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Damen zuletzt

Wir schreiben das Jahr 1989. Kente-Stoff- und Türklopfer-Ohrringe waren die Couture du Jour. Und auf Ihrer WETTE – MTV wurde gerade für Schwarze gerade hip – war Königin Latifah, die jeden Zentimeter wie eine afrozentrische Diva aussah und vor einer Kulisse von Kriegerinnen posierte: Harriet Tubman. Fremde Wahrheit. Winnie Mandela. Angela Davis. Sie tauscht mit ihrer Reimpartnerin, der britischen Rapperin Monie Love, hin und her, und sie rappen darüber, wie es um 'Ladies First' geht. Sie klingen stark, 'treten, stolzieren, weitermachen':

Die Damen werden es treten, der Reim ist böse

Diejenigen, die nicht wissen, wie man Profis wird, wird vertrieben

hilft bauch bei verstopfung

Eine Frau kann dich tragen, dich brechen, dich nehmen

Jetzt ist es Zeit zu reimen, kannst du dich damit identifizieren?

Eine Schwester Dope genug, um dich schreien und schreien zu lassen?

Damals behaupteten sich die Ladies ihren Platz: Roxanne Shante, MC Lyte, Yo-Yo, Sister Souljah, Salt-N-Pepa, Neneh Cherry, Oaktown's 357. . . Sie waren da, und sie repräsentierten. Vergleichen und kontrastieren Sie mit heute. Bei den diesjährigen Grammys, die im Februar ausgestrahlt werden, ist nur eine Rapperin nominiert: Remy Martin. Es ist weit entfernt von 1999, als Lauryn Hill als erste Frau – ganz zu schweigen von der ersten weiblichen MC – fünf Grammys mit nach Hause nahm, darunter einen für das Album des Jahres für ihr Solodebüt „The Miseducation of Lauryn Hill“. ' Beachten Sie auch, dass Remy Martin als Teil einer Gruppe nominiert wurde, Boricua Rapper Fat Joe's Terror Squad, die Gruppe hinter dem Hit 'Lean Back' vom letzten Sommer. Eine einsame Frau surft in einem Meer von Testosteron.

Nach 30 Jahren Breakbeats und Bombast – 2004 feierte der Rap das 30-jährige Jubiläum – hat Hip-Hop den Frauen den Stempel aufgedrückt.

Tatsächlich ist die weibliche MC (Herrin der Zeremonien) so gut wie verschwunden. Königin Latifah ist zu Schauspiel- und Gesangsstandards übergegangen; die Türklopfer wurden durch Designerklamotten ersetzt. Monie Love wird in Aktion vermisst. So auch Hill, der verschwand, dann wieder auftauchte, nur um im Dezember 2003 den Vatikan zu zerschmettern, wieder verschwand und dann – kurz – im vergangenen September in einem geheimen Konzert wieder auftauchte, bevor er wieder verschwand. Und in den seltenen Fällen, in denen Sie eine Rapperin sehen, ist sie fast immer ein böses Mädchen. Ein wirklich böses Mädchen. Derjenige, der denkt, ein Ho zu sein, ist etwas, mit dem man prahlen kann (oder der Weg zu Platin-Plattenverkäufen). Erlebe die skandalöse Schroffheit von Lil' Kim, sie mit dem manipulierten Gesicht und dem immer größer werdenden Busen, die mit einer Sprite-Dose mit ihren sexuellen Heldentaten prahlt. Oder Trina, die darüber rappt, was ihre Liebe kostet, weil, seien wir ehrlich, 'du wirst hier nicht umsonst aufstehen.'

Wenn Sie eine Frau sind und ein Fan von Hip-Hop sind, freuen Sie sich, diese bösen Mädchen zu sehen, denn zumindest gibt es Beweise dafür, dass etwas Östrogen im Hip-Hop noch weiterlebt. Und dann kommst du zur Besinnung, denn ist das eine Wahl zwischen Hure oder unsichtbar zu sein? Hip-Hop zu lieben beginnt sich wie in einer missbräuchlichen Beziehung zu fühlen.

Wie die Dichterin und 'Hip-Hop-Aktivistin' Jessica Care Moore geschrieben hat, wollen sich Frauen nicht damit zufrieden geben, Cheerleader zu spielen, die in einem Spiel, in dem sie früher Queens oder zumindest Ladies waren, an die Seitenlinie verbannt werden.

„Es gibt so viele [weibliche] MCs“, sagt Rap-Pionierin MC Lyte, die jetzt in der Sitcom „Half & Half“ zu sehen ist. „Sie haben einfach keine Plattenverträge. Das ist das Unglückliche daran. Als weiblicher MC, der versucht, alleine zu stehen und ins Geschäft zu kommen, ist es hart.

'Es gibt so viele, die nur auf die Gelegenheit warten.'

Es gab eine Zeit, in der die Musik eine Bewegung war, und es schien, als wäre Platz für alle. Rap war die ultimative Reality-Show, in der Lyriker Reime über ihr Leben ausspuckten, das wahre Leben. Wenn man eine Geschichte hatte und sie gut erzählen konnte, dann wollten die Leute zuhören. Vor allem, wenn Sie Ihre Geschichte über einige hämmernde Beats erzählen. Sie könnten ein Intellektueller sein, nach dem Vorbild von KRS-One oder Public Enemy. Sie könnten politisch sein wie Schwester Souljah. Du könntest albern sein, wie der Fresh Prince oder Slick Rick. Aber dann ersetzten Gangstas die Intellektuellen, Schläger ersetzten die Aktivisten, und die Kultur wurde zur Ware. Jetzt ist die einzige Rolle für Frauen, von Lil Jon zu kriechen, „niedrig zu werden. . . all diese Hündinnen kriechen.' Das heißt, in einem Video aufrütteln, stumm, süß und verdammt fast nackt.

Kein schönes Bild.

Natürlich war Rap nie der einfachste Ort, um eine Frau zu sein. Es war schon immer eine phallozentrische Welt, eine Kultur, in der marginalisierte schwarze und braune Männer (und dann weiße Männer von der falschen Seite der Gleise) die Fetzen, die ihnen die Welt gegeben hat, nehmen, auf ihre Brust klopfen und ihre Männlichkeit behaupten konnten. In der Hip-Hop-Kultur reisten Männer in Rudeln, in Lagern, in denen Gruppentreue alles bedeutete. Diese All-Together-Jetzt-Mentalität hat ihre Wurzeln in der South Bronx, wo der Rap 1974 geboren wurde: Dort wurde, was als Partymusik begann, einem Gemeinwohl zu dienen, einem Ort, an dem Ex-Gangbanger ein wenig Ruhe finden konnten. Anstatt um Rasen zu kämpfen, kämpften sie um die „vier Elemente“ der Hip-Hop-Kultur: Tanzen, Rappen, Graffiti und DJing.

Kanalisieren Sie die Aggression.

In dieser abgeschotteten Welt passten Frauen nicht immer in die Gleichung.

Toure, Hip-Hop-Autor und ehemaliger Co-Moderator von MTVs 'Spoke N' Heard', sagt: 'Die Liebe im Hip-Hop geht über Männer, Crew-Liebe, brüderliche Liebe. Es ist sehr altgriechisch. Es lässt wirklich nicht viel Platz für Frauen.

„Hip-Hop ist in seiner Essenz, es sind Jungen, nicht Männer, sondern Jungen, die darüber reden, was sie für und mit Jungen tun“, fährt Toure fort. „Wir werden nie eine Rapperin sehen, die ernsthaft die Rolle der Nummer eins der Rapperinnen des Landes herausfordert. Das Spiel ist nicht für sie gemacht.'

Das Spiel ist vielleicht nicht für sie gemacht, aber in der Vergangenheit haben Frauen immer noch einen Weg gefunden, zu spielen. Eine Strategie bestand darin, eine „Antwort-Platte“ zu machen, ein Lied, das die frauenfeindlichen Possen eines populären Hits des Tages ausspielte. 1984 gründete die in Brooklyn ansässige U.T.F.O. (Untouchable Force Organization) veröffentlichte „Roxanne, Roxanne“, eine Ode an eine hochnäsige Frau („Roxanne, Roxanne, ich will dein Mann sein“). Lolita Gooden, eine 14-jährige gebürtige Long Islanderin, nannte sich 'Roxanne Shante' und disse U.T.F.O. mit ihrer mit Kraftausdrücken geschnürten 'Roxanne's Revenge':

Ich habe diesen Typen mit dem Namen eines Hutes getroffen

Ich bin nicht einmal weggegangen, ich habe ihm keinen Rap gegeben

Aber dann wurde er richtig sauer und ein bisschen müde

Wenn er für mich arbeiten würde, weißt du, dass er gefeuert würde

Er heißt Kangol und das ist süß

Er hat kein Geld und er hat nicht die Beute

Dutzende anderer Möchtegern-Roxanne, darunter die talentierte Adelaida Martinez, 'The Real Roxanne', folgten Shantes Führung, für eine erstaunliche Gesamtzahl von 102 Singles, die auf 'Roxanne, Roxanne' reagierten.

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Aber meistens suchten weibliche MCs Akzeptanz, indem sie sich einem etablierten männlichen Lager anschlossen. MC Lyte begann mit der First Priority Music Crew; Königin Latifah schloss sich Afrika Bambaataas Native Tongues an, dem „bewussten“ Kollektiv, das A Tribe Called Quest, De La Soul, die Jungle Brothers und Red Alert hervorgebracht hat. Salt-N-Pepa kam aus dem Lager von Hurby 'Luv Bug' Azor.

Heute wird diese Praxis fortgesetzt. Lil' Kims ursprüngliche Visitenkarte war die Geliebte von Notorious B.I.G.; so war es auch bei ihrer einstigen Rivalin Charli Baltimore. Das glamouröse böse Mädchen Foxy Brown hatte das Imprimatur von Nas und Jay-Z. Und das harte Mädchen Eve, eine ehemalige Stripperin, begann zunächst unter den Fittichen von Dr. Dre, dem Produzenten/Rapper, der Eminems Karriere startete, bevor sie ihre Loyalität wechselte und sich Ruff Ryders von DMX anschloss. „Vergessen Sie es für die Neuankömmlinge, die kein Lager haben“, sagt MC Lyte. 'Es ist eine verlorene Sache. Plattenfirmen versuchen nicht, von dir zu hören, es sei denn, du hast den heißesten männlichen Künstler hinter dir.'

Das ist eine Realität, die der in Südafrika geborene und in Brooklyn aufgewachsene Jean Grae auf die harte Tour lernt. Beschrieben vom Rolling Stone als „das bestgehütete Geheimnis auf . . . der Indie-Hip-Hop-Szene', wurde die ehemalige Tänzerin volljährig und hing in der gleichen West Village Underground-Szene ab, in der die progressiven Rapper Mos Def und Talib Kweli geboren wurden. Zuerst behielt sie ihre Reime für sich, kritzelte privat und übte in ihrem Badezimmerspiegel. Schließlich fasste sie die Nerven, an die Öffentlichkeit zu gehen und trat mit Ground Zero und Natural Resource auf. Aber nichts, sagt sie, könne sie davon abhalten, „Solo-Künstlerin auf Mission“ zu sein.

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Aber alleine, sagt sie, gibt es keine großen Labels, die anrufen; Unternehmen sind nicht daran interessiert, ein Risiko für eine Künstlerin einzugehen. Diejenigen, die das Risiko eingehen, möchten Sie nach ihrem eigenen Bild formen. Also produzierte Grae, 28, ihr eigenes Album 'This Week' und tourt (sie tritt am 21. Januar im Black Cat auf). Und sie befindet sich in zaghaften Verhandlungen mit einem Plattenlabel, das sie nicht nennen will, weil sie gelernt hat, sich nicht aufzuregen, ihre Hühner nicht zu zählen. Sie hat, sagt sie, mehr als ihren Anteil an Enttäuschungen gehabt, als sie versuchte, es als Rapperin zu schaffen. « »Sie ist gut für ein Mädchen«, sagt Grae, die sie die ganze Zeit hört. „Es ist immer eine separatistische Haltung. Es ist immer eine Stufe tiefer.'

Ein weiterer Tag mit mir selbst, ein weiterer Tag ohne Reichtum

Es muss einen anderen Weg geben, ich brauche Hilfe

Also bete ich, als wäre ich ein Pfingstler, Sufi, Buddhist, strenger Agnostiker

In der Hoffnung, dass man sein Ziel trifft

Nimm noch einen Schluck Hypnose und lege meinen Kopf auf das Kissen und träume erotische Szenen

Von Killern, die endlose Runden drehen und alle auf mich schießen.

Hip-Hop ist ein Image-fokussiertes Geschäft, und im Moment verkauft sich das Image des Schlägers. Erleben Sie den Anstieg von 50 Cent, er der neun Schusswunden und des 50-Millionen-Dollar-Vorrats.

Aaron McGruder, Schöpfer des Comics 'Boondocks', beobachtet: 'Angenommen, eine Frau versucht, Rapperin zu werden. Jetzt muss sie eine Schlägerrapperin sein. Aber jetzt macht eine Frau eine sehr männliche Sache, die Männer nicht mögen. Einer Frau beim harten Rap zuzusehen, ist wie einer Frau beim Basketballspielen zuzusehen. Es ist in keiner Weise sexuell ansprechend, und in der Pop- und Rap-Kultur dreht sich alles um Sex.'

Der Tag des Wildfangs – denken Sie an MC Lyte, Bahamadia, Da Brat – ist vorbei. (Sogar Eve hat ihren TWA – klitzekleinen Afro – mit einem blonden Gewebe bedeckt.) Heute gibt es nur eine Rolle, die eine Frau im Hip-Hop spielen kann, solange sie ihren Platz kennt und behält: die Chanteuse. Das funktioniert natürlich nur, wenn Sie wie Beyonce oder Ashanti oder Ciara oder die Fergie der Black Eyed Peas aussehen – denken Sie an lange, blonde Strähnen – und auch wie sie singen. „Singen“ ist hier das entscheidende Wort. Sie können Hooks zu einem Rap-Song singen; Sie können sogar Ihre eigenen Lieder singen, Lieder, die von Rap-Sensibilität durchdrungen sind. Du kannst einfach nicht rappen. Verstehe, dass deine Rolle darin besteht, hübsch auszusehen und zu klingen, ähnlich wie eine akustische Tapete.

Das macht der Marktplatz mit der weiblichen MC: Malt hübsche Bilder und dreht die Lautstärke herunter. Letztendlich gibt der Markt das Sagen. Künstlerinnen verkaufen nicht; nur Missy Elliott und Lauryn Hill haben laut Nielsen SoundScan Multi-Platin-Status erreicht.

Es ist ein musikalischer Haken-22: Große Plattenlabels, die steuerlich immer konservativer werden, sind nicht bereit, ihr Geld und das Marketing vielleicht hinter ein Vielleicht zu stecken. Aber wenn nicht, wird sie immer genau das sein: ein Vielleicht. Mit kreativer Feigheit – Sklaven des Schnellschlags und der bewährten Formel – herrschende Eckbüros bleibt die Zukunft der weiblichen MC fraglich.

„Ich weiß nicht einmal genau, ob Foxys oder Lil' Kims kommen werden“, sagt Peter Baron, Vizepräsident für Label-Relations bei MTV. »Ich habe mich umgehört. Niemand scheint es zu wissen.'

Niemand weiß auch, wohin die Musik führt. Die Geschlechterrollen verengen sich, weil der Rap oberflächlich geworden ist. Rapper haben angefangen, an die Tür zu hämmern und einzusteigen, um mit millionenschweren Deals ausverkauft zu sein, um Turnschuhe, Wodka und Pimp Juice zu verkaufen.'

Hypothekenzinsen immer niedrig

Es ist schön, bezahlt zu werden, aber irgendwann ging die Liebe zur Musik verloren. Und wenn Sie ein weiblicher Hip-Hop-Fan sind, hören Sie deshalb die Musik, ungeachtet der entsetzlichen Anklagen über alles Weibliche, die Sie erschaudern lassen: weil Sie die Musik lieben – auch wenn Sie sich manchmal dafür hassen, sie zu lieben .

In Missy Elliotts bösem Witz liegt ein Lichtschimmer. Sie hat ein verrücktes Talent. Aber ihr Fall ist ungewöhnlich: Sie begnügte sich nicht nur mit Rap, sondern packte, was sie konnte – sie schrieb, sang und produzierte Beats für sich selbst und Talente, die von der verstorbenen Aaliyah über Tweet bis hin zu Lil' Kim und Whitney Houston reichen. (Dennoch musste sie sich Timbaland anschließen, einer alten Freundin aus Portsmouth, Virginia, um sie auf die produzierende Landkarte zu setzen.)

Andere Schimmer kommen von der anderen Seite des Teiches, die britische Rapperin Ms. Dynamite und die in Sri Lanka geborene Maya Arulpragasam (alias M.I.A.) spritzen Politik und gerechten weiblichen Zorn in ihre Reime. Hören Sie sich M.I.A.s „Galang“ an:

Du willst gehen?

Willst du einen Krieg gewinnen?

Wie PLO gebe ich nicht auf

Letztendlich geht es beim Rap um Macht, beides kämpft gegen die Macht, wie Public Enemy früher sagte, aber auch um sie zu behaupten. Es braucht nur eine weibliche MC, um sich durchzusetzen, und die Plattenfirmen werden sich am nächsten Tag bemühen, fünf Nachahmer zu finden. Dollar-Dollar-Scheine ya'll. Aber das bedeutet, ein Vielleicht zu riskieren.

Es wird wahrscheinlich nicht so schnell passieren. Aber . . .

'Ich kann immer hoffen', sagt MC Lyte auf die Frage, was sie in Zukunft für Frauen im Rap sieht.

Also können wir.

MC Lyte sagt, dass Plattenfirmen einer Rapperin keine Chance geben, „es sei denn, Sie haben den heißesten männlichen Künstler hinter sich.“ Es gibt heute nur wenige erfolgreiche Rapperinnen in der Musikszene. MC-Pionierin Queen Latifah hat das Rappen für Schauspiel- und Gesangsstandards hinter sich gelassen.