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Verlassen des iranischen Luftraums: Champagner, Pralinen und ein „Zustand des Unglaubens“

LANDSTUHL, Deutschland —Champagner floss und Schokolade wurde herumgereicht, kurz nachdem eine Gruppe ehemaliger iranisch-amerikanischer Gefangener den iranischen Luftraum mit einem Schweizer Jet verlassen hatte, der sie in die Freiheit brachte.

Jeder war in einem Zustand des Unglaubens, und wir sind es immer noch, sagte Marine-Veteran Amir Hekmati am Dienstag.

Hekmati gehörte zu einer Gruppe von vier iranischen Amerikanern, darunter der DNS-SO-Reporter Jason Rezaian, der am Samstag im Rahmen eines Zwei-Länder-Abkommens freigelassen wurde, bei dem die Vereinigten Staaten auch 21 Iraner in sanktionsbezogenen Fällen begnadigten oder die Anklage fallen ließen.

Darüber hinaus ließ der Iran einen fünften amerikanischen, 30-jährigen Studenten Matthew Trevithick frei, was US-Beamte als separate humanitäre Geste bezeichneten, die mit der Aufhebung der internationalen Sanktionen gegen den Iran im Rahmen eines Nuklearpaktes mit den Weltmächten zusammenfiel.

In seinem Kommentar zum Atomabkommen vom Dienstag begrüßte der oberste iranische Führer, Ayatollah Ali Khamenei, die Aufhebung der internationalen Sanktionen, zertrampelte jedoch die Hoffnungen auf eine weitere Annäherung an die Vereinigten Staaten.

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Amir Mirza Hekmati, ein ehemaliger US-Marine, der wegen angeblicher Spionage für die CIA im Iran festgenommen wurde, spricht am 19. Januar 2016 zum ersten Mal seit seiner Freilassung mit den Nachrichtenmedien in der Nähe eines Eingangs zum US-Militärmedizinischen Zentrum in Landstuhl, Deutschland, wo er und zwei weitere Amerikaner, die aus der Haft im Iran entlassen wurden, untersucht werden. (Jabin Botsford/Der DNS-SO)

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Hekmati, 32, der mehr als vier Jahre im Iran inhaftiert war, sagte, er fühle sich zum ersten Mal lebendig, wie neugeboren, als er von den schwindelerregenden Ereignissen der letzten Tage erzählte: Ein Gefängniswärter forderte ihn auf zu packen, ein nerven-
quälende Verzögerung bei der Ausreise aus dem Iran und die Reise, die in einem US-Militärkrankenhaus in Deutschland endete, wo die ehemaligen Gefangenen sich medizinischen Tests unterziehen mussten.

Vor seiner Freilassung war er an dem Punkt, an dem ich gerade akzeptiert hatte, dass ich 10 Jahre im Gefängnis verbringen würde, sagte Hekmati, der aus Flint, Michigan, stammt. Er wurde im Iran wegen Spionage angeklagt.

Hekmati, der ruhig und gesund wirkte, trug einen schweren schwarzen Pullover und Jeans, als er Journalisten vor dem Landstuhl Regional Medical Center traf, begleitet von seinem Schwager und dem Abgeordneten Daniel Kildee (D-Mich.), in dessen Kongressbezirk Hekmati lebt. Auch Hekmatis zwei Schwestern bleiben bei ihm in der Basis.

Wir waren eine Weile sprachlos, sagte er. Aber ich habe viel gesagt, und wir haben noch viel zu besprechen.

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Hekmati drückte seine tiefe Dankbarkeit für die Unterstützung durch seine Angehörigen, die Nachrichtenmedien und gewählte Amtsträger, einschließlich Präsident Obama, aus.

Amir Mirza Hekmati, Mitte links, im Gespräch mit Reportern in Landstuhl, Deutschland, am 19. Januar 2016. (Jabin Botsford/The DNS SO)

Sogar die iranischen Beamten, im Wesentlichen unsere Entführer, waren erstaunt, sagte er. Sie fragten uns: ‚Warum arbeiten sie so hart für Sie?‘ Und ich sagte nur, dass es Amerika ist und sie ihre Bürger lieben. Auch die anderen iranischen Gefangenen wurden verlegt.

Als das Flugzeug endlich abhob und dann den iranischen Luftraum räumte, begann die Feier.

An Bord des Schweizer Regierungsjets seien Champagnerflaschen geknallt worden, sagte er. Die Schweizer sind unglaublich. Die Gastfreundlichkeit. Pralinen. Es wurde Kalbfleisch serviert. Die Schweiz wickelt die diplomatischen Angelegenheiten der USA mit dem Iran ab, da keine direkten diplomatischen Beziehungen zwischen Washington und Teheran bestehen.

Hekmati lehnte es ab, detailliert über seine Zeit hinter Gittern zu sprechen, aber er schrieb seiner Erfahrung bei den US-Marines zu, dass er ihm half, all dem Druck standzuhalten, der auf mich ausgeübt wurde, von denen einige sehr unmenschlich und ungerecht waren.

Zu hören, dass einige meiner Marinekollegen mich unterstützten, gab mir wirklich die Kraft, über vier Jahre in einigen sehr schwierigen Zeiten zu ertragen, sagte er.

Auch Rezaian, der Reporter der Post, wurde nach fast 18 Monaten Gefängnis im US-Militärkrankenhaus medizinischen Tests unterzogen.

Der 39-jährige Rezaian stand hinter verschlossenen Türen vor einem Revolutionsgericht unter anderem wegen Spionage – Vorwürfe, die er nachdrücklich zurückwies. Er wurde letztes Jahr für schuldig befunden und zu einer Freiheitsstrafe verurteilt, aber das Gericht gab weder die konkreten Anklagen, wegen denen er verurteilt wurde, noch die Dauer der Haftstrafe bekannt.

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Ich möchte, dass die Leute wissen, dass ich mich körperlich gut fühle, sagte Rezaian während eines Treffens am Montag mit dem Chefredakteur der Post, Martin Baron, und dem ausländischen Redakteur Douglas Jehl. Ich weiß, dass die Leute begierig darauf sind, von mir zu hören, aber ich möchte das noch einige Zeit verarbeiten.“

Im Rahmen des Abkommens wurden auch der christliche Pastor Saeed Abedini, 35, aus Boise, Idaho, und ein weiterer iranischer Amerikaner, Nosratollah Khosravi-Roodsari, freigelassen, der sich für einen Verbleib im Iran entschied. Der Student Trevithick ist am Samstag ausgeflogen.

Abedini war seit Juli 2012 inhaftiert, weil er Hauskirchen organisiert hatte. Hekmati wurde im August 2011 bei einem Besuch bei seiner Großmutter festgenommen.

Der Abgeordnete Robert Pittenger (R-N.C.) traf sich am Dienstag im Landstuhl-Krankenhaus für 90 Minuten mit Abedini, teilte das Büro des Kongressabgeordneten mit.

Ich denke, es geht ihm sehr gut – physisch, emotional und mental, sagte Pittenger in einem kurzen Telefoninterview.Er hat ein ehrliches Trauma hinter sich, 31/2Jahre, vieles davon isoliert. Er sagte, dass sie ihn in den letzten sechs Monaten gut ernährten und gut behandelten, da sie wussten, dass sie ihn bald entlassen würden. Ich denke, sie haben in ihren Gedanken gesehen, dass sie ihn zum Zeitpunkt des Abschlusses dieses [Atom-]Deals freilassen würden.

Pittenger habe seit 2013 daran gearbeitet, Abedinis Freilassung auf Bitten von Charlottes Pastor David Chadwick und Evangelist Franklin Graham zu erreichen, teilte sein Büro mit.

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In Teheran bot Khamenei, die höchste religiöse und politische Autorität des Landes, Washington in seinen ersten öffentlichen Äußerungen seit der Aufhebung der internationalen Wirtschaftssanktionen am Samstag keine weiteren Öffnungen an. Stattdessen wiederholte er frühere Warnungen vor dem tiefen Misstrauen des Iran gegenüber den Vereinigten Staaten.

Khameneis Zustimmung war entscheidend für das letztjährige Atomabkommen mit den Weltmächten, das Teherans Nuklearprogramm im Gegenzug für die Beendigung der Sanktionen gegen den Iran einschränkte.

Khameneis Nicken war auch für zusätzliche Gespräche erforderlich, die zu dem Gefangenenabkommen führten, das am Samstag seinen Höhepunkt erreichte.

Ich betone erneut die Notwendigkeit, in dieser [Atom-]Frage und anderen Themen wachsam gegenüber der Täuschung und dem Verrat arroganter Länder, insbesondere der Vereinigten Staaten, zu sein, sagte Khamenei laut iranischen Nachrichtenagenturen.

Murphy berichtete aus Washington. William Branigin in Washington hat zu diesem Bericht beigetragen.

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