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Lil' Kim, Liefert die Ware

Lil' Kim, Brooklyns eigenes böses Mädchen und dann einige, liebt es, ihren Look zu ändern. An einem Tag ist sie eine grünäugige Blondine, am nächsten eine blauäugige Brünette. Auf dem Cover ihres 2000er Albums 'The Notorious K.I.M.' ist sie eine oben ohne Verführerin mit langen wallenden Haaren und aufgeknöpften Jeans; Auf der Vorderseite ihres neuen Albums 'La Bella Mafia' ist sie eine oben ohne Verführerin mit zurückgebundenen Haaren und Hosenträgern. Aber bei all den ästhetischen Switcheroos der Bienenkönigin (wir werden nicht einmal ihre seltsam anschwellende, äh, Hemdgröße anfassen), muss die 4-Fuß-11-MC mit dem 3-Fuß-Ego noch ändern, worüber sie seit acht Jahren rappelt ungezogene Jahre jetzt: Sexkapaden unter der Gürtellinie, die Larry Flynt erröten lassen könnten.

Tatsächlich ist es nicht einfach, für eine Familienzeitung über Lil' Kim zu schreiben. Ob mit Mentor/Liebhaber Notorious B.I.G. Mitte der 90er Jahre wurde die Junior M.A.F.I.A. oder alleine ausbrechen, sie hat es nie versäumt, XXX-tra oomph in ihre Hardcore-Gangsta-Come-Ons zu bringen. Auf 'La Bella Mafia' – dem besten ihrer drei Solo-Turns, aber auch dem dreckigsten – zieht sie nicht nur eine unschuldige Dose Sprite in ihre kitschigen Geschichten, sondern rühmt sich auch, dass 'Ich bin der Grund [Frauen] wollen größere Brüste.'

Beunruhigend ja, aber die Sache ist die, wir brauchen diesen Parental Advisory Sticker in Stilettos. Sie ist die seltene Rapperin, die den sexuellen Spieß gegen ihre großen Zuhälter männlichen Kollegen umdrehen kann.

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Nein, das eigentliche Problem mit der geborenen Kimberly Jones ist, dass sie keine besonders flüssige Rapperin ist. Während die aufbrausende Missy Elliott akrobatisch und einfallsreich ist, ist Lil' Kim stämmig und unkompliziert. Wenn sie keine nennenswerte Hilfe von klugen Produzenten, talentierten Gästen und Killer-Hooks bekommt, ist sie nichts anderes als Redd Foxx in einem G-String.

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Aber keine Sorge wegen dieses hässlichen Visuals: Auf 'La Bella Mafia' umgibt sich Lil' Kim mit ihrer bisher besten Nebenbesetzung, und es gibt hier mehr glatte, eingängige Melodien als bei ihren vorherigen Werken. Nach einem Lobpreis-Interview-Clip von Biggie zur Eröffnung des Albums – sie bezieht sich in fast jedem Track auf ihre verstorbene geliebte Freundin – gibt es den Call-and-Response-Rumbler 'Hold It Now', in dem Lil' Kim über eine Probe von 'Paul Revere' von den Beastie Boys prahlt damit, wie schnell sie mit einer AmEx-Karte ist.

Die erste Single „The Jump Off“ – der bisher beste Hip-Hop-Song des Jahres – wird von Timbaland konstruiert. Über simultanen Samples einer College-Spieltags-Drum-Line und einer Synth-Line, die dem 'Knight Rider'-Thema ähnelt, moderiert Lil' Kim einen heiseren 'East Coast, West Coast, Worldwide'-Sex-Shindig: 'Alles, was wir tun wollen, ist Party / Und kaufe alle an der Bar Bacardi.' Ebenso gut ist 'Shake Ya Bum Bum', auf dem Kim dank eines frechen Auftritts von Lil' Shanice und einem digitalisierten Flöten-Sample tatsächlich etwas kuschelig klingt.

Die explosivsten Momente von 'La Bella Mafia' kommen jedoch von den aufeinanderfolgenden Tracks 'Thug Luv' und 'Magic Stick'. Auf der ersten versucht Lil' Kim, mit dem Chicagoer Speed-Rapper Twista mitzuhalten. Das kann sie natürlich nicht, aber indem sie sich anstrengt, um mit seiner mph mitzuhalten, entlädt sie einen der besten Flows ihrer Karriere. Als Ergebnis sind Twista und Lil' Kim Bonnie und Clyde viel überzeugender als Jay-Z und Beyonce.

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Und was 'Magic Stick' angeht. . . hoo-boy. Unterstützt von einem Teil von BB Kings 'The Thrill Is Gone' spielen Lil' Kim und 50 Cent das vielleicht schmutzigste Duett aller Zeiten, ein Spiel für Spiel all der fiesen Dinge, die passieren, wenn die Lichter ausgehen . Es macht Spaß, aber es ist falsch.

Bei 'La Bella Mafia' bekommt Lil' Kim mehr als nur ein bisschen Hilfe von ihren Freunden.