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Gesetzgeber prüfen mögliche Begnadigungsgespräche mit Michael Cohen

Michael Cohen, ehemaliger persönlicher Anwalt von Präsident Trump, sagt am 27. Februar 2019 vor dem House Oversight Committee in Washington aus. (J. Scott Applewhite/AP)

VonMatt Zapotosky, Tom Hamburgerund Karoun Demirjian 2. März 2019 VonMatt Zapotosky, Tom Hamburgerund Karoun Demirjian 2. März 2019

Der Gesetzgeber untersucht, ob der ehemalige persönliche Anwalt von Präsident Trump, Michael Cohen, an Diskussionen über mögliche Begnadigungen beteiligt war – was sie als potenziell reifen Untersuchungsbereich ansehen, ob jemand versucht hat, die Justiz zu behindern, sagten mit der Angelegenheit vertraute Personen.

Cohen hat öffentlich gesagt, er habe nie um eine Begnadigung von Trump gebeten und werde sie auch nicht akzeptieren. Aber Leute, die mit der Sache vertraut sind, sagten, sein Wissen zu diesem Thema scheine über diese Aussage hinauszugehen.

Privat drängten Gesetzgeber in den Geheimdienstausschüssen des Repräsentantenhauses und des Senats Cohen letzte Woche, ob er Diskussionen über eine mögliche Begnadigung geführt habe und wenn ja, wann und mit wem diese Gespräche stattgefunden hätten, sagten die Leute. Die Leute sprachen unter der Bedingung der Anonymität, da die Zeugenaussage nicht öffentlich war.

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Der Anwalt von Präsident Trump, Rudolph W. Giuliani, sagte am 8. Juli, dass es keine Gespräche über eine Begnadigung von Trumps langjährigem Fixer Michael Cohen gegeben habe. (JM Rieger/Die DNS-SO)

Es war nicht sofort klar, was Cohen den Gesetzgebern, wenn überhaupt, sagte, um ihr Interesse zu wecken. Abhängig von den Details könnten solche Begnadigungsgespräche Brandstiftung sein und darauf hindeuten, dass Cohen von einer Zusammenarbeit mit den Strafverfolgungsbehörden abgehalten werden soll.

Cohen soll am Mittwoch zurückkehren, um mit dem Geheimdienstausschuss des Repräsentantenhauses zu sprechen.

Kongress sagt, dass es mit Michael Cohen noch nicht fertig ist

Cohens Anwalt, Lanny Davis, lehnte es ab, die Aussage hinter verschlossenen Türen zu kommentieren, obwohl er am Donnerstagabend auf MSNBC sagte, dass neue Informationen entwickelt wurden, die bahnbrechend sein könnten und dass es um Lügen und Beweise für Behinderungen ging.

Es ist ziemlich explosiv, sagte er.

Cohen – der sich schuldig bekannte, Finanzverstöße im Wahlkampf, Bank- und Steuerbetrug und den Kongress belogen zu haben und zu drei Jahren Gefängnis verurteilt wurde – ist kein absolut zuverlässiger Erzähler, und er und seine Verbündeten sind bekannt dafür, dass sie übertreiben. Die Abgeordneten Jim Jordan (R-Ohio) und Mark Meadows (RN.C.) schrieben am Donnerstag an Generalstaatsanwalt William P. Barr und baten ihn zu untersuchen, ob Cohen sich selbst einen Meineid begangen hatte, als er gegenüber dem House Oversight Committee darauf bestand, dass er keinen Job wollte in der Trump-Administration und war damit zufrieden, als Trumps persönlicher Anwalt zu fungieren.

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Diese Behauptung wurde durch Cohens eigene öffentliche Erklärungen und Beamte des Weißen Hauses in Frage gestellt. Trumpf getwittert nach der Anhörung, dass Cohen einen Meineid in einem noch nie dagewesenen Ausmaß begangen hat.

Trump, der am Donnerstag ein Gipfeltreffen mit dem nordkoreanischen Machthaber Kim Jong Un in Hanoi verließ, getwittert am Sonntagabend: Für die Demokraten, gleichzeitig mit dem sehr wichtigen Atomgipfel mit Nordkorea in offenen Anhörungen einen verurteilten Lügner und Betrüger zu befragen, ist das vielleicht ein neuer Tiefpunkt in der amerikanischen Politik und hat möglicherweise zum 'Walk' beigetragen. Nie gemacht, wenn ein Präsident im Ausland ist. Scham!

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Cohen beschrieb letzte Woche in einer Zeugenaussage, wie er immer wieder für den Präsidenten gelogen hat – auch wenn er sich selbst in rechtliche Gefahr gebracht hat, weil er versucht hat, Verbrechen zu vertuschen oder Unwahrheiten an den Kongress weiterzugeben. Aber er sagte, er stehe nicht mehr im Bann des Oberbefehlshabers und sei bereit, sauber zu werden.

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Ich bin nicht mehr Ihr Fixer, Mr. Trump, erklärte Cohen.

Eine Zusammenfassung von Cohens explosiver Zeugenaussage des House Oversight Committee

Im Rahmen einer umfassenderen Untersuchung, ob die Kampagne des Präsidenten mit dem Kreml um Hilfe bei den Wahlen konspiriert wurde, hat Sonderermittler Robert S. Mueller III untersucht, ob Trump versucht hat, die Justiz zu behindern. Muellers Obstruktionsuntersuchung konzentrierte sich auf die Entlassung von James B. Comey als FBI-Direktor – was Trump öffentlich sagte, als er über die Russland-Untersuchungen nachdachte – sowie auf Trumps wiederholte Angriffe auf das Justizministerium und den damaligen Generalstaatsanwalt Jeff Sessions wegen Zurückweisung sich selbst davon abzuhalten, die Untersuchung von Mueller zu überwachen.

Es wird allgemein erwartet, dass sich Mueller dem Ende seiner Untersuchung nähert, und der Kongress hat darauf gedrängt, sicherzustellen, dass das Justizministerium seine Ergebnisse vollständig herausgibt.

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Rechtsanalysten sagten Cohens Aussage, obwohl bemerkenswert,wahrscheinlich dem Gesetzgeber und der Öffentlichkeit mehr neue Details geboten als den Strafverfolgungsbehörden. Cohen sagte, er werde weiterhin mit dem Sonderermittler und der Bundesanwaltschaft zusammenarbeiten, und er gab während seiner Aussage bekannt, dass er in ständigem Kontakt mit der US-Staatsanwaltschaft für den Südbezirk von New York stehe.

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Ich kann mir nicht vorstellen, dass er Dinge sagte, die plötzlich neue Informationen für den Südbezirk von New York oder für Mueller enthielten, sagte James M. Trusty, ein ehemaliger Bundesanwalt und Chef des organisierten Verbrechens des Justizministeriums, der jetzt in eigener Praxis tätig ist bei Ifrah Law.

Cohen sagtevor allemvor dem Aufsichtsausschuss des Repräsentantenhauses am Mittwoch, dass ihm keine direkten Beweise dafür bekannt seien, dass Trump und seine Kampagne mit Russland zusammengearbeitet hätten.

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Er behauptete jedoch, dass der Präsident vor einem E-Mail-Dump im Juli 2016 der Anti-Geheimhaltungsorganisation WikiLeaks gewusst habe, die E-Mails von Demokraten erhalten hatte, von denen Mueller behauptete, dass sie von russischen Aktivisten gehackt wurden. Und Cohen sagte Trumpkraftvollforderte seine Berater auf, die Nachricht zu senden, dass es keine Geschäfte mit Russland gegeben habe – was Muellers Obstruktionsfall informieren könnte.

Zwei Tage im Juli: Hat Trump bei der Versammlung der Republikaner in Cleveland eine Vorwarnung zu WikiLeaks erhalten?

Cohen behauptete, der Präsident und seine Unterstützer hätten ihn sogar bedroht, als er sich auf eine Aussage vor dem Kongress vorbereitete. Am Vorabend seines öffentlichen Auftritts am Mittwoch twitterte Rep. Matt Gaetz (R-Fla.) ohne Beweise eine Anschuldigung, dass Cohen außereheliche Affären hatte. Gaetz löschte die Nachricht bald und entschuldigte sich.

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Cohen deutete auch auf eine Untersuchung des Präsidenten an und behauptete, dass die Bundesanwaltschaft in Manhattan ihn gebeten hatte, seine Kommunikation nicht mit Trump zu besprechen, nachdem das FBI im April sein Haus und sein Büro durchsucht hatte.

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Auf die Frage, ob Ihnen in Bezug auf Donald Trump ein anderes Fehlverhalten oder eine illegale Handlung bekannt sei, die bei der Anhörung nicht erörtert worden war, antwortete Cohen: Ja, und auch dies sind Teil der Ermittlungen, die derzeit vom Südbezirk geprüft werden von New York.

Ein Sprecher der US-Staatsanwaltschaft für den Südbezirk von New York lehnte eine Stellungnahme ab.

Cohen sagte, dass er sich im Mai 2017 mit Trump und Jay Sekulow, einem von Trumps Anwälten, getroffen habe, um über die Aussage zu diskutieren, die Cohen dem Geheimdienstausschuss des Repräsentantenhauses geben sollte. Trump, sagte Cohen, wollte, dass ich kooperiere. Aber er sagte, Trump habe auch einen Refrain wiederholt, der denen auf Twitter jetzt bekannt ist.

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Er sagt: „Es ist alles eine Hexenjagd“ und er sagt: „Dieses Zeug muss ein Ende haben“, sagte Cohen.

Empfanden Sie diese Kommentare als Hinweis darauf, was Ihr Zeugnis würzen könnte? Der Abgeordnete Gerald E. Connolly (D-Va.) fragte.

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Sir, das sagt er mir seit vielen, vielen Monaten, und am Ende des Tages wusste ich genau, was er von mir sagen wollte, antwortete Cohen.

Letztendlich würde Cohen dem Kongress bezeugen, dass die Diskussionen über ein mögliches Trump-Tower-Projekt in Moskau im Januar 2016 endeten – obwohl sie tatsächlich noch Monate danach bis ins Herz des Präsidentschaftswahlkampfs andauerten. Cohen bekannte sich später der Lüge schuldig.

Das Thema bleibt auch für den Gesetzgeber von großem Interesse. Cohen räumte ein, dass Trump ihn nicht gebeten hatte zu lügen, aber er stellte fest, dass Sekulow sowie der Anwalt Abbe Lowell – der Ivanka Trump, Trumps älteste Tochter, und ihren Ehemann Jared Kushner vertritt – seine schriftliche Aussage überprüften, bevor sie eingereicht wurde.

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An einem Punkt schlug Cohen vor, dass Sekulow an einer Änderung über die Zeitdauer beteiligt war, in der das Trump Tower-Moskau-Projekt am Leben blieb. Und auf MSNBC sagte Davis, Cohens Anwalt, am Donnerstagabend über die Aussage: Jeder wusste, dass es eine Lüge war – und beschuldigte Sekulow oder andere effektiv, Cohens falsche Aussage wissentlich weitergegeben zu haben.

Aber Davis korrigierte die Aussage und entschuldigte sich am Freitag, indem er sagte, dass er sagen wollte, dass der Präsident und viele seiner Berater wussten, dass Cohens Aussage falsch war.

Ich hätte nicht die Worte verwenden sollen, dass „jeder wusste“, dass die Aussage falsch war, sagte Davis. Meine einzige Entschuldigung für den Fehler ist Schlafentzug. Entschuldigung.

Eine Person, die mit Cohens Bericht vertraut ist, sagte, er könne nicht mit Sicherheit sagen, ob Sekulow, Lowell oder andere Berater des Weißen Hauses wussten, dass die Diskussionen über das Trump Tower-Projekt bis weit in das Jahr 2016 hineinreichten, und wusste daher, dass Cohens Aussage falsch war. Sekulow sagte in einer Erklärung, dass Cohens Behauptung, dass Anwälte des Präsidenten seine Erklärung an den Kongress bearbeitet oder geändert haben, um die Dauer der Verhandlungen im Trump Tower Moskau zu ändern, völlig falsch ist.

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Eine mit der Angelegenheit vertraute Person sagte, Lowell habe Cohens Aussage nicht bearbeitet, aber seine Besorgnis über die Richtigkeit einiger Erwähnungen von Ivanka Trumps Geschäften mit dem russischen Athleten Dmitry Klokov geäußert. Cohen hat Klokov in der Erklärung letztlich nicht angesprochen. Lowell lehnte eine Stellungnahme ab.

Cohens Team arbeitet daran, Entwürfe von Cohens Erklärung zu finden, die widerspiegeln, wer was bearbeitet hat, und sie an den Gesetzgeber weiterzugeben, sagten mit der Angelegenheit vertraute Personen. Aber selbst das darf Anwälte nicht dazu bringen, wissentlich eine Lüge weiterzugeben – wenn ihre Mandanten nicht ehrlich gewesen wärenmit ihnen.

Die größte Angst der besten Anwälte seien Mandanten, die mit ihnen nicht ganz klar kommen, sagte Jacob Frenkel, ein ehemaliger Bundesanwalt, der heute bei Dickinson Wright in eigener Kanzlei tätig ist.

Während Cohen sagte, Trump habe oft in Code gesprochen, schlug er vor, dass der Präsident nicht immer subtil war, eine Vertuschung zu leiten. Cohen sagte zum Beispiel, dass er auf Trumps Anweisung im Oktober 2016 130.000 US-Dollar an die Erwachsenenfilmschauspielerin Stormy Daniels gezahlt habe, damit sie über eine angebliche Affäre mit Trump schweigen würde, und dass Trump ihm dies im folgenden Jahr erstattet habe. Cohen hat zugegeben, dass die Zahlung gegen Gesetze zur Wahlkampffinanzierung verstößt.

Cohen sagte, Trump habe ihn gebeten, Melania Trump in der Daniels-Angelegenheit anzulügen, und das habe er getan. Im Jahr 2018, als die Nachricht von den Zahlungen bekannt wurde, sagte Cohen, Trump habe ihn angerufen, als er sich mit einem Reporter traf, und schlug vor, der Präsident wisse nichts von diesen Rückerstattungen und er wisse nichts von meinen Handlungen.

Cohen sagte, dass er und der Präsident bei einem Treffen im Oval Office über die Rückzahlung von Cohen gesprochen hätten, und Cohen sagte auch, dass Trump während seiner Präsidentschaft persönlich einen Scheck unterzeichnet habe, um ihn zu erstatten.