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Linda Perry, zurück auf ihrem umgeleiteten „Flug“

'Ich weiß, was kommt', sagt Linda Perry, der Rockstar, der zum Superstar-Plattenproduzenten wurde und sich nun, wenn auch widerstrebend, für ein musikalisches Comeback wappnet. „Ich habe Angst, dass die Leute sagen: ‚Was denkt sie, was sie tut? Sie ist 40 Jahre alt und denkt sie ist wieder Künstlerin? Geh und schreib ein Lied für Christina!' '

Perry, ein winziges, eng gewundenes Bündel aus Nerven, Energie und Tattoos, sitzt in dem Haus, das Christina Aguilera gebaut hat. Ein höhlenartiges, schwach beleuchtetes Aufnahmestudio im San Fernando Valley mit religiöser Ikonographie, dunklen Decken und rot getöntem Glas sieht aus wie ein von Buddhisten betriebenes Bordell. Es gibt ein Spa, eine Küche und Pediküre und Massagetherapeuten, die rund um die Uhr zur Verfügung stehen - Annehmlichkeiten sollen sicherstellen, dass ihre Künstler, eine Spezies, die nicht für ihre lange Aufmerksamkeitsspanne bekannt ist, in den Pausen nicht abschweift.

Perry besitzt das Haus, nachdem sie das Studio vor kurzem ausschließlich für sie gekauft hat. Draußen parkt ein brandneuer Aston Martin, auch ihrer.

Popmusik war nett zu ihr, aber ob sie auf Gegenseitigkeit beruht, hängt davon ab, wen Sie fragen. Es wäre unmöglich, irgendwo im Land das Radio einzuschalten, ohne Beweise von Hits zu hören, die Perry geschrieben und/oder produziert hat, einschließlich karriereverändernder Tracks für Gwen Stefani, Aguilera und Pink, um nur einige zu nennen. Für ihre Kritiker, von denen viele sie mit berühmt verleumdeten Produktionsteams wie der Matrix in einen Topf werfen, symbolisiert sie alles, was an der Popmusik formelhaft und oberflächlich ist.

Für ihre Verteidiger ist Perry ein Beispiel für richtig gemachte Top 40. „Ich denke, sie ist brillant. Ich verstehe nicht, warum an ihrer Arbeit etwas falsch sein sollte“, sagt Caryn Ganz, Mitherausgeberin des Magazins Spin. „Ihre Lieder sind so vielfältig. Das ist ein Teil ihrer Begabung, dass sie so viele Lieder für so viele verschiedene Leute schreiben kann.'

Perry, ehemaliger Anführer der kurzzeitig berühmten Band 4 Non Blondes, weiß, was die Leute von ihr halten, und normalerweise ist es ihr egal. Aber sie ist dabei, 'In Flight' neu zu veröffentlichen, das geliebte (hauptsächlich von ihr und vielen der etwa 11 Leute, die es zum ersten Mal gehört haben) Album von 1996, das ihre Solokarriere begann – und fast beendete . Sie betrachtet 'In Flight' als unerledigtes Geschäft, ein seltenes und zutiefst persönliches Scheitern in einem ansonsten bezaubernden Berufsleben. Nur in der Hoffnung, ihr eine weitere Chance zu geben, hat sie sich bereit erklärt, einige Werbeaufgaben zu übernehmen, obwohl sie Journalisten misstrauisch ist („Ich bin überzeugt, dass Sie Ihr Interview bereits geschrieben haben“) und nicht gerne fotografiert werden.

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Perry war vor langer Zeit desillusioniert, Popmusik zu machen (zumindest für sich selbst) und mit der grunzenden Arbeit, die sie begleitet. Sie hat sich vor sieben Jahren vom Popstar verabschiedet und behauptet, es nicht zu verpassen. „Ich mochte es nicht, im Rampenlicht zu stehen. Ich liebe es, aufzutreten, aber das war's“, sagt sie. „Ich wollte ein Rockstar werden. Ich möchte nur herumschnüffeln. Ich will nicht all das [Werbe-] Zeug machen.'

Aufgewachsen in San Diego, wusste Perry immer, dass sie berühmt werden würde, obwohl es eine Weile dauerte, um die Einzelheiten herauszufinden. 'Ich habe nur faulenzen und die ganze Zeit gefeiert, und als ich 20 wurde, dachte ich: 'Hallo, du solltest jetzt Musik machen.' Dann war es wie, gut, ich werde ein Rockstar.'

Innerhalb weniger Jahre war sie es. Nach ihrem Umzug nach San Francisco schloss sie sich einer Gruppe lokaler Musiker an. Das Debüt der 4 Non Blondes, „Bigger, Better, Faster, More?“, wurde mit dreifachem Platin ausgezeichnet und brachte einen der allgegenwärtigsten Hits der 90er hervor, „What's Up“. Perry verabscheut das Lied bis heute und ist von ihrem rauhen Lead-Gesang peinlich berührt. 'Wenn ich der Produzent dieser Band wäre, hätte ich diesem Mädchen gesagt: 'Mellow out, you're nervt the [expletive] aus mir!' '

Als die Gruppe das Studio betrat, um ein Follow-up aufzunehmen, war Perry bereit für eine Veränderung. Sie wollte eine ernsthafte Künstlerin werden, sagt sie, während ihre Bandkollegen ihr Debüt nur wiederholen wollten. Sie verließ die Gruppe, versprach, einen ähnlichen Ersatz zu finden, und bot eine Menge potenzieller Hits an, die sie bereits für das nächste Album geschrieben hatte. „Das waren wahrscheinlich Hits“, begründet Perry. 'Aber sie waren Mist für mich.'

Sie erwartete, von ihrem Label fallen gelassen zu werden, aber Interscope Records behielt Perry und ließ stattdessen ihre Bandkollegen fallen. „Ich war so am Boden zerstört. Sie waren am Boden zerstört und hassen mich“, sagt Perry. „Dann mache ich eine [Solo]-Platte, damit sie ins Regal gestellt wird. Karma? . . . Es ist mir egal. Ich habe ein wirklich großartiges Album gemacht, und es hat mich in einen fast selbstmordgefährdeten Zustand versetzt, als sie nicht einen kleinen Schubs gegeben haben.'

Dunkler und intimer als alles, was sie zuvor getan hatte, war 'In Flight' eine düstere Darstellung zerbrochener Beziehungen und Kindesmissbrauch. Perry sagt, dass Interscope, das auf etwas Eingängigeres gehofft hatte, das Album nicht promotete, und die enttäuschenden Verkäufe erschütterten sie. „Mein Bauchgefühl, auf das ich mich verlassen habe, hat mich verlassen. . . . Ich war am Boden zerstört. Ich war ausgeflippt. Ich war sehr, sehr deprimiert“, sagt Perry. 'Also bin ich einfach verschwunden.'

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Perry versteckte sich eine Weile in ihrem Lagerstudio in San Francisco, bevor sie schließlich nach Los Angeles zog. Sie nahm ein Nachfolgealbum namens „After Hours“ auf, das dem Label nicht besser gefiel. Laut Perrys Version der Ereignisse ging sie während eines Treffens mit Interscope-Manager Tom Whalley auf die Hände und Knie und drohte mit Selbstmord, wenn sie nicht aus ihrem Vertrag entlassen würde. „Du musst mich gehen lassen“, erinnert sie sich. 'Wenn ich jetzt ein 'What's Up' in meiner Tasche hätte, würde ich es dir nie geben.' Whalley entließ sie wenige Wochen später aus dem Vertrag.

Antiker Porzellanschrank aus gebogenem Glas

Perry hatte den größten Teil ihres Geldes für 4 Non Blondes ausgegeben und dachte über eine Wiederbelebung ihrer Solokarriere nach, als Alecia Moore, eine Popsängerin, die unter dem Nomin de Disco Pink bekannt ist, eine Telefonnachricht hinterließ und drohte, vor Perrys Haus zu campen, bis sich die beiden trafen . Perry hatte keine Ahnung, wer Pink war, bis ihr jemand es erklärte. „Ich war so abgeschreckt. Ein weißes Mädchen mit rosa Haaren, das R&B singt? So unattraktiv!' sie erinnert sich. 'Ich habe sie angerufen und gesagt: 'Ich glaube, Sie haben die falsche Linda Perry, weil an mir überhaupt nichts angesagt ist.' '

Pink wollte, dass Perry nur vielleicht ein oder zwei Songs als Backup singt, aber Perry hat schließlich einen Großteil von Pinks 2001er Veröffentlichung 'Missundaztood' mitgeschrieben und produziert, einschließlich seines Flaggschiff-Hits 'Get the Party Started'.

Vor ihren Sessions mit Pink „wollte ich nie eine Zusammenarbeit als Künstlerin. Ich habe als Künstler nicht gut mit den Leuten gesprochen. Ich war wirklich gemein“, sagt Perry, der Unsicherheit dafür verantwortlich macht. Die Zusammenarbeit mit Pink brachte eine fürsorgliche Seite zum Vorschein, von der Perry nicht wusste, dass sie sie besaß.

„Mit Alecia habe ich viel über mich selbst gelernt“, sagt Perry, der sie nie Pink nennt. »Hier ist ein jüngeres Kind, das in ihrem Alter ich hätte sein können. Es ging nur darum, zu lernen, zuzuhören, ein wenig intuitiv zu erfahren, mit wem man zusammen ist, und sich einfach der Leute bewusst zu sein, sich bewusst zu machen, was sie sagen. Wie sie gehen, ihre Rede.'

Nach 'Missundaztood' war es nicht schwer, Arbeit zu finden. Perry arbeitete mit Aguilera auf ihrer mehrfach mit Platin ausgezeichneten Scheibe „Stripped“ zusammen und lieferte ihr sogar eine düstere Ballade über Selbstakzeptanz „Beautiful“, die sie eines Tages selbst aufnehmen wollte.

Perry ist bekannt dafür, dem Leichtgewichtigen Gewicht zu verleihen (Juliette Lewis), dem Obskuren Pop-Glaubwürdigkeit (Fischerspooner) und dem Schwierigen (Courtney Love) Trost zu verleihen. Noch wichtiger ist, dass sie ihren Künstlern eine bessere Version ihrer selbst reflektiert. „Ich bin sehr offen. Ich bin sehr weise mit Menschen. Ich erlaube einem Künstler, ein Künstler zu sein“, erklärt Perry. „Sie haben Manager und Label-Leute, die ihnen sagen, dass sie nicht wissen, wie man einen Song schreibt. . . . Ich dachte: 'Warum spielst du mir nicht ein paar Songs, die du geschrieben hast?' Sobald sie es tun, werde ich sagen: 'Du brauchst keinen Schriftsteller! Sie sind ein wunderbarer Schriftsteller.' . . . Ich fördere die Talente der Menschen, denn am Ende bleibt ihnen das übrig. Sie sind sich selbst überlassen.'

„Es ist sehr schwierig, einen Song mit jemandem zu schreiben, den man nicht kennt“, sagt Enrique Iglesias, der mit Perry an Tracks für sein kommendes Album gearbeitet hat, das Anfang nächsten Jahres erscheinen soll. „Es kann peinlich sein. . . . Sie haben Angst, dass sie sagen werden, was ist das? Das ist lächerlich! . . . Was ich an ihr mag ist, dass sie sehr leidenschaftlich ist. Da ist kein [BS] beteiligt.'

Perry strahlt persönlich eine Aura stählerner Fähigkeiten aus. Sie entwickelt ihre eigenen Projekte, kann fast jedes Instrument spielen, weiß alles in ihrem Studio bis auf das letzte Mikrofon, Pedal und Regler zu bedienen. Sie weckt bei vielen Menschen, mit denen sie arbeitet, leidenschaftliche Hingabe.

„Linda Perry hat mir geholfen, den Mut zu finden, Dinge zu sagen, die ich nie sagen könnte“, sagt Kelly Osbourne, die mit Perry an ihrem jüngsten Album „Sleeping in the Nothing“ zusammengearbeitet hat. 'Sie ist die talentierteste Person, mit der ich je zusammengearbeitet habe und wahrscheinlich auch jemals arbeiten werde.'

Perry nimmt keine Kunden an, die sie nicht kennengelernt hat oder mit denen sie keine Verbindung hat. „Ich will keine Hure sein“, sagt sie. „Das Management von Lindsay Lohan wird mich nicht anrufen und sagen: „Ich brauche etwas für Lindsay. Es muss ein Tempo von 130 haben und es muss irgendwie frech sein.' Ich hatte diese Anrufe. Ich bin kein Fastfood.'

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Perry sagt, dass die meisten potenziellen Kunden zu ihr kommen und dass sie mehr Projekte ablehnt als sie annimmt; nur selten verweigern Künstler die Möglichkeit, mit ihr zu arbeiten. Perry und Stefani gerieten während der ersten Sessions von 'What You Waiting For?', der Eröffnungssingle von Stefanis 'Love. Gesichtspunkt. Musik. Baby.'

Während ihres ersten Treffens 'habe ich Gwen in den Schwitzkasten genommen und gesagt: 'Du musst mit mir arbeiten.' Sie sagte: „Ich möchte mit Prince arbeiten und Leute tanzen. Du machst keine Tanzmusik.' ' Stefani (die für einen Kommentar nicht zu erreichen war) hat angedeutet, dass Perry ihr von ihrem Plattenlabel aufgezwungen wurde. Perry, der derzeit mehrere von Stefanis ungenutzten Tracks für eine kommende Reste-Disc vorbereitet, nimmt das nicht persönlich.

'Gwen hatte bei allem völlige Unstimmigkeiten. Sie hatte Schwierigkeiten, ein Album zu machen“, sagt Perry. »Ich glaube nicht, dass sie sich mit mir geärgert hat. Ich glaube, sie zögerte bei mir, weil sie noch nie zuvor mit einer Frau zusammengearbeitet hatte. Jeder, der eine Frau ist, sagt, er habe noch nie mit einer Frau zusammengearbeitet.'

Nach 'L.A.M.B.' ein Hit wurde, stimmte Jimmy Iovine, der Präsident von Stefanis und Perrys Label Interscope zu, Perry den Besitz von 'In Flight' zu übertragen. Sie beschloss, das Album neu zu veröffentlichen. „Diese Platte macht mich misstrauisch und verängstigt und verunsichert und all diese Emotionen, die normalerweise nicht in mir sitzen“, sagt sie. 'Und ich mag es.'

Ein ernsthaft gutes, ernsthaft schwieriges Album, 'In Flight', das Anfang Oktober erscheinen wird, hat kommerzielle Aussichten, die bestenfalls trübe sind. Es wird vom Label Kill Rock Stars mitveröffentlicht. (Dass eines der berüchtigtsten One-Hit-Wonder des Pop bei einem der führenden Indie-Labels des Landes Zuflucht fand, ist eine Ironie, die dem Gründer des Labels, Slim Moon, nicht entgangen ist. „Ich liebe einen guten Popsong“, sagt er sie ist aus Plastik, sie hören einfach nicht auf die Worte.')

Perry wird kurz auf Tour gehen, um 'In Flight' zu unterstützen und schließt nicht aus, eines Tages ein weiteres Album zu machen, auch wenn ein Rockstar zu sein wahrscheinlich eine Reduzierung von Status und Gehalt bedeuten würde. In der Zwischenzeit werden die nächsten Monate neue von Perry unterstützte Projekte von Aguilera, Iglesias und den Dixie Chicks bringen, sowie das amerikanische Debüt von James Blunt, einem britischen Sänger, der für Custard, ein neues Label von Perry, aufnimmt.

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„Mein oberstes Ziel ist es, das Musikgeschäft zu übernehmen und eine wirklich großartige Plattenfirma zu führen“, sagt Perry. „Die Leute werden Linda Perry, die Produzentin, satt haben, aber ich werde immer im Musikgeschäft bleiben. Und ich werde darin immer erfolgreich sein.'

Eine Aura stählernen Könnens ausstrahlen: Linda Perry hat Hits für andere geschrieben und produziert und will ihre Solo-CD wiederbeleben. 'Mein wichtigstes Ziel ist es, . . . eine wirklich großartige Plattenfirma zu führen', sagt Perry hier in ihrem Tonstudio in LA. Als Songwriter-Produzent hat Perry mächtig zum Erfolg von Pink (alias Alecia Moore), Gwen Stefani und Christina Aguilera beigetragen Andere.