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ENDLICH ERREICHT METRO DAS ENDE DER BLAUEN LINIE

Dreißig Jahre im Träumen, über 20 in der Planung und 4 1/2 im Bau, der Metrorail-Bahnhof Franken-Springfield wird am Sonntag Wirklichkeit.

Die Endstation der Blue Line ist die letzte von 20 Metrorail-Stationen, die für Virginia geplant sind, obwohl Transitbeamte eine Verlängerung der Orange Line zum Dulles International Airport prüfen. Die Station ist Teil eines 176,4 Millionen US-Dollar teuren, 3,5 Hektar großen regionalen Verkehrszentrums, das die Bahn- und Buslinien der Metro mit dem S-Bahn-Service zwischen Fredericksburg, Virginia und Washington verbindet. Zusammen mit der kürzlich abgeschlossenen Verlängerung der permanenten Fahrgemeinschaftsspuren auf der Interstate 95 südlich von Springfield nach Prince William County wird die neue U-Bahn-Station den Pendlern entlang des wachsenden, verstopften Korridors eine weitere Antwort auf die dornige Frage geben, wie sie von dort kommen können Punkt A bis Punkt B.

Das moderne Verkehrszentrum aus Beton und Glas, das sich auf einem 35 Hektar großen Areal mit offenen Feldern und Kiesgruben südöstlich der Springfield Mall erhebt, soll nicht nur neues wirtschaftliches Blut in die Gegend pumpen, sondern auch den erschwerenden Verkehrskollaps lindern die täglich entlang der nahe gelegenen I-95 schleift, wenn sie in den Capital Beltway oder den Shirley Highway in Richtung Washington mündet.

Eine neue Ausfahrt der I-95 in Richtung Norden am Spring Mall Drive, die an diesem Wochenende eröffnet wird, wird den Verkehr zur U-Bahn-Station leiten, ebenso wie der Franconia-Springfield Parkway, der die nördliche Grenze der Station bildet.

'Dies wird einen Teil des Verkehrs auf der I-95 reduzieren und es dem Rest der Menge erleichtern', sagte Shiva K. Pant, Verkehrsdirektor von Fairfax County. Pant stellte jedoch fest, dass etwa zwei Drittel der Arbeitskräfte des Landkreises zu Arbeitsplätzen innerhalb von Fairfax pendeln. »Diese Leute werden Sie im Schienensystem nie finden«, sagte er.

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Trotzdem propagieren Metro-Beamte die Eröffnung am Sonntag als 'das Ende des Stau-Blues', laut großen Bannern, die über das sechsstöckige Parkhaus mit 3.856 Plätzen des neuen Bahnhofs, dem größten des Verkehrssystems, aufgereiht sind.

Es ist eine große Aufgabe, von der die Kritiker der Station nicht sicher sind, ob sie sie erfüllen kann, zumal die Autobahnbauer in Virginia sich darauf vorbereiten, eine massive Überholung des Autobahnkreuzes I-95/Beltway eine Meile entfernt zu beginnen, ein Projekt, das voraussichtlich mehr als eine Jahrzehnt. Einige Pendler in der Umgebung sind bereits unzufrieden, weil ihre Expressbusse zum Pentagon durch eine Metrofahrt ersetzt werden, die länger dauert und mehr kosten könnte.

An Boostern mangelt es dem Bahnhof Franken-Springfield dennoch nicht.

'Dies wird dazu beitragen, das Gebiet zu definieren, keine Frage', sagte Joe Alexander, der frühere achtjährige Vorgesetzte von Fairfax County, dessen vierteljährige Tätigkeit im Metro-Vorstand die Agentur dazu veranlasste, das neue Verkehrszentrum für ihn zu benennen.

'Dieser Bahnhof ist die ultimative Lösung - denken wir, hoffen wir - für die Transportprobleme auf dem Korridor', sagte Alexander, der 1995 in den Ruhestand ging und jetzt Transportberater ist. „Es ist ein großer Erfolg aus Sicht der Raumordnung und der Bürgerschaft. Ich denke, wir haben alles richtig gemacht.'

T. Dana Kauffman, Alexanders Nachfolger im Fairfax-Vorstand, sagte, der Bahnhof werde ein 'großer Katalysator' für die Region sein und Franken-Springfield zu einem Reiseziel machen. 'Im Moment fahren die meisten Leute hier auf dem Weg zu Jobs', sagte Kauffman (D-Lee). 'Das gibt uns eine große Chance, hier eine Arbeitsbasis zu schaffen.'

Es gibt bereits Anzeichen dafür: Der Bau eines Apartmentkomplexes mit 625 Wohneinheiten wird diesen Sommer zwischen dem Bahnhof und der Springfield Mall beginnen, und Metro erkundet die Errichtung einer Kindertagesstätte am Bahnhof. Bezirksbeamte hoffen, eine Mischung aus Entwicklung auf das Gelände eines Betonrohrwerks und eines großen Regierungslagers in der Nähe zu locken. Das Northern Virginia Community College ist an letzterem Standort als medizinischer Ausbildungscampus für seine Krankenpflege- und andere Gesundheitsprogramme interessiert.

Bei den Anwohnern hat die Veränderung – was bereits geschehen ist und was noch bevorsteht – gemischte Gefühle hervorgerufen.

„Wir waren einmal fast eine geschützte kleine Insel. Es war sehr ländlich“, sagte Dave Amick, 59, ein pensionierter Bundesangestellter, der seit drei Jahrzehnten im Viertel Springfield Forest lebt.

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Das Aufkommen von Metro sei 'schmerzhaft für uns', sagte er, 'weil es eine Umgebung von vor 30 oder 40 Jahren auf den Kopf gestellt hat.'

Gleichzeitig sagte Amick, er freue sich über die Eröffnung am Sonntag, die fast 20 Jahre nach der Inbetriebnahme der ersten Metrolinie nach Virginia stattfindet. „Wir müssen mehr von diesen Transportmöglichkeiten haben. Das ist ein großer Tag für Franconia-Springfield“, sagte er.

Die neue Metrolinie, eine 3,3 Meilen lange Verlängerung der Blue Line von Van Dorn, verläuft parallel zu den CSX-Eisenbahngleisen, die von Virginia Railway Express auf seinen Pendlerstrecken zwischen Fredericksburg und Union Station in Washington verwendet werden. Ein Überkopfgang verbindet die VRE-Station mit der Metro. VRE-Beamte hoffen, dass die Verbindung ihre eigene nachlassende Fahrgastzahl ankurbeln wird, insbesondere bei Pendlern, die nach Fort Belvoir und anderen Orten entlang der Route 1 fahren, die von Bussen vom Verkehrszentrum aus bedient werden.

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Die Blue Line-Erweiterung vervollständigt 93 Meilen des geplanten 103-Meilen-U-Bahn-Systems der Metro. Die Fahrt von Franconia-Springfield zum Metro Center, die über Alexandria und den National Airport führt, dauert 36 Minuten und kostet 3 US-Dollar zu Stoßzeiten und 2,10 US-Dollar zu anderen Zeiten.

Es wird erwartet, dass bis zum Ende des ersten Jahres etwa 5.000 Fahrgäste an der neuen Station in U-Bahn-Züge einsteigen, und Beamte schätzen, dass der Bedarf an Parkplätzen dort bis zur Fertigstellung des U-Bahn-Systems in vier Jahren auf 6.000 ansteigen könnte. Der Bahnhof verfügt über acht Busbuchten und wird von 13 Buslinien bedient.

Obwohl das Transitzentrum von den umliegenden Vierteln abgesetzt zu sein scheint – gepuffert durch Autobahnen, Eisenbahnschienen und ein 20 Hektar großes Feuchtgebiet – leben mehr als 40.000 Menschen in einem Radius von 2 1/2 Meilen, und es werden fast 20.000 weitere erwartet bis 2005 einziehen. Ebenso wird erwartet, dass die Bevölkerung entlang des I-95-Korridors zwischen Springfield und Fredericksburg - derzeit 500.000 - in den nächsten zehn Jahren um etwa 30 Prozent wachsen wird.

Ob diese Leute von ihren Autos befreit werden können, um mit dem Zug zu fahren, ist unklar.

Um die Fahrgastzahlen in Franconia-Springfield zu fördern, haben die Beamten die Parkgebühr für die ersten sechs Monate auf 1 US-Dollar gesenkt (im Vergleich zu 2,25 US-Dollar an den meisten U-Bahn-Stationen) und die Bustarife zum neuen Bahnhof vorübergehend gesenkt. Ungefähr die Hälfte der beliebten Expressbuslinien vom Burke-Gebiet zum Pentagon werden gestrichen, weil sie den neuen Schienenverkehr duplizieren. Der Druck von unglücklichen Busfahrern veranlasste die Beamten, den eingeschränkten Expressdienst beizubehalten, aber ab Montag werden einige dieser Busse 50 Cent mehr pro Fahrt verlangen.

Auch diese Entscheidung hat Pendler verärgert. „Sie fügen eine weitere U-Bahn-Station hinzu, stellen den Busverkehr ein und erhöhen den Preis. Erklären Sie mir das«, sagte Ed Phillips, 42, ein Kommandant der Navy, als er letzte Woche in Burke aus einem Bus ausstieg.

David und Diana Roth begrüßen die Ankunft von Metrorail in ihrer Nachbarschaft, auch wenn sie die Hindernisse verkörpern, denen das Verkehrssystem beim Aufbau von Fahrgastzahlen begegnen wird. Diana Roth, 39, fährt jeden Tag Fahrgemeinschaften zu ihrem Job in Washington. Ihr Mann fährt über den Beltway zur Arbeit in Prince George's County.

'Ich finde es großartig', sagte David Roth, 44, über Metro. 'Es wird uns ein wenig mehr Flexibilität geben.'

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Trotzdem planen beide nicht, mit dem Zug zur Arbeit zu fahren. Diana Roth sagte, sie sei mit ihrer Fahrgemeinschaft verheiratet; David Roth sagte, die U-Bahn bringe ihn nicht dorthin, wo er hin muss. Sie planen, die Metro für gelegentliche Ausflüge in die Innenstadt zu nutzen.

Robin Davis, dessen Hinterhof den weitläufigen neuen Metro-Komplex überblickt, sagte, sie werde die Station auch nicht viel benutzen. „Ich bin alleinerziehend. Ich mag mein Fahrzeug«, sagte Davis. „Ohne Auto kommt man mit Kindern nicht dorthin, wo man sein muss.“

Auch Brian Robertson aus Springfield hat Zweifel an den Aussichten des Senders. „Meine Sorge ist, dass die Leute in ihre Autos einsteigen und anstatt zur Metro zu fahren und zu parken, wenn sie einmal in ihren Autos sind, werden Sie sie nicht mehr aussteigen. Vielleicht liege ich völlig falsch und die Leute werden sich darauf stürzen, aber zählen Sie mich zu den Skeptikern.'

Angesichts des Verlustes seines Expressbusses bildet Robertson, 48, eine Fahrgemeinschaft, anstatt die Umwege der Blue Line zu seiner Anwaltskanzlei in der Innenstadt zu fahren.

Metro hofft, solche Fahrer mit der Zeit für sich zu gewinnen.

„Vielleicht wäre es bequemer“, sagte Jill Gruber, 42, während sie überlegte, ob die U-Bahn sie schneller von ihrem Burke Center nach Hause zu ihrem Arbeitsplatz in der Innenstadt bringen würde. Sie sagte, sie würde sich das ansehen.

Einer, der keiner Überzeugung bedarf, ist Alexander, der ehemalige Fairfax-Aufseher, der bei wöchentlichen Baustellenbesuchen während der Bauzeit jeden Schutzhelm dort kennengelernt zu haben scheint.

Ob die Eröffnung des Verkehrszentrums, das seinen Namen trägt, das Ende seines Metro-Aktivismus signalisiert, ließ Alexander kaum Zweifel aufkommen die kurze Entfernung zur Springfield Mall.

„Das Problem ist, dass alles so viel Zeit in Anspruch nimmt. Es dauert Jahre, um Dinge zu erledigen“, sagte Alexander, 67. „Aber es wird kommen. Es ist früh.' ENDE DER BLAUE LINIE UNTERSCHRIFT: (Diese Grafik war nicht verfügbar) FAKTEN ÜBER DEN NEUEN BAHNHOF Eröffnung: Sonntag Kosten: 176,4 Millionen US-Dollar Details: Der Bahnhof ist Teil eines Transitzentrums, das eine Virginia Railway Express Station und acht Busbuchten umfasst. Es verfügt über ein sechsstöckiges Parkhaus mit 3.856 Stellplätzen, das größte der Metro. Franconia-Springfield, 75. Metrorail-Station, ist die Fertigstellung der Blue Line. Verkehrsbeamte schätzen, dass die Metrostation bis zum Ende des ersten Jahres an jedem Wochentag 5.000 Zustiege haben wird. BILDUNTERSCHRIFT: Ein U-Bahn-Mitarbeiter verpasst dem Bahnhof Franken-Springfield den letzten Schliff, gegenüber dem größten Parkhaus, das Metro je gebaut hat. Bildunterschrift: Joe Alexander, ein ehemaliger Vorgesetzter von Fairfax County und Vorstandsmitglied der Metro, besucht die neue Station. Die Blue Line-Station ist Teil eines 176,4 Millionen US-Dollar teuren, 3,5 Hektar großen regionalen Verkehrszentrums, das nach Alexander benannt ist.