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WENIGER ALS GLÄNZENDES MARKETING VON GLEEM

Lassen Sie uns das berühmte Klischee überarbeiten. Washington ist zuerst im Krieg, zuerst im Frieden und verzweifelt hinter der Gleem-Zahnpasta.

Das ist die Lehre, die ich aus der felsigen Beziehung ziehe, die Mary Kaigler-Schaffer mit Procter & Gamble, dem Hersteller von Gleem, aufgebaut hat.

Vielleicht erinnern Sie sich an Gleem aus Ihrer Kindheit und es ist. Gleem war einst eine der drei meistverkauften Zahnpasten in den USA. Aber wenn Sie das schreckliche Wortspiel verzeihen, ändert sich der Geschmack. Gleem ist jetzt genau dort mit Fresca und dem Buick Roadmaster – einer einst riesigen Produktlinie, die nur ein Irrlicht und ein Geist ist.

Mary, eine Levey-Leserin aus dem Nordosten Washingtons, ist seit jeher ein Gleem-Fan. Aber sie hat bemerkt, dass Gleem in lokalen Geschäften immer schwerer zu finden ist. Anfang des Jahres schrieb sie an Procter & Gamble in der Zentrale in Cincinnati, um nach dem Grund zu fragen.

Als Antwort erhielt Mary einen frommen Brief darüber, wie wichtig die Kunden von Procter & Gamble für das Unternehmen sind. Beth Mitchell, eine Mitarbeiterin für Verbraucherbeziehungen, versuchte Mary zu streicheln, indem sie einen Gutschein für eine kostenlose Probe von Gleem beilegte.

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Mary weiß alles über geschenkte Pferde und Mäuler (bitte keine schlechten Witze darüber, ob diese geschenkten Pferde mit Gleem geputzt haben). Während ihrer Mittagspause suchte sie in einem Target-Laden in der Nähe von Crystal City nach Gleem.

Sie hat es gefunden. Aber 'sie hatten nicht die Testgröße, für die ich den Coupon verwenden könnte', schreibt Mary. Sie kaufte eine Tube in voller Größe. Aber in den nächsten Monaten konnte sie Gleem nirgendwo anders in irgendeiner Größe finden.

Dies war nur der Anfang. Procter & Gamble hatte andere Möglichkeiten, einen treuen Gleem-Fan durch den Maulbeerbusch zu führen – und dabei den gesunden Menschenverstand zu strapazieren.

Es scheint, dass P&G Gleem kleineren Einzelhändlern weder in der Gegend von Washington noch anderswo anbietet. Das Unternehmen sagt, es sei Sache der Geschäfte, das Produkt anzufordern. Aber jeder große Hersteller kann einen kleinen Einzelhändler dazu bringen, ein Produkt zu führen. Versucht P&G, Gleem durch Geldübergabe und gütige Vernachlässigung zu töten?

Terry Loftus, ein Unternehmenssprecher, ging nicht ganz so weit. Er sagte jedoch, dass Crest der größte Verkäufer des Unternehmens ist (25 Prozent des amerikanischen Marktes, verglichen mit weniger als 1 Prozent für Gleem). Was Terry nicht sagte – weil er es nicht musste – ist, dass P&G Gleem nicht drängen wird, wenn dies den Verkäufen von Crest schaden würde.

Terry räumte ein, dass 'Gleem eine treue, aber sehr kleine Anhängerschaft hat'. Er sagte, kleine Einzelhändler weigern sich beharrlich, Gleem in Washington und anderswo zu führen. Er sagte, es sei an den Marys of the World, 'den Einzelhändler auszubilden'. Wenn Einzelhändler spüren, dass Gleem heiß ist oder so werden könnte, werden sie einige bestellen, sagte Terry. Aber kann in Cincinnati nicht Wärme erzeugt und durch Anzeigen von der Madison Avenue geschürt werden?

Ein letztes Stück Nicht-Logik: Auf die Frage, wo Mary Gleem regelmäßig finden könnte, sagte Terry, dass es in den meisten Wal-Mart-Läden erhältlich ist. Aber es gibt keine Wal-Marts in Washington. Der Alexandria Wal-Mart hat Gleem auf Lager, bestätigte ein Manager. Aber der Laden ist fast 10 Meilen von Marys Haus entfernt.

Spüren Sie, dass P&G versucht, Mary in Richtung Crest, Crest in Richtung Mary und Gleem in die Vergessenheit zu drängen? Ich auch.

Auf den meisten Schulmessen dreht sich die große Aufregung darum, ob die Hot Dogs von Dauer sind. Aber die Lafayette Elementary School im Nordwesten von Washington ist nicht die meisten Schulen. Auf seiner alljährlichen Frühjahrsmesse am 9. Mai will sich Lafayette auf ungewöhnliche Weise feiern – indem er seine eigene Geschichte schreibt.

Jane Donovan, ein Elternteil der Schule, betreut das Projekt. Als mündliche Historikerinnen werden die Sechstklässler Katie Boyle, Mikelle Caine, Danny Cohen, Aaron Laporte, Molly Phillips und Kathryn von Kann fungieren. Sie werden ehemalige Lafayette-Schüler, Lehrer und Schulleiter interviewen. Ihre Arbeiten werden in einem Buch zusammengefasst, das bis zur Frühjahrsmesse 1999, der 40. von Lafayette, fertig sein wird. Die Schule selbst wird in diesem Jahr 70 Jahre alt.

Wenn Sie ein ehemaliges Mitglied der Lafayette-Gemeinschaft sind und am Oral History-Projekt teilnehmen möchten, rufen Sie bitte Jane unter 202-363-6581 an oder besuchen Sie den Stand des Geschichtsprojekts während der diesjährigen Messe (Öffnungszeiten: 11 bis 15 Uhr). Uhr). Die Schule befindet sich an der Broad Branch Road und der Northampton Street NW.

Sobald Glenn Patterson mir erzählt hat, wie er damit umgeht, hämmerte ich mir in die Stirn. Warum habe ich nicht daran gedacht? So offensichtlich. Und laut Glenn so effektiv.

Glenn, der in Annandale lebt, ist Fußballtrainer für Mädchen. Er applaudierte meiner Kolumne von vor einigen Tagen, in der ich den Trend unter Fußballeltern beklagt habe, sich während der Spiele ihrer Kinder schlecht zu benehmen.

In dieser Kolumne habe ich geschrieben, dass das Problem so gut wie nicht zu lösen ist. Einmal Jojo, immer Jojo, sagte ich, im Fußball wie im Leben.

Aber Glenn sagt, er habe eine Jo-Jo-Korrekturmethode, die nie versagt.

„Wenn sich ein Elternteil wiederholt falsch verhält, nehme ich das Kind dieses Elternteils aus dem Spiel“, sagte Glenn. Er sagte, er habe es nur einmal tun müssen. Sobald er es den Eltern erklärt hatte, formte sie sich mit hoher Geschwindigkeit. Glenn sagt, er würde sich freuen, wenn andere Trainer die Idee stehlen würden. Ich hoffe, sie werden es tun, jetzt und für immer.