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Lauras Mädchen

Adaptiert aus 'The Perfect Wife: The Life and Choices of Laura Bush' von Ann Gerhart, veröffentlicht diese Woche von Simon & Schuster

ist Lamm gesünder als Rindfleisch

Die gepanzerte schwarze Limousine gleitet eines frühen Morgens im Mai 2002 in der Nähe eines US-Militärjets auf der Andrews Air Force Base zum Stehen. wo sie sich für die Rechte der afghanischen Frauen einsetzen wird.

Ein Helfer öffnet die Tür, und Mrs. Bush schiebt vorsichtig die Beine aus und tritt auf den Asphalt. Inzwischen kennt sie ihren Part gut: Innehalten, lächeln, winken und die Fotografen pflichtbewusst das Bild aufnehmen lassen. Auch das kleine Pressekorps weiß seinen Teil und beobachtet das routinemäßige Preflight-Manöver ohne Erwartungen. Plötzlich schwingt ein Bein aus abgenutztem Cord, dann das andere vom Glattleder-Limousinensitz. Jenna Bush steht auf, um ihrer Mutter für diesen Frühlingsflug ins Flugzeug zu folgen, und die Reporter gehen in Alarmbereitschaft. Es ist der rauflustige Zwilling, der in vier Wochen zweimal wegen Alkoholmissbrauchs festgenommen wurde, der ihr Geheimdienstkommando zerlumpt geführt hat, der beim Sturz des National Enquirer gefangen genommen wurde, eine Zigarette in der Hand.

Die Cordjeans ist an ihren zu langen Säumen zerknittert, wo Jenna sie zu oft ins Pflaster geschliffen hat. Sie trägt ein kurzes schwarzes T-Shirt und ihr entblößter Bauch ragt über den tief sitzenden Bund. Flip-Flops sind an ihren Füßen. Ihr blondes Haar ist mit einer Plastikklammer nachlässig hochgesteckt. Sonnenbrillen bedecken ihre Augen. Sie hebt einen Rucksack, stapft die Flugzeugtreppe hoch und verschwindet.

Sie sieht kaum angemessen präsidentenhaft aus, aber andererseits hat sie Zeit, sich zu sammeln, bevor das Gefolge in Paris landet, wo französische und amerikanische Beamte Mrs. Bush begrüßen und ihr Blumen überreichen. Das Mädchen fliegt kaum Trainer: Ihre Mutter hat einen Friseur und eine Visagistin an Bord des Militärflugzeugs, und es gibt ein schönes breites Bett und eine volle Dusche.

Aber bei der Ankunft 71/2 Stunden später, während ihre damenhafte Mutter lächelt und die wartenden Willkommensgrüße umarmt, erscheint Jenna an der Flugzeugtür und sieht genauso aus. Die Flip-Flops noch an den Füßen, der Bauch noch frei, die Haare noch nicht gebürstet. Plötzlich springt sie wieder hinein. Der Zwilling hat die Teleobjektive mehrerer französischer Fotografen weit entfernt hinter einem Zaun ausspioniert. Für einen Moment passiert nichts, dann schwebt der Kofferraum der Limousine per elektronischer Fernbedienung auf. Ein Kammerdiener des Weißen Hauses holt einen von Mrs. Bushs Kleidersäcken Neiman Marcus, die er sorgfältig im Kofferraum ausgebreitet hat, und trägt ihn die Stufen des Flugzeugs hinauf. Die Reporter sehen verwundert zu. Während er es hochhält, schlüpft Jenna dahinter, und er geht die Treppe hinunter, um die erste Tochter vor den neugierigen Blicken aller ausländischen und einheimischen Medien zu schützen. Nur die Oberseite ihres blonden Kopfes, der auf und ab wippt, und diese Flip-Flops sind sichtbar.

Jenna versteckt sich buchstäblich hinter den Röcken ihrer Mutter.

Es gibt nur zwei mögliche Erklärungen für das, was die Reporter gerade erlebt haben. Entweder A) Laura Bush hat ihre 20-Jährige gebeten, sich mit Steuergeldern bei einem offiziellen Besuch als Vertreterin der Vereinigten Staaten präsenter und passender zu machen, und ihre Tochter hat sich entschieden abgelehnt, oder B) Laura hat nicht ' nicht einmal die Mühe gemacht zu fragen.

Gesegnete Ambivalenz

Es gibt vieles, was die Bushes von ihren Töchtern nicht verlangen, so viel ist klar. Sie sind jetzt College-Senioren, 22, Jenna studiert Englisch an der University of Texas in Austin, und Barbara, wie ihr Vater Yalie, studiert Geisteswissenschaften. Beide erwägen ein Studium, sagen ihre Eltern, aber nicht bevor sie zuerst, vielleicht als Lehrer, gearbeitet haben.

Jenna und Barbara haben ihre jugendlichen Rebellionen nicht gekämpft oder gezügelt. Sie scheinen sich nicht mit den dringendsten Problemen beschäftigt zu haben, die ihre Generation erben wird, noch zeigen sie Empathie für die Kämpfe, denen ihre Mutter und ihr Vater, der Präsident der Vereinigten Staaten, gegenüberstehen. Sie haben ihre Geheimdienstdetails nicht mit Respekt behandelt, diese hochqualifizierten Männer und Frauen, die buchstäblich eine Kugel für sie einstecken würden. Sie zeigen nicht oft ihr Gesicht im Weißen Haus. Bisher zeigten sie wenig Neigung, das Leben des öffentlichen Dienstes nach dem Vorbild ihrer Eltern, Onkel und Großeltern anzunehmen.

Sie sind reich geborene Mädchen, gesegnet mit Intelligenz, gutem Aussehen, Treuhandfonds, liebevollen Eltern, grenzenlosen Möglichkeiten und Freiheit von vielen der täglichen ärgerlichen Herausforderungen des Lebens. Dennoch sehen sie sich weiterhin als Opfer von Papas Job. In dieser Haltung wurden sie von ihrer Mutter subtil ermutigt. Laura Bush würde sich niemals erlauben, sich durch die Entscheidungen ihres Mannes schikaniert zu fühlen. Sie sieht sich als vollwertige Partnerin, die sich seinen Ambitionen verschrieben hat, weil sie für ihn das wollte, was er für sich selbst wollte. Sein Glück war ihr genauso wichtig wie ihr eigenes oder sogar noch größer. Nein, jede Viktimisierung, die sie vielleicht empfunden hat, wurde auf ihre Mädchen übertragen. Als George ein politisches Amt anstrebte, als seine Mädchen 12 Jahre alt waren, wurde Lauras Leitprinzip bei der Mutterschaft: 'Sie haben nicht wirklich danach gefragt', als wäre das Leben, das für Jenna und Barbara folgte, ein katastrophaler, holpriger Umweg vom normalen, reibungslosen Weg in Richtung Erwachsensein.

„Sie wollen es einfach machen wie jeder andere Teenager“, hat die First Lady oft beharrt. Diese Aussage steht im krassen Gegensatz zu der Beharrlichkeit der meisten Eltern, die natürlich lautet: „Es ist mir egal, was die „anderen“ Kinder tun. Ihr seid keine anderen Kinder.'

Laura Bush beendete ihre Karriere als Lehrerin und Bibliothekarin mit 31 Jahren. Als die Zwillinge 1981 geboren wurden, war Laura 35 Jahre alt. Das Paar war sich nicht sicher, ob sie jemals eigene Kinder bekommen würden, und dann verlor Laura fast die Babys spät in ihrer Schwangerschaft, also fühlten sie und George sich doppelt gesegnet. Ihre Dankbarkeit war so tief und beharrlich, dass sie sich im Laufe der Zeit in Nachsicht verwandelt zu haben scheint.

Wachstumsschmerzen

In vielerlei Hinsicht waren die Bush-Zwillinge ausgezeichnete Kandidaten für einen guten Übergang in das Leben als Kinder einer politischen Persönlichkeit. Es war schließlich das Familienunternehmen, und die Eltern der Zwillinge traten erst ein, nachdem sie ihre Bedenken hinsichtlich der Bedeutung des Familienlebens angesprochen hatten, sagten sie 1995 den Dallas Morning News , am widerstrebendsten«, sagte der Präsident über Laura. »Unsere Mädchen waren so klein«, sagte sie. Aber das Timing war gut: Nachdem ihr Vater Gouverneur geworden war, konnten Jenna und Barbara im relativ entspannten Städtchen Austin die High School besuchen. Als ihre Eltern im Weißen Haus landeten, waren sie auf dem College.

Als die Bushes zum ersten Mal von Dallas in die Villa des Gouverneurs zogen, gingen Barbara und Jenna auf die private St. Andrew's Episcopal School und später auf die öffentliche Austin High, und ihre Mutter arbeitete hart daran, ihr Leben als Mutter mit ihren Pflichten als First Lady zu vereinbaren. Sogar als das Paar durch den Staat reiste, bestand Laura darauf, dass sie oder George zumindest um 16 Uhr zu Hause sein sollten, um bei den Hausaufgaben zu helfen. Die vier aßen die meisten Abende zusammen zu Abend. 'Man sah sie am Schulanfang, genau wie alle anderen Eltern, an den Schülertischen im Klassenzimmer sitzen', sagte ein Austinite, dessen Kinder mit den Bush-Mädchen befreundet waren. »Das war keine große Sache. Sie waren nur ein Teil der elterlichen Bevölkerung.'

Es gab viel Personal und wenige Aufgaben. Polizisten des Texas Department of Public Safety chauffierten die Mädchen zur und von der Schule. Laura erkannte, dass ihr ein hervorragender Weg genommen worden war, um Teenager-Intelligenz zu sammeln. Vom Autofahren befreit zu sein „ist eigentlich ein wunderbarer Luxus für jemanden, der in Dallas 20 Fahrgemeinschaften pro Woche gefahren ist“, sagte Laura. 'Gleichzeitig lernt man viel über seine Kinder, wenn man sie in einem Auto gefangen hält.'

In Interviews während der Gouverneursjahre wiesen beide Bushs immer wieder darauf hin, wie peinlich ihre Kinder sie fanden. Sie schienen immer zu denken, dass dies ein völlig normales Verhalten für Teenager sei.

Jedes Mal, wenn er zu einem von Jennas Volleyballspielen ging, fragte die gegnerische Mannschaft nach einem Autogramm und einem Bild. »Die Reaktion von Jenna und Barbara war natürlich eine totale Demütigung«, sagte er. Laura schien sich damit abgefunden zu haben, für ihre Mädchen ein Spottobjekt zu sein. Sie machten sich über ihre Kleider, ihre Schuhe, ihre Haare lustig. 'Mama', sagten sie ihr, 'deine Haare sind so steif, dass sie bei einem Hurrikan bleiben würden.'

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Selten wurden die Mädchen gebeten, nach unten zu kommen und die Gäste des Abendessens zu begrüßen. „Wir haben sehr darauf geachtet, dass sie nicht ins Rampenlicht geraten oder im Rampenlicht stehen“, erklärte Laura. 'In diesem Alter geben sie nicht einmal gerne zu, dass sie Eltern haben.' Später, während des Präsidentschaftswahlkampfs, kehrte Laura noch einmal auf dieses Thema zurück. Die Zwillinge waren stolz auf ihren Vater, sagte sie, „und sie wollen natürlich, dass er macht, was immer er will, aber gleichzeitig wollen sie die Privatsphäre, die sich meiner Meinung nach jeder Absolvent der High School wünscht. Wissen Sie, die meisten Absolventen der High School wollen nicht einmal zugeben, dass sie Eltern haben, geschweige denn einen Elternteil, der Gouverneur oder Präsidentschaftskandidat ist.'

Das Clinton-Modell

Teils aus Respekt vor ihrer Privatsphäre, meistens aus Sensibilität gegenüber ihrer Abneigung gegen die Bekanntheit ihres Vaters, bat Laura die Fotografen auch, die Bilder der Zwillinge nicht zu machen. Anfragen nach einem Familienporträt zur Illustration einer Zeitschrift oder Zeitungsgeschichte wurden routinemäßig abgelehnt. „Die Mädchen wären total gedemütigt, wenn sie ein Foto machen müssten“, sagte Laura.

Als die Zwillinge mit 16 Jahren getrennte Autos forderten, stimmte ihre Mutter zu und ihr Vater war anderer Meinung. 'Sie können sich ein Auto teilen', sagte er, 'und lernen, zusammenzuarbeiten.' Es war einer seiner seltenen Siege bei dem Versuch, einige Einschränkungen aufzuerlegen.

Als die Familie begann zu diskutieren, ob George für das Präsidentenamt kandidieren sollte, waren die Mädchen hartnäckig in ihrer Opposition. Beide würden vor der Wahl aufs College gehen. Sie würden nie im Weißen Haus leben oder eine Schule in Washington besuchen müssen, wie es Chelsea Clinton mit zwölf Jahren getan hatte. Aber diese Berechnungen bewegten sie nicht. Für Jenna und Barbara war klar, dass ihre Befreiung von den Beschränkungen des Wohnens genau mit der Ankunft eines Geheimdienstkommandos in ihren Studentenwohnheimen zusammenfallen würde.

Die Bushs waren ermutigt von der Art und Weise, wie die Medien das einzige Kind von Bill und Hillary Clinton beschützten. 'Wir hatten das Gefühl, dass die Presse Chelsea Clinton die Möglichkeit gegeben hat, Privatsphäre zu haben, ein Privatleben zu führen', sagte Laura. Und sie beschlossen, ihre Mädchen nicht mit großen Erwartungen an ihre Rolle als Bushes zu belasten. Die einzige Lektion, die sie ihren Kindern mitteilen wollten, sagte Bush während des Präsidentschaftswahlkampfs, war, „dass ich dich liebe. Ich liebe dich mehr als alles. Und deshalb sollten Sie sich frei fühlen, zu scheitern oder erfolgreich zu sein, und Sie können in Amerika alles sein, was Sie wollen.'

Als der Tag der Amtseinführung kam, zogen sich Jenna und Barbara in trendigen teuren Outfits der in Texas geborenen Designerin Lela Rose und sexy kniehohen Jimmy Choo Stiefeln mit Stilettoabsatz an, um aufzufallen. Als der Moment der eigentlichen Vereidigung kam, zappelten die 19-jährigen Mädchen auf die Stuhlkante zu und standen dann auf, unsicher, wie sie sich verhalten sollten. Es fiel Präsident Clinton zu, der jedem von ihnen einen sanften Schubs in Richtung ihrer Eltern gab, und sie standen immer noch da, die Schultern gesenkt und sahen auf ihre Zehen. Endlich hatte ihre Großmutter Barbara Bush, die hinter ihnen saß, genug gesehen. Mit einer schnellen, geübten Geste streckte sie die Hand nach ihren Enkelinnen aus, erst die eine, dann die andere. Sie legte ihre Daumen zwischen ihre Schulterblätter und benutzte ihre Finger, um ihre Schultern nach oben und hinten zu ziehen. Die Botschaft war klar: Steh auf! Erinnere dich, wer du bist! Wir sind Bushes, und Bushes stehen gerade.

Agent Provokateure

Die Mainstream-Presse kam der Bitte der Regierung nach, nicht in das Leben der Mädchen einzudringen. Ihre jeweiligen Campus-Zeitungen weigerten sich primitiv, über sie zu berichten. Aber die Boulevardzeitungen waren fasziniert. Jenna und Barbara, so vermuteten die Leute schnell, waren nicht wie die vorhergehende erste Tochter.

Während ihrer Jahre im Weißen Haus hatte Chelsea es ergriffen, anstatt vor dem politischen Leben zu fliehen. Sie rief die Sekretärin ihres Vaters an und bat um eine Fahrkarte zu seiner Adresse zur Lage der Nation. Als ihre Mutter eine Tour zu den am stärksten benachteiligten Orten in Indien und Afrika machte, wollte sie mitfahren. Chelsea ging auf Partys und trank und hatte Freunde wie viele andere Teenager – wonach sich Jenna und Barbara sehnten –, aber Chelsea hatte eine Gabe, ihre Pannen aus der Öffentlichkeit herauszuhalten. Sie pflegte den Schutz und die Unterstützung anderer Erwachsener im Weißen Haus und behandelte ihre Geheimdienstagenten mit Respekt. Dementsprechend neigten sie eher dazu, sie zu beschützen, wenn sie sich in Staus geriet.

Die Zwillinge schienen inzwischen entschieden zu haben, dass ihre Agenten ihre Feinde waren – und ihre Chauffeure, Pagen und Diener.

Es dauerte nur einen Monat, nachdem ihr Vater Präsident wurde, bis Jenna in den Schlagzeilen landete. Das Weiße Haus weigerte sich, sich zu dem Vorfall zu äußern, ebenso wie der Secret Service, als ein Sprecher nach der Angemessenheit des Einsatzes von Agenten gefragt wurde, um betrunkene Kinder aus dem County zu holen.

Es war das erste von vielen Rätseln, mit denen die Bushes konfrontiert waren, als ihre Töchter ihre letzten Jahre als Minderjährige durchquerten. Sollten sie die Einzelheiten eines Vorfalls preisgeben, um zu beweisen, dass nichts Unangemessenes passiert ist, oder die No-Comment-Policy beibehalten und zulassen, dass Fragen zu Kontroversen werden? Innerhalb weniger Wochen hatte der National Enquirer ein ganzseitiges Foto von Jenna gedruckt, auf der Jenna lachend und mit einer Zigarette in der Hand auf einer kichernden Freundin auf den Boden krachte, und Barbara hatte ihrem Geheimdienstkommando entwischt, als sie und einige andere Yale-Studenten fuhren nach Manhattan zu einem Match der World Wrestling Federation, so ein Artikel im Yale-Magazin Rumpus. Mit einem elektronischen Pass durch eine Mautstelle fuhr das Auto, in dem Barbara fuhr, dann schneller und ließ die Agenten, die ihre Maut bar bezahlten, zurück.

Selbst als Laura mit Beweisen konfrontiert wurde, dass ihre Mädchen ihren Agenten absichtlich und gefährlich ausweichen, schien sie nicht bereit zu sein, sie zu korrigieren. Den Agenten wurde gesagt, sie sollten sich zurückziehen. Die Presse wurde für die Berichte verantwortlich gemacht. Die inoffizielle Position war, dass die Zwillinge nur wegen unfairer Aufmerksamkeit ausgesondert wurden, selbst nachdem Jenna in vier Wochen zweimal wegen Alkoholmissbrauchs festgenommen wurde. In diesem Sommer 2001 saß Jenna in einer überfüllten Bar und versuchte, den Barkeeper dazu zu bringen, das Gesetz zu brechen und ihr zu dienen, aber er verlor die Nerven, als er die Typen mit den Ohrhörern sah und sie aufforderte, zu gehen. Jenna war laut einem Bericht im U.S. News & World Report wütend. Sie schrie ihre Agenten an und floh dann in eine Seitengasse. Sie verfolgten sie, sagte die Zeitschrift, und als sie sie einholten, verspottete sie sie: 'Weißt du, wenn mir etwas passiert, würde mein Vater deinen Arsch haben.'

Aber als sie ihren Vater anrief, um sich darüber zu beschweren, dass ihr Detail ihr Trinken störte, stellte er sich auf die Seite ihrer Agenten. Nicht so ihre Mutter. Laura wollte nicht, dass sich ihre Mädchen eingeengt fühlten, und den Agenten wurde befohlen, sich von den traditionellen Methoden der Berichterstattung zurückzuziehen, so der Bericht des Magazins. Ein paar Monate später, als der Secret Service am 11. September 2001 alle Verwandten des Präsidenten festnehmen wollte, konnten die Agenten Jenna stundenlang nicht finden.

Die gefälschte ID

In Austin wurde Jenna im Mai 2001 wegen Alkoholkonsums von Minderjährigen angeklagt und erschien vor dem Stadtgericht, wo sie mit einer Geldstrafe und gemeinnütziger Arbeit belegt wurde. Ein paar Wochen später, in Chuys Restaurant in Austin, schlüpften sie und Barbara und drei Freunde nachts gegen 10 auf die Plätze und bestellten Tequila-Shots und Margaritas. Der Barkeeper erkannte die Tochter des Präsidenten sofort, wie er später der Polizei berichtete. „Die Blondine in dem rosa Trägertop ist Jenna Bush“, sagte er. 'Sie sollten besser die ganze Gruppe kardieren.' Als Jenna versuchte, einen texanischen Führerschein mit einem Bild zu benutzen, das ihr überhaupt nicht ähnlich sah, weigerte sich die Kellnerin, ihr zu dienen, sondern stellte die Getränke und Shots auf den Tisch, die abgelassen wurden.

Der Restaurantmanager rief die Notrufnummer 911 an. Als der Austin-Offizier Clifford Rogers nach Jennas Ausweis fragte, brach sie in Tränen aus.

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»Bitte«, flehte sie laut Bericht des Beamten im Polizeibericht. 'Sie sagte dann, dass ich keine Ahnung habe, wie es ist, ein College-Student zu sein und nicht in der Lage zu sein, etwas zu tun, was andere Studenten tun können.'

Beide Zwillinge wurden wegen Vergehen angeklagt. Jenna wurde angeklagt, ihr Alter falsch anzugeben, um Alkohol zu kaufen, eine Anklage, die durch das Zitat, das bereits in ihrer Akte steht, kompliziert wurde. Für das zweite Vergehen sah sie sich im Rahmen der strengen „Null-Toleranz“-Politik von Texas, die ihr Vater 1997 unterzeichnet hatte, weitaus härtere Strafen ausgesetzt. Barbara wurde angeklagt, minderjährig im Besitz von Alkohol zu sein. Barbara plädierte für keinen Wettbewerb und bekam den achtstündigen Zivildienst und den Auftrag, an einem Alkohol-Aufklärungskurs teilzunehmen. Jenna wurde zu einer Geldstrafe von 600 US-Dollar verurteilt, verlor ihren Führerschein für 30 Tage, musste mehr gemeinnützige Arbeit leisten und einen Alkohol-Aufklärungskurs besuchen.

Wieder weigerte sich das Weiße Haus, sich dazu zu äußern. 'Wenn es um die Töchter und ihr Privatleben geht, ist es eine Familienangelegenheit', sagte Sprecher Scott McClellan. Diese Episode schien jedoch ungeheuerlich genug, um etwas Spin zu verlangen. Ein hochrangiger Verwaltungsbeamter ließ CNN durchgehen, dass ein „unglücklicher“ Präsident Bush Jenna aus Kalifornien angerufen hatte, wo er über ein Parkschutzprogramm sprach. Es würde jedoch keine Nachricht von Laura geben. Auf die Frage, ob sie mit ihren Töchtern gesprochen habe, sagte die Beraterin Ashleigh Adams: „Wenn sie es täte, wäre das privat. Aus Respekt vor der Privatsphäre der Mädchen kommentieren wir sie nicht.' In den folgenden Tagen schlug Pressesprecher Ari Fleischer immer wieder auf Reporter ein, die versuchten, Fragen zu dem Vorfall zu stellen.

Als sie am 25. November 2002 endlich 21 Jahre alt wurden, atmeten die Mitarbeiter des Weißen Hauses erleichtert auf. Am 30. November veranstaltete Mom mit den Mädchen eine aufwendige Party auf der Ranch der Familie Crawford, und Busladungen von Nachtschwärmern kamen in Kostümen nach dem Thema Cowboy und Indianer an. Jenna bestand jedoch darauf, ihren tatsächlichen 21.

Wie andere Teenager es tun

Im Frühjahr 2002, während dieser Europareise, wurde Laura Bush gefragt, ob sich ihre Mädchen mehr an das Rampenlicht gewöhnt hätten. „Nein“, sagte sie, „ich würde nein sagen müssen. Sie werden Junioren im College sein. Sie wollen es einfach machen wie andere Teenager.'

Gleichzeitig waren diese Mädchen Experten darin geworden, die Bekanntheit zu nutzen, die sie als Töchter des Präsidenten erlangt hatten. Sie tauchten in Hollywood auf, wo Jenna ein Praktikum bei einer Unterhaltungsfirma machte, und tanzten die Nacht mit einer Gruppe von 20 Personen. In St.-Tropez feierte Jenna mit Sean 'P. Diddy' Kämme. In New York schickten die Zwillinge einen ihrer Secret-Service-Agenten, um Rocker Chris Cornell, den Frontmann der Band Audioslave, vorzustellen. Die Mädchen waren nicht abgeneigt, an Orten aufzutauchen, an denen kontrollierte Substanzen genossen wurden. Auf einer Four Seasons Grill Room-Party für Wunderkind-Designer Zac Posen, an der Barbara teilnahm, roch die Luft laut New York Daily News nach Gras.

In Los Angeles tauchten sie auf einer Nike-Party auf, wo sie Filmstar Ashton Kutcher trafen, der sie schließlich zu seinem Haus zurückbrachte, sagte er Rolling Stone. »Also hängen wir rum«, sagte er. »Die Bushes haben bei mir zu Hause getrunken. Als ich draußen nachsah, fragte mich einer der Secret Service-Leute, ob sie die Nacht verbringen würden. Ich sagte nein. Und dann gehe ich nach oben, um einen anderen Freund zu besuchen, und ich kann das Grün unter seiner Tür riechen. Ich öffne die Tür, und da ist er und raucht die Bush-Zwillinge mit seiner Wasserpfeife aus.'

Kein Kommentar, kein Kommentar, kein Kommentar, sagte das Weiße Haus.

Wenn sie überhaupt öffentlich über ihre Mädchen spricht, neigt die First Lady dazu, langweilige, unspezifische Liebes- und Unterstützungserklärungen abzugeben. 'Ich denke, es macht viel Spaß, mit ihnen zusammen zu sein', sagte sie. „Ich denke, ich würde sagen, dass ich von ihnen mit ihrer Persönlichkeit verlobt bin. . . . Ich denke, wie alle Eltern, wenn Ihre Kinder glücklich sind, dann sind die Eltern glücklich. Und wenn sie unglücklich sind, dann gibt es nichts Schwierigeres für die Eltern.'

Präsident Bush ist etwas aufschlussreicher. 'Ich liebe sie sehr. Ich bin ungeduldig mit ihnen. Ich wollte, dass sie normal waren, als sie Teenager waren, und ich wollte, dass sie berufstätige Damen sind“, sagte er dem Ladies Home Journal. „Ich muss langsamer werden. Ich muss ihnen erlauben, die aufgeweckten jungen Damen zu werden, zu denen sie in ihrem eigenen Tempo werden und nicht in meinem.

'Sie beginnen zu erkennen, dass sie eine gewisse Verantwortung für ihr eigenes Leben übernehmen müssen und fangen an, über ihren Karriereweg nachzudenken', sagte er. „Laura hat ihren Berufsweg gewählt. . . früh. Ich habe mich erst etwas spät für meins entschieden. Und äh', sagte der Präsident kichernd, 'ich habe mir nie wirklich Sorgen um den Karriereweg gemacht.'

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Ann Gerhart wird am Dienstag, den 13. Januar um 12.00 Uhr unter www.washingtonpost.com online sein, um Fragen zu ihrem Buch „The Perfect Wife“ zu beantworten.

Barbara Bush besucht Yale, ebenso wie ihr Vater, Präsident Bush. Sie entzog sich einmal ihrem Geheimdienstkommando auf einer Reise zu einem Match der World Wrestling Federation in Manhattan. Links versteckt ein Kammerdiener Jenna Bush hinter Kleidersäcken auf dem Gelände des Weißen Hauses. Eine ähnliche Abschirmungstaktik wurde während einer Reise nach Frankreich angewendet. Jenna, oben, geht an die University of Texas. Jenna und Barbara bei der Amtseinführung ihres Vaters am 20. Januar 2001. Die Zwillinge waren gekleidet, um zu beeindrucken, waren sich aber unsicher, wie sie sich verhalten sollten. Sogar 1982 fand Laura Bush eine Handvoll ihrer Zwillinge. Sie verlor fast die Babys spät in ihrer Schwangerschaft. Rechts posieren die Bushes für ein Familienporträt im August 1990 in Kennebunkport, Maine.