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Lehrers Narrheit aus den 1950er Jahren

Die alten Melodien aus den 50er Jahren kommen jetzt fast mit dem Flair eines anderen Jahrhunderts zu uns zurück – wer kann „The Wiener Schnitzel Waltz“, „The Irish Ballad“, „I Hold Your Hand in Mine“, „The Old Dope“ vergessen? Peddler' – die geliebten Klänge der Eisenhower-Jahre, denen sich die kollektive Seele Amerikas in letzter Zeit sehnsüchtig zugewandt hat. Es war vielleicht unvermeidlich, dass Tom Lehrer in der aufkeimenden Nostalgiebranche zu einem verpackten Produkt werden würde; er hat diese magische Mischung aus historischem Flair und zeitloser Relevanz, die das Markenzeichen der wirklich Nostalgiker ist – wie eine alte Single von 'Teen Angel', eine originale Mickey-Mouse-Uhr, ein Adlai Stevenson-Poster.

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Wie so viele Nostalgiker war Lehrer ein Opfer der Geschichte. In den 1950er und frühen 60er Jahren, beginnend als Doktorand und Mathematiklehrer in Harvard, baute Lehrer mit seinen Parodien von Volksliedern und romantischen Balladen vor allem auf dem Campus eine begeisterte Sekte auf. Seine Technik war einfach, aber effektiv: Man nehme eine bekannte Melodie (irische Ballade, Wiener Walzer, Calypso, patriotisches Lied oder Tin Pan Alley Konfekt über Romantik im alten Mexiko) und setze sie auf Texte, die mit dem Gefühl der Musik kollidieren -- Texte über Sex und Gewalt und Drogen und so schockierende Dinge. Dann kam die Rockrevolution, und fast alle sangen über Sex und Gewalt und Drogen, mit Musik, die fast unmöglich zu parodieren war (zumindest für jemanden mit Lehrers Hintergrund - viel später würden die Rutles es kurz schaffen, in ein Fachgebiet).

Nach drei Alben und Konzerten in der ganzen Welt zog sich Lehrer Ende der 60er Jahre als Performer in den Ruhestand - zum Glück verfügte er auch als Mathematiklehrer über wirtschaftlich nützliche Fähigkeiten. Er kam für eine Weile als Songwriter aus dem Ruhestand und komponierte Anfang der 70er Jahre 10 Songs für 'The Electric Company', eine Kindersendung im öffentlich-rechtlichen Fernsehen. Aber das ließ das Gespenst einer anderen Bedrohung aufkommen: Vielleicht würde eine neue Generation aufwachsen und Lehrer nicht als den Komponisten von „Pollution“ und „Poisoning Pigeons in the Park“ denken, sondern von Liedern wie „Silent E“: „Wer kann sich umdrehen“ Dose in einen Stock?/ Wer kann eine Pfanne in eine Scheibe verwandeln?' Selbst in diesem Material ('Er nahm einen Zwilling und verwandelte ihn in eine Schnur') gibt es gelegentliche Blitze des alten Lehrers, aber die Erinnerung an Tom Lehrer verdient sicherlich besseres.

Glücklicherweise, wie Lehrer in einem kurzen Vorwort zu diesem Buch sagt: „Ein unerschrockener, aber nicht ganz rationaler junger britischer Produzent namens Cameron Mackintosh hat sich in den Kopf gesetzt, dass das, was zuvor jedem Songwriter von Jacques Brel bis Stephen Sondheim angetan wurde, auch mit gemacht werden könnte mich, nämlich eine Bühnenproduktion, die meine alten Lieder einbalsamiert.' Das daraus entstandene Musical mit dem Titel „Tomfoolery“ wurde 1980 in London eröffnet und wird in wenigen Wochen Washington erreichen.

Auch Angehörige der Lehrer-Generation (von denen sich inzwischen viele Tickets für ein Musical leisten können) finden in dem Buch alle alten Favoriten von „Fight Fiercely, Harvard“ bis „The Vatican Rag“ sowie einiges Material, das möglicherweise unbekannt sein: zwei Songs von 'The Electric Company' und ein Song, den Lehrer nie aufgenommen hat, weil der Text in diesen unschuldigen Tagen als ungezogen galt ('Ich habe ihn von Agnes, / sie hat ihn von Jim. / Wir sind uns alle einig .) muss gewesen sein/ Louise, die es ihm gegeben hat./ Jetzt hat sie es von Harry,/ Wer hat es von Marie,/ Und jeder weiß, dass Marie/ Es von mir.') In unserer Post-Zappa-Ära scheint das irgendwie weniger schockierend als bei seiner Entstehung um 1953.

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In einigen seiner anderen Werke gibt es wahrscheinlich noch ein Frisson – zum Beispiel die Pointe von „I Hold Your Hand in Mine“: „Meine Freude wäre vollkommen, Liebes,/ Wenn du nur hier wärst,/ Aber ich behalte deine Hand/ Als kostbares Andenken“ oder im Happy End seines „Jagdliedes“: „Ich ging hin und schoss so viel, wie es das Wildgesetz erlaubte,/ Zwei Wildhüter, sieben Jäger und eine Kuh.“ Aber ist an den längst vergangenen Atomtests im Freien in unseren westlichen Staaten noch etwas Lustiges?

Der Titel dieser Sammlung ist im wahrsten Sinne des Wortes richtig. Mehr von Ronald Searles sardonischen Zeichnungen wären willkommen gewesen, und Lehrer selbst hat (in tadellosem Harvard-Sprache) festgestellt, dass einige seiner Arbeiten veraltet sind: in welchem ​​Bereich kann ich mir nicht vorstellen).'

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Aber für diejenigen, die sich an sie erinnern, als sie noch glänzend und neu waren, steckt in mindestens 80 Prozent dieser Songs immer noch ein besonderer Reiz. Auch wenn Sie sich wünschen, dass es obsolet werden würde, können Sie nicht umhin, den eingängigen Calypso-Geschmack von 'Pollution' zu genießen: 'Sehen Sie die Heilbutte und die Störe / Von Detergeons ausgerottet. / Fische müssen schwimmen und Vögel müssen fliegen / Aber sie halten nicht lange, wenn sie es versuchen.' Und in seiner Gringo-Reaktion auf einen Stierkampf liegt ein großartiger Kulturschock: 'Ich hatte nicht mehr so ​​viel Spaß seit dem Tag/Der Hund meines Bruders Rover/ Überfahren worden.'

Abgesehen davon, dass es einfacher ist, Lehrers Lieder auf eigene Weise zu zerlegen, hat die Veröffentlichung von Text und Musik noch einen weiteren kleinen Vorteil: Sie ermöglicht es, seine eher fantasievollen Angaben zu Tempo und Spielstil zu lesen. „I Got It From Agnes“ zum Beispiel sollte „infektiös“ gesungen werden, die irische Ballade „authentisch“, „Der Wiener Schnitzel-Walzer“, „Mit Schlag“ (ugh!) und das Pfadfinderlied „Be Prepared, ' 'Vertrauensvoll, treu, hilfsbereit, freundlich usw.' Sorgfältig gesungen für solch hilfreiche Richtungen bieten diese erlesenen Stücke der musica antiqua immer noch viel Freude.