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DIE KLEINE BAND, DIE GROSS GEMACHT WURDE

Eds Mutter macht sich Sorgen. „Ich habe vergessen, es ihm zu sagen, kein Moshing heute Abend – kein Tauchen in die Grube“, ärgert sie sich hinter der Bühne unter dem VIP-Zelt. Ed Kowalczyk mag ein Rockstar sein, seine Gruppe Live hat vielleicht mehr als 5 Millionen Platten verkauft, aber seine Mutter möchte nicht, dass er sich beim Schwanken von der Bühne das Genick bricht.

Für sie ist Eddie immer noch der kleine Junge, den sie einst zu einem Sonny & Cher-Konzert auf dem Yorker Messegelände mitgenommen hat. Als Kleinkind mochte er sogar Polkamusik. 'Natürlich wird er sich nicht an die Polka erinnern.'

Plötzlich wirft Mom einen umwerfenden Blick, der normalerweise mit einem schnellen Klatschen einhergeht, wenn die Hand dabei erwischt wird, wie sie sich zu einem mit Zuckerguss bedeckten Schläger schleicht. 'Du wirst das nicht schreiben, oder?' Sie ist sauer: 'Du kannst es nur schreiben, wenn Eddie sagt, dass es okay ist.'

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Und wage es nicht, ihren Namen zu veröffentlichen – sie macht sich Sorgen, wütende Mädchen in ihrem Garten zu finden. Es könnte passieren. Groupies durchkämmen angeblich das südliche Zentral-Pennsylvania – die ruhigen, rückständigen Städte Hershey, York und Lancaster – auf der Suche nach Ed und seinen Bandkollegen. Fans fanden einst Mamas Haus, obwohl sie jetzt einen anderen Nachnamen hat. Sie hinterließen verzweifelte Briefe in ihrem Briefkasten.

Ruhm, Reichtum, Groupies: Jede Band möchte den Traum leben. Aber es gibt immer eine Kehrseite, und Sie können hier Anzeichen dafür erkennen, wenn die vier Jugendfreunde, die sich selbst Live nennen (reime sich auf Gedeihen), ihre bisher größte Tour vor 25.000 ausverkauften Menschen hier Anfang des Sommers eröffnen. Es besteht der Druck, diese radiofreundlichen Hits weiter zu produzieren (Live's neueste Veröffentlichung, 'Throwing Copper', ging auf Platz 1 und blieb dank drei Monster-Singles einen Großteil des Sommers in den Top 10). Da ist der seltsame Raum um dich herum, weil du ein Felsgott bist. Die Leute wollen ein Stück von dir. Sie wollen deine Mutter interviewen! Kannst du wirklich wieder nach Hause gehen?

Die Lektion von Live – Sänger und Texter Kowalczyk, Gitarrist Chad Taylor, Bassist Patrick Dahlheimer und Schlagzeuger Chad Gracey – ist, dass man es irgendwie kann. Jeder von ihnen hat das weise Alter von 24 Jahren erreicht – sie spielen seit der achten Klasse als Band zusammen – die Mitglieder von Live sind noch nicht dem lächerlichen Posieren und dem Kämpfen zum Opfer gefallen, das typisch für zu viel ist. bald Bands. Bis auf das Schlechte

Haarfärbe-Jobs, die zum Alternative-Rock-Territorium passen, scheinen Ed, Pat und die beiden Chads völlig unscheinbar.

„Es gibt etwas an Leuten, mit denen man auf die High School geht: Egal wie berühmt man wird, sie können immer gehen, ich erinnere mich an dich, als du ein Idiot mit Pickeln warst“, bemerkt Jerry Harrison, ein ehemaliger Talking Head, der so etwas wie ein Mentor ist zur Band und hat beide Alben produziert. 'Ehrlichkeit ist das, was Musiker vital hält.'

Niemand an der William Penn High School, niemand in ihren Familien, hätte vorhersagen können, welches Schicksal diesen vier ganz normalen Jungs bescheren würde. Viele junge Leute in diesem Teil von Pennsylvania kommen nicht weit über den Status der Arbeiterklasse hinaus. Es ist eine große Sache, der Erste in Ihrer Familie zu sein, der ein College besucht.

Da Hershey für seine Schokolade bekannt ist, ist York berühmt für seine Hanteln. Es ist eine todgewichtige Stadt, die kürzlich den 265. von 300 auf der Liste der Wohnorte des Magazins Money belegte. Die Band erinnert in ihrem Song '{Expletive} Towne' an York. (Hinweis: Es reimt sich auf 'Hit Town'.)

Das hohe Gras macht es schwer zu sehen

Außerhalb meines Eigentums

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Diese harte Symmetrie von Menschen und Haustieren . . .

Das junge Publikum beim Hershey-Konzert tobt anerkennend, als Kowalczyk den Refrain schimpft: 'Gotta live, gotta live, gotta live in {Bleep} Towne!' Dieses Lied ist für sie, die Kellnerinnen, Fabrikarbeiter, Mechaniker, Community-College-Absolventen und Stinktier-Burnouts. Kowalczyk schreibt Arbeiterpoesie in der Art des klassischen Springsteen und fügt einige Whitmanesque-Akzente hinzu; er liefert es im Big-Voice-Stil, der von Pearl Jam und Co. populär gemacht wurde. Fügen Sie den erforderlichen Gitarrenknall hinzu und Sie erhalten einen Sound, der völlig kommerziell und doch seltsam spirituell ist; wütend, aber nicht abstoßend; eingängig, aber nicht zu glatt.

Radio liebt den Sound, so sehr, dass Live überspielt wurde; die Leute haben es satt, Lieder von 'Throwing Copper' zu hören. Nach ihrer Show heute Abend im Merriweather Post Pavilion wird die Band noch ein Konzert spielen und dann endlich ihre 1 1/2-jährige Tour beenden, um das Album zu promoten. Sie nehmen sich drei Monate frei, um sich auf die Aufnahme des nächsten Albums vorzubereiten.

Man könnte meinen, sie würden weit weg von York bleiben – wo, wie Kowalczyk zugibt, der Song „Towne“ sie nicht bei den bürgerlichen Förderern beliebt gemacht hat in der zeitweiligen Hauptstadt der Nation während des Unabhängigkeitskrieges. „Ich denke, die Leute sind von diesem Lied beleidigt, weil sie wissen, dass sie tief im Inneren wahr sind“, sagt er.

Aber während ihres Urlaubs wird die Band in der Nähe von zu Hause rumhängen. Ed hat ein Haus in Lancaster gekauft, mitten im Land der Amish. Chad Taylor auch. Dahlheimer lebt in York. (Nur Gracey hat einen Ort außerhalb des Staates.) Nach so vielen Jahren als lokale Außenseiter sind die Live-Jungs in ihrem eigenen Land geehrte Propheten.

Schließlich holt der Rest der lokalen Jugendkultur die Platten ein, die Ed und seine Kumpels vor 10 Jahren mochten – von den Meat Puppets, den Red Hot Chili Peppers, den Cure und den Psychedelic Furs. Es gibt tatsächlich eine Alternative-Rock-Station in York. Und es gibt eine Clubszene – nun ja, einen großen Veranstaltungsort, den Chameleon Club in Lancaster – die lokale Bands fördert.

Drei weitere Gebietsgruppen – die Mission Innocence, Ocean Blue und Plötzlich Tammy! -- haben Plattenverträge mit Major-Label. Es gibt Gerüchte in der Musikindustrie, dass dieser Teil von Pennsylvania „das nächste Seattle“ (das Pearl Jam und Nirvana hervorbrachte) oder „ein weiteres Athen“ (das Georgia-Heimat von R.E.M. und den B-52s) werden könnte. „Wir haben hier Labels-Scouting“, sagt Chameleon Club-Besitzer Richard Ruoff.

Aber die Suche nach Szenen ist so knifflig und mysteriös wie das Finden von Wasser mit einem gegabelten Stock. Es gibt keine großen Hochschulen, die hier helfen, den Markt aufrechtzuerhalten. Warum hat die Gegend um York mehrere gute Bands hervorgebracht?

„Es ist wie eine Traubenpresse“, sagt Ruoff. 'Du drückst lange genug und fest genug und etwas Gutes wird irgendwann herauskommen.'

Das Wichtigste an Lives Erfolg ist, dass er anderen jungen Bands – und Fans – Hoffnung gibt. „Die meisten Kinder in unserer Situation bekommen wegen der geschützten Lebensqualität in einer Kleinstadt wie York keine fairen Aufnahmen“, sagt Kowalczyk, der vor der Hershey-Show in einem klimatisierten Wohnwagen sitzt. 'Gott sei Dank für diese Band, denn es war unsere Eintrittskarte, um die Welt zu sehen.'

1989, in ihrem Abschlussjahr, standen Kowalczyk und seine Bandkollegen „am Rande des Abgrunds“, wie er es ausdrückt, und versuchten zu entscheiden, ob sie zusammenbleiben sollten. Ed war von der American University akzeptiert worden. Die anderen dachten auch ans College.

Chad Taylor startete eine Kampagne, 'um die anderen Jungs davon zu überzeugen, nicht zu gehen', sagt er. 'Zuerst habe ich Ed gezielt ins Visier genommen.'

Taylor erinnerte seinen Freund an diese Jahre des Träumens: „Jeden Tag in der 9. wie das Spielen im Hershey-Stadion“, erinnert sich Taylor.

„Ich kann mich an einen entscheidenden Moment erinnern, als er an der American University angenommen wurde und alle seine Stipendien erhalten hatte. Und in dieser Woche wusste ich, dass ich entweder Ed für mich gewinnen oder herausfinden musste, wer ich war.'

Die Kampagne hat funktioniert. 'Ich erinnere mich, dass Ed zu mir kam und sagte: Weißt du, ich denke, wir schreiben wirklich gute Songs und wir sollten es versuchen.' '

Ohne die Begabung von Ed Kowalczyk als Sänger und Texter wäre die Band wohl nie groß geworden. Aber Ed war tatsächlich der letzte, der sich der Gruppe anschloss – rekrutiert von den drei anderen Mittelschülern, die ihn an einem Samstagnachmittag im Jahr 1985 zu einer Art Vorsprechen in Graceys Haus einluden. Ed wollte Gitarre spielen. Sie hofften insgeheim, dass er singen könnte, denn sie hatten bereits einen Leadgitarristen.

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Die Geschichte wird dokumentieren, dass Kowalczyk die Musterung bestanden hat, indem er herausschmetterte, was Gracey verschwommen als 'einen kitschigen Duran-Duran-Song' bezeichnet.

„Es war etwas Seltsames“, gibt Kowalczyk zu.

„Ich glaube, es war Save a Prayer“, sagt Gracey. »Ich meine, wir mochten die Lieder von Duran Duran. Ich sage, es war jetzt kitschig, aber damals waren wir voll auf New Wave: Duran Duran, die Smiths, The Cure, all diese Bands.'

Unterstützt durch jede Menge Mousse und den Zuspruch eines Musiklehrers an der High School entwickelten sich die Jungs zu einer kompetenten Deckgruppe, die sich Public Affection nannte. Bis 1989 hatte sich Kowalczyk (ausgesprochen ko-WALL-chick) in Pressemitteilungen einfach in „Zedd“ umbenannt. Die Band verkaufte 100 US-Dollar Junk Bonds an Freunde und Familie, um 5.000 US-Dollar für die Aufnahme einer Kassette zu sammeln. Ihre unabhängige Veröffentlichung „The Death of a Dictionary“ erregte die Aufmerksamkeit des Musikkritikers der Lokalzeitung – der genau voraussagte, dass die Band „das Potenzial habe, das von U2 und R.E.M. -- und es hatte bald einen Buchungsagenten.

Nachdem die Band mit Gigs bei CBGBs in New York und im 9:30-Club von D.C. für Aufsehen gesorgt hatte, wurde die Band von Radioactive Records unter Vertrag genommen. 1991 änderte es seinen Namen in Live und veröffentlichte sein hochgelobtes Debüt 'Mental Jewelry'. Die Texte offenbarten mehr philosophische Tiefe, als man von einer so jungen Band erwarten würde – größtenteils das Ergebnis von Kowalczyks Faszination für die Lehren von Jiddu Krishnamurti, einem indischen religiösen Denker und Anti-Guru, der die meiste Zeit seines Lebens in Ojai, Kalifornien, verbrachte Die Hymne „Operation Spirit (Tyranny of Tradition)“, die zur ersten MTV-Single der Band wurde, enthält diesen Schlag auf die westliche Religion:

Habe viel über diesen Jesus gehört

Ein Mann der Liebe, ein Mann der Stärke

Aber was war das für ein Mann vor zweitausend Jahren

Bedeutet mir heute gar nichts

Das Album enthüllte den ansonsten angenehmen und leise sprechenden Kowalczyk, den Sohn eines Schullehrers und Anwaltssekretärs, als brütenden Vulkan der Gesellschaftskommentare. Es verkaufte sich 400.000 Mal, ein Erfolg, der einen gewaltigen Marketingschub für 'Throwing Copper' von 1994 ankündigte.

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Lives leidenschaftlicher Sound und seine literarische Botschaft fanden ebenso Eingang wie alternatives oder 'moderner Rock'-Radio, das sich als Mainstream-Format etablierte und die Top 40 in den Schatten stellte das Drama' und 'All Over You'.

„Da Nirvana und Pearl Jam den Markt erobern, ist es einfacher, sofort Multi-Platin zu bekommen“, erklärt Kowalczyk. MTV hat auch das Genre vorangetrieben und Live zu weltweiten Stars gemacht. Dreimal tourten sie durch Europa.

Das Geld rollt herein, aber niemand stellt es zur Schau.

„Ich hoffe, es macht Ihnen nichts aus, wenn wir uns beim Auspacken unterhalten“, sagt Bassist Dahlheimer und verstaut seine sorgfältig gefaltete Unterwäsche und Jeans in einem großen, aufrecht stehenden Koffer. 'Mir ist gerade klar geworden, dass ich dadurch ein bisschen unhöflich sein könnte.' Seiner Meinung nach ist der größte Vorteil dieser Tournee – die etwa 4 Millionen US-Dollar kostet – ein größerer Schrank für seine Klamotten.

Es wird erwartet, dass Live innerhalb der Branche weiter zu einem Mega-Status nach dem Vorbild von U2 wird, der irischen Band, die Kowalczyk inspirierte, als er eines ihrer Konzerte im RFK-Stadion sah. Aber das erfordert ein neues Album, das weiterhin die Ware liefert. Kowalczyk sagt, dass er 10 neue Songs bereit hat, die er ins Studio bringen kann, und er ist nicht unbescheiden: 'Die 10 Songs sind Äonen anders und meiner Meinung nach besser als das, was wir je geschrieben haben.'

„Wir hatten immer genug Selbstvertrauen, dass wir wussten, dass wir das eines Tages tun würden“, fügt Schlagzeugerin Gracey hinzu und blättert in einem australischen Surfmagazin, das ein Interview mit der Band enthält. 'Ich denke, wir hatten das Selbstvertrauen und viel Glück.'

Es wird keine Flut von Liedern über die Prüfungen des Ruhms geben. „Wir sind zufrieden mit dem Erfolg, den wir hatten“, sagt Kowalczyk. „Ich habe mir geschworen, dass nicht mehr als ein Song davon handelt, wie verkorkst es ist und wie sich die Leute um dich herum verändern. Vielleicht nicht einmal einer.'

Aber das neue Material beinhaltet eine Abkehr von der psyche-sozialen Erkundung zu einem anderen Rock-Grundnahrungsmittel: Romantik. „Nun, wir schreiben nie wirklich Liebeslieder“, sagt Kowalczyk. »Sie haben immer etwas Verdrehtes. Aber was Liebeslieder angeht, sind Frauen für uns als Band im Allgemeinen nach unserem 21. Als wir anfingen, uns in Babes zu verzweigen, haben wir unsere Jugendsolidarität irgendwie zerstört.'

Romantische Wehen werden die Band sicherlich nicht auflösen. Aber, sagt Kowalczyk, „mit 19 sind Freundinnen Freundinnen. Dann fängst du an, über den Rest deines Lebens nachzudenken und so. Ich weiß nicht, etwas passiert mit deinen Drüsen.' Er lacht. 'Ihre Alimentdrüse.'

Personalakte: Nur ein Mitglied der Band, Chad Taylor, ist verheiratet. Chad Gracey soll im pazifischen Nordwesten eine feste Größe haben. Was Ed und Patrick angeht, fehlt es ihnen nicht an Dates.

Pointer: Jede junge Dame, die versucht, ein Stück Kowalczyk zu bekommen, wird ihn im Moshpit nicht finden. „Jetzt kommt der Punkt, an dem ich einfach nicht mehr springen und die Menge der Hände reiten kann, weil ich hineingezogen werde und es dann ein Albtraum ist, wieder herauszukommen“, sagt er. 'Ich tue es nicht mehr, seit unser Sicherheitsmann fast gestorben ist, als er versucht hat, mich herauszuholen.'

Er wird es nicht direkt zugeben, aber es ist klar: Mutter weiß es am besten. Bildunterschrift: Live in Concert: Ed Kowalczyk, der Leadsänger der Band, im Juli im Hersheypark-Stadion. Bildunterschrift: Patrick Dahlheimer, Chad Gracey, Ed Kowalczyk und Chad Taylor. 'Gott sei Dank für diese Band', sagt Kowalczyk, 'denn es war unsere Eintrittskarte, um die Welt zu sehen.'