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Der letzte beste Ort?

Reiche Typen sind nach Westen gekommen, um einzukaufen. Sie haben Ranches mit einer atemberaubenden Landschaft gekauft und sich dort niedergelassen - normalerweise nur für ein paar Wochen im Jahr -, um das zu genießen, was die Montaner stolz 'The Last Best Place' nennen.

David Letterman hat es geschafft, ebenso wie Ted Turner, Tom Brokaw und Tausende von Nicht-Prominenten. Diese vermögenden Eindringlinge haben die Augenbrauen hochgezogen und Bodenwerte, aber zum größten Teil haben sie keine Hecheln geweckt – bis zu diesem Sommer.

Da wurde bekannt, dass David E. Lipson, ein Multimillionärs-Unternehmer und einst Vorsitzender von Frederick's of Hollywood, dem rassigen Dessous-Unternehmen, sich nicht damit begnügte, nur eine große Strecke in Montana zu besitzen. Er möchte 'The Last Best Place' als Markenzeichen kennzeichnen.

Wenn es nach Lipson geht – und sechs seiner Anmeldungen wurden fast vom US-Patent- und Markenamt genehmigt – würden seine verschiedenen Unternehmen die exklusive kommerzielle Nutzung von „The Last Best Place“ als Markennamen erhalten. Der Ausdruck könnte verwendet werden, um alles zu verkaufen – Immobilien, Schuhe, vielleicht ein Fruchtgetränk.

»Das ist eine normale Geschäftspraxis«, sagte Lipson beim Mittagessen auf seiner 37.000 Hektar großen Ranch namens Paws Up hier im Blackfoot Valley. 'Sie sind Markenzeichen für Ihre Marken.'

Lipson sagte, er werde nicht versuchen, den Bundesstaat Montana daran zu hindern, 'The Last Best Place' bei der Tourismuswerbung zu verwenden, und versuche lediglich, seine Geschäftsinteressen vor Markenverletzungen zu schützen.

„Wir waren erstaunt, dass nicht alle Rechte an „The Last Best Place“ markenrechtlich geschützt waren“, sagte er. 'Es war schockierend.'

Schock – zusammen mit der Wut auf das Schädliche – ist das, was viele Montaner verspürten, als sie von Lipsons Bemühungen hörten, die kommerzielle Nutzung eines wohlklingenden und äußerst beliebten Slogans, den er nicht erfunden hatte, zu unterbinden.

„Wir mögen es einfach nicht, wenn große Tiere von woanders kommen und behaupten, dass sie etwas besitzen, was sie nicht besitzen“, sagte Gouverneur Brian Schweitzer, selbst Rancher und der erste demokratische Gouverneur von Montana seit 1988. „Wer ist er? ? Der Zauberer von Oz? Wir glauben nicht, dass er der Zauberer von Oz ist, und ich bin ganz bestimmt nicht die Vogelscheuche!'

Lipsons Ruf in Montana hat in diesem Sommer einen schrecklichen Schlag erlitten. Lokale Zeitungen erwähnen immer wieder die Geldstrafe von 2,8 Millionen US-Dollar, zu der er 2001 verurteilt wurde, um eine Anklage der Securities and Exchange Commission wegen Insiderhandels in einem Fall von Supercuts zu lösen, deren landesweiter Haircut-Kette er Mitte der 1990er Jahre war.

In Artikeln wird auch erwähnt, dass Lipson von einem Auftragnehmer in Great Falls verklagt wurde, weil er angeblich Rechnungen für die Arbeit auf seiner Ranch nicht bezahlt hat. Und Lipson sorgte im Juli für noch mehr Schlagzeilen, als er vom Staat mit einer Rekordstrafe von 210.000 US-Dollar belegt wurde, weil er auf seiner Ranch ein High-End-Gästeresort ohne richtige Wasserlizenzen eröffnet hatte.

Diese PR-Probleme verblassen jedoch im Vergleich zu der populistischen Wut, die Lipson mit seinen Manövern entfachte, den Markt auf „The Last Best Place“ in die Enge zu treiben.

großer Spiegel fürs Wohnzimmer

Der Begriff wurde von William Kittredge, einem bekannten westlichen Schriftsteller, als Titel für eine Anthologie von Geschichten, Gedichten und Memoiren über Montana geprägt, die auf öffentliche Kosten zur Feier des hundertjährigen Bestehens des Staates veröffentlicht wurde. Kittredge hat das Buch zusammen mit seiner langjährigen Weggefährtin, der Autorin Annick Smith, herausgegeben.

In einem Interview erinnerten sie sich daran, bei einer Redaktionssitzung 1987 „in Aufregung“ gewesen zu sein. Einen Titel für das Buch konnten sie nicht finden. Dann hatte Kittredge eine Offenbarung, die vielleicht durch den Gin-Tonic, den er zu dieser Zeit trank, begünstigt wurde oder nicht.

Er verschmolz eine Zeile aus einem Gedicht von Richard Hugo über den „letzten guten Kuss“ mit Abraham Lincolns Definition der Vereinigten Staaten als „die letzte beste Hoffnung der Menschheit“.

Als Buchtitel trug „The Last Best Place“ dazu bei, einen 1.158-seitigen Gedenkband zu einem unverzichtbaren Buch über den Westen zu machen, das weiterhin in Buchhandlungen in der ganzen Region verkauft wird.

Noch wichtiger ist, dass der Satz bei den Montanern weiterhin Anklang findet und ihre quälende Liebe zu diesem riesigen, aber dünn besiedelten Staat einfängt, einem Ort, an dem Härte und Glück Hand in Hand gehen und lange schlechtes Wetter der Preis für das Leben in einer wundersamen Landschaft sind.

„Die Leute sind stolz darauf, hier zu leben“, sagte Kittredge. ' 'The Last Best Place' fängt das ein.' Die Empörung über Lipsons Versuch, den Satz zu besitzen, hat sich nach Osten bis nach Washington verbreitet. Montanas einziges Mitglied des Repräsentantenhauses, Rep. Dennis Rehberg (R), stellt eine Petition von wütenden Staatsbürgern zusammen, die dem Markenamt vorgelegt werden soll.

„Das hat definitiv einen Nerv getroffen“, sagt Erik Iverson, Stabschef von Rehberg.

Der von Lipson berührte Nerv ist direkt mit der Mythologie verbunden, die die Montaner in ihren Herzen tragen, sagte Smith.

'Dieser Typ hat es geschafft, uns in der Geschichte zu treffen, wer wir sind', sagte sie. „Ein Montananer zu sein bedeutet, einen gemeinsamen Mythos zu abonnieren. Die Leute hier haben das Gefühl, dass sie einen Eigentumsanspruch auf 'The Last Best Place' haben, und jetzt nimmt dieser Typ ihn weg.'

Während Lipson eine hochkarätige, hochdezibel klebende Verklebung mit 'The Last Best Place' verwendet, gibt es eine Reihe anderer Mythen über Montana und den gesamten Rocky Mountain West, die von einer großen und wachsenden Invasion von Wohlhabenden stillschweigend untergraben werden Außenseiter.

Historisch dominierten Bergbau, Holzwirtschaft, Eisenbahn, Viehzucht und Energiegewinnung diese Region. Jetzt wird es von den Ausgaben der Rentner dominiert, sagte Peter Morton, leitender Ressourcenökonom im Denver-Büro der Wilderness Society.

Er verweist auf Zahlen des U.S. Bureau of Economic Analysis aus dem Jahr 2003, die zeigen, dass Renten- und Kapitaleinkommen 35 Prozent des gesamten persönlichen Einkommens in Montana und 28 Prozent in der Rocky Mountain-Region ausmachten.

'Wenn es eine Branche wäre, wären Rentner und Leute, die aus Gründen der Lebensqualität hierher ziehen, die führende Branche in diesen Staaten', sagte Morton.

Als er hier vor acht Jahren seine Ranch kaufte, hatte Lipson, heute 67, nicht die Absicht, in Rente zu gehen. Er sagte, er und seine Frau Nadine wollten Einsamkeit – und einen schnellen Zugang zu einem Flughafen. Lipson sagte, er verbringt ein Drittel seiner Zeit in Las Vegas (wo er seinen legalen Wohnsitz behält), ein Drittel auf der Straße und ein Drittel hier auf der Ranch.

Lipson sagte, er habe gehofft, dass die Gewinne aus der Aufzucht von Black-Angus-Zuchtbullen den Unterhalt auf der Ranch bezahlen würden. Doch das klappte nicht, und so beschlossen er und seine Frau, auf der Ranch einen kleinen, aber exklusiven Gästebetrieb zu eröffnen.

Gleichzeitig versuchen Lipsons Anwälte, die Einnahmequelle der Ranch zu erhöhen, indem sie sich acht Marken für 'The Last Best Place' sichern, und Lipson selbst versucht, Schadensbegrenzung in der Öffentlichkeitsarbeit zu betreiben.

Zu diesem Zweck sagte er, er habe dem Gouverneur von Montana in einem Treffen im vergangenen Monat versprochen, dass seine Marken niemals die staatliche Verwendung des Begriffs beeinträchtigen würden – aber er behalte sich das Recht vor, die Verwendung des Begriffs durch kommerzielle Konkurrenten anzufechten.

Schweitzer hat eine andere Erinnerung an das Treffen: 'Ich weiß nicht, ob es ein Versprechen war, aber als er hier rausging, stimmte er zu, dass er nicht die Absicht habe, das alleinige Recht zu haben, 'Last Best Place' zu verwenden. '

Lipson sagte auch, dass die Nachrichtenmedien, die Politiker und die Öffentlichkeit in Montana eine wichtige Tatsache ignoriert haben: Seine Unternehmen sind nicht die ersten oder sogar die zweiten Unternehmen, die 'The Last Best Place' als Markenzeichen tragen.

Lipson sagte, er habe zwei solcher Marken für einen Bekleidungskatalog und eine Schmucklinie von einer Firma in Kalifornien gekauft, die sie von einer Frau in Ohio gekauft hatte.

Ein vom Bundesstaat Montana beauftragter Markenanwalt, Robert Griffin, sagte, dass Markenaufzeichnungen zeigen, dass Lipson diese Marken anscheinend gekauft hat. Griffin sagte jedoch, dass Lipson jetzt wild über diese beiden engen Kategorien hinausreicht.

„Es ist eine Sache, sich Last Best Place Catalogue zu nennen; es ist etwas ganz anderes, den Begriff für alles in Montana zusammenfassen zu wollen, von Immobilien bis hin zu Reisedienstleistungen“, sagte Griffin.

Der Gouverneur ist unverblümter.

„Ich glaube nicht, dass irgendjemand ein Recht auf ‚The Last Best Place‘ hat“, sagte Schweitzer. „Das ist ein Recht, das den Leuten von Montana zusteht. Was kommt als nächstes? Wird jemand versuchen, die alleinigen Rechte am Missouri River zu erwerben?'

Der Blackfoot, der Fluss in 'A River Runs Through It', fließt durch die Ranch von David Lipson, der versucht, 'The Last Best Place' zu schützen. David E. Lipson besitzt die Paws Up Ranch, direkt am Blackfoot River in Montana. Lipson hat viel von Montana verärgert, indem er Markenzeichen für den Ausdruck 'The Last Best Place' suchte, den er nicht erfunden hat und den viele Montaner als Beschreibung ihres Staates schätzen. Gouverneur Brian Schweitzer (D) mit seinem Hund Jag sagte, der Slogan gehöre den Leuten von Montana.