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„Wie ein Traum“: Familien, die durch den Konflikt zwischen Äthiopien und Eritrea jahrzehntelang getrennt wurden, feiern Friedensabkommen

Taeme Lemlem, links, 75, sieht am Freitag einen Fernseher in seinem Hotel in Zalambesa, Äthiopien, als Nachrichten über den Plan des eritreischen Präsidenten Isaias Afwerki, das Land zu besuchen, brechen. (Maheder Haileselassie Tadese/AFP/Getty Images)

VonPaul Schemm 13. Juli 2018 VonPaul Schemm 13. Juli 2018

ADDIS ABABA, Äthiopien – Als Daniel Gayems Vater in Äthiopien mit seinem Bruder im benachbarten Eritrea sprechen wollte, richteten sie über Daniel – der in Las Vegas lebte – eine Telefonkonferenz ein.

Die beiden Brüder wurden in Eritrea geboren, als es eine Provinz Äthiopiens war und waren vor langer Zeit in die Hauptstadt Addis Abeba gezogen, aber als die beiden Länder 1998 zerstritten wurden, wurden der Bruder und der Rest ihrer Familie zusammen mit 70.000 anderen abgeschoben eritreischer Herkunft.

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Daniels Vater, der mit einem Äthiopier verheiratet war, durfte in Addis Abeba bleiben.

Alle Kommunikations- und Transportverbindungen zwischen den beiden Ländern wurden unterbrochen und Familien wurden in zwei Hälften geteilt. Der Kontakt beschränkte sich auf gelegentliche überstürzte Anrufe Dritter oder beschwerliche Reisen durch Nachbarländer. Daniels Vater hat das Grab seiner Mutter, Daniels Großmutter, die vor fünf Jahren in Eritrea gestorben ist, noch nicht besucht.

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Mit einer überraschenden Plötzlichkeit ist diese lange Trennung jedoch nach dem Unterzeichnung eines Friedensabkommens zwischen Äthiopiens reformistischem Premierminister Abiy Ahmed und Eritreas langjährigem Präsidenten Isaias Afwerki.

Die Fünf-Punkte-Erklärung beendete den Kriegszustand und versprach, Handels-, Verkehrs- und Telekommunikationsverbindungen wiederherzustellen und Botschaften wieder zu eröffnen.

Kurz darauf kündigte Ethiopian Airlines an, dass die Flüge in Eritreas Hauptstadt Asmara am 18. Juli wieder aufgenommen würden. Äthiopier und Eritreer könnten bei ihrer Ankunft ein Visum erhalten, im Gegensatz zu einem zuvor sehr schwierigen Prozess.

Am Samstag wird Isaias zu einem beispiellosen dreitägigen Besuch in Äthiopien eintreffen.

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Einige Äthiopier waren so aufgeregt, ihre seit langem entfremdeten Nachbarn zu erreichen, dass sie einfach anfingen, Nummern zu wählen. Oh Gott, ich bin so aufgeregt über dieses EthioEritrea-Ding, ich habe gerade eine zufällige Nummer in Asmara angerufen und mich mit einer Dame namens Frtuna unterhalten, sagte einer der vielen Nutzer von Social Media den neuen Service nutzen.

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Die atemberaubende Wende – eine seltene konfliktfreie gute Nachricht für den afrikanischen Kontinent – ​​kam durch langjährige Bemühungen regionaler Länder und den Ausstieg von Isaias' langjährigen Rivalen in Äthiopien zustande.

Eritreas Informationsminister Yemane Gebremeskel beschrieb die Änderungen als er auf der Überholspur für Frieden und Zusammenarbeit fuhr, als er ein Bild eines Schmetterlings in den Farben der Flaggen der Nationen twitterte.

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Aber wie Kjetil Tronvoll, ein Konfliktexperte vom Bjorknes University College in Oslo, warnt, war vieles von dem, was vereinbart wurde, tief hängend, und heikle Probleme bleiben bestehen.

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Dies sei bemerkenswert schnell erfolgt, was auf wachsendes gegenseitiges Vertrauen zwischen den beiden Regierungschefs hinweist, sagte Tronvoll. Aber die schwierigen Fragen, die den Krieg auslösten, liegen vor uns – Handels- und Zollregime sowie Währungsumrechnung.

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Der Wandel in der Rhetorik war dramatisch und die Medien beider Länder feierten die Annäherung; Noch vor wenigen Monaten dämonisierten sie sich gegenseitig.

Es scheint ein Traum zu sein, sagt Amleset Araya, die in der Nähe von Asmara geboren wurde, aber bis zum Ausbruch des Krieges 1998 in Addis Abeba aufgewachsen ist. Man hört nie etwas Positives. Du denkst, eines Tages wird Gott etwas tun. Aber so schnell? Die Veränderungen kamen so schnell, es ist unglaublich. Viele Menschen sind glücklich. Es ist wie ein Traum.

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Sie erinnert sich noch gut daran, wie Menschen aus ihren Häusern vertrieben wurden, in denen sie aufgewachsen waren. Zum Packen war keine Zeit, sich fertig zu machen, erinnert sie sich. Manchmal musste nur ein Familienmitglied gehen. Der Rest blieb. Der Papa oder die Mama mussten alleine gehen oder die Kinder blieben bei einem Elternteil. Schließlich zog sie nach Kanada.

Ihr Sohn Zecharias Zelalem, ein Journalist und Blogger, der aus Kanada schreibt, beschrieb, wie noch vor wenigen Monaten etwas so Einfaches wie eine Hochzeit für eine zwischen zwei kriegsführenden Ländern geteilte Familie ein großes logistisches Unterfangen war.

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Damit ihre Eltern zur Hochzeit erscheinen konnten, mussten sie Eritrea über den Sudan mit einem Bus verlassen und vom Sudan aus einen weiteren Bus nach Äthiopien, was zwei bis drei Tage dauerte, sagte er.

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Nun sagt Ethiopian Airlines, dass der Flug etwas mehr als eine Stunde dauern wird.

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Daniel, 36, der jetzt in Addis Abeba lebt, überlegte, wie viel leichter ganze Familienzweige erreichbar sind. Ich weiß nicht einmal, wie sie aussehen, sagte er. Er könnte sie jetzt anrufen – wenn er nur wüsste wie.

Wir haben so lange nicht mit dieser Seite der Familie gesprochen, wir kennen nicht einmal ihre Telefonnummern, sagte er. So schlimm ist es.

Natürlich gibt es in Äthiopien viele Eritreer, die von diesen Entwicklungen in einzigartiger Weise betroffen sind – die Flüchtlinge.

Es gibt mehr als 160.000 Eritreer als Flüchtlinge registriert mit den Vereinten Nationen, die in Äthiopien leben, oft nach Flucht Pflicht Militärdienst. Jeden Monat kommen Tausende mehr hinzu.

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Viele versuchen, den Weg nach Europa zu finden, andere leben in Addis Abeba, wo sie hoffen, dass der Frieden auch Veränderungen in der Regierung mit sich bringt, die von kritisiert wurde internationale Rechtegruppen .

Sie sind glücklich [über den Frieden], aber sie wollen nicht dorthin zurück, sagte Daniel, der viele Freunde in Addis Abeba hat, die kürzlich Eritrea verlassen haben. Sie würden gerne zurückkehren, um ihre Familie zu sehen, wenn sie nicht gefangen genommen werden, wenn sie die Freiheit haben, das Land wieder zu verlassen.

Schätzungsweise 70.000 Menschen starben während des zweijährigen Krieges. Nach dem Konflikt blieb Eritrea auf Kriegsbasis, um sich seinem riesigen Nachbarn zu stellen, der die 20-fache Bevölkerung hat.

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Die Demobilisierung dieser Armee und die endgültige Grenzziehung werden Teil der heiklen Verhandlungen zum Abschluss des Friedensabkommens sein.

Tronvoll, der Eritrea seit den 1980er Jahren studiert, sagte jedoch, dass ein solcher Wandel Isaias' Machtergreifung, die bis 1991 datiert, bedrohen könnte.

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Es sei unwahrscheinlich, dass sein Regime lange bestehen werde, wenn er liberalisiere, die Armee demobilisiere und die Rückkehr Hunderttausender Flüchtlinge akzeptiere, sagte er.

Stattdessen, sagte er, könnte Isaias nach inkrementellen Veränderungen suchen. Aber diese kleinen Maßnahmen werden für unzählige Familien immer noch viel bedeuten.

So wie es jetzt läuft, werde ich bald den Rest meiner Familie besuchen – ich freue mich sehr darauf, sagte Daniel. Und ich kann das Grab meiner Großmutter sehen, das Grab meines Onkels. Ich habe meine Großmutter seit meiner Kindheit nicht mehr gesehen.

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