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Für Leonore Annenberg ist es schön an der Spitze

THE BLOND WOMAN im Patel-Designer-Original ließ die überragende Figur des australischen Premierministers, der im Green Room des Weißen Hauses stand, selten aus den Augen. Sie hatte sich in der Nähe postiert, um den Zugang zu ihm effektiv zu kontrollieren. Ihr Lächeln war strahlend, ihr Kopf hoch, ihr Auftreten selbstbewusst.

»Ich glaube, ich werde Ihnen Mrs. Dart vorstellen«, sagte sie und unterbrach Malcolm Frasers Gespräch mit einem Gast, um ihre kalifornische Freundin Jane Dart vorzustellen. Fraser hielt mitten im Satz inne und streckte seine Hand aus.

Andere in Frasers Gruppe schwebten in dem überfüllten Raum herum, als warteten sie auf ihre Anweisungen. 'Möchten Sie, dass wir in ein anderes Zimmer ziehen?' fragte die Frau des Außenministers und fügte amüsiert hinzu, dass Protokollchef Lee Annenberg sich um sie alle „wie Babys“ gekümmert habe.

»Wir haben nur drei Zimmer«, erwiderte der Protokollchef.

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In Lee Annenberg, einer der erfahrensten Hostessen der Welt, hat das Protokoll einen neuen Kommandanten, die diplomatische Politik einen neuen Leistungsträger und Nancy und Ronald Reagan haben die Gewissheit, dass einer ihrer intimsten und vertrauenswürdigsten Freunde ihr das Weiße Haus hinzugefügt hat verdünntes Reich, in dem er sich selbstbewusst zwischen den Betitelten, Geldvollen und Mächtigen bewegt.

Der einzige andere 'sinnvolle Job', den Leonore Cohn Katleman Rosenstiel Annenberg je in ihrem Leben hatte, war, als ihr Ehemann, der Multimillionärsverleger Walter H. Annenberg, US-Botschafter in Großbritannien war. Sie war Chatelaine der Botschafterresidenz im georgianischen Stil im Regent's Park.

Sie wurde nicht bezahlt, aber sie liebte alles daran – die britische Königsfamilie, die Unterhaltung, die zeremoniellen Pflichten – sogar die Haushaltsführung, zu der auch das neunmonatige, von Annenberg finanzierte 1-Millionen-Dollar-Projekt zur Renovierung des Gebäudes gehörte Villa Erbin Barbara Hutton gebaut und später an die US-Regierung übergeben.

Der diplomatische Stil von Annenberg kostete sie 250.000 Dollar pro Jahr. 'Diese Botschaft könnte mit 75.000 bis 100.000 Dollar betrieben werden, aber nicht so, wie ich es gerne mache', sagte Annenberg einmal. Er und seine Frau waren ebenso großzügige Gäste der Briten und leisteten bedeutende Beiträge zu britischen Wohltätigkeitsorganisationen. Er wurde der einzige amerikanische Botschafter, der von der Königin zum Ritter geschlagen wurde.

Als Richard Nixon 1974 als Präsident zurücktrat, trat Walter Annenberg als Botschafter am Court of St. James's zurück. Er verzögerte seine Abreise um eine Woche, damit seine Frau, die inzwischen unter den Ehefrauen anderer Botschafter so hochrangig war, dass er einen Sitz in der ersten Reihe auf der Diplomatentribüne erwarb, der Eröffnung des Parlaments unter dem Vorsitz von Königin Elizabeth beiwohnen konnte.

'Es ist ein sehr formeller Anlass, Weiß und Frack', erklärte Annenberg damals gegenüber Reportern, 'und es ist die Entscheidung meiner Frau, dass wir bleiben.'

Zu Hause in Sunnylands, ihrem 250 Hektar großen Wüstengrundstück außerhalb von Palm Springs, machten die Annenbergs dort weiter, wo sie vor 5 1/2 Jahren aufgehört hatten. Lee Anneberg machte wieder mehr oder weniger das, was sie zuvor getan hatte.

„Was bedeutete, dass ich wirklich nicht viel tat, außer Golf zu spielen. Ich ging zu Vorstandssitzungen, aber irgendwie bedeutete es mir nicht mehr so ​​viel wie in den vergangenen Jahren “, sagte sie kürzlich in einem Interview in ihrem holzgetäfelten Büro des Außenministeriums, einem Raum, der für so weiblich auffallend maskulin ist ein Insasse.

Als sie auf dem Gipfel des Geldes und der Position lebte, erkannte Lee Annenberg, dass es immer noch nicht genug war. Aufgewachsen von einem Onkel, dem legendären Harry Cohn, der als Gründer von Columbia Pictures der Prototyp des Hollyood-Filmmoguls war, heiratete sie zwei mächtige, wohlhabende Männer, bevor sie den Verlagsmagnaten Walter Annenberg traf, mit dem sie seit 30 Jahren verheiratet ist. Als Kunstmäzenin, versierte Gastgeberin und Modefrau erlangte sie internationale Bekanntheit und gewann einen Platz auf der Bestenliste. Sie fand sich den Lebensstil von Palm Springs unter Filmstars und politischen Führern wieder.

Andere haben gesagt, dass es mindestens eine Ausnahme im entspannteren Leben der jetzt 63-jährigen Leonore Annenbergh gab – sie half dem 73-jährigen Walter Annenberg, sein 150-Millionen-Dollar-Geschenk an die Corp. for Public Broadcasting einzurichten, um das College zu unterstützen -Level-Kurse im Fernsehen.

Bei einer Dinnerparty in Los Angeles im Herbst 1978 schlugen sie dem Vorsitzenden des Public Broadcasting Service, Newton Minow, einem ehemaligen Bundeskommunikationsbeauftragten, vor, einen Fernsehkurs über Kunst zu finanzieren. Im folgenden Frühjahr arrangierte Minow in Washington ein Mittagessen für die Annenbergs, um CPB-Präsident Robert Fleming zu treffen. Aber als sie auftauchten, hatten sie ihre Meinung geändert. Nun wollten sie etwas Ähnliches wie Großbritanniens offene Universität für Radio und Fernsehen aufbauen.

„Sie sagten, sie seien bereit, 150 Millionen Dollar zu schenken. Ich bin fast ohnmächtig geworden“, erinnert sich Minow.

Im letzten Winter gab es nichts mehr an dem Projekt zu tun, genauso wie es auch nichts mehr zu tun gab, um Ronald Reagan zum Präsidenten zu wählen. Über Silvester unterhielten die Annenbergs wie schon seit Jahren die Reagans und andere enge Freunde in Sunnylands. Der gewählte Präsident sagte, sie würden sich darauf freuen, es nächstes Jahr wieder zu tun, so Lee Annenberg, 'und alle anderen sagten Goody-Goody'.

Dann reisten die Reagan und viele von der Gruppe, darunter der künftige von Reagan ernannte Generalstaatsanwalt William French Smith, der Direktor der Internationalen Kommunikationsagentur Charles Wick und der Gesandte für den Urlaub William Wilson, nach Washington. Die Annenbergs blieben auf ihrem sagenumwobenen Anwesen zurück, zu dem ein mehrere Millionen Dollar teures, 25.000 Quadratmeter großes Haus gehörte; ihre zwei Gästehäuser mit vier Schlafzimmern; ihre 4.000 Quadratmeter große Terrasse; ihr künstlicher See; ihr Schwimmbad; ihren 18-Loch-Golfplatz und ihre 30 hauptamtlichen Mitarbeiter.

„Ich liebe es“, sagt Lee Annenberg über das Anwesen, das sie und ihr Mann vor 18 Jahren an der Ecke der sogenannten Bob Hope- und Frank Sinatra-Einfahrten aus rohem Sand zu schnitzen begannen.

„Wenn Sie die Augen schließen und Ihr Traumhaus bauen würden, wäre es Ihr Traumhaus“, sagt sie.

Dann, eines Tages im Januar, klingelte das Telefon und es war das, was Lee Annenberg als 'einen Freund' bezeichnet (Walter Annenberg sagt, der 'Freund' war Ronald Reagan), der ihren Mann anrief, um eine Idee auszuprobieren. Wie, fragte der Freund, würde Walter Lees Ernennung zum US-Protokollchef empfinden?

„Walter sagte, dass er das für eine großartige Idee hielt und mit mir darüber redete“, erinnert sich Lee Annenberg, „aber wie ich all meinen Freunden erzählte, sagte ich, das sei die absurdeste Idee, von der ich je gehört habe. Ich sagte Walter, ich würde nie daran denken, ihn zu bitten, sein ganzes Leben zu ändern, um nach Washington zu kommen. Aber er sagte: 'Ich weiß, du würdest wunderbar darin sein und ich würde mich freuen, wenn du es tust.' Ich glaube, er war aufgeregter darüber als ich.'

Sie sprachen ungefähr einen Tag darüber, und als die Präsidentin zurückrief, hatte sie beschlossen, zu akzeptieren. Sie hat gesagt, ihr Mann sei der Hausherr, 'damit Sie sehen können, dass ich kaum ein Frauenlibe-Typ bin'. Und sie brauchte den Job nicht, der 50.112 Dollar im Jahr einbringt.

„Es ist mir sogar ein Rätsel“, sagt sie, warum sie den Job angenommen hat. „Aber ich liebte, was ich in England tat – das war das erste Mal in meinem Leben, dass ich einen sinnvollen Job hatte. Dies war eine Chance für mich, meinem Land wieder zu dienen. Und ich liebte die Idee, etwas alleine zu machen.'

'Lee ist in einem Umfeld großer Macht aufgewachsen', sagt ihr Cousin zweiten Grades, die Radiopersönlichkeit aus Washington, Tommy Curtis. 'Sie ist auch königlich - sie wurde dazu geboren.'

Dennoch war ihre Herkunft bescheiden genug. Ihre Großeltern väterlicherseits waren deutsche und russische Einwanderer, die sich mit ihren vier Söhnen und ihrer Tochter sowie ihren eigenen Müttern eine Vierzimmerwohnung in der 88. Straße in New York teilten. Jahre später, nachdem Leonores Onkel Harry und Jack Columbia Pictures gegründet hatten, sagte Harry, er habe hart im Filmgeschäft gearbeitet, 'damit meine Söhne nicht bei ihrer Großmutter schlafen müssen'.

Leonore Cohn wurde am 20. Februar 1918 in New York City als Tochter von Maxwell Cohn, dem weniger erfolgreichen der vier Cohn-Brüder, geboren. Laut ihrem Cousin Robert Cohn hat Max heute posthume Bekanntheit erlangt, 'einfach dadurch, dass er als Leonors Vater identifiziert wurde'.

Leonore war 7 Jahre alt, als ihre Mutter starb; ihre Schwester Judy war 2. Sie seien keine Waisen, sagte sie, im Gegensatz zu all diesen 'dummen Dingen', die die Leute schreiben. Nach dem Tod ihrer Mutter verbrachten sie ein Jahr in einem Internat in Pasadena. Dann kamen eines Tages Tante Rose (Harrys Frau) und Tante Jeanette (Jacks Frau) zu Besuch. Rose, die kinderlos war, ging in dieser Nacht nach Hause und sagte Harry, sie wolle Max' verlorene kleine Mädchen nach Hause bringen, um bei ihnen zu leben.

Laut Bob Thomas in seiner Biografie 'King Cohn, The Life and Times of Harry Cohn' zögerte Harry. »In Ordnung, verdammt noch mal«, sagte er zu seiner Frau. »Aber es ist Ihre Entscheidung, nicht meine. Ich werde die Rechnungen für sie bezahlen, aber ich werde in keine ihrer Probleme verwickelt sein. Halte sie von mir fern. Ist das verstanden?'

Rose erzog sie als Christliche Wissenschaftler und wurde ihre Ersatzmutter, aber es war Onkel Harry, der die Kontrolle übernahm. Wie Bob Thomas schreibt, zog er sie als seine eigenen Töchter auf und weigerte sich, obwohl er sie nie adoptierte, ihren Vater viel mit ihnen zu tun. Schließlich versetzte er Max in das New Yorker Büro von Columbia Pictures.

Nach allen Berichten war Leonore Cohn ein hübsches Kind, als sie im Haus ihres Onkels in Los Angeles aufwuchs. Sie lebten in der exklusiven Wohnparkgegend namens Fremont Place; Prominente Mitglieder der Gesellschaft von Los Angeles waren die Nachbarn von Harry und Rose Cohn, wenn auch nicht unbedingt ihre Freunde.

'Wir hatten interessante Leute aus der Bühnenwelt, aber ich hatte überhaupt kein Interesse an Filmen', sagt Lee Annenberg. 'Schauspielern muss man lieben, und ich war damals sehr schüchtern.'

Thomas sagt, dass Harry Leonore besitzergreifend war, als sie aufwuchs. „Sie war die Stärkere der beiden Schwestern und sie faszinierte ihn mehr, weil er Stärke respektierte. Er würde jeden ignorieren, der schwach ist.'

Haarausfall vorne bei der Frau

Cohn wollte, dass sie etwas erreicht, aber nicht unbedingt in der Filmindustrie. Damals hielt niemand viel von Frauen als Führungskraft. „Er wollte, dass sie gut heiratet“, sagt Thomas.

Laut Lee Annenberg war Harry Cohn 'wirklich zu beschäftigt, um einen direkten Einfluss auf mich auszuüben, aber ich glaube, er hatte immer das Gefühl, dass ich Fähigkeiten habe und tun kann, was ich will. Ich glaube, er wollte, dass ich etwas oder jemand bin.'

Tante Rose Cohn war wahrscheinlich das erste Vorbild der jungen Leonore. Als Mitglied des Hospitality Committee des Hollywood Bowl gab sie nach der Aufführung Buffetabendessen, zu denen sie die Künstler einlud. „Aus dieser Erfahrung habe ich viel gelernt“, sagt Lee Annenberg. 'Ich habe gelernt, wie man unterhält.'

Und die Verbindung der Familie Cohn mit dem britischen Königshaus lässt sich auf diese Jahre zurückführen. Auf einer Reise nach London lernte Harry Cohn den Herzog von Kent kennen. Als der Herzog Cohn nach den Glücksspielverbindungen eines Hollywood-Kumpels des Prinzen von Wales (später Herzog von Windsor) fragte, schob Cohn seine Bedenken beiseite.

»Er ist ein kantiger Typ«, sagte Cohn in Bob Thomas' Bericht. 'Sag deiner Mama und deinem Papa (dem König und der Königin) dass sie sich keine Sorgen machen müssen.'

Cohn schien auf diese Nichte keinen politischen Einfluss zu haben, außer dass er Republikaner war. „Aber nicht aus Überzeugung“, schreibt Thomas, „weil er völlig unpolitisch war. Alle richtigen Männer waren Republikaner; daher war Harry Cohn Republikaner.'

An der Stanford University studierte Leonore Cohn Geschichte und Politikwissenschaft im Nebenfach, Entscheidungen, die sie bis heute verblüffen. „Ich weiß nicht warum. Ich wollte schon immer nach Stanford, dem Vasar, dem Harvard der Westküste. Ich war kein guter Schüler und dachte, ich könnte nie reinkommen.'

Für ein Jahr abgebrochen, um eine Sekretariatsschule zu besuchen – „Ich dachte, es wäre eine gute Sache, wenn ich einen Job bekommen wollte; Ich hatte keine Fähigkeiten' – sie kehrte 1940 nach Stanford zurück, um ihren Abschluss zu machen. Zu dieser Zeit heiratete sie Beldon Katleman, den Spross einer südkalifornischen Familie mit Interesse an Parkplätzen und Immobilien. Etwa zur gleichen Zeit zerbrach die Ehe ihrer Tante und ihres Onkels, und er heiratete ein ehemaliges Showgirl.

'Sie spricht nie viel über diese frühen Jahre, aber ich weiß, dass es für sie nicht einfach war, aufzuwachsen', sagte Lee Annenbergs Tochter aus dieser frühen Ehe, Diane Katleman Deshong, die mit Howard Deshong aus Beverly Hills verheiratet ist. „Ich denke [daran], wie Mutter ohne Eltern aufgewachsen ist und wie schwierig die Umstände gewesen sein müssen. Es gab nicht diese liebevolle Beziehung zu einer Mutter, und ich glaube, sie hat versucht, das mit ihren eigenen Töchtern wieder gut zu machen.'

Lee Annenberg fällt es schwer, viel Verständnis für manche Dinge zu haben, die sie über sich selbst gelesen oder gehört hat. Oder über ihre Ehemänner. Sie wird wütend, wenn sie darüber spricht, dass ihr erster Ehemann, Beldon Katleman, mit Glücksspielinteressen beschäftigt war. Er war im Immobiliengeschäft tätig, als sie mit ihm verheiratet war, sagt sie.

„Wenn Sie mich kennen würden, würden Sie wissen, dass ich niemals mit jemandem im Glücksspielgeschäft in Verbindung gebracht werden könnte. Ich konnte einfach nicht.'

Es war keine 'richtige Ehe' ​​und nachdem sie 2 1/2 Jahre zusammengelebt hatten, beschloss Lee Cohn Katleman, auszusteigen. Zu dieser Zeit war ihr Mann beim Militär und es war nicht einfach, sich von jemandem im Dienst scheiden zu lassen, sagte sie, also brauchte sie weitere zwei Jahre, um sich scheiden zu lassen.

Hollywood-Klatsch hatte Harry Cohn so verärgert über Katlemens Behandlung seiner Nichte, dass er Berichten zufolge irgendwann über die Möglichkeit nachdachte, ihm einen Vertrag zu unterbreiten. Cohn kam jedoch darüber hinweg, denn ein paar Jahre später, als Katleman das El Rancho Vegas in Las Vegas besaß, übernachtete Cohn bei seinen Wochenendausflügen oft im Hotel-Casino.

1946 hatte sich Leonore Cohn Katleman, damals 28, von Katleman scheiden lassen und war mit Lewis Rosenstiel, 65, dem Multimillionärsgründer der Schnapsbrennerei Schenley Industries Inc. verheiratet. Harry Cohn hatte sie nach dem Kauf von Rosenstiels Villa in Los Angeles vorgestellt. Rosenstiel zeugte ihr zweites Kind, Elizabeth (jetzt Mrs. James Kabler aus New York City).

Rosenstiel, ein Selfmade-Man, war 17, als er begann, das Spirituosengeschäft zu erlernen, indem er in der Brennerei seines Onkels in Kentucky die Böden fegte. Während der Prohibition kaufte er seine eigene Brennerei und schaffte es, diese durch die Herstellung von medizinischen Whiskys am Laufen zu halten. Aber er blickte auch auf den Tag, an dem er sicher war, dass das Noble Experiment enden würde; er kaufte Lagerbestände an altem Whisky auf, die andere Brennereien nicht halten wollten. Als die Prohibition 1933 aufgehoben wurde, übertraf sein Spirituosenbestand die der meisten seiner Rivalen. Und er hatte einen schnellen und sehr lukrativen Start, der Schenley schließlich in die Milliarden-Dollar-Jahres-Umsatzliga brachte.

Aber das Leben mit Rosenstiel war wohl auch nicht einfach. In einem Artikel des Wall Street Journal aus dem Jahr 1966 stellten sich Geschäftsleute ihn als herrschsüchtig, misstrauisch und inkonsequent vor.

„Er schreit dich in einer Minute an und liebt dich dann in der nächsten. Es wurde zu sehr emotional, für ihn zu arbeiten“, sagte ein ehemaliger Mitarbeiter.

1950 erkannte Lee Rosenstiel, damals Einwohner von Greenwich, Connecticut, dass die Ehe nicht funktionierte. Sie war gerade dabei, sich scheiden zu lassen, als sie auf einer Party in Boca Raton, Florida, den Verlagsmagnaten Walter Hubert Annenberg aus Philadelphia kennenlernte.

„Er war Mr. Right“, sagt sie und lächelt strahlend.

Es war eine diskrete Werbung, die mehr als ein Jahr dauerte. Veronica Dunkelman Annenberg war dabei, sich von Walter scheiden zu lassen, und Lee Cohn Katleman Rosenstiel war dabei, sich von Lewis scheiden zu lassen.

Allmählich sagte Lee Annenberg, dass sie und Walter erkannten, dass sie „das Richtige“ füreinander waren, weil „wir gleich dachten, die gleichen Ziele, Bestrebungen und Gefühle hatten und es liebten, die gleichen Dinge zu tun“. Ein weiteres Band zwischen ihnen waren ihre unglücklichen früheren Ehen.

Bis 1951 hatte sie Annenberg zu ihrem Namen hinzugefügt.

„Ein fabelhafter Ehemann“, sagt sie, „und das, was ich an ihm am meisten liebe, ist, dass er ein wunderbarer Begleiter ist. Wir machen alles zusammen, und ich denke, das erfüllt etwas, was ich im Leben wollte und er im Leben wollte. Weißt du, wie manche Männer mit ihren männlichen Freunden Golf spielen? Nun, Walter spielt lieber mit mir Golf.'

Diane Katleman Deshong erinnert sich, dass sie bei ihrer ersten Begegnung mit „Onkel Walter“ völlig überzeugt war. »Es war im Beverly Hills Hotel, und er hat mir einen Bananensplit gekauft. Ich hatte noch nie einen Bananensplit gehabt.'

Annenberg zog mit seiner neuen Familie nach Philadelphia, in der Nähe des Firmensitzes seiner millionenschweren Triangle Publications, die heute TV Guide, Seventeen Magazine, Daily Racing Form und eine Reihe von Radio- und Fernsehsendern umfasst.

Er und Lee haben alles zusammen gemacht. Sie gingen zu Elternversammlungen, traten einer erstaunlichen Anzahl von Clubs und Gremien bei, begannen ihre weltberühmte Kunstsammlung aufzubauen, spendeten großzügig für Kunst, Bildung und Wissenschaft und trugen schließlich durch ihre Verbindungen zu Palm Springs dazu bei, Hollywood-Chic East in den Osten zu bringen.

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„Ich halte mich für ein sehr glückliches Mädchen“, erklärt Lee Annenberg, was Walter Annenberg in ihrem Leben bedeutet hat.

In der kalifornischen Oase Sunnylands kommt nie jemand vorbei. Keine Präsidenten, keine zukünftigen Könige, keine Filmstars, nicht einmal die eigenen Kinder der Annenbergs.

„Selbst wir müssen unbedingt auf eine Einladung warten“, sagte Diane Deshong.

Und nur einmal in den 15 Jahren seit der Fertigstellung des von Quincy Jones entworfenen Hauses, das für einen Preis von 3 Millionen US-Dollar angegeben wurde, wurde jemand eingeladen, ohne die Annenbergs zu bleiben. Damals war Richard Nixon Präsident und die Annenbergs waren in England. Die Nixons verbrachten gelegentlich ein Wochenende auf dem kunstvollen Anwesen. Selbst als sie sich darauf vorbereiteten, den abgesetzten Schah von Iran auf der Suche nach Zuflucht aufzunehmen, hatten die Annenbergs nicht die Absicht, Sunnylands zu verlassen. „Eine Fehlinterpretation“, sagt sie.

Sunnylands verpasste den Schah, aber es gab noch andere Meilensteine: Frank Sinatra heiratete dort, und nach seinem Rücktritt trat Richard Nixon dort wieder in die Gesellschaft ein und ließ alle in dankbaren Tränen zurück, wie Bob Hope es später beschrieb.

'Wir sagten ihm [Nixon] nach seiner Operation [für Venenentzündungen in seinem Bein], dass es für ihn an der Zeit sei, raus und zurück in die reale Welt zu gehen', sagt Lee Annenberg. 'Also haben wir gemeinsame Freunde eingeladen und ich muss sagen, es hat sehr gut geklappt.'

Sobald eine Einladung nach Sunnylands erfolgt, ist die Erfahrung beispiellos und es gibt sehr wenig, was echt erscheint, sagen Gäste, die dort waren.

„Es gibt nette Gesten“, erzählte einer von ihnen. 'Sie hinterlassen eine Liste der Leute, die zur gleichen Zeit wie Sie dort bleiben, und einen Zeitplan, was vor sich geht.'

Darüber hinaus verfügen die Gäste-Cottages über Küchen mit Dienstmädchen, die bereit sind, das Frühstück für alle zu kochen, die sich ein wenig verwöhnen lassen möchten. Und den ganzen Tag über gibt es Golf, Schwimmen, Tennis und unzählige Möglichkeiten zum Faulenzen.

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„Ich habe keine feste Routine. Ich sage nur Mittagessen um 13 Uhr. Oder wir spielen um 10.30 Uhr Golf und wenn du Lust hast mitzumachen, na gut. Es ist einfach entspannt“, sagt Lee Annenberg. 'Ich halte sie nicht jede Minute programmiert.'

Es gibt Mittagessen im Freien, wenn sich niemand umzieht. Beim Abendessen tragen die Frauen Pyjamas und Kaftane der Gastgeberin, die Männer Hosen und Hemden. „Wir sind sehr informell“, sagt sie.

Cocktails werden im Haupthaus serviert, wo die Wohnzimmerdecke 10 Meter hoch ist und die unbezahlbaren französischen impressionistischen Gemälde der Annenbergs, seltene Jaden, Emaillen, Skulpturen und Porzellane der Umgebung einen musealen Charakter verleihen.

„Sie sind sehr gut aufeinander abgestimmt“, sagte einmal ein Gast über ihren Gastgeber und ihre Gastgeberin.

'Es kostet unheimlich viel Geld, die Dinge richtig zu machen.'

Newton Minow erinnert sich an ein Wochenende in Sunnylands, als letzte Details über das 150-Millionen-Dollar-College-of-the-Air-Geschenk der Annenbergs ausgearbeitet wurden: 'Ich habe geweint, als ich ging.'

Lee Annenberg sagt, sie und Walter Annenberg seien ganz normale Leute, wenn sie in ihren alten Klamotten allein in Sunnylands sind, sie in Hosen, Hemd und flachen Schuhen, ohne Make-up und mit einem alten Hut, um die Sonne von ihren Haaren fernzuhalten. Genau wie alle anderen.

„Aber ich gebe zu, dass ich ein bezauberndes Leben habe“, sagt sie. Sie glättet ihren Seidenfaltenrock, erinnert sich dann an ihre Manieren, unterbricht sich, um einem Besucher Gummibärchen aus der Kristallbox auf ihrem Couchtisch im Büro des Außenministeriums anzubieten.

„Es ist wahr, und ich bin dankbar dafür. Ich versuche, nicht hochmütig zu sein oder das Gefühl zu haben, dass ich anders bin als andere. Ich habe einfach Glück – ich weiß nicht, wie ich es anders ausdrücken soll.'

Anders kann man es wohl nicht ausdrücken, wenn jemand sein eigenes Wüstenlehen hat, sein eigenes millionenschweres Sun Valley Chalet namens 'The Views', seine eigene Villa an Philadelphias exklusiver Main Line und all den Reichtum, die Freunde und die Privilegien, die er hat geh mit ihnen.

„Ich kann sehen, wo Leute über dich lesen und sagen ‚Oh, du wohnst da oben im Elfenbeinturm‘“, sagt sie. »Aber das bin ich wirklich nicht. Ich hoffe zumindest, dass ich es nicht bin. Denn Mittel zu haben macht dich nicht zu einem besseren Menschen. Das muss alles von innen kommen.'

Walter Annenberg hat auf allen seinen Schreibtischen eine Bronzetafel mit der Aufschrift: 'Weil meine Werke auf Erden die Ehre im Andenken meines Vaters widerspiegeln.'

Eine Aussage, die für ihn eine ganz besondere Bedeutung hat. Sein Vater, Moses Annenberg, kam wegen Steuerhinterziehung gegen ihn, seine Frau, seinen Sohn Walter und andere ins Gefängnis.

In echter Horatio-Alger-Manier hatte Moses Annenberg, ein Einwanderer aus Ostpreußen, in Chicago als Trödelhändler, Hausierer und Eckzeitungsverkäufer begonnen. In den frühen 1930er Jahren hatte er bereits ein Vermögen im Verlagsgeschäft gemacht und schließlich ein Monopol für die Veröffentlichung von Rennergebnissen entwickelt. 1936 versuchte die Federal Communications Commission, diese Bestände aufzulösen.

'Ich habe meinen einzigen Sohn aus dem Gefängnis gerettet', sagte der ältere Annenberg, als er 1939 ins Gefängnis kam und 9 Millionen Dollar an Steuern, Strafen und Zinsen zahlte. 'Ich bin unschuldig an vorsätzlichem Fehlverhalten.'

Beim jüngsten Abendessen im Weißen Haus für Malcolm Fraser hatte Walter Annenberg über die Arbeit seiner Frau gesprochen und darüber, wie stolz er auf sie war, obwohl ihre Arbeit sie beide in den manchmal harten Blick der Öffentlichkeit zurückgeworfen hatte. Sowohl er als auch seine Frau waren bekanntermaßen beunruhigt über die Publicity, die seine Anhörungen zur Bestätigung im Jahr 1969 als US-Botschafter in Großbritannien umgab.

'Hör zu', antwortete er lachend, 'ich bin immer noch schwarz und blau.'

Hinter ihm, im Grand Foyer, tanzten President und Mrs. Regan sowie einige ihrer elegant gekleideten Gäste. Die Marine-Tanzband spielte und es war manchmal schwer zu hören, also zog Anneberg die Kreuzhalle hinunter in einen ruhigeren Bereich in der Nähe des East Room.

Er erklärte, was sein Vater mit dieser Bemerkung über die Rettung seines Sohnes gemeint hatte.

»Jeder Arm der Regierung war hinter ihm her. Sie haben meine Mutter und meinen Vater angeklagt, und sie haben mich angeklagt, um Druck auf ihn auszuüben, sich in einem Punkt schuldig zu fühlen.'

Annenberg sprach leise, während er von der Tortur erzählte, die seine Familie durchgemacht hatte.

„Mein Vater – zu dieser Zeit begann er entsetzliche Kopfschmerzen zu haben und starb schließlich an einem inoperablen Gehirntumor – es war zu viel für ihn, um weiter zu kämpfen. Aber um meine Mutter und mich zu befreien, erklärte er sich bereit, sich in einem Punkt schuldig zu bekennen. Es war eine Aussage, das war alles.'

Lee Annenberg hält Diskussionen über ihren Schwiegervater, den sie nie gekannt hat, für unfair und irrelevant für ihre Lebensgeschichte und nimmt jede Meinungsverschiedenheit bitter übel.

Was Leonore Annenberg ihre erste 'Herausforderung' als US-Protokollchefin nennt, kam Ende März, knapp zwei Wochen nach ihrer Vereidigung.

Sie begleitete Premierminister Andries A.M. van Agt und Außenminister Christoph van der Klaauw der Niederlande von Boston nach Washington zu einem offiziellen Arbeitsbesuch. Ungefähr 15 Minuten vor der Andrews Air Force Base übergab ihr jemand eine Nachricht, dass der Präsident erschossen wurde. Da es keine Details gab, beschloss sie, erst kurz vor der Landung etwas zu sagen.

Die Hauptsorge der Besucher sei dabei die Gesundheit des Präsidenten gewesen; ihr zweiter war, was mit ihrem Besuch passieren würde.

„Da dachte ich, ich hätte gute Chancen, eine Rolle zu spielen“, sagt sie. 'Ich habe sie beruhigt.'

Schließlich, sagt sie, konnte sie ihnen auch versichern, dass der Besuch wie geplant verlaufen würde, weil Vizepräsident Bush einige der Aufgaben des Präsidenten übernehmen würde, während Reagan im Krankenhaus lag. Als der Besuch vorbei war und sie sie zu ihrem Helikopter begleitete, gaben ihr beide Männer einen Abschiedskuss.

'Ich hatte das Gefühl, dass dies eine Sache war, die für unser Land hilfreich war, ich war nicht aufgeregt oder emotional', sagt sie. 'Ich war ruhig.'

„Wir sind so stolz auf sie. Es ist der erste Job, den sie je hatte“, sagte Diane Katleman Deshong. 'Sie war immer Frau Walter Annenberg.'

In den knapp sechs Monaten, seit sie Protokollchefin ist, hat Lee Annenberg dem Job bereits ihren persönlichen Stempel aufgedrückt.

Neben der persönlichen Überprüfung der Gästelisten für offizielle Abendessen im Weißen Haus auf Nancy Reagans Wunsch kommt ihr individuelles Gespür für Unterhaltung in kleinen, intimen Abendessen zum Ausdruck, die sie und Walter Annenberg im Blair House für diplomatische Missionschefs hier, Kongressabgeordnete und andere geben unter Washingtons sozialer Elite.

'Ich wollte so schnell wie möglich so viele Botschafter kennenlernen', sagt sie von zwei früheren Anlässen, denen sie vorstand, Empfänge für das gesamte diplomatische Korps vor den Auftritten von Präsident Reagan vor gemeinsamen Kongresssitzungen. Und in diesem Herbst plant sie auf Vorschlag des sowjetischen Botschafters Anatoliy Dobrynin eine Reise außerhalb der Stadt, möglicherweise nach Philadelphia, für ausländische Diplomaten, die sich für Amerika interessieren.

Nach der Theorie, dass „jeder Tag eine Herausforderung ist“, ist sie zu einer allgegenwärtigen Präsenz bei jedem wichtigen gesellschaftlichen Ereignis in der Stadt geworden, eine hochmotivierte, gesellige Frau, die auch dann begehrt wäre, wenn sie nicht die US-Protokollchefin wäre.

Sie ist sehr organisiert und effizient mit ihrer Zeit, sie hat ihre Routine eingerichtet und sie variiert selten. Ein typischer Abend unter der Woche beginnt gegen 17.30 Uhr, wenn sie ihr Büro im Außenministerium und ihre 43 Mitarbeiter verlässt. Zurück in ihrer 3-Zimmer-Wohnung im 10. Stock des Watergate Hotels, die normalerweise für 750 US-Dollar pro Tag gemietet wird, zieht sie sich um und ruht sich ein wenig aus Sie telefoniert ein wenig, geht dann auf Cocktails, zum Essen oder beides.

Manchmal ist ihr Mann bei ihr, manchmal ist er in seinem Radnor, Pennsylvania, dem Hauptsitz von Triangle Publications. Sie begleitet ihn am Wochenende auf ihrem Anwesen in Wynnewood an Philadelphias Main Line, und sie ruhen sich aus, indem sie „jeden Samstagabend zu Dinnerpartys“ ausgehen. Bis vor kurzem kehrte sie sonntagabends nach Washington zurück. Jetzt ist es Montagmorgen, damit sie und ihr Mann länger zusammen sein können. „Er vermisst mich und ich vermisse ihn“, sagt sie.

Sicherlich unterscheidet sich der Lebensstil von Annenberg deutlich von dem ihrer unmittelbaren Vorgänger in der Carter-Administration. Die sozialen Verpflichtungen des Jobs machten wahrscheinlich weniger als ein Drittel seiner Zeit als Protokollchef aus, sagte Anwalt Abelardo Valdez, der als Kind Wanderarbeiter war.

Die Ernennung von Lee Annenberg im vergangenen Februar signalisierte die Rückkehr zu einer langen Tradition, die Reichen und gesellschaftlich Prominenten in den prestigeträchtigen Posten des Außenministeriums zu benennen. Bis Jimmy Carter es änderte, war der Job in den letzten Jahren an so betuchte und etablierte Namen wie Shirley Temple Black, Emil (Bus) Mosbacher, Angier Biddle Duke, Henry Catto, Marion Smoak, Lloyd Hand und James Symington gegangen.

Non hatte jedoch die engen persönlichen Beziehungen zu ihrem Präsidenten oder ihrer First Lady, die Leonore Annenberg mitbrachte, Verbindungen, die bis in die Zeit zurückreichten, als Ronald Reagan im Fernsehgeschäft tätig war und sie mit derselben Gruppe von Freunden unterwegs waren. Die Ernennung von Lee Anneberg überraschte ihre Freunde nicht, da sie mehr diplomatische Erfahrung hatte als alle anderen.

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„Ich habe nur Erfahrung in der diplomatischen Welt“, sagt sie. 'Mit fast sechs Jahren in London habe ich unheimlich viel gelernt.'

Einiges davon wird sich später in diesem Monat als nützlich erweisen, wenn sie und Walter Annenberg Nancy Reagan in London zur Hochzeit von Prinz Charles und Lady Diana Spencer begleiten. Die Annebergs kennen den Prinzen seit seinem 21. Lebensjahr, dem Jahr, in dem sie in London ankamen.

„Wir sind sehr gute Freunde geworden“, sagt sie.

Dies ist einer der Gründe, warum sie diesen Knicks machte, als sie ihn in diesem Frühjahr auf der Andrews Air Force Base traf, eine Geste, die sie auf die Titelseiten und in heißes Wasser im ganzen Land brachte.

„Viel Lärm um nichts“, sagt sie.

'Ich liebe, was ich tue. Es ist spannend. Ich genieße es, alle Regierungschefs zu treffen und mit ihnen ins Gespräch zu kommen“, sagt Annenberg. 'Ich versuche, ihnen einen glücklichen Eindruck von unserem Land zu vermitteln und die Dinge zu glätten.'

Sein Schwiegersohn James Kabler, ein ehemaliger Protokolloffizier, sagt: 'Ich denke, die Geschichte wird sie mit Angier Biddle Duke vergleichen.'