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LETZTER TAG IM LEBEN IM GEFÄNGNIS LOUISIANA

ANGOLA, LA., AUG. 24 -- Das Pistolenhalfter einer Wache streifte das Kleid einer Nonne, einer Tochter der Nächstenliebe, und Alma Reese, Mutter eines ermordeten Kindes, schwang im grellen Licht der Flutlichter ein Transparent mit der Aufschrift: sie im Vorsitz.'

'Hatte meine Tochter die Gelegenheit, den Herrn zu treffen, bevor sie an einem Baum aufgehängt wurde?' fragte sie am Sonntagabend Reporter, die an einer Barriere vor dem Louisiana State Penitentiary lehnten.

Ihr Gesicht verzerrte sich vor Angst, als sie Nonnen ansah, die in der Nähe von Kerzen auf der Motorhaube ihres Autos beteten. Weitere Banner stiegen aus einer Ansammlung von Liegestühlen in der mitternächtlichen Walddüsternis auf.

'Ich würde diesen Schalter gerne umlegen, und ich würde ihn ganz langsam drehen', sagte Vernon Harvey, der Vater eines Mordopfers. 'Er sollte so sterben, wie das Opfer gestorben ist.'

Reese mischte sich ein: „Wir wurden betrogen. Unser Mörder ging nicht auf den Stuhl. Es tut uns ein bisschen gut, hier zu sein, wenn andere bösartige Mörder getötet werden.'

Proteste und Mahnwachen außerhalb dieses Gefängnisses sind an der Tagesordnung, da Befürworter und Gegner der Todesstrafe auf Louisianas zunehmenden Gebrauch des elektrischen Stuhls im Inneren reagieren.

Die Hinrichtung des verurteilten Vergewaltigers und Mörders Sterling R. Rault am Montag um 12:16 Uhr war die achte in 10 Wochen.

Von 87 landesweiten Hinrichtungen seit der Wiedereinführung der Todesstrafe durch den Obersten Gerichtshof im Jahr 1976 hat Louisiana 15 vollstreckt, die höchste Rate des Landes pro Einwohnerzahl.

Seit ein Urteil des Obersten Gerichtshofs im April wichtige rechtliche Hindernisse für die Todesstrafe aufgehoben hat, haben die Gerichte Aufenthalte schnell aufgehoben und Hinrichtungen in diesem Bundesstaat so schnell wie nie zuvor seit 1941 stattgefunden.

Diejenigen, die Todesurteile verfolgen, haben gesagt, dass sich dieses Muster in anderen Staaten widerspiegeln wird und dass in diesem Jahr eine Rekordzahl von Hinrichtungen möglich ist.

C. Paul Phelps, Sekretär des Department of Public Safety and Corrections von Louisiana, sagte, dass die Zahl der Hinrichtungen hier voraussichtlich hoch bleiben wird, da die zum Tode verurteilten Insassen die Rechtsmittel ausschöpfen. Rault, 36, aus New Orleans, hatte seit seiner Verurteilung zum Tod am 19. Oktober 1982 sechs Aufschubsfristen erhalten.

Judie Menadue, Rechtskoordinatorin des Louisiana Capital Defense Project, sagte: 'Es waren so viele hier, dass wir aufpassen müssen, dass es nicht alltäglich wird.'

Herzfrequenz der Fettverbrennungszone

Innerhalb des Gefängnisses am Sonntagabend, sagten die Behörden, sei alles Routine und die Medienpräsenz sei gering.

'Es gab hier viele Fernsehkameras, als sie zum ersten Mal mit Hinrichtungen begannen, aber jetzt ist das keine große Neuigkeit mehr', sagte Jim Engsler, ein Reporter beim Louisiana Radio Network.

Laut Gesetz müssen alle Hinrichtungen in Louisiana zwischen Mitternacht und 3 Uhr morgens stattfinden. Die am häufigsten gehörte Erklärung lautet: 'Das steht einfach so im Gesetz.'

Aber Schwester Helen Prejean, eine Nonne, die als geistliche Beraterin für zum Tode verurteilte Insassen fungiert, sagte: 'Es ist eine schmutzige Tat, die mitten in der Nacht dort unten begangen wird, wo die Welt nichts sehen kann' im relativ abgelegenen Angola.

Um 10 Uhr an Hinrichtungsabenden nimmt Warden R. Hilton Butler regelmäßig seinen Platz für die erste Pressekonferenz des Abends ein.

'Das Essen seiner Wahl', sagte Butler am Sonntag mit Bezug auf Rault, 'wurde um 18.30 Uhr geliefert und bestand aus einem T-Bone-Steak, 12 gebratenen Garnelen, Pommes Frites, einem Pepsi-Erdbeer-Shortcake.' Hinter ihm kaute ein Wachmann. 'Ich habe mit Rault gesprochen, und er nimmt es wirklich ruhig, wirklich gut', sagte Butler.

Um 23:30 Uhr machten sich die sieben Zeugen bereit, sich auf die fünf Meilen lange Fahrt zur Todeskammer tief im Gefängnisgelände zu begeben.

Ein Telefon wurde abgenommen, um eine freie Leitung für eine Nachrichtenagentur zu gewährleisten, und ein Beamter fragte: 'Wer sind die Leute mit den Fristen, die sofort wissen wollen?'

Ein Beamter kommentierte: 'Früher war das in Ordnung, wenn wir Überstunden bezahlt haben, aber jetzt hat das aufgehört.'

Ein Häftling in weißen Overalls sammelte Kaffeetassen aus Plastik ein. Er bat darum, nicht genannt zu werden, und sagte, auch er sei in der Todeszelle gewesen.

„Ich fühle mit dem Typen, der hingerichtet wird“, sagte er. „Es ist irgendwie einsam in der Todeszelle. Ich hatte Glück, als sie meine Strafe in lebenslänglich änderten. Ich schätze, ich werde von nun an kein Glück mehr suchen.'

Um 12.15 Uhr schaute ein Reporter auf seine Uhr und sagte: 'Es sollte jetzt passieren.'

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Die Tür am Ende des Korridors schwang auf. 'Es ist vorbei: 12:16', sagte der stellvertretende Direktor Roger Thomas.

Vierzehn Minuten später kam die schriftliche Erklärung: 'Sterling R. Rault wurde am Montag, dem 24. August 1987 um 12:16 Uhr für tot erklärt.'

Um 12.45 Uhr kehrten die Zeugen zurück, und der Sprecher Roy Brighthill, ein Nachrichtendienstreporter, sagte den Medien:

„Er war im Stuhl festgeschnallt und hat mit beiden Händen ein Daumen-hoch-Zeichen gegeben. Dann sah er zu seiner Tante, einer katholischen Nonne, Schwester Mary Rault, und sagte: 'Ich liebe dich'.

„Der erste Stoß war um 12:10 Uhr. Sein Körper wölbte sich scharf gegen die Riemen, und seine Fäuste waren geballt. Er schien in dieser Position mit geballten Fäusten zu bleiben, als die folgenden Stöße verabreicht wurden.'

Rault, Buchhalter und Vater von zwei Kindern, war am 1. März 1982 wegen Vergewaltigung und Ermordung seiner Sekretärin Jane Francioni (21) verurteilt worden Handlung.

Francioni wurde vergewaltigt, zweimal erschossen, ihr die Kehle durchgeschnitten und ihr Körper mit Benzin übergossen und in einem verlassenen Teil von New Orleans angezündet.

'Er hat sie mit einer Kugel in den Bauch vergewaltigt', sagte Staatsanwalt David Paddison. »Es war gemeiner als die Art, wie er sterben wird. Ich denke, die Hinrichtung sollte vom Superdome aus übertragen werden, was sich auf die Indoor-Arena von New Orleans bezieht.

In einem Interview letzte Woche sagte Rault, er habe den Tod akzeptiert. „Ich sage immer noch, dass ich unschuldig bin, aber es tut mir leid, was mit dem Mädchen passiert ist. Sie war sehr jung.'

Er saß in Handschellen und Fußeisen in einem kleinen Büro im Todestrakt und sagte: „Ich werde mich Gott anschließen. Ich werde vom Todestrakt in den Lebensbereich versetzt.'

Er sagte, die Haltung der Todestraktinsassen sei einfach: 'Hang hart'.

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„Viele Wärter haben mich netter behandelt, seit ich wusste, dass ich sterben würde“, sagte er. „Sie wollen vielleicht nicht, dass ich mich umbring und den Staat betrüge.

'Andere sagen Dinge wie 'Du wirst endlich dein Problem bekommen und wir werden dir den Kopf ausstechen.'

„Die letzten Wochen waren hart. Es ist schwer, wenn einer der Jungs den Rang hinuntergeht und Sie wissen, dass er nicht zurückkommt. Normalerweise bleibe ich wach, um zu sehen, ob es bestätigt ist.'

Da Rault weg ist, gibt es hier 38 Gefangene im Todestrakt. Bis mindestens Oktober sind keine weiteren Hinrichtungen geplant.

Der Todestrakt ist als G-Lager bekannt, eine kleine Gruppe einstöckiger, grüner Betongebäude, ordentlicher Blumenbeete und dreieckiger Laufställe, die mit messerscharfen Drähten umrandet sind. Die Gegend hinter dem 18.000 Hektar großen Gefängnisgelände, das als 'Plantage' bekannt ist, schwitzt in der Hitze. Wachen mit Gewehren auf dem Pferderücken beobachten die Outdoor-Arbeiter in der Nähe.

Zwei Meilen entfernt befindet sich das „Todeshaus“, die Zelle neben der Todeskammer, in die der Verurteilte am Tag vor seiner Hinrichtung gebracht wird.

In der Todeskammer befindet sich der Holzstuhl, der früher durch den Staat transportiert wurde, als am Tatort Hinrichtungen durchgeführt wurden.

Der Stuhl steht vor einer Glasscheibe und einer Reihe orangefarbener Plastikstühle, auf denen Zeugen sitzen. Der Henker ist ein Mann, der nur als 'Sam Jones' bekannt ist und 13 Hinrichtungen durchgeführt hat.

»Niemand weiß, wer er ist«, sagte Warden Butler. »Wir kennen ihn nur als Sam Jones. Er ruft an, wenn er weiß, dass eine Hinrichtung stattfindet, und wir holen ihn ab.

'Er bekommt jedes Mal 400 Dollar, aber ich gehe davon aus, dass wir eine beliebige Anzahl von Leuten finden könnten, die es kostenlos tun.'

In der Todeskammer erklärte der stellvertretende Wärter Richard Peabody das Hinrichtungsverfahren:

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„Erst werden sein Kopf und sein linkes Bein rasiert und dann wird er an den Stuhl geschnallt. Die Elektroden werden fixiert, dann kommt der Aufseher. Wir verabreichen 24.000 Volt für 10 Sekunden, 500 Volt für 20 Sekunden, 24.000 Volt für 10 Sekunden und dann wieder 500 Volt für 20 Sekunden.“

Peabody sagte, das System sei gewählt worden, um das zu vermeiden, was er als „Overkill“ und Narbenbildung bezeichnete. 'Wir glauben, dass der Mann tot ist, wenn der erste Stoß verabreicht wird', sagte er.

„Dann gibt es fünf Minuten Pause, damit die Zeugen ihre Gedanken sammeln können. Niemand freut sich darauf, aber es ist nur ihr Job. Wir behandeln sie so gut wie möglich und so schlecht wie nötig.'

Butler pustete eine Pfeife und hob seine Füße auf seinen Schreibtisch, stimmte zu und sagte: »Ich misch mich nicht persönlich ein. Es ist nur ein Teil meines Jobs.'

In einem anderen Büro auf der anderen Seite des Geländes setzte sich Captain James Arnold, der das Todestraktlager leitet, vor eine Reihe von Fotos von Todestraktinsassen. Mehrere Leerzeichen waren leer.

»Wir haben hier im Todestrakt nicht viele Probleme. Die Wachen sind handverlesen und das gehört einfach zu ihrem Job“, sagte er.