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Libanese, der die Hisbollah in den USA finanzierte, kehrt nach Hause zurück

Hisbollah-Anhänger streiten mit libanesischen Armeesoldaten, während sie gegen den Besuch von General Frank McKenzie, dem Leiter des US-Zentralkommandos, vor dem internationalen Flughafen Rafik Hariri in Beirut, Libanon, am Mittwoch, 8. Juli 2020 protestieren. (Bilal Hussein/Associated Press )

VonSarah El Deeb | AP 8. Juli 2020 VonSarah El Deeb | AP 8. Juli 2020

BEIRUT – Ein libanesischer Geschäftsmann, der in den USA eine fünfjährige Haftstrafe verbüßt, weil er der militanten Hisbollah-Gruppe Millionen von Dollar zur Verfügung gestellt hatte, traf am Mittwoch nach seiner vorzeitigen Freilassung in Beirut ein, berichteten lokale Medien.

Kassim Tajideen wurde im vergangenen Jahr von einem Bundesgericht in Washington wegen seiner Rolle in einer Geldwäsche-Verschwörung zur Umgehung von US-Sanktionen verurteilt. Er wurde in Marokko festgenommen und 2017 an die USA ausgeliefert, wo er wegen Geldwäsche für die Hisbollah angeklagt wurde.

Es gab keinen sofortigen Kommentar von US- oder libanesischen Beamten zu seiner vorzeitigen Freilassung.

Bilder an Ziegelwände hängen

Die Nationale Nachrichtenagentur des Libanon meldete die Ankunft Tajideens. Ein lokaler libanesischer Fernsehsender, LBC, strahlte ein mit einem Mobiltelefon aufgenommenes Video von seiner Ankunft am Flughafen von Beirut aus. Er stieg aus einem kleinen Jet und trug als notwendige Vorsichtsmaßnahme gegen das Coronavirus eine Gesichtsmaske. Das Video zeigt einen Mann, der auf Tajideen zueilt, ihn umarmt und sich zu Tajideens Füßen beugt, um seine Freilassung zu feiern.

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Ein Bundesrichter in Washington hatte im Mai Tajideens Freilassung angeordnet. The National, eine englischsprachige Zeitung in den Vereinigten Arabischen Emiraten, sagte, der 64-jährige Tajideen sei aufgrund von Gesundheitszuständen und Befürchtungen einer Coronavirus-Infektion im Gefängnis mitfühlend freigelassen worden. Das US-Justizministerium hatte die Freilassung angefochten.

Tajideen wurde beschuldigt, sich mit mindestens fünf anderen Personen verschworen zu haben, um Transaktionen mit US-Unternehmen im Wert von über 50 Millionen US-Dollar unter Verstoß gegen die Sanktionen durchzuführen, die ihn wegen seiner Unterstützung für die Hisbollah daran hindern, Geschäfte mit US-Bürgern und -Unternehmen zu tätigen. Washington hat die vom Iran unterstützte Hisbollah als Terrorgruppe bezeichnet.

Tajideen bekannte sich im vergangenen Dezember schuldig und erklärte sich bereit, 50 Millionen Dollar einzubüßen.

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Im März ordnete ein libanesisches Militärtribunal die Freilassung eines libanesischen Amerikaners an, der fast sechs Monate lang im Land festgehalten wurde, weil er vor zwei Jahrzehnten für eine von Israel unterstützte Miliz gearbeitet hatte. Die Freilassung von Amer Fakhoury führte zu Spekulationen, dass Tajideen im Gegenzug eine vorzeitige Freilassung gewährt werden könnte.

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Der 57-jährige Fakhoury, der im Libanon jahrzehntelang wegen Mordes und Folter angeklagt wurde, wurde letztes Jahr US-Bürger und ist jetzt Restaurantbesitzer in Dover, New Hampshire. US-Beamte hatten Sanktionen gegen den Libanon gefordert, um Beirut unter Druck zu setzen, ihn freizulassen.

Unabhängig davon besuchte General Kenneth McKenzie, Kommandeur des US-Zentralkommandos, am Mittwoch den Libanon, wo er sich mit Präsident Michel Aoun und hochrangigen Vertretern aus Politik und Verteidigung traf.

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Die US-Botschaft sagte, McKenzie habe Aoun gegenüber bekräftigt, wie wichtig es sei, die Sicherheit, Stabilität und Souveränität des Libanon und die starke Partnerschaft zwischen den USA und den libanesischen Streitkräften zu bewahren.

McKenzie machte auch einen kurzen Halt an Gedenkstätten zu Ehren der Amerikaner, die während ihres Dienstes im Libanon ums Leben kamen. Bei Bombenangriffen auf die US-Botschaft und US-Marinekasernen in Beirut im Jahr 1983 kamen fast 260 Amerikaner und 63 weitere ums Leben.

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McKenzies Besuch und Berichte, dass er möglicherweise den Bombenanschlag auf die Marine-Kaserne besuchen könnte, löste eine Anti-US-Politik aus. Proteste. Dutzende versammelten sich in der Nähe des Flughafens inmitten eines schweren Einsatzes von Soldaten. Einige sangen den Tod Amerikas und drückten ihre Unterstützung für die Anschläge von 1983 aus und hissten die Flaggen der Hisbollah und der kommunistischen Partei. Andere verbrannten ein Bild der US-Botschafterin Dorothy Shea und der israelischen Flagge.

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McKenzies Besuch findet statt, als der Libanon mit seiner schlimmsten Wirtschafts- und Finanzkrise konfrontiert ist, die regierungsfeindliche Proteste ausgelöst und innenpolitische Spannungen zwischen rivalisierenden Gruppen geschaffen hat. Inmitten der Krise haben sich die angespannten Beziehungen zwischen Washington und der Hisbollah, der mächtigen militanten Gruppe des Landes mit starker politischer Repräsentanz, vertieft. Obwohl die USA die Hisbollah als Terrorgruppe bezeichnen, ist sie auch ein wichtiger Geldgeber der libanesischen Streitkräfte.

Hisbollah-Führer Hassan Nasrallah schlug am späten Dienstag auf Shea ein und bezeichnete ihre jüngsten öffentlichen Äußerungen, die seine Gruppe kritisierten, als inakzeptabel. Nasrallah warf Washington auch vor, die Wirtschaftskrise ausgenutzt zu haben, um die öffentliche Meinung gegen die Hisbollah aufzurütteln und zu versuchen, seine Gruppe zu isolieren.

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Die Hisbollah wird nicht aufgeben. Dies wird es nur stärken und Ihre Verbündeten und Ihren Einfluss schwächen, sagte Nasrallah zu Washington.

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US-Außenminister Mike Pompeo antwortete nicht auf Fragen zur Freilassung von Tajideen, sagte jedoch, Washington werde weiterhin Sanktionen gegen die Hisbollah durchsetzen und gleichzeitig Reformen fordern, um einen Weg aus der aktuellen Wirtschaftskrise des Libanon zu gewährleisten.

Es kann kein Fehler sein, was die Vereinigten Staaten getan haben und weiterhin tun werden, um Druck auf die Hisbollah auszuüben und auch zu versuchen, dem libanesischen Volk beim Aufbau einer erfolgreichen Regierung zu helfen, sagte er am Mittwoch gegenüber Reportern. Die Hisbollah ist eine Terrororganisation und wir unterstützen den Libanon, solange sie die Reformen richtig macht und sie kein Stellvertreterstaat für den Iran im Libanon sind.

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Der assoziierte Presseschreiber Matthew Lee hat zu diesem Bericht aus Washington beigetragen.

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