von Washington, um lokale Supermärkte zu demonstrieren, und drängt die Kunden, keine Holly Farms-Produkte zu kaufen. Das Unternehmen sagte, der Boykott habe keine Auswirkungen auf seine Verkäufe.

'Es gibt keine Garantien', dass der Streik und der Boykott erfolgreich sein werden, sagte R.V. Durham, Präsident von Teamster Local 391 in Greensboro, die streikende Arbeiter von Holly Farms vertritt. Aber er sagte kürzlich auf einer Mitgliederversammlung: „Wir hatten wirklich keine Option. Leider haben die Leute keine Skrupel, Ersatzkräfte zu holen.'

Die Arbeitsprobleme bei Holly Farms begannen Ende 1988. Das Unternehmen war finanziell schwach und versuchte, eine Übernahme zu vermeiden, und begann, die Arbeitskosten zu senken. Für die knapp 300 Fahrer des Unternehmens bedeutete das eine Gehaltskürzung.

Die Fahrer werden nach Meile bezahlt, aber wie ein Taxifahrer, dessen Taxameter für jede Minute, die das Taxi nicht fährt, zum Fahrpreis hinzukommt, zahlt das Unternehmen eine zusätzliche Entschädigung für die Zeit, die die Fahrer beim Entladen ihrer Ladung warten. Das Unternehmen reduzierte das Geld für die Wartezeit.

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Verärgert über die Kürzungen fuhr eine Gruppe von Holly Farms-Fahrern die 70 Meilen nach Greensboro und schloss sich den Teamsters an. Bis Anfang 1989 hatten die Organisatoren der Local 391 genügend Fahrer unter Vertrag genommen, um eine Wahl zu erzwingen, die die Gewerkschaft mit 211 zu 70 gewann.

Kurz nachdem die Verhandlungen mit dem Management von Holly Farms begonnen hatten, wurde das Unternehmen an Tyson Foods verkauft – ein in Arkansas ansässiges Hühnerverarbeitungsunternehmen mit 32.000 Mitarbeitern, das sich der Anzahl von nicht gewerkschaftlich organisierten Betrieben rühmt, die es im ganzen Land betreibt. Nur sieben der 32 Fabriken von Tyson haben Gewerkschaften, alles das Ergebnis von Fusionen mit anderen Unternehmen. Ein Teamster-Sieg wäre hier die erste erfolgreiche Organisationskampagne gegen das Unternehmen.

Kurz nach der Übernahme teilte Tyson der Gewerkschaft mit, dass die Transportabteilung von Holly Farms mit der Transportabteilung von Tyson zusammengelegt werde. Die Teamsters stellten nicht mehr die Mehrheit der Fahrer dar, teilte das Unternehmen mit. Dann wurden weitere Kürzungen der Löhne und Arbeitsbedingungen bei Holly Farms skizziert. Tyson befahl den Firmenfahrern, entweder eine Karte zu unterschreiben, in der sie den neuen Bedingungen zustimmten, oder sie wurden entlassen. Fast 50 Fahrer weigerten sich zu unterschreiben und wurden entlassen.

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Lankford von Holly Farms bestritt, dass das Unternehmen versucht habe, die Gewerkschaftsaktivisten zu vertreiben. 'Es war kein Loyalitätstest', sagte er. 'Wir wollten nur sehen, wie viele Leute wir haben, die diese Lastwagen fahren.'

Die Entlassungen lösten den Fahrerstreik und einen Versuch der Teamsters aus, die 4.000 Produktionsarbeiter in den drei Verarbeitungsbetrieben von Holly Farms hier zu organisieren. Die Gewerkschaft sammelt Unterschriftenkarten von Holly Farms-Arbeitern und benötigt die Unterschriften von 30 Prozent der Arbeitnehmer in jeder potenziellen Tarifeinheit, um eine Wahl zu erzwingen.

Lankford sagte, die Teamsters hätten „eine beträchtliche Anzahl von Karten“ gesammelt, sie aber dem Unternehmen noch nicht vorgelegt. »Sie haben ihre Hand noch nicht gezeigt«, sagte er.

Die Gewerkschaft sagte, die Organisierungskampagne werde fortgesetzt, aber sie werde nicht sagen, ob sie genügend Karten habe, um eine Wahl zu erzwingen.

Ein Versuch, fast 200 Hühnerfänger in einem der Verarbeitungsbetriebe zu vertreten, führte zu einer Blockade von 95 zu 95 mit einer umstrittenen Stimme, die gezählt werden musste.

Die Anhörungen zu einer Beschwerde des National Labor Relations Board sollen diese Woche in Winston-Salem wieder aufgenommen werden. Ob die Zusammenlegung der Verkehrsabteilungen nach Bundesarbeitsrecht rechtmäßig war, soll ein Verwaltungsrichter entscheiden. Der Richter wird auch gebeten, über die umstrittene Stimme bei der festgefahrenen Vertretungswahl zu entscheiden.

Lankford bemüht sich nicht, die Ansichten des Unternehmens gegenüber Gewerkschaften zu verbergen. 'Tyson und Holly Farms haben beide die Position eingenommen, dass wir uns gegen die gewerkschaftliche Organisierung der Mitarbeiter aussprechen', sagte er. 'Der Grund dafür ist, dass wir der Meinung sind, dass unsere Mitarbeiterbeziehungen so sind, dass der Mitarbeiter keine Gewerkschaft braucht.' Er sagte, Mitarbeiter, die bei der Gewerkschaft unterschreiben, verschwenden ihr Geld.

Seit Beginn der Organisierungskampagne von Teamster hat das Unternehmen seinen Mitarbeitern wiederholt geschrieben, dass die Gewerkschaft ihre Zukunft bedroht. Ein Brief vom 9. Februar begann: „In Bezug auf die anhaltende Bedrohung Ihrer Zukunft durch die Teamster-Gewerkschaft. Wie jeder weiß, leben die Teamsters von Angst.' Eine Firmenbroschüre listete alle Tyson-Werke ohne Gewerkschaften unter der Überschrift „frei“ auf, und die Betriebe mit Gewerkschaften wurden mit einem handgezeichneten traurigen Gesicht dargestellt. In diesen Werken listete das Unternehmen die Zahl der Tyson-Beschäftigten als „Leute gefangen, die noch immer Gewerkschaftsbeiträge zahlen müssen“.

»Sie drehen wirklich an den Schrauben. Don Tyson ist wirklich ein gewerkschaftsfeindlicher Mensch“, sagte B.D. Blevin, Sekretär-Schatzmeister von Local 391. Tyson ist der Gründer und Vorsitzender von Tyson Foods.

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Eine Gruppe von Holly Farms-Mitarbeitern, die an der Organisierungskampagne beteiligt waren, sagte, sie habe sich seit der Übernahme aufgrund der sich ändernden Bedingungen in den Verarbeitungsbetrieben an die Gewerkschaft gewandt.

Die Gruppe weist auf das von Tyson eingeführte „Vorkommen“-System hin, um Fehlzeiten in den Werken zu kontrollieren. Ein Vorkommnis ist laut einem Firmenbulletin „jede einmalige oder aufeinanderfolgende Abwesenheit aufgrund medizinischer Ursachen, einschließlich Verletzung oder Krankheit eines minderjährigen Kindes“. Ein mit sechs Vorfällen beschuldigter Mitarbeiter wird automatisch entlassen. Ein Vorkommnis kann für vier Wochen perfekter Anwesenheit ohne Verspätung aus der Aufzeichnung eines Mitarbeiters gelöscht werden.

Das Unternehmen sagte, das System sei installiert worden, 'um Fehlzeiten auf faire und gerechte Weise zu kontrollieren'.

Gewerkschaftsaktivisten im Werk sehen das anders. Goldia Sebastian beschwerte sich, dass es seit der Übernahme des Unternehmens durch Tyson nichts anderes als „schieben, schieben, schieben“ am Fließband gebe. 'Seit Tyson es gekauft hat, ist es immer schlimmer geworden', sagte der 56-jährige Produktionsmitarbeiter. Sebastian sagte, es sei an einem Punkt angelangt, an dem es aufgrund des Produktionsschubs immer schwieriger wird, Erleichterung zu bekommen, um auf die Toilette zu gehen.

'Seit Don Tyson die Leitung übernommen hat, hat sich nur allmählich verändert', sagte Cathy Wagner, 29, eine 10-jährige Veteranin der Holly Farm-Produktionslinie, die sagt, dass ihre Knöchel aufgrund der sich wiederholenden Arbeit begonnen haben, in ihrer Hand nachzugeben führt. (Sie sagte, Betriebsärzte hätten ihr gesagt, dass sie möglicherweise bald ihre Arbeit wegen der Verletzungen an ihren Händen aufgeben muss.)

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Lankford bestreitet die Änderungsansprüche. „Im Produktionsprozess hat sich nicht viel geändert“, sagte er. Aber Lankford räumte ein, dass Holly Farms in letzter Zeit viel Zeit damit verbracht hatte, die Effizienz zu verbessern. Er sagte, die vorgenommenen Änderungen seien notwendig, um Holly Farms wettbewerbsfähig zu machen. Er sagte, dass die Lohnstruktur, bei der die Bezahlung für die meisten Arbeiter etwas mehr als 6 US-Dollar pro Stunde beträgt, jetzt mit dem Rest der Branche wettbewerbsfähig ist.

„Es gehört einfach dazu, aufgekauft zu werden“, sagte Lankford, der vor der Übernahme für Holly Farms arbeitete. 'Sie haben uns gekauft, wir haben sie nicht gekauft.'

Harris, 49, der vor dem Streik 21 Jahre lang für Holly Farms fuhr, sieht seine ganze Zukunft im Streik. 'Die einzige Hoffnung, die wir haben, ist, diesen Streik zu gewinnen', sagte er. Und bis dahin, sagte Harris, haben er und seine Kollegen geschworen, auf der Streikpostenlinie zu bleiben, 'so lange es dauert'.