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Ein langes Warten auf einen Hauch von Zuhause

Es gibt normales Brathähnchen, und dann gibt es Pollo Campero Brathähnchen, ein knuspriger kulinarischer Leckerbissen, von dem viele mittelamerikanische Einwanderer sagen, dass er seinesgleichen sucht. Auf Flügen zurück in die USA bringen sie seit Jahren Take-Out-Boxen der guatemaltekischen Fast-Food-Kette mit – rund 3 Millionen Hühnchenstücke pro Jahr.

Als die Restaurantkette, die in Mittelamerika ebenso eine Ikone wie McDonald's in den Vereinigten Staaten ist, diesen Monat ihre erste Filiale in der Gegend von Washington eröffnete, kamen die Kunden sogar aus Georgia und New York und begannen um 2 Uhr morgens Schlange zu stehen zur Eröffnung um 10 Uhr.

Kunden vor dem Restaurant Falls Church bilden jetzt um 8 Uhr Warteschlangen, die den ganzen Tag andauern, ebenso wie die Verkehrsbehinderungen auf der Columbia Pike, sehr zum Leidwesen der Nachbarn. Das Restaurant erzielt Rekordverkäufe und brät 253 Vögel pro Stunde, und es muss damit beginnen, die Leute lange vor Ladenschluss abzuschrecken.

Ein zweiter Pollo Campero wurde am Samstag in Herndon eröffnet – ebenfalls mit langen Schlangen – und zwei weitere sind für nächstes Jahr in Adams Morgan und Langley Park geplant, so Kathy Barahona, die zusammen mit ihrem Ehemann Jose der Mehrheitsinvestor in ist das Unternehmen mit den Rechten, Pollo Campero in der Region zu entwickeln.

'Die hispanische Bevölkerung ist hier so groß, dass wir dachten, es würde ein Hit werden, und das war es auch', sagte Barahona. Laut Volkszählungen leben in der Gegend von Washington 186.000 Ureinwohner Mittelamerikas und deren Kinder.

Für Einwanderer, die jetzt weit weg von El Salvador und Guatemala leben, ist Pollo Campero das Warten wert.

'Das ist mein Land!' sagte Erica Mercado, 26, eine Einwohnerin von Rockville, die sich nach zwei Stunden Schlange vor dem Standort in Falls Church endlich zum Mittagessen hinsetzte. Sie wedelte zur Betonung mit einem Hühnerflügel. „Ich liebe dieses Huhn. . . der Geschmack ist so gut.'

Pollo Campero, was auf Spanisch 'Landhuhn' bedeutet, wurde 1971 in Guatemala gegründet und hat laut Rodolfo Jimenez, Marketingdirektor des Unternehmens, heute 180 Filialen in ganz Mittelamerika und einen geschätzten Jahresumsatz von 300 Millionen US-Dollar.

Pollo Campero gehört zu einem halben Dutzend großer lateinamerikanischer Restaurantketten, die seit 2001 Standorte in den Vereinigten Staaten eröffnet haben – um von der schnell wachsenden hispanischen Bevölkerung mit einem geschätzten verfügbaren Jahreseinkommen von 600 Millionen US-Dollar zu profitieren. Zu den Ketten gehört die in Venezuela ansässige Churromania International, die Churros (gezuckerter frittierter Teig) verkauft.

Jimenez sagte, Pollo Campero begann mit der Planung einer Expansion in die Vereinigten Staaten, nachdem das Unternehmen 1998 zwei Take-Out-Schalter an Flughäfen in Guatemala und El Salvador installiert hatte und festgestellt hatte, wie viele Stücke Pollo Campero-Hühnchen das Land verließen. Die Praxis wurde so weit verbreitet, dass die Fluggesellschaft Grupo TACA mit Sitz in El Salvador das Unternehmen irgendwann fragte, ob es eine geruchsfreie Box entwerfen könne, weil die Flugzeugkabinen von TACA nach Brathähnchen stanken, sagte Jimenez.

In der Hoffnung, von diesem Phänomen zu profitieren, eröffnete die Kette im vergangenen Jahr Restaurants in Los Angeles und Houston. Die erste Filiale in Los Angeles hat in den ersten sieben Wochen 1 Million US-Dollar Umsatz gemacht, teilte das Unternehmen mit. Barahona sagte, sie erwarte nach fünf Wochen einen Umsatz von 1 Million US-Dollar.

Barahona sagte, das importierte Pollo Campero-Hühnchen, das am Zoll vorbeikommt, habe in Nachbarschaften und Bodegas rund um Arlington bis zu 45 US-Dollar pro Karton eingenommen. Jetzt können die Einheimischen es zum Marktpreis kaufen – eine achtteilige Schachtel für 9,99 $, eine 12-teilige Schachtel für 14,99 $ und eine 16-teilige Schachtel für 18,99 $.

Barahona sagte, sein ausgeprägter Geschmack sei das Ergebnis einer Marinade, die in der Verarbeitungsanlage in die Hühnerhaut injiziert wird. Das Fleisch wird dann an Restaurants geliefert, wo es in eine leichte Mehlpanade getaucht und vor dem Braten gekühlt wird, sagte sie.

Obwohl das Hühnchen bei Einwanderern sehr beliebt ist, haben die Menschen, die in der Nähe des Restaurants leben, die Ergänzung der Fast-Food-Landschaft in Nord-Virginia nicht begrüßt. Anwohner in den ehemals ruhigen Straßen von Columbia Pike sagten, sie hätten nie erwartet, dass ein Hühnchenrestaurant so viele Menschen anziehen würde – und in ihrer Nachbarschaft solche Kopfschmerzen verursachen würde.

„Ich war schockiert, als ich die Schlange sah – sie war vor der Tür und um das Gebäude herum“, sagte Nachbarin Sue Edwards, 61, eine Krankenschwester. 'Du dachtest, sie verschenken Gold oder so was da drüben.'

Nachbarn sagen, dass ihre Straßen seit der Eröffnung des Restaurants mit Autos und Fußgängern überfüllt und mit den zerknitterten Verpackungen von Pollo Campero übersät sind. Edwards sagte, ihre Einfahrt sei ein halbes Dutzend Mal von den Kunden blockiert worden und sie habe wiederholt die Polizei gerufen, um sich zu beschweren.

„Es war ein Albtraum. Es ist ein Durcheinander hier«, sagte Edwards.

Penelope A. Gross (D-Mason), die Aufsichtsbehörde von Fairfax County, sagte, dass Bezirks- und Strafverfolgungsbeamte mit den Managern des Restaurants zusammengearbeitet haben, um die Bedenken der Nachbarn auszuräumen.

'Es war über die kühnsten Träume hinaus erfolgreich, und das war ein Problem für die Nachbarn', sagte Gross. Sie sagte, der Landkreis könne erneut prüfen, ob das Gebiet nur mit Genehmigung für Wohnparkplätze ausgewiesen werden könne.

woraus besteht mulch

Barahona sagte, das Restaurant habe zusätzliche Mülleimer bereitgestellt und Mitarbeiter entsandt, um das Gebiet zweimal täglich zu fegen, um auf die Bedenken der Anwohner über Müll zu reagieren. Sie sagte, sie glaube, dass sich die Menschenmengen auf ein überschaubares Maß reduzieren werden, sobald die Aufregung über die große Eröffnung nachgelassen hat und die anderen Restaurants geöffnet sind.

'Was die Leute jetzt hierher bringt, ist Nostalgie', sagte Barahona. »Sie erinnern sich an das Huhn von zu Hause. Deshalb warten sie. Sie sind in dieses Huhn verliebt.'

Pollito, das Maskottchen des Restaurants (mit Juan Bonilla im Inneren), beißt freundlich von der aus El Salvador stammenden Kundin Elida Araujo. Die Kunden warten auf ihr Hühnchen – die Schlange links zum Mitnehmen, die Schlange rechts zum Essen bei Pollo Campero.Mayra Michelle Martinez, 3, links, und Esther N. Zelaya, 2, schauen auf Pollo Camperos Tür, während die Kunden draußen warten. Die Pollo Campero-Mitarbeiter Mabel Sanzetenea, links, Judith Montoya und Uzmila Huerta packen das Hühnchen für Kunden zum Mitnehmen.