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EINSAME SIND DIE mutigen

DIE LANGE GRAU LINIE Von Rick Atkinson Houghton Mifflin. 592 S. 24,95 $ AN EINEM HEISSEN Julinachmittag im Jahr 1962, am Ende des ersten anstrengenden Tages, wurden die verwirrten neuen Plebejer von West Point nach Trophy Point marschiert, um den Eid abzulegen. Der Kommandant, ein Brigadegeneral namens Richard Stilwell, sagte ihnen unter anderem, dass „die Geschichte der Vereinigten Staaten von Amerika und die Geschichte der US-Armee und die Geschichte der US-Militärakademie so eng miteinander verbunden sind, dass sie untrennbar miteinander verbunden sind“. , einer vom anderen. Wie die Armee geht auch die Nation.' Ein Wald von Händen, über 800, erhob sich, um den Eid zu leisten. Jeder Vierte würde es nicht bis zum Abitur schaffen. Die Tortur war so hart. Die Klasse von 1966 in West Point, die an diesem Tag eingetreten war, würde sich von den vielen vorhergehenden und den folgenden dadurch unterscheiden, dass sie durch den Vietnamkrieg am blutigsten war. Es war die Klasse mit den meisten Toten, auf die das ganze Gewicht des Krieges fiel. Seine Mitglieder gingen als Leutnants nach Vietnam, oft als Zugführer, und für die Offiziere der Kompanie war der Krieg besonders grausam. Die lange graue Linie – der Titel bezieht sich auf alle, die heute und in der Vergangenheit Kadettengrau getragen haben – ist die Geschichte dieser Klasse. Enorm detailreich und mit der Brillanz eines Romanautors geschrieben, eilen die Seiten förmlich vor sich her. INDEM DAS Buch einer Handvoll miteinander verflochtener Leben ziemlich genau gefolgt ist und kurze Einblicke in andere gewährt, deckt das Buch in seiner ganzen Länge mit Leichtigkeit ein Vierteljahrhundert ab. Wheeler, Carhart, Harrison, Crocker und Bonifas sind die Hauptfiguren. Echte Namen und echte Schicksale, die ersten drei Söhne von Armeeoffizieren, die anderen beiden Landjungen aus Arkansas bzw. Nebraska. Wir sehen sie fast, sobald sie die Militärakademie betreten, vermischt mit den anderen, eifrig, nervös und misstrauisch. Sie werden sofort in den Ofen des ersten, erschütternden Sommers geworfen, Beast Barracks, wie es hieß. Der Autor Rick Atkinson, ein mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneter Autor für The DNS SO, bietet ein bemerkenswertes Bild des Kadettenlebens und von West Point selbst. Ein alter Douglas MacArthur, dessen geäderte Hände vor Lähmung zittern, kommt, um dem Korps seinen floriden Abschied zu überbringen. Einige Monate später macht er einen stillen letzten Besuch auf dem Westpoint-Friedhof, verbringt dort mehrere Stunden mit William Westmoreland, dem damaligen Superintendenten der Akademie, sieht zum letzten Mal tote Kameraden und entscheidet, wie Westmoreland vermutete, ob er dort selbst begraben werden würde oder nicht . Wie in einem großen Haus zu verschiedenen Zeiten Türen leicht aufgestoßen werden, gibt es schnelle Ansichten von unerwarteten Figuren, die die Kapitel erhellen. Die vier Jahre in West Point haben eine starke romantische Aura. In Kaserne und Klassenzimmer, in der Turnhalle und auf Urlaub gibt es die Leichtsinnigkeit der Jugend, die düsteren Ideale, die Unschuld und den Kampf. Sie haben eine enorme Sympathie für die Hauptfiguren und die Klassenkameraden, die sie umgeben: den unsterblichen Buck Thompson, der zuerst mit Kissen hinter dem Kopf gesehen wurde, wie er verbotenen Scotch nippt und Chaucer liest; Tommy Hayes, ein weiterer unter den Prinzen, Vater und Großvater, beide Absolventen von West Point, der zukünftige Vorsitzende des überaus wichtigen Ehrenkomitees, Hayes, den Wheeler bewundert, in einem unvergänglichen Bild im Ben Franklin Hotel nach einem Armee-Navy-Spiel , liegt mit seinem Date auf dem Bett, ihre Brüste sind atemberaubend entblößt. Sie sind nicht alle zum Überleben. Der Krieg erhob sich inzwischen wie eine ferne Flut um sie herum. Absolventen früherer Klassen gingen, immer mehr Truppen wurden eingesetzt, es gab täglich neue Nachrichten und dann, wie ein langsames Geläute, die Beerdigungsankündigungen in der Kadettenmesse. Nichts davon beunruhigte sie. Es war das Gegenteil; der Krieg würde sie, wenn sie Glück hatten, wenn sie sich beeilten, zum Ruhm tragen. »Aus Ihren Reihen kommen die großen Kapitäne, die das Schicksal der Nation in ihren Händen halten«, hatte MacArthur gestimmt. 'Die lange graue Linie hat uns noch nie im Stich gelassen.' Das alles war für mich manchmal schwer zu lesen. Als jemand, der selbst nach West Point ging, wie mein Vater vor mir, fragte ich mich beim Lesen wieder einmal, ob ich überleben würde. Ich konnte zurückblicken und mich selbst sehen, eine Generation vor den beschriebenen, eine junge Forelle wie sie, ebenso schnell, stolz und meines Schicksals sicher. „Große Bauwerke“, schrieb Victor Hugo, „wie große Berge das Werk von Jahrhunderten sind.“ Er sprach von einer Kathedrale, aber das gilt auch für Institutionen. West Point ist zwar noch keine zwei Jahrhunderte alt, hat aber Geschichte und Tradition tief verwurzelt. Es nimmt, wenn nicht sogar die hellste, die am besten ausgeglichene Jugend auf, physisch und mental, und oft die strebsamsten. In seiner Inbrunst beugt es sie sowohl bewussten als auch unbewussten Maßstäben und sendet sie für das Leben geprägt von Gewohnheiten und starren Überzeugungen aus. Mein Vater ist dort begraben und auch gewisse Teile von mir, in denen ich manchmal Phantomschmerzen empfinde. Ich hatte viele Stiche, als ich dieses Buch las. Die Lange Graue Linie ist im Wesentlichen eine Geschichte oder zumindest ein Blick auf eine Geschichte, aus der wir erst jetzt hervorgehen, die Demoralisierung und das Scheitern in Vietnam. Es handelt von einer bestimmten Gruppe, aber in vielerlei Hinsicht transzendiert es seine Helden und wird zu einem Buch über alle Menschen, allen Mut, alle unerreichbaren Ideale. Gespickt mit kurzen und poetischen Erzählungen, ist es die noch nicht verblasste Aufzeichnung von untörichten Frauen, pflichtbewussten Söhnen, treuen Familien und dem, was mit ihnen passiert ist. Die Absolventen von 1966 zogen nicht direkt in den Krieg. Für viele von ihnen führte der Weg zunächst über eine Ranger-Ausbildung und eine unvergessliche Begegnung mit Maj. Charlie Beckwith, später Oberst und besser bekannt für den gescheiterten Versuch, die Geiseln im Iran zu retten. Das strenge Leben in West Point war wie eine Zeit im Schaukelstuhl, verglichen mit der Not, der Demütigung und der erbarmungslosen Ausbildung unter Beckwith in den Sümpfen Floridas. Diese Lektionen waren jedoch von unschätzbarem Wert für Männer, die glaubten, etwas zu wissen, aber in Wirklichkeit nur sehr wenig wussten und die im Begriff waren, oft abrupt die tödlichen Reisfelder und Dreifach-Baldachinwälder Vietnams zu betreten, wo nach den Worten eines Kommentators die bergigen Kammlinien erhoben sich 'in ursprünglicher Verwirrung'. Dort waren die letzten Geräusche auf Erden wahrscheinlich AK-47-Kugeln „wie das Zerreißen eines Seidenkleides“ oder das plötzliche „tiefe, abscheuliche Heulen“ nordvietnamesischer Maschinengewehre. Der Krieg mit seinen unzähligen kleinen Aktionen, tödlichen Hinterhalten, Dunkelheit, Insekten und schwierigem Gelände wird in Szenen von unglaublicher Klarheit beschrieben. Es gibt herzzerreißende Vignetten von Glück, Ruin, Gehorsam und Katastrophe. Es gibt das ständige Geräusch von Hubschraubern sowie etwas, das schwerer zu identifizieren ist, ein vages Klirren, das die riesige Tötungsmaschine der US-Armee ist. Schwer ausgerüstet, gut trainiert, zu immensen Zerstörungen fähig, schmilzt seine Macht trotz seiner Siege langsam dahin. Es wurde durch seine militärische und politische Führung, durch seinen törichten Optimismus und durch die Unkenntnis dessen, worum es in dem Krieg wirklich ging, zum Scheitern verurteilt. Alles hängt zusammen, die riesigen Lager mit vielen Luxusgütern des amerikanischen Lebens, Jimi Hendrix, Politik, Pflicht, Sex, Westmoreland behauptet, das Ende sei in Sicht, grüne Leuchtspuren, Ehrgeiz, der Schrecken, getroffen zu werden. Der traurige Tod von Männern, den wir kennengelernt haben, nimmt langsam zu. Buck Thompson, umzingelt und tödlich verwundet, sagte über Funk zu einem Klassenkameraden: 'Hey Matt?' 'Ja, Buck.' „Tu mir einen Gefallen, ja? Wenn ich getötet werde, vergewissere dich, dass ich die Ehrenmedaille bekomme, damit mein Sohn nach West Point gehen kann.' Matt Harrison entgeht nur knapp dem Tod. Sie werden ihn in einer Art Stuhl aus einem Helikopter in denselben Feuerstrudel absenken. Im letzten Moment tritt ein ranghoher Offizier vor: »Moment mal. Das ist verrückt. Wir tun das nicht.' Manche der Toten sind heroisch, manche erbärmlich, und es gibt Männer, die dem Tod nie nahe kommen, weil sie sich im Hinterland sichere Quartiere eingerichtet haben; einige erklären sich zu Kriegsdienstverweigerern - das sind auch Mitglieder der Klasse von 1966. Es ist wie Alles ruhig an der Westfront, das große Abenteuer, das mit solcher Begeisterung und Zuversicht begonnen wurde, und die Männer, die es überlebten, kehren zurück, eine Generation, wie Remarque damals schrieb, die, obwohl sie den Geschützen entkam, durch den Krieg zerstört wurde. Pflicht, Ehre, Land. Irgendwie ging alles schief. Zerrissen, nicht nur durch Verluste, sondern auch psychologisch, gestrandet durch Veränderungen sowohl in der öffentlichen Meinung als auch in der Moral der Gesellschaft selbst, wurden junge Männer, die sich selbst für die Blume des Landes gehalten hatten, stattdessen seine Parias. Nach dem Krieg suchten sie nach ihrem Leben. Es gab viele Rücktritte. Der Mann, der als Kadett erster Kapitän gewesen war und der die militärische Tugend und Würde der Klasse verkörperte – sein Name war Fretwell – trat zurück. Er wurde Anwalt, wie auch überraschend viele seiner Kollegen nach ihrem Rücktritt. Wheeler und Carhart, die beide den Krieg überlebten, wenn auch auf sehr unterschiedliche Weise, wurden ebenfalls Anwälte. Wheeler, getrieben sowohl vom Gewissen als auch vom Wunsch nach öffentlichem Dienst, war schließlich eine Hauptfigur bei der Schaffung des Vietnam Veterans' Memorial in Washington. Carhart war zunächst an diesem Projekt beteiligt, wandte sich dann aber aus komplizierten Gründen gewaltsam dagegen. Bonifas war einige Jahre zuvor von Nordkoreanern in der Waffenstillstandszone ermordet worden. Harrison wurde unwissentlich Teil eines großen Wirtschaftsskandals. Nur Crocker blieb am Ende in der Armee. Fallschirmjäger, guter Soldat, gewissenhafter Anführer, zuletzt als vollwertiger Oberst und Kommandant einer Brigade der 82. Airborne. Im langen zweiten Akt gibt es manchmal den schwachen Geruch von Frömmigkeit und sogar von Maudlin. Vielleicht ist alles etwas zu lange gedauert, obwohl es Teil eines großen Entwurfs ist. Als junge Männer hob sich der Vorhang, und der Krieg stand im Mittelpunkt. Danach gab es neue Namen und neue Interpreten. „O Gott“, betete Ford, der Kaplan, der überall ein- und auswebt, bei Buck Thompsons Beerdigung, „vor dessen Angesicht die Generationen auferstehen und vergehen. . .' Die Long Grey Line ist trotz ihrer kleinen Fehler ein sehr bewegendes Buch. Atemberaubend in seinen Beschreibungen – um sich an Worte von EM Forster zu erinnern – tolerant in seinen Urteilen, erstaunlich in seinen Ereignissen, lebendig in seiner Charakterisierung und Experte in seiner Kenntnis einer bestimmten Welt, über all diese Dinge besitzt es eine große und heilende Großzügigkeit. James Salter, Mitglied der West Point-Klasse von 1945, ist Autor mehrerer Bücher, darunter „Dusk and Other Stories“, für die er den diesjährigen PEN/Faulkner-Preis gewann.