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„Das Leben“ ist schön

ALS SIE Werbung für 'Life' gesehen haben, eine Komödie mit Eddie Murphy und Martin Lawrence, haben Sie ein Bad-Boy-Fickfest erwartet? Du wolltest ein ernsthaftes Hin und Her zwischen diesen beiden der nicht druckbaren Vielfalt?

Nun, das ist nur die Hälfte. Oh, 'Life' wird runter und schmutzig, in Ordnung. Sie können nicht erwarten, dass die Herren Murphy und Lawrence ein Projekt ohne ein paar fiese Licks durchgehen lassen.

Aber dieser Film ist viel mehr als ein schmutziger Dukeout zwischen zwei der prominentesten Schüler von Richard Pryor.

Schönheitsstandards auf der ganzen Welt

Statt den überschwänglichen Headlinern eine fadenscheinige Storyline mit improvisatorischem Flair überziehen zu lassen, kanalisiert Regisseur Ted Demme ihre Performances in den Fluss der Geschichte.

Und eine gute Geschichte ist es. 'Life', geschrieben von Robert Ramsey und Matthew Stone, ist eine überraschend gut strukturierte, wenn auch sentimentale Erzählung, die in den 1930er Jahren in Harlem beginnt, sich durch die Kriegsjahre und Bürgerrechte erstreckt und dann bis nach Afros und Schlaghosen weitergeht und -- ich werde hier aufhören, um Überraschung zu bewahren.

Sagen wir einfach, der Film, der einige vorübergehende Ähnlichkeiten mit 'The Shawshank Redemption' aufweist, umfasst zwei lebenslange Haftstrafen. (Schnell, jemand stoppt mich, bevor ich das Wort „Bildungsroman“ in der gleichen Rezension wie „Martin Lawrence“ verwende.) Die Gefangenen sind der kleine Stricher Ray Gibson (Murphy) und der angehende Bankangestellte Claude Banks (Lawrence), die als Freie beginnen Männer in Harlem, die sich aber in einer schicksalhaften Nacht kurzerhand zusammengewürfelt finden, wenn sie ihre Barrechnungen nicht bezahlen können.

Gezwungen, einen Mondscheinlauf in Mississippi zu machen, um den Unterschied auszugleichen, geraten sie in ernsthafte Schwierigkeiten im südlichen Stil.

Sie werden in der Nähe der Leiche eines toten Mannes erwischt und bekommen von dem Redneck-Sheriff, der die Tat begangen hat, einen Penner für seinen Mord. Der Richter vergibt ihnen ganz neue Nummern und eine neue, ländliche Adresse. Ray ist die Nr. 4316 und Claude ist die Nr. 4317, und ihr Zuhause ist ein Staatsgefängnis von Mississippi, voller Tyrannen und Weicheier, einem wilden schwarzen Wärter namens Hoppin' Bob (Brent Jennings) und einem noch gemeineren Gefängnischef (Nick Cassavetes) .

Mit nichts als dem Leben vor ihnen gehen unsere beiden Darsteller auf komische Weise in die Stadt.

Die erste Initiation beinhaltet das Kennenlernen ihrer neuen Zellengenossen, darunter einen sehr großen Kerl namens Goldmouth (Michael 'Bear' Taliferro), der verlangt, Claudes Maisbrot zu essen. Ray beschließt, dass es an der Zeit ist, hart zu reden und allen zu zeigen, woraus er gemacht ist. Für diese Vorführung bekommt Ray mit freundlicher Genehmigung von Goldmouth seine erste Gefängnisverprügelung.

Danach wird die Atmosphäre des Films weicher – fast auf ein Roberto Benigni-Niveau, während sich unsere neuesten Insassen an das neue Leben gewöhnen. Goldmouth ist eine von mehreren äußerst einnehmenden Charakteren, darunter eine Gefängniskönigin mit Kopftuch namens Biscuit (Miguel A. Nun~ez Jr.); eine stumme Baseball-Sensation namens Can't Get Right (Bokeem Woodbine); und ein seltsamer Kerl mit großen Augen namens Jangle Leg (der großartige Bernie Mac).

'Warum nennen sie ihn Jangle Leg?' Claude wundert sich.

„Du wirst es vor mir herausfinden“, sagt ein klügerer Ray.

Obwohl Murphy den komischen Lauf des Hofes bekommt, bekommt Lawrence auch seine Zeit. Es beginnt, bevor Claude und Ray ins Gefängnis gehen, als sie in ein Roadhouse im Süden stolpern und Claude um Kaffee und Kuchen bittet.

„Das sind nur weiße Pasteten“, sagt die böse, grimmige Frau, die hinter der Theke ein Gewehr umklammert.

'Nun, hast du Negerpasteten?' fragt Claude genervt.

Wenn beide Darsteller als junge Männer lustig sind, werden sie mit zunehmendem Alter noch besser. Da sie in die Jahre gekommen sind (und jedes Jahr mehr wie Danny Glover), sind Murphy und Lawrence ein Doppelgänger und beleidigen sich gegenseitig mit Kommentaren über Senilität und Blasenkontrolle.

Aber Regisseur Demme (der auch die unterhaltsame Ensemblekomödie 'Beautiful Girls' gedreht hat) und die Autoren geben uns etwas Tieferes als bloßen Slapstick oder verbalen Tennis.

Eines Nachts zum Beispiel führt Ray die Insassen in eine gemeinsame Fantasie, in der sie alle bis in die Neunziger gekleidet in Rays Boom Boom Room in New York gehen und viel Spaß haben.

Das heißt, bis ein Polizist, der verdächtig wie der Gefängniswärter Hoppin' Bob aussieht, sie da rausholt. Die Fantasie wird aufgerissen. Der echte Hoppin' Bob ist in die Schlafkammer eingedrungen, um allen zu sagen, dass sie die Klappe halten sollen. Die Phantasie der Männer wird grob unterbrochen. Aber wir haben etwas bekommen, was wir normalerweise in einer Gefängniskomödie wie dieser nie bekommen würden: eine kleine Delikatesse mit dem Humor.

LIFE (R, 109 Minuten) -- Enthält Handgreiflichkeiten, Nacktheit und Obszönität. Theater in der Umgebung.

Bildunterschrift: Eddie Murphy, rechts, und Martin Lawrence sind in 'Life' auf lange Sicht dabei.