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LATENTE SYPHILIS KANN SPÄTER IM LEBEN AUFTRETEN

F. Ich bin 72 Jahre alt und war vor kurzem schockiert, als mein Arzt mir sagte, dass ich latente Syphilis habe. Ich habe ein gutes Leben geführt und nie geahnt, dass mir so etwas passieren könnte.

großer Spiegel fürs Wohnzimmer

Was ist latente Syphilis? Wie unterscheidet sie sich von gewöhnlicher Syphilis? Kannst du es ohne sexuellen Kontakt bekommen? Mein Arzt sagte, ich müsste drei Spritzen Penicillin bekommen. Klingt das richtig, obwohl ich keine Symptome habe?

A. Syphilis ist im Großen und Ganzen eine Infektion, die Sie durch sexuellen Kontakt mit einer infizierten Person bekommen. Das Ungewöhnliche an dieser Krankheit ist, dass sie ohne Behandlung jahrzehntelang im Körper verbleiben kann. Die meisten Menschen sind sich in der Tat nicht bewusst, dass sie es haben. Doch Jahre nach der ersten Infektion können sie eine oder mehrere schwerwiegende Komplikationen entwickeln.

Syphilis ist in vier Stadien unterteilt: primär, sekundär, latent und tertiär. Primäre Syphilis bezieht sich auf das Stadium, in dem jemand zum ersten Mal infiziert wird. Dieses Stadium ist dafür bekannt, an der Kontaktstelle eine schmerzlose Hautwunde, einen sogenannten Schanker, zu verursachen. Bei Männern tritt diese Wunde normalerweise am Penis auf. Frauen können eine Wunde an der Außenseite der Vagina haben, wo sie sichtbar ist, oder an der Innenseite, wo sie sich ihrer Anwesenheit nicht bewusst sind.

Auch ohne Behandlung wird diese Wunde innerhalb von zwei bis sechs Wochen verschwinden. Wenn die Infektion nicht behandelt wird, entwickeln viele Menschen später eine sekundäre Syphilis. Zu den Symptomen in diesem Stadium gehören ein Hautausschlag, insbesondere an den Handflächen und Fußsohlen, und geschwollene Lymphdrüsen.

Der Erreger der Syphilis breitet sich im ganzen Körper aus. Aus diesem Grund kann die sekundäre Syphilis zu Symptomen von fast jedem Organ führen. Gehirn, Leber, Nieren, Augen, Darm und Gelenke können Anzeichen einer Infektion aufweisen. Anfang dieses Jahrhunderts war die Syphilis als die große Maskerade bekannt, weil sie so viele andere Krankheiten nachahmen konnte.

Wenn die sekundäre Syphilis nicht behandelt wird, tritt die Infektion in das sogenannte latente Stadium ein. Dieser Begriff bezieht sich darauf, dass der Keim ruht und keine Symptome verursacht. Aber schließlich entwickelt bis zu einer von drei Personen, die die Infektion in sich tragen, eine tertiäre Syphilis.

Tertiäre Syphilis kann Jahrzehnte dauern, bis sie zuschlägt, aber wenn sie es tut, können die Ergebnisse tödlich sein. Das Gehirn und das Herz sind die beiden Hauptziele der tertiären Syphilis. Eine Infektion des Gehirns kann zu Meningitis (einer schweren Entzündung des Gehirns), Demenz (die mit vorzeitiger Senilität oder Alzheimer-Krankheit verwechselt werden kann) oder Problemen mit dem Gleichgewicht, dem Gehen und der Blasenkontrolle führen.

Eine Herzinfektion kann die Aorta schädigen, die Hauptarterie, die das Blut vom Herzen transportiert. Dies kann wiederum zu Herzversagen führen. Die richtige Behandlung der Syphilis in ihren frühen Stadien verhindert die Entwicklung späterer Komplikationen. Sobald sie sich entwickelt haben, kann die Behandlung den angerichteten Schaden möglicherweise nicht vollständig rückgängig machen.

Es gibt Millionen von Menschen in Ihrer Situation. Sie haben sich wahrscheinlich vor Jahrzehnten infiziert und haben es nie gewusst. Ihr Arzt hat diese Infektion zufällig bei einem einfachen Bluttest entdeckt. Insofern hast du Glück. Die Behandlung kann verhindern, dass zukünftige Probleme auftreten.

Die Standardbehandlung für das latente Stadium der Syphilis sind drei wöchentliche Injektionen von Penicillin. Der einzige knifflige Teil dabei ist sicherzustellen, dass Sie keine Anzeichen einer tertiären Syphilis haben. Um sicher zu sein, machen einige Ärzte eine Lumbalpunktion (Lumbalpunktion).

Bei diesem Verfahren entnimmt ein Arzt etwas Flüssigkeit von der Basis der Wirbelsäule, um nach einer Infektion zu suchen. Diese Flüssigkeit ist die gleiche wie die Flüssigkeit, die das Gehirn umspült. Wenn die Rückenmarksflüssigkeit Anzeichen von Syphilis zeigt, ist die Behandlung anders und erfordert mindestens 10 Tage Injektionen.

Wie bei allen sexuell übertragbaren Krankheiten ist es wichtig, dass alle sexuellen Kontakte überprüft werden, um sicherzustellen, dass sie nicht infiziert sind und behandelt werden müssen.

Wenn die Syphilis nicht richtig behandelt wird, kann sie jahrzehntelang im Körper schlummern, um später im Leben ernsthafte Probleme auszulösen.

Jay Siwek, ein Hausarzt der Georgetown University, praktiziert im Fort Lincoln Family Medicine Center und im Providence Hospital im Nordosten Washingtons.

Beratung ist eine Kolumne zur Gesundheitserziehung und ersetzt nicht die ärztliche Beratung durch Ihren Arzt.