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DAS GESETZ BEI CNN . SETZEN

Es ist Zeit für eine Pause in der CNN-Berichterstattung über die O.J. Simpson-Testversion, und ein bekanntes Gesicht füllt den Bildschirm. Langes, glattes blondes Haar, weit geöffnete braune Augen. Dieses leicht schräge Lächeln. Die flachen Töne des oberen Mittleren Westens.

„Der Kampf dreht sich einfach um diese Lecks“, sagt Greta Van Susteren einfach. 'Und Johnnie Cochran kommt schwingend zurück.'

Ein Jahrzehnt lang verteidigte sie als Strafverteidigerin Vergewaltiger, Drogendealer und Mörder. Jetzt hat sie als CNN-Sprecherin die Prozesse gegen John Wayne Bobbitt, William Kennedy Smith und O.J. Simpson für ein hungriges Publikum. Der Simpson-Prozess hat ihr Leben buchstäblich verändert. In diesem Herbst, wenn es vorbei ist, beginnt sie eine neue Karriere als Co-Moderatorin einer täglichen Show für Rechtsangelegenheiten für CNN.

Aber für die 41-jährige Van Susteren verlieren diese Prozesse an Bedeutung gegenüber einem Fall, den sie an einem bitterkalten Morgen im Januar 1990 vor dem Obersten Gerichtshof des Bundesstaates in Madison, Wisconsin, vertrat.

Sie war in ihren Heimatstaat zurückgekehrt, um den Ruf des Mannes zu verteidigen, der sie dazu inspiriert hatte, Anwältin zu werden, einen Mann, den sie bis zu seinem Tod vier Monate zuvor im Alter von 74 Jahren verehrt hatte Stimme.

»Mein Vater war kein Dieb«, erklärte sie.

Klares Gerede, ohne juristischen Quatsch.

Das ist ihr Stil. Das war sein.

Sie hat ein Händchen dafür, Juristen in Klartext zu verwandeln. Anschuldigungen über polizeiliches Fehlverhalten werden zu 'Spielereien'. Für sie sind Geschworene nicht abgeschottet, sondern „eingesperrt“.

Er war auch unverblümt. Urban Van Susteren war Landanwalt und Bezirksrichter, ehemaliger Wahlkampfmanager für US-Senator Joseph McCarthy und am Ende seines Lebens ein Mann, der von der Bank gedrängt wurde, weil er seine Steuern nicht rechtzeitig bezahlt hatte.

Um Greta zu verstehen und wie sie CNNs beliebteste Fernsehanwältin wurde, müssen Sie Van kennen, wie er in Appleton, Wisconsin genannt wurde. “, sagt Cliff Miller, ein erfahrener Reporter beim Appleton Post-Crescent, der jahrelang über den Richter berichtet hat. 'Sie würden ihn zu einem Interview anrufen und Sie bekamen eine Aufführung, und zwar eine sehr ansprechende.'

'Er war ein Typ, der Roggenbrot in einer Weißbrotstadt war', sagte Jonathan Kempner, der mit Gretas älterer Schwester Lise, einer Washingtoner Psychiaterin, verheiratet ist. „Er hatte diesen zusätzlichen Geschmack, den andere Leute nicht hatten. Und so würde ich Greta beschreiben. Sie kann das Fade interessant machen.'

„Er war ein altmodischer Gentleman“, sagt Greta selbst. „Wenn ich wie jeder sein könnte, wäre ich wie mein Vater. Abgesehen davon, dass ich meine Steuern pünktlich einreichen muss.'

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Dennoch steht Van Susteren vor ihren eigenen rechtlichen Problemen – nicht in Bezug auf Steuern, sondern in Bezug auf die Rechtspraxis ihrer Kanzlei. Das Lawyer Disciplinary Board von West Virginia hat sie und John Coale, ihren Ehemann und Rechtspartner, angeklagt, in diesem Bundesstaat gegen die Berufsregeln verstoßen zu haben. Darin heißt es unter anderem, dass die Firma Van Susterens Berühmtheit ausgenutzt habe, indem sie eine Broschüre mit ihrem Bild an Unfallopfer schickte. Wie der Vater so die Tochter

Vielleicht fing alles mit dem Fernsehen an. Van Susteren erinnert sich: 'Mein Bruder hat Superman geschaut, als er ein kleiner Junge war, meine Schwester hat Ben Casey gesehen' und ich habe Perry Mason gesehen.' Mein Bruder ist Journalist, meine Schwester Ärztin und ich Anwältin. Gott sei Dank habe ich Gilligan's Island nicht gesehen, richtig?

Abgesehen von Raymond Burr kam sie zum ersten Mal mit dem Gesetz in Berührung, als ihr Vater sie in sein Büro und später in die Kammern des Richters brachte. „Er hatte eine Schublade mit Süßigkeiten, die untere linke Schublade, ich werde sie nie vergessen“, erinnert sie sich. „Er hatte eine elektrische Schreibmaschine, die ich aus irgendeinem Grund liebte. Es war brandneu und es war magisch. Und er hatte ein Diktiergerät. Und ich dachte, was für eine tolle Arbeit! M&M's, eine elektrische Schreibmaschine und ein Diktiergerät. Was will man mehr in seinem Leben? Ich liebte es. Ich bin jede Nacht und am Wochenende mit ihm untergegangen.'

Die Van Susterens waren eine äußerst eng verbundene Familie, voller Ideen und Gesprächen über Politik und aktuelle Ereignisse beim Abendessen. Urban Van Susteren war ein Selfmademan, eines von 15 Kindern, die Jura studierten, in der Republikanischen Partei arbeiteten und 1946 McCarthys Senatskampagne leiteten. Die beiden Männer waren mehr Kumpels als politische Bettgenossen, sagt die Familie. Sie spielten Streiche und riefen zum Beispiel spät in der Nacht andere Senatoren bei sich zu Hause an.

„Früher haben sie Nixon angerufen und so getan, als ob sie jemand anders wären, und darüber gelacht wie Schuljungen“, sagt Coale.

Die junge Greta könnte auch ein Höllenaufsteiger sein. Einmal begleitete ihr Vater sie zu einer Disziplinarsitzung in der katholischen Schule, wo sie immer auf der falschen Seite der Nonnen zu stehen schien. »Schäm dich, Greta«, sagte er streng – während er sie unter den Tisch trat, um zu zeigen, dass er es nicht ernst meinte.

Er war die Art von Richter, der einen Übeltäter auf Bewährung aussetzte und den Burschen dann einlud, für eine Weile bei der Familie zu wohnen und sich aufzurichten.

„Mein Vater war in vielerlei Hinsicht ein Schurke“, sagt Van Susteren. 'Er marschierte im Takt eines anderen Schlagzeugers.'

Das tat sie auf ihre Weise auch. Während ihre Klassenkameraden an der Georgetown Law School die Sommer an der Wall Street verbrachten, ging sie nach Anchorage, Alaska, um einem Anwalt bei der Verteidigung eines Mandanten zu helfen, der eines brutalen Mordes beschuldigt wurde. Sie interessierte sich nicht für Gesellschaftsrecht. 'Ehrlich gesagt glaube ich nicht, dass ich dazu passen würde, oder?' Sie sagt.

Stattdessen gewann Van Susteren ein Postgraduiertenstipendium, damit sie Strafrecht praktizieren, lehren und eine Abschlussarbeit schreiben konnte. Sie liebte Gerichtsverhandlungen und erlangte nach und nach einen Ruf als erfahrene Anwältin für einige der am wenigsten angesehenen Bürger Washingtons sowie eine Fakultätsposition in Georgetown.

Sie arbeitete im Fernsehen für Channel 9 und für Court TV, bevor Gail Evans, eine Senior Vice President bei CNN, sie anstellte, um während des William Kennedy Smith-Falls Rechtskommentare zu machen. Vergewaltigung bei Verabredungen ist ein so brisantes Thema, sagt Evans, dass sie glaubten, eine Frau zu brauchen. Van Susteren fiel durch ihren Mangel an Vorwand auf.

'Experten versuchen unter anderem, ihre eigenen Berufe zu mystifizieren und mit Jargon wichtiger zu erscheinen, was eine Barriere zwischen ihnen und dem Publikum darstellt', sagt Evans, der jahrelang der Top-Booker von CNN war. „Wir brauchen Leute, die diese Barriere niederreißen. Greta entmystifiziert das Gesetz.'

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„Ein Prozess“, sagte Van Susteren den Zuschauern einmal, „ist, als würde man zwei streitende Kinder trennen. Du hörst die eine Seite, dann hörst du die andere Seite, du hörst viel Geschrei, viel Geschrei und dann musst du entscheiden, wer das Spielzeug bekommt.' Im Sprachgebrauch des Fernsehens mochten sie die Kameras.

Ihre Familie wurde wieder an ihren Vater erinnert, einen Laienschauspieler und, wie viele Anwälte, ein natürlicher Darsteller. „Gute Prozessanwälte sind in der Lage, die Dinge eindringlich und klar darzustellen“, sagt Dirk Van Susteren, ihr Bruder und Redakteur einer Zeitung in Vermont. Aber Richter Van Susteren hatte nie die Chance, seine Tochter im Rampenlicht der Medien zu sehen. Während ihr Star kletterte, fand seine Karriere ein schmähliches Ende.

Sechs Monate vor seinem geplanten Rücktritt von der Bank im Jahr 1984 im Alter von 70 Jahren wurde Van Susteren von einer Jury in drei Fällen wegen nicht rechtzeitiger Zahlung der staatlichen Einkommenssteuern, eines Vergehens, verurteilt. Er hatte alles bezahlt, was er schuldete, mit Geldstrafen und Zinsen, aber zwischen 1979 und 1982 hatte er 18 Monate zu spät gezahlt. Der Oberste Gerichtshof des Bundesstaates entfernte ihn von der Bank.

Natürlich fragten sich die Leute, warum der Staat einen alternden Richter wegen einer geringfügigen Anklage verfolgte. Eine Zeitung spekulierte, dass es die 'Rache der La Follettes' war, weil der Generalstaatsanwalt Bronson La Follette der Großneffe von Robert La Follette war, der 1946 gegen McCarthy verlor.

Andere dachten, die juristische Einrichtung habe den unkonventionellen Richter einfach satt. 'Er war kein Steuermeißel, aber er war unverantwortlich', sagt Tom Richards, ein Post-Crescent-Reporter. 'Ich glaube, die ausgestopfte Hemden mochten diese Einstellung eines Richters und eines Anwalts einfach nicht.'

Um sein Elend noch zu verstärken, erhob der Staat Zivilklage gegen Van Susteren und beschuldigte ihn, versucht zu haben, die Staatskasse zu betrügen, und forderte weitere 3.000 Dollar an Strafen. Als sich der Fall durch die Gerichte schlängelte, starb der Richter an den Verletzungen, die er bei einem Autounfall erlitten hatte.

Zu diesem Zeitpunkt übernahm seine Anwaltstochter, die den Familienbesitz vertrat, den Fall. Sie hätte die Geldstrafe bezahlen und den Fall aufgeben können, aber sie flog zurück nach Madison, um den Ruf ihres Vaters mit Leidenschaft zu verteidigen. „Ich war der energischste, den ich je hatte“, sagt sie.

„Sie sagten im Grunde, mein Vater sei unehrlich, und das war er nicht. Er war verspätet. Er hat die Dinge nicht rechtzeitig erledigt. Aber er war der ehrenhafteste Mann, den ich je getroffen habe.' Das Gericht entschied nicht über seine Ehre, aber die Richter stellten fest, dass er für die zusätzlichen Strafen nicht verantwortlich war.

'Ich habe meinen Vater im Wesentlichen bestätigt', sagte Van Susteren. 'Er hätte es geliebt.' Das Geschäft bekommen

Van Susteren verbringt heute viel mehr Stunden in einem Washingtoner Fernsehstudio als im Gerichtssaal. Sie hat nur zwei Tage des Simpson-Prozesses verpasst, einen, um die Ansprache an ihrer alten High School zu halten, den anderen, um mit ihrem Mann für ein dreitägiges Wochenende in Florida zu verreisen. Selbst dann verbrachte sie einen Teil des Tages damit, CNN in ihrem Hotelzimmer zu sehen.

„Ich weiß, dass es krank ist“, sagt sie.

Als Ehemann und Ehefrau und Rechtspartner sind Coale und Van Susteren es gewohnt, fast ihre ganze Zeit zusammen zu verbringen, entweder in ihrer Anwaltskanzlei in der Wisconsin Avenue oder in ihrem 8 Hektar großen Grundstück in Woodbine, Md., oder in ihrem Haus in Tampa. Sie teilen ihre Leidenschaft für Hunde (zwei Spaniels und einen Deutschen Schäferhund) und für das Segeln und praktizieren gemeinsam Scientology. „Ich mag die Ethik“, sagt sie.

Seit Beginn ihres TV-Auftritts telefonieren sie ungefähr 20 Mal am Tag. „Das war schwer“, sagt Coale. 'Ich würde es lieben, wenn dieser verdammte Fall vorbei wäre.'

Ihr neues halbstündiges Programm 'Burden of Proof', das wochentags um 12.30 Uhr ausgestrahlt wird, wird nicht so belastend sein. Sie und Roger Cossack, ein weiterer Rechtsanalyst von CNN, werden eine Vielzahl von Themen untersuchen, von sensationellen Prozessen über positive Maßnahmen bis hin zur Kartellbefreiung des Baseballs. Sie wird ihre juristische Arbeit weiterhin einschränken, aber nicht ganz aufgeben.

'Ich bin Anwalt. Ich bin kein TV-Mensch“, sagt sie. »Und seien wir ehrlich. Wie lange hält sich eine Frau im Fernsehen? Die Haltbarkeit eines Anwalts ist viel länger.' Sie wird nicht über ihr CNN-Gehalt sprechen, sagt aber, sie habe ein Angebot abgelehnt, bei Court TV als Moderatorin zu arbeiten, weil ihr gesagt wurde, dass es 'viel Geld' wäre.

Berühmtheit, sagt Van Susteren, ist ein zweischneidiges Schwert. Ihre auf Zivilprozesse spezialisierte Kanzlei hat viele Mandanten. Und, sagt Coale, 'wir bekommen jetzt tolle Tische in Restaurants.'

Aber beide glauben, dass ihre Sichtbarkeit dazu beigetragen hat, ihre schwelenden rechtlichen Probleme in West Virginia zu lösen. Coale ist ein hartnäckiger Sammelklagen-Anwalt, der in der Branche als 'Bhopal Coale' bekannt ist, weil er nach dem Chemieunfall 1984 in Bhopal, Indien, rechtlich gegen Union Carbide vorgegangen ist. Er sagte der New York Times einmal: 'Ich wurde als Krankenwagenjäger beschrieben, und ich widerspreche nicht.'

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Jetzt werden Coale, Van Susteren und ein ehemaliger Partner angeklagt, dass die Kanzlei gegen die Berufsregeln von West Virginia verstoßen hat, die es Anwälten untersagen, Kunden zu gewinnen, mit denen sie zuvor keine Verbindung hatten. Die Anklage gegen das Unternehmen – nicht gegen Van Susteren persönlich – besagt, dass seine Mitarbeiter sechsmal Kontakt zu Familien von Männern aufgenommen haben, die bei Minenexplosionen, einem Flugzeugabsturz und einem Autounfall getötet oder schwer verletzt wurden. Zum Beispiel sagte ein Mann, der für Coale und Van Susteren arbeitete, der Frau eines Mannes, der bei einem Kraftwerksunfall schwer verbrannt wurde, dass sie laut Ermittlern von West Virginia keine 'Rinky-Dink'-Anwälte aus Morgantown beauftragen sollte. Anschließend besuchte er das Brandopfer auf der Intensivstation eines Krankenhauses. Den Familien wurden Broschüren mit Fotos von Van Susteren und Coale zugeschickt, behauptet der Staat.

Van Susteren sagt, die Anklage sei unbegründet. „Niemand hat jemals gesagt, dass ich etwas falsch gemacht habe. Es ist West Virginia, und es ist eine kleine Gruppe von Anwälten, die verrückt sind, weil meine Kanzlei Geschäfte gemacht hat und sie nicht“, sagt sie. „Geschäfte zu machen sollte kein Verbrechen sein, und es ist kein Verbrechen. Jede Anwaltskanzlei in der Stadt hat Broschüren.'

Die wertvollste Lektion, die sie von ihrem Vater gelernt hat, war, sagt sie, dass nichts wichtiger ist als Ehrlichkeit – eine Botschaft, die sie den diesjährigen Absolventen der St. Francis Xavier High School vermitteln wollte.

„Es spielt keine Rolle, wie viel Geld Sie verdienen, es spielt keine Rolle, wie viele Autos Sie haben, ob Sie berühmt sind. Das Zeug hat nichts zu bedeuten“, erinnert sie sich. »Jemand könnte in einer New Yorker Sekunde reinkommen und es Ihnen wegnehmen.

'Eine Sache ist jedoch wirklich wichtig, und niemand kann es Ihnen nehmen', sagte Van Susteren. »Das ist Ihre Integrität. Sie können es selbst blasen, aber niemand kann es wegnehmen.' Bildunterschrift: Die Washingtoner Anwältin Greta Van Susteren, ein allgegenwärtiges Gesicht in der Berichterstattung von CNN über den Simpson-Prozess. Diesen Herbst bekommt die nüchterne Analytikerin ihre eigene Show. Bildunterschrift: 'Ein Prozess', sagte Greta Van Susteren einmal den Zuschauern, 'ist, als würde man zwei streitende Kinder auflösen. Du hörst eine Seite, dann hörst du die andere Seite.' Bildunterschrift: Van Susteren mit 'Burden of Proof'-Co-Moderator Roger Cossack, einem weiteren Rechtsanalysten von CNN. Dennoch sagt Van Susteren: „Ich bin Anwalt, ich bin kein Fernsehmensch. Und seien wir ehrlich. Wie lange hält sich eine Frau im Fernsehen?'