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Lon Nol im Exil: Trauriges Symbol Kambodschas

Die Amerikaner bleiben stark, heißt es, weil 'sie kein Gedächtnis haben'. Aber letzte Woche tauchte in Washington eine Erinnerung - schlimmer noch ein Albtraum - in Form eines halb gelähmten ehemaligen Premierministers auf.

Er hielt eine Pressekonferenz vor einem verschlossenen Botschaftsgebäude ab, einem traurigen Symbol für das ruhige kleine Land Kambodscha, das er einst regierte. Lon Nol, inzwischen ein gebrechlicher 66-Jähriger, saß in einem Korbstuhl, den er sich von einem nahegelegenen Möbelgeschäft ausgeliehen hatte, und trug noch immer das Preisschild. Zögernd versuchte er, Reportern die Tragödie zu erklären, die seine Landsleute unter kommunistischer Herrschaft heimgesucht hat.

Jetzt auf eine kleine Obstfarm in Hawaii verbannt, ist Lon Nol fast eine vergessene Fußnote in der Katastrophe Kambodschas. Seine Augen spiegeln die Trauer und die Tragödie der Ereignisse nach dem Vietnamkrieg wider.

Die Kambodschaner sind ein sanftes, wenn auch emotionales Volk. Sie wollten nur in Frieden in ihrem üppigen Königreich mit seinem reichen Schwemmland leben, das von den prasselnden Regenfällen gewaschen wurde. Aber mit dem Zusammenbruch der US-Macht in Südostasien wich Lon Nol einem fanatischen Regime, das die Bevölkerung brutalisiert hat. Hunderttausende wurden von ihren neuen Herrschern ermordet, weitere Tausende sind vor Schrecken geflohen.

In seinem Gartenstuhl thronend, wurde Lon Hol von seinem gesamten Gefolge flankiert, das auf fünf Helfer reduziert wurde. Unser Mitarbeiter Tom Rosenstiel nahm an der Pressekonferenz teil. Lon Nol hatte Schwierigkeiten, eine vorbereitete Erklärung zu lesen. Seine Stimme schwankte in langen Pausen. Irgendwann keuchte er nur hilflos ins Mikrofon.

Anschließend begab sich Rosenstiel für ein privates Interview in Lon Nols Quartier. Der ehemalige Staatschef wohnte nicht in einer teuren Suite in einem von Washingtons Hotels, sondern in einem bescheidenen Zimmer im Silver Spring Holiday Inn. Während des Interviews wurden sie mehrmals von der Hotelleitung unterbrochen, die versuchte, das Zimmer für ankommende Gäste freizumachen.

Lon Nol war 1970 als Chef des einst besänftigten Kambodschas an die Macht gekommen und hatte im Gegenzug für die heimliche Nutzung des Landes für amerikanische Angriffe auf den Vietcong Hilfe in Höhe von mehreren Millionen Dollar von den Vereinigten Staaten angenommen.

Lon Nol war ein Schützling der Nixon-Regierung. Einer seiner ersten US-Besucher in Kambodscha war General Alexander Haig. Bei dem Treffen brach der kambodschanische Herrscher nach Angaben von US-Beratern unerwartet zusammen und schluchzte. Er sagte Haig mit gequälter Stimme, dass ihm das Verständnis fehle, die Probleme seines Landes zu bekämpfen oder die Unterstützung des kambodschanischen Volkes zu gewinnen.

Die US-Geheimdienste von 1971 spiegeln die sich verschlechternde Situation wider. Sie zitierten hochrangige kambodschanische Quellen mit den Worten: 'Die jüngsten militärischen Rückschläge schienen Lon Nol dazu gebracht zu haben, sich von seinen Sinnen zu verabschieden.' Andere geheime Depeschen nach Washington berichteten, dass die Spitzenbeamten des Premierministers ihn aufgefordert hatten, die „aktive Leitung“ der Regierung aufzugeben.

Beamte des Außenministeriums haben uns mitgeteilt, dass sie Lon Nols Fähigkeiten in dieser gefährlichen Zeit zwar anzweifelten, aber noch mehr die Störung befürchteten, die seine Amtsenthebung verursachen könnte. Andere Beamte räumten ein, dass Kambodscha nur gebraucht wurde, um den Krieg in Vietnam zu gewinnen. Die Vereinigten Staaten waren bereit, Kambodscha als asiatische Katzenpfote zu benutzen.

Der alternde, im Exil lebende ehemalige Herrscher erinnerte sich daran, dass, während ein Berater ihm sagte, die Vereinigten Staaten würden sein Land opfern, er fest daran glaubte, dass Nixon und das amerikanische Volk sich um sein Volk und sein Schicksal kümmerten. Quellen des Außenministeriums sagten uns, er habe Nixon 1971 schriftlich um Hilfe gebeten. Er fragte Nixon, wie man ein modernes Land regiert, Korruption beseitigt und moderne Kriege gegen Guerillakräfte führt.

Im Außenministerium wurde ein Schreiben verfasst, in dem versucht wurde, Ratschläge zu erteilen. Aber als es zur Klärung an das Weiße Haus von Nixon ging, kam es mit einem knappen Kommentar zurück, dass „der Präsident sich nicht mit wesentlichen Fragen befasst“ in solchen Fragen. Ungefähr zur gleichen Zeit kritisierten unsere Diplomaten in Kambodscha in ihren Berichten an Washington Lon Nols 'zufällige, ungeschickte und schlecht koordinierte Durchführung von Militäroperationen'.

Wie stark die Central Intelligence Agency an Lon Nols Machtergreifung beteiligt war, bleibt ebenfalls ein Rätsel. Von der CIA ausgebildete Truppen, bekannt als Khmer Serai, sind dafür bekannt, das Land kurz vor dem Putsch, der Prinz Sihanouk absetzte, infiltriert zu haben. Aber kambodschanische Quellen sagten uns, dass es den CIA-Soldaten nicht gelungen sei, sich im Auftrag von Lon Nol der Hauptstadt zu nähern.

In dem privaten Interview gab der abgesetzte Führer jedoch zu, dass der Führer zugab, dass der Führer der von der CIA ausgebildeten kambodschanischen Kader, Son Ngac Than, schnell als Berater eingesetzt wurde, nachdem Lon Nol die Macht übernommen hatte.

Er räumte ein, dass er es versäumt hatte, mit der Korruption in seiner Regierung umzugehen. Seine Armeen waren mit imaginären »Phantom«-Soldaten gefüllt, deren Sold in die Taschen der Generäle floss. Die Inflation schoss so drastisch in die Höhe, dass die Kambodschaner beinahe auf illegale Schwarzmarktgeschäfte zurückgreifen mussten.

Lon Nols Bruder und enger Berater, Lon Non, wurde wegen seiner Korruption auf den Haken gesetzt. Auf dem Weg ins Exil wurde Lon Nols Frau von französischen Behörden mit einem mit 170.000 Dollar gefüllten Zwergpudel gefunden.

Der ehemalige starke kambodschanische Mann erklärte mit stiller Würde: 'Ich bin jetzt nach Washington gekommen, weil das Morden zu lange gedauert hat.'

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