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LESLIE CHARTERIS DIES

Leslie Charteris, 85, der weltgewandte Mystery-Autor, der den ebenso weltgewandten Simon Templer, auch bekannt als der Heilige, erschuf, starb am 15. April in einem Krankenhaus in Windsor, England. Die Todesursache wurde nicht mitgeteilt.

Mr. Charteris teilte viele Eigenschaften mit seiner Kreation – beide waren reich, groß und gutaussehend und lebten einen Champagner-Lifestyle.

Während der Templer, eine Art moderner Robin Hood im Smoking, mit Sockenbacken, Messer warf und die Bösen aussortierte, schrieb sein Schöpfer Bücher, die ihn zu einem der beliebtesten Kriminalromanautoren der Neuzeit machten.

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Er wurde am 12. Mai 1907 in Singapur, damals britische Kolonie, als Sohn einer Engländerin und eines wohlhabenden chinesischen Arztes geboren, der behauptete, von der chinesischen Shang-Dynastie abzustammen.

Als ihn seine Eltern mit 12 Jahren nach England zur Schule schickten, war er schon zweimal mit ihnen um die Welt gereist. Er wurde Student an der Universität Cambridge, verließ aber zum Ekel seines Vaters die Universität, um seinen Lebensunterhalt mit dem Schreiben von Mystery-Geschichten für Zeitschriften zu verdienen.

Das Geld, das Zeitschriften bezahlten, konnte den Lebensstil, den er anstrebte, nicht finanzieren. Also ging er ins Ausland, um sich in Goldsuche, Perlenfischerei, Kautschukanbau, Zinnbergbau und anderen schnell reich zu machenden Projekten zu versuchen.

Als diese scheiterten, arbeitete er als Barkeeper, wurde professioneller Bridgespieler und nahm irgendwann an einer Wandermesse teil, auf der er das Messerwerfen lernte, eine der Spezialitäten der Heiligen. Er hatte auch als Busfahrer und Polizist gearbeitet.

Sein erstes Buch über den Heiligen, 'Enter the Tiger', erschien 1928, 1930 folgte 'Enter the Saint'.

Er zog 1932 in die Vereinigten Staaten und war bald in Hollywood tätig, um Dialoge für die 'Tarzan'-Serie zu schreiben. Der erste Film mit dem Heiligen war 1938 der Film 'Der Heilige in New York' mit Louis Hayward. George Sanders übernahm 1939 die Rolle von „The Saint Strikes Back“ und machte sich die Rolle zu eigen.

Die beliebte Fernsehserie der 1960er Jahre mit Roger Moore als Heiliger brachte dem Autor 1,5 Millionen US-Dollar ein.

Aber zu diesem Zeitpunkt war er seines Helden müde geworden und übergab die Produktion von Romanen und Drehbüchern mit dem Heiligen an ein Team von Ghostwritern.

In späteren Jahren lebte Herr Charteris in Frankreich und Großbritannien und frönte seinem teuren Geschmack. Er listete seine Erholungen in Who is Who als Essen, Trinken, Pferderennen und Faulenzen auf.

Er hinterlässt seine vierte Frau Audrey Long und eine Tochter aus erster Ehe.