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Lichttherapielampen können saisonale Depressionen lindern. Hier ist, was Sie wissen müssen.

(Shutterstock)

VonAllyson Chiuund Lizzy Raben 18. November 2020 VonAllyson Chiuund Lizzy Raben 18. November 2020

Für manche Menschen signalisiert der Beginn des Winters mehr als nur einen Wetterumschwung. Die kürzeren, dunkleren Tage lösen eine spürbare Veränderung ihrer Stimmung und ihres Verhaltens aus, was zu einer sogenannten saisonalen affektiven Störung oder SAD führt. Und in diesem Winter könnte der Ausbruch von SAD durch die Coronavirus-Pandemie verschlimmert werden. Die Fälle nehmen landesweit wieder zu, was an einigen Orten zu einer weiteren Runde von Beschränkungen und Abschaltmaßnahmen führt.

Tipps für den Beginn und die optimale Nutzung der TherapiePfeilRechts

Die Leute bemerken [saisonale Depression] viel mehr, weil sie versuchen, ihre soziale Distanzierung und Quarantäne aufrechtzuerhalten und die Regeln für das Bleiben zu Hause einzuhalten, sagte Dorothy Sit, außerordentliche Professorin für Psychiatrie und Verhaltenswissenschaften an der Feinberg School of . der Northwestern University Medizin.

Die jährlich wiederkehrende saisonale affektive Störung ist eine Form der klinischen Depression und hat die gleichen Symptome. Diese können Traurigkeit, Verlust des Interesses an Aktivitäten, die Sie früher genossen haben, Konzentrationsschwierigkeiten, Müdigkeit und im Extremfall Selbstmord- oder Todesgedanken umfassen. Experten sagen jedoch, dass es eine einfache und wirksame Behandlung gibt: Lichttherapie, die über speziell entwickelte Lampen durchgeführt wird.

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Es kann transformierend sein, sagte Norman Rosenthal , der das Forscherteam leitete, das in den 1980er Jahren erstmals SAD beschrieb und half, die Lichttherapie als Behandlungsoption zu entwickeln. Wenn es wirklich funktioniert, können Sie sich so viel besser fühlen. Es ist wunderbar. Ihre Energie kommt zurück, Ihre Stimmung verbessert sich, Ihre Sicht auf das Leben verbessert sich. Hier erfahren Sie, was Sie über Lichttherapie und die verwendeten Lampen wissen müssen.

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Die pandemische Depression kollidiert mit der saisonalen Depression. Machen Sie einen Plan, sagen Experten.

Was sind SAD-Lampen?

Helle Leuchtkästen, auch SAD-Lampen genannt, sollen Licht erzeugen, das die Lichtintensität nachahmt, die an einem klaren Tag bei Sonnenaufgang vom Himmel kommt, sagte Kelly Rohan, Professorin für Psychologie an der University of Vermont. Was wir versuchen, ist eine frühe Morgendämmerung zu simulieren.

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Das künstliche Licht, normalerweise von Leuchtstofflampen, wird UV-gefiltert, um Augen und Haut der Menschen vor lichtbedingten Schäden zu schützen.

Warum hilft Licht bei SAD?

Obwohl es kein endgültiges Verständnis dafür gibt, was SAD verursacht, sagte Rohan, dass es Konsens darüber gibt, was die Symptome auslöst: eine Änderung der Photoperiode, also der Anzahl der Tageslichtstunden.

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Es wird angenommen, dass die Photoperiode einen größeren Einfluss auf Stimmungs- und Verhaltensänderungen hat als wetterbedingte Variablen wie Temperatur, Wolkenbedeckung, Niederschlag und die Helligkeit des verfügbaren Lichts während des Tages.

Es wird angenommen, dass diese Änderung der Photoperiode die zirkadianen Uhren von Menschen mit SAD beeinflusst und sie nicht mit dem Hell-Dunkel-Zyklus synchronisiert. Es wird angenommen, dass die Lichttherapie, die am Morgen als erstes verabreicht wird, diese zirkadianen Rhythmen wieder in die normale Phase zurückführt, wie sie es im Sommer tun würden, wenn sich die Person mit saisonaler affektiver Störung typischerweise am besten fühlt, sagte Rohan.

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Es gibt eine spezielle Klasse von Zellen in der Netzhaut, die die Helligkeit des Umgebungslichts erkennen, sagte Paul Desan, Direktor der Winter Depression Research Clinic an der Yale School of Medicine. Und diese Zellen sind direkt mit dem Hypothalamus und anderen Teilen des Gehirns verbunden, die die Uhr des Körpers beeinflussen.

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Obwohl Experten möglicherweise nicht genau wissen, warum SAD-Lampen wirksam sind, gibt es sehr solide Untersuchungen, dass die Exposition gegenüber hellem Licht am Morgen für die Mehrheit der Menschen mit saisonaler affektiver Störung eine sehr wirksame Behandlung ist, sagte Desan.

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Eine Metaanalyse aus dem Jahr 2005 veröffentlicht im American Journal of Psychiatry fanden heraus, dass die helle Lichttherapie die Schwere der Depressionssymptome bei Menschen mit SAD und nicht saisonaler Depression signifikant reduzierte, vergleichbar mit den Wirkungen, die in vielen Studien zur Pharmakotherapie mit Antidepressiva gefunden wurden.

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Untersuchungen haben gezeigt, dass die Geräte bei richtiger Anwendung und unter Anleitung eines Arztes auch Menschen mit anderen psychischen Erkrankungen helfen können, wie z pränatale Depression und bipolare Depression .

Es ist eine sehr, sehr wertvolle Ergänzung unseres therapeutischen Arsenals, sagte Rosenthal, klinischer Professor für Psychiatrie an der Georgetown University School of Medicine.

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Woher weiß ich, ob ich eine SAD-Lampe bekommen sollte?

Lichtkästen können sowohl Menschen mit Winterblues als auch Menschen mit SAD helfen. Aber unabhängig davon, wie schwer Ihre saisonale Depression ist, empfehlen Experten, mit einem Arzt zu sprechen, bevor Sie mit der Lichttherapie beginnen.

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Es gibt keine Einheitsgröße, wenn es um Lichttherapie-Behandlungen geht, sagte Rohan. Wie viele Minuten pro Tag, zu welcher Tageszeit oder zu welcher Tageszeit benötigt diese Person, um den Nutzen zu maximieren und Nebenwirkungen zu minimieren? Es ist ein bisschen ein Trial-Error-Prozess, selbst für diejenigen von uns, die wissen, was wir tun. Das alleine zu versuchen, ist meiner Meinung nach eine gewaltige Aufgabe.

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Desan warnte davor, dass die unbeaufsichtigte Anwendung von Lichttherapie durch Menschen mit komplexen psychischen Problemen ihren Zustand verschlechtern könnte. Der Punkt ist, dass Sie sich wirklich nicht gegen Depressionen behandeln wollen, sagte er.

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Worauf sollte ich beim Kauf einer SAD-Lampe achten?

Die FDA reguliert keine Lichttherapiegeräte, daher erfordert die Auswahl eines Leuchtkastens Sorgfalt. Wenn jemand mit SAD online geht, um einen Leuchtkasten zu kaufen, ist die überwiegende Mehrheit der Dinge, die er online findet, nicht angemessen, und einige von ihnen sind sogar unsicher, sagte Desan.

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Experten empfehlen, nach einer Box zu suchen, die Licht mit 10.000 Lux ausstrahlt, dem Standard für eine effektive Behandlung. Im Idealfall sollte eine SAD-Lampe ziemlich groß sein und etwa 12 x 14 Zoll messen, sagte Sit – ungefähr so ​​​​groß wie ein Desktop-Monitor.

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Seien Sie vorsichtig bei kleinen Leuchtkästen mit 10.000 Lux, sagte Desan, da Sie sie möglicherweise sehr nah an Ihrem Gesicht positionieren müssen, um den beabsichtigten Effekt zu erzielen. Der Hersteller sollte Ihnen auch explizit sagen, in welcher Entfernung zum Gerät es 10.000 Lux macht, weil das nicht alle Hersteller machen, sagte er. Es gibt Apps, die Sie auf Ihr Telefon herunterladen können, die Lux messen, sodass Sie tatsächlich überprüfen und sehen können, wie weit Sie von Ihrem Gerät entfernt sein müssen, um 10.000 Lux zu erhalten, fügte er hinzu.

Die Preise für Leuchtkästen können stark variieren. Unter den Geräten, die Desan empfiehlt, liegt das günstigste bei etwa 100 US-Dollar. Sie können ein Qualitätsgerät finden, das für etwa 300 US-Dollar ewig hält, sagte er.

Wie verwende ich meine Lampe?

SAD-Lampen sollten täglich zur gleichen Zeit verwendet werden, um wirksam zu sein. Für diejenigen, die an saisonalen Depressionen leiden, empfehlen Experten im Allgemeinen, jeden Morgen kurz nach dem Aufwachen etwa 30 Minuten von einem Leuchtkasten entfernt zu sitzen.

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Stellen Sie sicher, dass das Licht auf Ihr Gesicht scheint und Ihre Augen geöffnet sind – es ist wichtig, dass das Licht der Lampe Ihre Augen erreicht, damit die Netzhautzellen die richtigen Signale senden können – aber starren Sie nicht direkt in das Licht.

Experten schlagen vor, die Zeit für andere Aktivitäten zu nutzen, die Teil Ihrer Morgenroutine sind, wie zum Beispiel Zeitung lesen oder Frühstücken. Wir finden einen Weg, es in ihr tägliches System zu integrieren, und auf diese Weise können sie ihren täglichen Gebrauch verbessern und werden wahrscheinlich einen guten Nutzen daraus ziehen, sagte Sit.

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Wann werde ich die Auswirkungen spüren?

Um eine volle Wirkung der Behandlung zu erzielen, kann es zwei bis vier Wochen dauern, sagte Desan. Aber normalerweise tritt eine Wirkung innerhalb von Tagen ein, was viel schneller ist als bei einem pharmakologischen Antidepressivum.

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Er empfahl jemandem, der eine Lichttherapie versucht, die Behandlung einen ganzen Monat lang vor 8 Uhr morgens durchzuführen, bevor Sie entscheiden, dass sie bei Ihnen nicht funktioniert.

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Sit fügte hinzu, dass es wichtig sei, sich an eine Lichttherapie zu halten, um die positiven Effekte zu erhalten. Wenn Menschen die Behandlung auslassen, können die Symptome schnell zurückkehren, sagte sie.

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Gibt es Nebenwirkungen?

Obwohl die Lichttherapie weithin als sichere Behandlung angesehen wird, kann alles übertrieben werden, sagte Rosenthal. Zu viel Lichteinwirkung kann zu Kopfschmerzen oder Überanstrengung der Augen führen, sagte er. Und einige Leute haben berichtet, dass sie sich überstimuliert fühlen – aufgedreht, als hätten Sie ein bisschen zu viel Kaffee getrunken.

Wenn Sie solche Probleme haben, rufen Sie zurück, sagte Rosenthal. Sie können die Box etwas weiter von sich weg bewegen oder versuchen, die Lichtintensität anzupassen, wenn Ihr Gerät mit dieser Option ausgestattet ist, sagte Sit.

Experten betonten, dass die Einzelheiten Ihres Behandlungsplans mit einem Arzt besprochen werden sollten, der Ihnen helfen kann, sicherzustellen, dass Sie die richtige Dosierung erhalten und sich nicht möglicherweise selbst schaden. Menschen mit Netzhautproblemen zum Beispiel sollten Vorsicht walten lassen, sagte Rosenthal. Konsultieren Sie unbedingt Ihren Augenarzt.

Gibt es Alternativen zu SAD-Lampen?

Antidepressiva und kognitive Verhaltenstherapie (CBT) haben sich auch bei der Behandlung von SAD als wirksam erwiesen, sagte Rohan, der die Auswirkungen von CBT auf SAD erforscht. Während CBT und Lichttherapie kurzfristig ähnliche Ergebnisse erzielen, fügte sie hinzu, dass die Menschen, die mit CBT behandelt werden, langfristig weniger schwere Depressionssymptome und weniger Rezidive haben.

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Wenn Sie nach allgemeineren Wegen zur Verbesserung der Stimmung und Energie suchen, empfehlen Experten, die Exposition gegenüber natürlichem Sonnenlicht zu erhöhen. Machen Sie morgens Spaziergänge oder verbringen Sie tagsüber mehr Zeit in der Nähe von Fenstern.

Desan empfahl einen ganzheitlichen Ansatz, der regelmäßige Bewegung, eine gesunde Schlafroutine, angemessene Ernährung, die Aufrechterhaltung sozialer Verbindungen und die Vermeidung übermäßigen Konsums von Alkohol oder anderen Substanzen umfasst. All diese Dinge beeinflussen die menschliche Stimmung, sagte er.

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