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Das Leben um den Dupont Circle nimmt eine neue Wendung

Seit mehr als einer Generation ist der Third Day ein Wahrzeichen des Dupont Circle, ein Gartenladen mitten in der Stadt. Passanten wurden von dem leuchtenden Rosa einer Bromelie aufgehalten oder von einem scharfen Hauch von Basilikum durch die Tür gezogen.

Ende November ist der Shop Geschichte.

Eine Tür weiter erwartet Neil Conway von District Hardware, in diesem Jahr durch steigende Mieten aus Dupont verdrängt zu werden. Er wird wahrscheinlich umziehen und den Leuten in der Nachbarschaft den besten Platz nehmen, um einen Schraubenzieher oder einen Pinsel zu kaufen.

In einem der markantesten Viertel Washingtons ist ein tiefgreifender Wandel im Gange, der von den Trends auf dem Markt für Gewerbeimmobilien angetrieben wird.

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Polierte nationale Ketten wie Cosi, Ann Taylor Loft und Chipotle erobern historische Ladenfronten und verdrängen skurrile lokale Händler. Die Ketten tragen dazu bei, die Gewerbemieten in die Höhe zu treiben, die sich in einem Jahrzehnt verdoppelt – mancherorts sogar verdreifacht haben. Sie sehen Profit und eine Chance, ihre Geschäfte mit dem Gütesiegel eines flippigen Viertels zu assoziieren.

Aber manche Leute, die in der Nachbarschaft leben, sehen, wie ein einzigartiges Stadtbild entgleitet.

Entlang der Connecticut Avenue gibt es keine unabhängigen Kunstgalerien, Kuriositätenläden und Restaurants mit Namen wie dem Golden Booeymonger. Viele unabhängige Händler sagen, dass sie die Mieten der Ketten nicht bezahlen können, also schließen sie oder ziehen um. Dabei, so behaupten viele Anwohner, schwinde mit ihnen der Nutzen des Quartiers für die dort lebenden Menschen.

'Früher habe ich mich auf Connecticut viel wohler gefühlt', sagte Rob Halligan, Präsident der Dupont Circle Citizens Association. 'Aber jetzt fühlt es sich viel mehr an, als würde ich durch die Nachbarschaft eines anderen gehen, als nach meiner eigenen.'

Eine ähnliche Geschichte hat sich in den letzten Jahren im ganzen Land abgespielt.

Von New Yorks SoHo über Chicagos Lincoln Park bis hin zu San Franciscos Hayes Valley erneuern Ladenketten städtische Viertel und lösen Protest aus. An manchen Orten ist es den Menschen gelungen, den Trend zu verlangsamen und eine Mischung aus lokalen und nationalen Einzelhändlern zu erhalten, während andere Viertel, darunter Georgetown, im Wesentlichen zu Einkaufszentren geworden sind.

Dupont hat diesen Punkt noch nicht erreicht; die Nachbarschaft hat immer noch weit mehr lokale Händler als nationale Ketten. Aber das Gleichgewicht verschiebt sich. Private und öffentliche Entscheidungen in den nächsten Jahren könnten bestimmen, wie viel vom alten Charakter des Viertels überlebt.

Ketten ziehen einPhil Herbert hat das Ende schon lange kommen sehen. Sein Laden, der Dritte Tag, war schon immer ein unwahrscheinliches Unterfangen – ein „Anachronismus“, nach Herberts eigener Beschreibung. Es wurde vor 35 Jahren von einem siebenköpfigen Kollektiv gegründet, benannt nach dem Tag in der Genesis, an dem Gott Pflanzen schuf. Der dritte Tag setzte den Verkauf von Blumenerde und Samen sowie Zierpaprika fort, lange nachdem im Dupont Circle Café Lattes für 5 Dollar erschienen waren.

Als die Mieten in den letzten Jahren sprunghaft stiegen und Geschäfte wie Rock Creek, eine Bekleidungsboutique, und Naturally Yours, ein Bioladen, begannen, sich um ihn zu falten, wusste Herbert, dass seine Zeit nahe war.

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Das Third Day und das benachbarte District Hardware, zu dem auch eine Fahrradwerkstatt gehört, nehmen Platz entlang der P Street ein, die aus dem Keller des historischen Herrenhauses von James G. Blaine geschnitzt wurde. Die Mietverträge enden im November. Ein Anwalt, John Phillips, kaufte das Anwesen im April. Er plant Renovierungsarbeiten und sagte, er habe keine andere Wahl, als die Mieten auf den Marktpreis von mehr als 60 US-Dollar pro Quadratfuß zu bringen, mehr als das Doppelte der aktuellen Preise.

Phillips sagte, er habe versucht, den Baumarkt zu behalten – aber Conway sagte, Phillips habe einen kleineren unterirdischen Raum angeboten. Conway sträubte sich und bemerkte, dass der Standort entscheidend ist. Also plant er umzuziehen.

»Ich bin die Extrameile gegangen«, sagte Phillips, kam aber mit den Geschäften nicht zurecht. 'Sie taten mir leid, weil sie schon so lange dort waren.'

Herbert sagte, er habe sich nicht gewehrt, da er wisse, dass sein bescheidener Pflanzenladen die in der Nachbarschaft heute üblichen Mieten nicht decken könne.

'Wir haben versucht, eine gute Show zu machen, und es war ein guter Lauf, aber die Zeiten ändern sich', sagte Herbert, 59, der plant, mit seinem Partner nach Vermont zu ziehen, wo die Zahl der Starbucks-Läden im gesamten Bundesstaat – vier – beträgt. - entspricht der Zahl im Dupont Circle.

Wo einst lokale Geschäfte wie das von Herbert regierten, sind heute Ladenketten und Restaurants die belebten Orte in der Nachbarschaft.

Seit 1991 ist die Zahl der nationalen Ladenketten entlang der Connecticut Avenue, der Haupteinkaufsstraße von Dupont, gestiegen. Eine Zählung von The DNS SO unter Verwendung alter Verzeichnisse und anderer Referenzen zeigte 1991 61 unabhängige Geschäfte und drei nationale Ketten entlang der drei Blöcke von Connecticut nördlich des Dupont Circle. Heute gibt es 39 unabhängige und 18 nationale Ketten.

Die Verlagerung erfolgte schrittweise, aber Ketten erstrecken sich jetzt über die gesamte Länge des Korridors, vom Krapfenladen Krispy Kreme am südlichen Ende des Kreises bis zum Restaurant Buca di Beppo auf der Spitze des Hügels in der Nähe der Florida Avenue. Die vier Starbucks-Läden sind in drei Blöcken des Kreises gruppiert, und Comfort One Shoes, eine lokale Kette, hat drei Geschäfte im 1600-Block von Connecticut.

Sue Landini, Inhaberin des Friseursalons Axis in der Connecticut Avenue, führt den „Anfang vom Ende einer Ära“ bis in die frühen 1990er Jahre zurück, als die ersten Starbucks in den Kreis kamen.

'Wir wussten nicht, dass das war, als Starbucks kam', sagte sie. „Wir waren naiv. Wir waren wie die stummen Eingeborenen.'

Mieten verdoppeltIn Dupont spielen dieselben Faktoren eine Rolle, die nationale Einzelhändler und Restaurants in die städtischen Viertel des Landes bringen. Im üblichen Muster wird eine flippige, ausgefallene Nachbarschaft zum Trend. Reichere Leute ziehen ein. Filialisten folgen.

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'Es gibt Viertel, die durch Investitionen und harte Arbeit unabhängiger Unternehmen wieder zum Leben erweckt wurden, und sobald diese Viertel eine gewisse Popularität haben, kommen die Ketten ins Spiel', sagte Stacy Mitchell, leitende Forscherin am Institute for Local Selbstständigkeit, eine Interessenvertretung. 'Wenn es ein angesagtes Viertel ist, kann die Fähigkeit, Ihre Marke mit der Atmosphäre und Authentizität der Gegend zu verbinden, sehr attraktiv sein.'

Das hat Johnny Rockets – eine Hamburger-Kette, die man normalerweise in Vorstadteinkaufszentren und Touristenzielen findet – letzten Monat nach Dupont gebracht. 'Wir können Dupont in Bezug auf die Markenbekanntheit nicht schlagen', sagte Bezirksleiter Michael Williams. Für viele Ketten sind urbane Nachbarschaften die letzte Grenze. Die Vororte, in denen sie anfingen, sind mit Geschäften gesättigt. Als den Ketten die Vorstadtstandorte ausgingen, stellten sie fest, dass sich die Demografie vieler Stadtviertel drastisch verändert hatte.

Das Haushaltseinkommen in Dupont Circle lag einst unter dem Bezirksdurchschnitt. Aber von 1990 bis 2006 stieg das typische Haushaltseinkommen in Dupont inflationsbereinigt von 46.000 US-Dollar auf fast 60.000 US-Dollar, so die Zahlen des Environmental Systems Research Institute. Der inflationsbereinigte durchschnittliche Eigenheimwert stieg von 493.000 US-Dollar auf etwa 582.000 US-Dollar.

Dupont ist für viele, die anderswo leben und arbeiten, insbesondere für junge Erwachsene und Schwule, ein Abend- und Wochenendziel zum Essen, Trinken und Einkaufen geblieben.

Ausdünnung auf dem Kopf

Inzwischen haben sich die Büroflächen in der Nachbarschaft durch den Umbau älterer Gebäude erweitert. Mit mehr Büroangestellten während des Tages und mehr verfügbarem Einkommen und Vermögen in Dupont rund um die Uhr hat sich der Kundenstamm der Ketten erweitert. Früher hatte Dupont den größten Teil seines Fußgängerverkehrs an Nächten und Wochenenden, sagten Immobilienmakler, aber jetzt ist es ein rund um die Uhr geöffnetes Einzelhandelsviertel.

Mehrere der großen Vermieter des Dupont Circle antworteten nicht auf Anrufe bezüglich ihrer Aktivitäten in der Nachbarschaft. Diejenigen, die es taten, sagten, sie hätten sich bemüht, lokale Händler unterzubringen.

'Ich bevorzuge die lokalen Mieter, weil sie das Flair und den Charme von Dupont Circle bewahren', sagte Michael Kain, der seit 1976 Immobilien in der Gegend besitzt. Die meisten seiner Mieter sind Einheimische, aber er hat auch Ann Taylor Loft, eine der die größten und sichtbarsten Ladenketten entlang der Connecticut Avenue.

Halligan von der Dupont Circle Citizens Association sagte, ein Großteil der Entscheidungsfindung werde nicht von der Stimmung, sondern von Dollarzeichen bestimmt.

'Ketten denken: 'Was kann das für mich tun?'', sagte er. 'Und die Person, die mietet, denkt sich: 'Wie viel Geld kann ich verdienen?''

Die Ketten verteidigenIn einigen auslaufenden Mietverträgen für mittelgroße Geschäfte liegen die Mieten laut Maklern bei weniger als 3.000 US-Dollar pro Monat. Die Mieten für neu unterzeichnete Mietverträge für die gleiche Fläche betragen je nach Standort zwischen 6.000 und 12.000 US-Dollar pro Monat. Mit ihrem starken Fußgängerverkehr können Filialisten diese Mieten in der Regel bezahlen. 'Wenn Sie frustriert sein wollen, dass der Einheimische die Miete nicht zahlen will, dann sind Sie frustriert darüber, dass er nicht in der Lage ist, sich zusammenzureißen und zu konkurrieren', sagte Bill Miller, Senior Vice President bei Transwestern Commercial Services, einer Immobilienfirma .

Einige Unternehmensführer in der Region sehen erhebliche Vorteile darin, Ketten in Dupont zu haben. Ed Grandis von der Dupont Circle Merchants and Professionals Association räumte ein, dass Handelsketten nicht so viel zur Gemeinschaft beitragen wie Unabhängige. Aber er sagte, dass mehrere Kettenanker den Verkehr anziehen und eine stabile Einzelhandelsbasis bieten.

'Wir wollen Dienstleistungen haben, die den Bewohnern von heute entsprechen, nicht vor 15 Jahren', sagte Grandis.

Manche Leute, die in Dupont leben, sehen das genauso. Obwohl sie traurig sein mögen, alte Orte in der Nähe zu sehen, erscheinen ihnen die Veränderungen als unvermeidlich.

„Ich denke, D.C. ist insgesamt zu einer kosmopolitischeren Stadt geworden, und der Einzelhandel muss dem folgen“, sagt Kirsten Brinker, die 1998 in der Nachbarschaft lebte und vor zwei Jahren zurückgezogen ist. 'Ohne sie könnten wir nicht da sein, wo wir heute sind.'

Suche nach HilfeWährend sich Dupont Circle verändert, suchen viele seiner alten Einzelhändler nach Möglichkeiten, sich anzupassen.

Chris Stone, Besitzer des Cyberstop-Cafés in der Nähe von 17th und Q, spürt den Druck. Er plant, seinen Platz im Herbst umzugestalten und umzubenennen. Das neue 17th Street Cafe wird zum ersten Mal alkoholische Getränke und Speisen verkaufen, um mit Ketten zu konkurrieren.

Grandis und andere wollen, dass der Distrikt Steuervergünstigungen oder andere Maßnahmen in Betracht zieht, die lokalen Geschäften zugute kommen würden, um den Druck steigender Mieten zu verringern. Einige Städte, darunter San Francisco, erfordern neue Unternehmen, um dem Charakter eines Viertels zu entsprechen.

Nach einem Gesetzentwurf, der letztes Jahr von der Vorsitzenden des DC-Rats Linda W. Cropp (D), die für das Bürgermeisteramt kandidiert, und dem Ratsmitglied Jim Graham (D-Ward 1) vorgeschlagen wurde, würden kleine Einzelhandelsgeschäfte in historischen Vierteln eine Grundsteuer von 50 Prozent erhalten Kredit. Der Gesetzentwurf, über den nicht abgestimmt wurde, ist auf bestimmte ältere Unternehmen beschränkt und würde nicht allen Unabhängigen zugute kommen.

Aber solche Verordnungen verlangsamen normalerweise Veränderungen, ohne sie zu stoppen. Für junge Leute, die in die Nachbarschaft ziehen, ist das neuere Dupont das einzige, das sie kennen. Im Gegensatz zu vielen älteren Bewohnern können sie den belebtesten drei Blocks langen Abschnitt der Connecticut Avenue vom Circle bis zur S Street laufen, ohne von den Geistern der Geschäfte heimgesucht zu werden, die es nicht mehr gibt - oder von den glänzenden Ladenketten, die jetzt sichtbar sind jeder Block.

Landini, die Inhaberin des Axis-Salons, sieht ihnen zu, wie sie an ihrer Tür vorbeischlendern. Für sie ist der 'sterilisierte' Dupont nicht das Original. Aber sie weiß, dass es eine Frage der Zeit ist, bis die Leute, die sich an den alten Dupont erinnern, verschwunden sind.

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»Wir sind nicht mehr an der Reihe«, sagte Landini. 'Die neuen Leute sind an der Reihe.'