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Buchstaben-perfekte japanische Symbole

Kalligraphie ist:

Malerei abstrahiert,

Literatur gemalt,

Kunst und Botschaft in einem.

Kalligraphie, die von Daniel J. Boorstin, dem Bibliothekar des Kongresses, als „die Kunst des schönen Schreibens“ definiert wurde, hat ihre erste große Ausstellung in diesem Land. „Words in Motion: Modern Japanese Calligraphy“ – mit mehr als 130 Beispielen von 12 modernen japanischen Kalligraphen, zusammen mit alten Beispielen der Kunst aus der Sammlung der Library of Congress – befindet sich jetzt in der Bibliothek, dem Hüter des Wortes in Die Vereinigten Staaten.

Das Symbol der Ausstellung wurde 812 von Kukai geschrieben, einem Mönch, der die Kunst in Japan einführte. Es ist das Zeichen für sho, was auf Japanisch sowohl „Kalligraphie“ als auch „Schreiben“ bedeutet. Das Wort impliziert künstlerische, kreative Kalligraphie, die chinesische Bildzeichen mit den japanischen Lautsymbolen kombiniert.

Die Abstraktionen des amerikanischen Malers Franz Kline kommen plötzlich in einen Kontext, wenn man die Kalligraphie von Yanagida Taiun sieht, insbesondere seine kühne Wiedergabe (53 x 52 Zoll) von sui. Der Charakter bedeutet wörtlich 'ein tiefes Loch graben', aber der Sho hat eine metaphorische Bedeutung von Tiefgründigkeit. Das Werk hat eine solche Sprengkraft, dass man sich leicht daran erinnern kann, dass das Schießpulver im Osten erfunden wurde. Yanagida hat den Sho mit einem riesigen Pinsel vor einem Jahr geschrieben – eine bemerkenswerte geistige und körperliche Herausforderung für seine 81 Jahre, gibt er zu.

In „Kenko“ oder „Glint of Sword“ verwendet Kamijo Shinzan die Charaktere für Schwert und Licht, um ein Gemälde zu schaffen, das über die Seite zu schneiden und zu täuschen scheint.

Kamijo ist in 'The Nightingale', einer Kalligraphie eines 1000 Jahre alten Gedichts aus der Man'yoshu-Sammlung, viel ruhiger und introspektiver. Kamijo erzählt viel über die Methoden des Künstlers, wenn er sagt: „Ich habe den einen Buchstaben verlängert. . . um eine besondere Raumwirkung und die Leichtigkeit des neugeborenen Frühlings zu erzeugen.'

Ganz anders Miyamoto Chikukeis „Hundert Gedichte von hundert Dichtern“. Der Titel stammt aus einer 1.000 Jahre alten Anthologie japanischer Waka-Poesie, die seit Jahrhunderten als passendes Kartenspiel beliebt ist. In dieser Arbeit schrieb Miyamoto die Anfänge der Gedichte auf einem Satz bunter und gemusterter Karten, die auf einem Satz Bildschirme und dem letzten der Gedichte auf einem anderen Satz geklebt waren.

Für Westler ist 'The Power of Love' von Kuwata Sasafune möglicherweise am schönsten, in der alten Tradition, die kalligraphierte Gedichte und Porträts des Dichters kombiniert. Eine Tafel zeigt einen Mann, dessen Gewänder wunderschön in Gold mit nur einem Hauch von Rot dargestellt sind. Die andere zeigt eine Frau, deren Kostüm leuchtend orange-rot mit Grün und Blau gefärbt ist. Auf jedem ist ein Gedicht über die Liebe eingraviert.

Kalligraphie gilt in Japan als eine wichtige Offenbarung des Charakters. J. Thomas Rimer, Leiter der Asienabteilung der Bibliothek, sagte, dies sei ein Problem für ihn. „Als ich anfing, Japanisch zu lernen, wurde mir gesagt, ich müsse Kalligraphie lernen“, sagte er. „Aber als mein beabsichtigter Lehrer herausfand, dass ich Linkshänder war, weigerte er sich, mich zu unterrichten. Für ihn hätte die Verwendung der linken Hand die Kunst entehrt.'

Laut dem faszinierenden und reich illustrierten Katalog der Ausstellung, der informative Essays von Stephen Addiss, Yanagida Taiun, Aoyama San'u und Barbara Rose enthält, ist Kalligraphie in jedem Aspekt des japanischen Lebens wichtig, sogar als Bestandteil von Liebe und Werbung.

Die Kalligraphie begann vor 3.000 Jahren in China, als Malerei abstrahiert wurde, erklärte Yanagida Taiun, ein 82-jähriger japanischer Meister, hier für die Veranstaltung. Formen der heute anerkannten Zeichen wurden tausend Jahre später entwickelt. Kukai, der Mönch, der die Kalligraphie in Japan einführte, studierte Buddhismus und Kalligraphie in China. Die Japaner entwickelten später eine phonetische Silbenschrift namens Kana, die zusätzlich zu fünf chinesischen Schriftzeichen namens Kanji verwendet wurde.

Die fünf sind: Siegelschrift wird in den roten Stempeln verwendet, mit denen Künstler ihre Werke signieren; Kleriker, so schreiben die Schriftgelehrten, ist immer noch für formelle Anlässe; Standard, der klarste und am leichtesten zu lesende, wäre für ein Sutra (heiliger Text) angemessen; Semicursive, das beliebteste wegen seiner Energie und Bewegung, wäre am besten für einen Buchstaben geeignet; und Kursive, die komplizierteste, gilt als die künstlerischste.

Ungefähr 16 Millionen Menschen der 120 Millionen Bevölkerung in Japan studieren Kalligraphie, davon 60 Prozent Frauen, sagte Yanagida bei der Vorschau. Historisch gesehen haben Frauen einige der bemerkenswerten Fortschritte in der Geschichte der Kalligraphie gemacht, obwohl in dieser Ausstellung keine Frauenarbeit vertreten ist.

„Nach dem Zweiten Weltkrieg interessierten sich die Japaner mehr denn je für den künstlerischen Ausdruck von Sho“, sagte er. „Aber die Kulturrevolution in China hatte einen negativen Einfluss auf die Kunst. Heute versucht China jedoch, Sho einzuholen.'

Das Sho, das wunderschön in japanisch inspirierten Etuis von Bill Miner montiert ist, wird sowohl durch eine Übersetzung der Schrift als auch durch Kommentare des Künstlers ergänzt, die beide eine große Hilfe beim Verständnis sind.

Die Ausstellung wird von der japanischen Zeitung Yomiuri Shimbun gesponsert und wird nach ihrer Abreise am 15. September nach New York, Rom, Köln, Tokio und Osaka reisen.

'Amerikaner sind mit japanischer Hardware vertraut', sagte Masafumi Kobayashi vom New Yorker Büro von Yomiuri Shimbun. 'Wir hoffen, dass diese Show das Verständnis für japanische Software fördert.'