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Lettischer EZB-Beamter tritt nicht zurück und lehnt Bericht über Bestechungsgelder ab

VonCarlo Piovano | AP 20. Februar 2018 VonCarlo Piovano | AP 20. Februar 2018

LONDON – Lettlands Beamter im obersten politischen Rat der Europäischen Zentralbank lehnte am Dienstag Rücktrittsforderungen aufgrund des Verdachts der Bestechung und eines Berichts von Associated Press über Vorwürfe der Erpressung und Verbindungen zur Geldwäsche ab.

Ilmars Rimsevics, der am Samstag festgenommen und zwei Tage später ohne Anklage gegen Kaution freigelassen wurde, zeigte sich trotzig und wies die Vorwürfe gegen ihn als Hetzkampagne der Geschäftsbanken ab.

Ich habe mich entschieden, nicht zurückzutreten, weil ich nicht schuldig bin, sagte er.

Die Antikorruptionsbehörde des Landes hat eine Untersuchung des Verdachts auf Bestechung eingeleitet. Und die AP hat berichtet, dass der Vorsitzende der lokalen Bank Norvik, Grigory Guselnikov, Rimsevics seit 2015 um Bestechungsgelder gebeten habe.

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Guselnikov und Norvik haben einen internationalen Schlichtungsantrag bei einem Gremium der Weltbank eingereicht, um den in dem Dokument behaupteten Antrag auf Bestechung und Machtmissbrauch durch einen hochrangigen lettischen Beamten zu klären. Guselnikov und Norvik-CEO Oliver Bramwell haben bestätigt, dass Rimsevics offiziell ist.

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Lettlands Präsident, Premierminister und Finanzminister haben Rimsevics alle aufgefordert, von seinem Amt zurückzutreten, zumindest während eine Untersuchung läuft. Die Regierung kann ihn nicht zum Rücktritt zwingen – das kann nur ein Gericht –, weil die Zentralbank politisch unabhängig ist.

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Die daraus resultierende Pattsituation droht, das Finanzsystem des Landes zu destabilisieren. Eine Bank, ABLV, brauchte bereits einen Rettungskredit der Zentralbank, um über Wasser zu bleiben. Dies geschah, nachdem das US-Finanzministerium letzte Woche sagte, dass ABLV die Geldwäsche institutionalisiert und empfohlen hatte, ABLV von Dollar-Transaktionen mit US-Banken abzuschneiden.

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Der Premierminister sagte, Guselnikows Schritt, seine Geschichte der AP zu erzählen, sei eine Provokation. Das Verteidigungsministerium hält es für sehr wahrscheinlich, dass von außen ein groß angelegter Informationsangriff auf Lettland organisiert wird.

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Das Ministerium zitierte ein am Montag von der AP veröffentlichtes Foto, das Rimsevics auf einer Reise im Jahr 2010 in Begleitung des damaligen Chefs eines russischen Militärunternehmens zeigt. Daten der russischen Grenzbehörde, die die AP erhalten hat, bestätigen, dass Rimsevics zu diesem Zeitpunkt in Russland war.

Das Foto hat in Lettland eine Debatte ausgelöst, einem Land, das versucht hat, sich von seinem viel größeren Nachbarn Russland zu distanzieren, indem es sich westlichen Institutionen wie der EU und der NATO anschließt. Laut lettischen Geheimdiensten versucht Russland aktiv, Staatsgeheimnisse von lettischen Beamten zu erlangen und versucht, das Land, in dem ein Drittel der Bevölkerung ethnisch russisch ist, zu beeinflussen, um seine Machtsphäre zu erweitern.

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Das lettische Verteidigungsministerium bezweifelte den Wahrheitsgehalt des Fotos ebenso wie Rimsevics.

Der AP bestätigte das Datum des Fotos – 22. August 2010 – aus den an die Originaldatei angehängten Daten, die bei der Veröffentlichung entfernt werden.

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Die Leiterin der Medienarbeit von AP, Lauren Easton, sagte, dass die Bildredaktion von AP das Bild untersucht und festgestellt hat, dass es authentisch und nicht manipuliert ist.

Rimsevics sagte am Dienstag, dass er 2010 einen Angelausflug in die russische Region Kamtschatka unternommen habe, aber auf dem Foto niemanden kenne.

In seinen Interviews mit der AP hatte Guselnikov auch behauptet, dass seine Bank von Rimsevics 'Partner gebeten worden sei, 100 Millionen Dollar aus Russland zu waschen.

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Rimsevics gab zu, den von Guselnikov erwähnten Mittelsmann Renars Kokins zu kennen, sagte jedoch, er habe ihn nur einmal mit Guselnikov getroffen.

Er sagte, dass ein Rücktritt von seinem Amt einem Mann wie Guselnikov den Triumph ermöglichen würde.

Als Reaktion darauf sagte Guselnikov, die Kommentare von Rimsevics seien widersprüchlich.

Er sagt, dass er die Bankenbranche nicht reguliert, sondern die Finanzaufsicht. Warum sollten dann Geschäftsbanken versuchen, ihn anzugreifen? Wenn er denkt, dass Geschäftsbanken ihn angreifen, gibt er zu, dass er an der Finanzregulierung beteiligt ist, sagte er der AP am Dienstag.

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Guselnikov hat behauptet, Rimsevics habe ihm gesagt, dass die Finanzaufsicht ihm persönlich gegenüber loyal sei und dass er dies dazu benutzt habe, seiner Bank mit regulatorischen Maßnahmen zu drohen.

Er sagte, seine Bank strebe immer noch an, im Schiedsverfahren eine Win-Win-Lösung mit Lettland zu finden.

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